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뻔한 소재 '여인의 향기'의 깊은 여운, 그 이유

'여인의 향기'(사진출처:SBS)

'여인의 향기'에서 암 선고로 시한부 판정을 받았던 연재(김선아)는 아직 죽지 않았다. 물론 언젠간 죽을 것이다. 그것은 빨리 올 수도 있고 아주 천천히 올 수도 있다. 누구나 다 그런 것처럼. 하지만 연재의 삶은 달랐다. 암 선고를 받은 후 시한부로 삶을 바라봤기 때문이다. 그녀는 죽기 전에 꼭 해야 할 버킷리스트를 작성하고 새삼 주변 사람들을 다시 돌아본다.

그러자 거기 아무 생각 없이 하루하루를 살아왔던 자신의 삶이 달리 보인다. 도대체 무엇 때문에 그렇게 아득바득 버티는 삶을 살았던가. 그 흔한 여행 한 번 못가보고 좋은 옷 한 벌 사 입어보지 못한 자신을 발견한다. 무엇보다 진정 하고 싶었던 일을 하지 못하고 쥐꼬리만 한 월급에 목매며 살아온 자신이 한스럽다. 죽음 앞에서 발견한 자신의 삶은 초라하기 그지없다.

하지만 절망감 앞에서 우연히 만난 탱고의 선율은 그녀를 다시 춤추게 만든다. 음악에 몸을 맡기고 마음이 전하는 대로 탱고를 추며 한 발 한 발 움직이는 것. 그것이 바로 삶이라는 것을 예감한다. 자신이 자신의 운명을 알고 스스로의 삶에 애착을 갖기 시작하는 순간부터 연재는 자신의 삶이 바뀌는 것을 보게 된다.

'여인의 향기'에는 너무나 많은 고전들의 향기가 버무려져 있는 게 사실이다. 거기에는 전형적인 신데렐라 스토리도 있고, 진부한 시한부 인생이라는 소재가 덧붙여져 있다. 영화 '여인의 향기'나 '버킷리스트'는 이 드라마의 영감 그 자체이며, 탱고라는 춤이 가진 경쾌함과 비의까지 모두 그대로 이어받았다. 하지만 이렇게 많은 이야기들을 가져왔어도 이 작품이 깊은 여운을 남긴 것은 그 진지함 덕분이다.

신데렐라가 있지만 신데렐라를 뒤집고, 시한부 인생이 있지만 그래서 바뀌는 삶을 그린다. 영화 '여인의 향기'나 '버킷리스트'는 우리네 상황에 맞는 정서로 바뀌었고, 탱고는 '자신이 아닌 또 다른 나'를 만나는 마법처럼 그려진다. 그래서 이 드라마는 멜로드라마의 차원을 넘어서 마치 삶의 통로가 막혀버린 한 청춘이 죽음을 마주하고 변해가는 성장담처럼 읽힌다.

그리고 그 성장담은 연재의 성장에서 점점 주변사람들로 확산되어 간다. 연재의 삶에 의해 삶에 아무런 감흥을 느끼지 못했던 지욱(이동욱)의 가슴이 두근거리고, 타인의 삶을 바라보지 못했던 은석은 연재를 통해 그것을 경험한다. 연재의 어머니인 김순정(김혜옥)은 비로소 자신의 삶을 찾게 되고, 심지어 재벌가에서 부족함 없이 자라난 세경(서효림)마저 자신의 결핍을 찾아낸다. 그 결핍의 발견은 변화의 시작이다.

어쩌면 뻔해 보이는 이야기지만 그래도 '여인의 향기'는 그 진지함을 통해 우리의 시선을 잠시 그들의 시점으로 돌려놓았다. 연재의 시선으로 바라본 세상은 그저 지나치기 안타까울 정도로 아름다웠고, 지욱의 시선은 틀 바깥에 놓여진 또 다른 세상을 보게 해주었다. 죽음을 앞에 세워두자 비로소 인간에 대한 예의를 발견하게 했고, 그것은 어쩌면 이 태생이 정해진 대로 굴러가는 세상을 변하게 할 수도 있을 거라는 희망을 바라보게 했다. 물론 하나의 드라마이고 판타지일 뿐이겠지만, 바로 그런 시선 때문에 우리는 살아가는 것이 아닌가. 삶 또한 하나의 드라마이고 판타지가 아니겠는가. '여인의 향기'는 바로 그 삶의 향기를 다시 느끼게 해주는 드라마다.

Posted by 더키앙


'여인의 향기', 멜로를 벗어나야 희망이 보인다

'여인의 향기'(사진출처:SBS)

영화 '버킷리스트'에서는 죽음을 앞둔 이들이 병실을 빠져나와 그간 꿈만 꾸고 해보지 못했던 일들을 감행한다. 그리고 그들은 알게 된다. 삶이란 것이 길든 짧든 그렇게 뭔가를 해보는 그 과정이라는 것을. 죽음을 눈앞에 두고서야 비로소 지금 현재가 얼마나 중요한 것인가를 깨닫게 되는 것이다.

'여인의 향기'의 모티브를 따온 알 파치노 주연의 동명의 영화도 마찬가지다. 그 영화에서는 장님이 된 퇴역장교가 자살여행을 떠나는 얘기가 나온다. 여행에서 해보고 싶었던 것들을 다 해보고 죽으려던 것. 하지만 그렇게 해보니 삶에 대한 애착이 생겨난다. 탱고는 바로 그런 열정이었다. 보이지 않아도 삶은 그렇게 빛날 수 있다. 장님인 슬레이드(알 파치노)는 아이러니하게도 멀쩡한 사람들은 보지 못하는 죽음을 제대로 바라보고는 삶을 바꾼다.

'여인의 향기'에서 암 선고를 받은 연재(김선아) 역시 탱고를 추고 버킷리스트를 작성한다. 그 리스트에는 사소한 것에서부터 진짜 갈망하는 것까지 그녀의 소원이 들어있다. 그렇게 리스트의 목록을 하나씩 지워가며 나름 즐거워하던 연재는 그러나 '웨딩드레스 입어보기'에서 결국 오열하고 만다. 상처주지 않기 위해 사랑하는 남자를 떠나보내고 친구 결혼식을 준비하며 혼자 입어보는 웨딩드레스는 너무나 쓸쓸하다.

영화와 현실은 아마도 다를 것이다. 제 아무리 죽음을 초연하게 바라보는 사람이라고 해도 영화처럼 버킷리스트를 만들고 모험을 감행하는 건 쉬운 일이 아니다. 그건 말 그대로 영화다. 현실에서 살짝 벗어나 관조할 수 있는 하나의 스토리이기 때문에 그런 이야기는 죽음을 예고한다고 해도 유쾌하다. 그것은 바로 우리 자신의 이야기면서도 어딘지 내 이야기가 아닌 듯한 적당하고 안전한 거리감을 주기 때문이다.

하지만 드라마 '여인의 향기' 역시 하나의 드라마다. 이 드라마는 왜 영화 '여인의 향기'나 '버킷리스트'처럼 희망을 보여주기보다는 절망을 자꾸만 끄집어내는 걸까. 연재는 고통스러워하고 죄스러워하고 끊임없이 참으며 눈물을 흘린다. 엄마를 배려하고, 예전 자신 때문에 곤란에 처했던 선생님에게 미안해하고, 친한 친구의 결혼을 애써 축하해주며, 사랑하는 사람이 죽어가는 자신을 바라볼 고통을 주지 않기 위해 그를 떠난다.

그녀는 죽음 앞에서 자신의 삶이 아니라 자신이 떠나고 난 후에 남게 될 사람들의 삶을 더 바라본다. 죽음 앞에 선 이가 남은 사람들을 걱정할 때 그것은 깊은 슬픔을 몇 배로 더 증폭시킬 수 있다. 드라마 작법으로 얘기하면 이건 신파의 방식이다. 자신의 속내를 숨기고 겉으론 괜찮은 척 버티다가 결국은 그것을 알게 된 주변 사람들이 오열하게 되는 이야기.

하지만 이것은 '여인의 향기'가 가진 본래의 주제의식은 아닐 것이다. 왜 굳이 '여인의 향기'라 제목을 지었던가. 왜 굳이 '버킷리스트'를 그 이야기 속에 넣었던가. 도입 부분에서 이 드라마는 분명 죽음을 선고 받았지만 여전히 살 날을 최대한 즐겁게 살아보려는 연재의 모습이 보였다. 하지만 지욱(이동욱)을 만나면서 이런 모습은 깨져버린다. 이미 영원히 살 수 없는 인간의 조건을 몸으로 깨달은 그녀는 왜 자꾸 훗날을 기약하려는 걸까. 결혼? 그것이 뭐가 중요한 걸까. 필요하다면 지금 당장, 그녀는 그녀가 원하는 것을 해야 하는 것이 아닐까.

'여인의 향기'는 인생의 통찰을 담은 소재를 가져왔고 그것을 다루려하고 있지만, 드라마의 전통적인 힘인 '결혼을 앞둔 멜로드라마'의 거미줄에 걸려 방황하고 있다. 친구의 결혼식에서 눈물을 흘리는 연재보다는 결혼 따위는 중요한 것이 아니라 지금 이 순간의 삶을 즐기는 것이 더 중요한 것이라고 그녀는 왜 말하지 못할까. 그녀의 시선으로 바라보면 삶은 누구에게나 별 의미가 없는 것이 되고 만다. 슬프긴 하지만 희망을 찾아보기 어려운.

그것이 현실이라고 해도(어쩌면 그것이 현실이기 때문에) 우리는 꿈을 꾸어야 하는 게 아닐까. 왜 무덤에 가기도 전에 벌써부터 죽은 사람처럼 행동하는 걸까. 모든 평범한 사람들이(우리도 다 죽는다) 그런 것처럼. 적어도 연재의 방황이 이러한 깨달음을 향해 가는 하나의 과정이길 바란다. 그래서 그 절망 속에서도 하나의 희망을 찾아내길.

Posted by 더키앙


여자들이 더 좋아하는 여배우, 그 비결

'여인의 향기'(사진출처:SBS)

여자의 적은 여자라고 했나. 여배우들은 여성 시청자들의 눈총을 받는다. 조금이라도 예쁜 척 하는 모습을 보였다가는 비호감이 되기 일쑤고, 그렇다고 공감 없는 캐릭터에 마구 망가지기만 하다보면 이미지만 망치기도 한다. 특히 로맨틱 코미디처럼 여배우의 상대역으로 멋진 남자가 등장하는 경우에는 더욱 그렇다. 그래서 여배우들이 여성들에게 사랑 받는 것은 훨씬 어렵기 마련이다. 하지만 이런 상황도 아랑곳없이 꾸준히 여성들에게도 사랑받는 여배우들이 있다. 공효진, 최강희, 김선아 같은 여배우가 그들이다. 도대체 이들의 비결은 뭘까.

먼저 이들의 가장 큰 장점은 작품 선정이 좋다는 것이다. 제아무리 좋은 이미지를 갖고 있어도 드라마는 캐릭터에 따라 그 이미지가 다르게 비춰질 수 있다. 따라서 좋은 캐릭터가 있는 작품을 선정하는 것은 여배우들의 필수다. 공효진은 '파스타'의 서유경에 이어 '최고의 사랑'의 구애정 같은 당차고 귀여우면서도 여성스러움을 잃지 않는 캐릭터를 연기했고, 최강희는 '달콤 살벌한 연인'의 이미나, '째째한 로맨스'의 다림 역할은 물론이고 드라마 '달콤한 나의 도시'의 은수에 이르기까지 어딘지 엉뚱하지만 매력이 넘치는 캐릭터로 사랑을 받았다. 김선아는 '내 이름은 김삼순'에서부터 보여준 털털한 캐릭터가 최근 주목받고 있는 '여인의 향기'의 연재 역할로까지 이어지고 있다.

이것은 어쩌면 이들의 작품 선정이 뛰어나다기보다는 이들이 갖고 있는 연기자로서의 결이 이렇게 여성들에게도 사랑받는 캐릭터의 캐스팅으로 이어지는 것인지도 모른다. 즉 이 정도 연기자들의 색깔이라면 아예 작품을 구상하고 시나리오 작업을 하는 과정에서부터 염두에 두는 경우도 생긴다. 그렇다면 이들이 가진 어떤 점들이 여성들도 사랑할만한 캐릭터를 연기할 연기자로 이들을 선택하게 하는 것일까.

그 첫 번째는 외모가 아니라 매력이다. 엄밀하게 말해 공효진, 최강희, 김선아는 우리가 통상적으로 말하는 여신급 외모는 아니다. 하지만 이들은 그 누구도 따라올 수 없는 매력을 갖고 있다. 공효진의 매력은 '공블리'로 불리는 것처럼 보면 볼수록 자꾸만 빠져드는 그 사랑스러움에 있다. 최강희는 '4차원'으로 불리는 것처럼 그 엉뚱함에 매력이 있고, 김선아는 절대 예쁜 척과는 거리가 먼 리얼함과 솔직함에 그 매력이 있다.

하지만 이 매력이 작품 속에서 드러날 수 있는 것은 그것을 탄탄히 받쳐주는 연기력이 있기 때문이다. 공효진은 그 누구보다 몰입이 좋은 배우로서 그녀를 바라보는 여성들도 빠져들게 만들고, 최강희는 어떠한 캐릭터도 자신의 중성적인 매력 속으로 끌어안는 장점을 가진 배우다. 한편 김선아는 망가짐이 자연스러운(?) 배우로 그 상황을 우스꽝스럽게 만들면서도 다른 한편으로 현실감을 놓치지 않는 게 가장 큰 장점이다. 웃음 뒤에 찡한 페이소스를 만들어낸다는 얘기다.

따라서 이들이 출연한 로맨틱 코미디가 여타의 작품들보다 주목받는 것은 그들이 가진 이러한 매력 때문이라고 말할 수 있을 것이다. 로맨틱 코미디는 거기 만나는 남과 여가 핵심일 수밖에 없는 장르이고, 그 중에서도 여성 캐릭터는 그 작품의 주제와 거의 맞닿아 있기 때문이다. 공효진과 최강희, 김선아는 망가지는 것을 피하지 않는 연기로 로맨틱 코미디에서 그 장르에 걸맞는 충분한 웃음을 주면서, 동시에 그 현실감을 잊지 않는 연기력으로 진지함을 유지하는 여배우들이다. 결국 여성들도 사랑할 수밖에 없는 여배우들이란, 단순히 여성이 아니라 배우로서의 매력을 이들이 작품을 통해 드러내기 때문일 것이다.

Posted by 더키앙


‘여인의 향기’, 이 로맨틱 코미디가 보여주는 진지함

'여인의 향기'(사진출처:SBS)

알파치노가 주연한 ‘여인의 향기’는 우리에게 탱고로 기억된다. 장님이 된 퇴역장교 슬레이드(알파치노)가 어느 식당에서 누군가를 기다리는 여인과 추는 탱고. 그 장면이 좀체 잊히지 않는 것은 그 속에 꽤 많은 이야기들이 들어있었기 때문이다. 슬레이드는 절망감 속에 자살여행을 떠난 것이었고, 그래서 죽기 전 해볼 수 없던 것들을 해보며 마지막 삶의 불꽃을 태우는 중이었던 것. 그래서 그 춤은 절망감 속에서 오히려 더 활활 타오르는 삶의 의지처럼 보였다. 보이지 않아도 선율을 따라 움직이는 몸처럼.

김선아의 복귀작, ‘여인의 향기’는 여러모로 알파치노의 ‘여인의 향기’에서 모티브를 따왔다. 여행사 말단직원으로 지내다 어느 날 암 선고를 받는 이연재(김선아)는 뭔가 죽기 전에 못해본 것들을 해보려고 한다. 한 번도 타보지 못한 1등석 비행기를 타고 오키나와로 여행을 떠나고, 거기서 우연히 그녀가 일했던 라인투어 본부장인 강지욱(이동욱)을 만난다. 이야기는 전형적인 신데렐라의 구조를 따르고 있고, 여기에 김선아표 로맨틱 코미디가 덧붙여져 있지만, 흥미로운 건 죽음을 앞두고 있다는 점이다. 바로 이 점은 이 가볍기 그지없는 로맨틱 코미디에 삶에 대한 어떤 진지한 태도를 부여한다.

시한부 인생이라는 설정은 상투적으로 보이기도 하지만, 이를 통해 던지는 삶을 우리가 어떻게 바라봐야 하는가에 대한 질문은 꽤 진지하다. 연재에게 암 선고를 내리는 종양내과 의사 채은석(엄기준)이 보여주는 죽음에 대한 비정한 태도는 의미심장하다. 다가오는 죽음을 알고 현재의 삶을 더 가치 있게 보내려는 연재와 달리, 은석은 죽는다는 그 사실에만 집착한다. 즉 어떤 조치를 취한다고 해도 죽는다는 사실에는 변함이 없다는 것. 그래서 이제 더 이상 항암제가 필요 없는 환자에게 ‘죽음을 준비시키라’는 말도 서슴지 않는다. 그런데 그 말을 들은 환자는 그날 밤 죽음을 맞는다. 은석의 말 한 마디에 희망의 끈을 놓쳐버렸기 때문이다.

거창할 것 없이 이 드라마는 우리가 인생을 어떻게 받아들인 것인가에 대한 이야기다. 시한부 인생은 사실 짧게 본 우리 삶이 아닌가. 그러니 어차피 죽음으로 돌아가게 될 우리들이 어떤 선택을 할 것인가가 이 드라마의 주제다. 흥미로운 것은 죽음을 인식하기 시작하면서 연재의 삶이 달라지고, 그녀로 인해 주변인물들 즉 지욱이나 은석의 삶도 달라진다는 점이다. 라인투어의 본부장인 지욱은 재벌2세로 삶 자체를 권태롭게 여기는 인물. 그에게 5백만 원짜리 요트투어는 아무 것도 아닌 일이지만 이 요트에 연재가 함께 타자 이야기는 달라진다. 연재는 말한다. “직접 겪어보고 체험해봐야 좋고 나쁜 것을 알 수 있다”고.

은석은 연재를 만나 어딘지 자신의 의사로서의 생활이 잘못되어 있다는 것을 조금씩 깨달아간다. 아무런 관계가 없다 여겼던 환자들이 연재라는 인물에 의해 차츰 그들 모두 자신과 관계된 사람들이라는 것을 알게 되는 것이다. 결국 연재의 죽어가는 삶이 은석과 지욱에게 삶을 새롭게 인식하게 한다는 점에서, 이 드라마의 신데렐라 스토리 구조는 역전된다. 은석과 지욱이 연재를 구원하는 것이 아니라, 연재가 그들을 구원하는 것이다.

‘여인의 향기’는 저 알파치노의 작품이 말하는 것처럼 삶에 대한 의지를 표상한다. 눈이 멀어 앞이 보이지 않는다고 해도 또 곧 죽음이 임박해 살 날이 얼마 남지 않았다고 해도, 그 강렬한 향기는 삶의 향기처럼 여전히 유혹적이다. 그 유혹적이고 치명적인 향기를 로맨틱 코미디라는 대중적인 장르로 유쾌하게 포장한 이 드라마는 그래서 우리에게 손을 내민다. 쉘 위 댄스?

Posted by 더키앙

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