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<위탄3>, 정직한 오디션의 한계

 

<위대한 탄생3(이하 위탄3)>의 톱3에 한동근, 오병길, 박수진이 통과했고 이형은은 탈락했다. 누가 봐도 당연한 결과였다. 한동근은 비틀즈의 ‘Let it be'를 마치 가스펠처럼 해석해 부름으로써 <위탄3>의 최강자라는 것을 재확인시켜주었고, 박수진은 비욘세의 ‘Halo'를 불러 자유자재의 가창력을 뽐냈으며, 오병길은 노영심의 ‘그리움만 쌓이네’를 특유의 절절한 감성으로 풀어냈다. 반면 이형은은 조용필의 ‘단발머리’를 자기만의 귀여운 스타일로 불렀지만 강한 임팩트를 남기진 못했다.

 

'위대한 탄생3'(사진출처:MBC)

또한 멘토와의 듀엣 무대에 있어서도 오병길은 김연우와 ‘사랑과 우정사이’를 불러 <나는 가수다>에서의 모습을 재연해 보여주었고, 한동근은 김태원의 기타에 맞춰 부활의 <론리 나이트>를 열창했다. 박수진은 용감한 형제의 소속 팀인 빅스타와 ‘말해줘’를 불러 마치 아이돌 같은 면모를 과시했고, 이형은은 김소현 멘토와 ‘오버 더 레인보우’를 뮤지컬 느낌으로 소화했다. 하지만 역시 듀엣 무대에서도 두드러지지 못한 건 이형은이었다.

 

결과는 정직하게 나왔다. 이형은의 탈락. 하지만 이렇게 거의 정해진 듯한 길을 달리는 <위탄3>는 아무런 반전 요소를 갖추지 못함으로써 그만큼 기대감도 떨어뜨렸다. 한동근이 워낙 출중한 건 사실이지만 그가 부르면 이제 당연히 합격이라는 건 마치 기정사실이 된 것 같은 느낌이다. 이것은 어쩌면 그가 첫 무대에서 ‘데스퍼라도’를 부르고 ‘리틀 임재범’이라는 극찬을 받는 순간부터 줄곧 결정되어 있었던 것인지도 모르겠다.

 

오디션 프로그램은 발군의 실력자라고 하더라도 그 당락을 알 수 없을 정도로 엎치락뒤치락하는 반전의 묘미를 갖춰야 그 추진력이 떨어지지 않는다. 따라서 오디션 프로그램에서 그 강약을 조절하고 때로는 브레이크를 거는 역할은 반드시 필요하다. 그게 아니라면 너무 쉽게 결과가 예측되기 때문이다. 이 역할을 해주는 이들이 바로 심사위원이다.

 

<K팝스타2>에서 악동뮤지션은 일찌감치 스타의 반열에 오른 후보자다. 이미 광고까지 찍은 그들이 최종 무대에 오르지 못한다는 건 상상하기가 어렵다. 하지만 그 과정을 <K팝스타2>는 그리 쉽게 보여주지 않았다. 방예담과의 대결에서 밀려나고 마지막 재대결에서도 아슬아슬한 합격의 과정을 통해서야 악동뮤지션은 톱10에 간신히 들어오는 모습을 연출해 보여주었다. 그 과정에서 박진영이나 양현석 같은 심사위원들은 악동뮤지션이 가진 약점을 드러내주고 지적하기도 함으로써 어떤 긴장감을 유지시켰던 것이 사실이다.

 

안타깝게도 <위탄3>에는 이런 긴장감이 원천적으로 결여되어 있다. 즉 무대에 오르는 후보자들과 심사위원이 멘토와 멘티로 엮어져 있기 때문에 자신의 멘티를 다음 무대로 올리려는 멘토들의 극찬이 이어질 수밖에 없기 때문이다. 이렇게 되면 심사가 가진 오디션 프로그램의 조절 기능이 사라져버린다. 남은 것은 지금껏 오디션 방송을 통해 쌓여져온 후보자들의 이미지와 노래 실력에 의해 당락이 결정되는 것뿐이다.

 

물론 실력에 의해 결정되는 당락이 잘못된 것은 아니다. 그것은 정직한 승부를 보여주는 것이기도 하니까. 하지만 이것은 오디션이 아니라 오디션 프로그램이다. 즉 프로그램으로서의 재미도 만들어내야 한다는 점이다. <위탄3>는 그런 점에서 반전 없는 오디션의 한계를 드러내고 있다. ‘결국 한동근인가’하는 기시감이 벌써부터 생기는 건 그 때문일 게다.

Posted by 더키앙

멘토제와 심사의 충돌을 없앤 <위탄3>

 

<위대한 탄생3>는 확실히 이전 시즌들과 비교해서 참가자들의 수준이 한 단계 높아진 게 사실이다. 생방송에 진출한 톱16가 보여준 라이브 무대는 그들이 과연 아마추어가 맞는가 의심스러울 정도로 놀라운 기량을 보여주었다. ‘내 사랑 내곁에’를 부른 한동근은 역시 기대 이상의 노래로 멘토들을 감동시켰고, 소울슈프림은 지금까지와는 다른 무대 퍼포먼스로 새로운 면모를 보여주었으며, 나경원은 특유의 리듬감을 무기로 동방신기의 ‘미로틱’을 완전히 자신의 스타일로 소화해냈다.

 

'위대한 탄생3'(사진출처:MBC)

박수진은 어쩌면 조금은 올드해 보일 수 있는 원미연의 ‘이별여행’을 자기만의 소울풀한 창법으로 소화해면서 극찬을 받았고, 이형은은 마이클잭슨의 ‘I want you back'으로 귀여운 소녀의 매력을 뽐냈으며, 오병길은 특유의 감성으로 장혜진의 '1994년 어느 늦은 밤'을 불러 김연우 멘토에게 "나보다 낫다"는 칭찬을 듣기도 했다. 그 밖에도 절정의 고음으로 매력을 보여준 정진철이나 이미 프로 가수라는 극찬을 들은 남주희 등등 거의 대부분의 생방송 진출자들의 기량은 그 어느 때보다 높은 수준을 보여줬다.

 

하지만 이렇게 실력 있는 이들의 라이브 경연 무대를 더 빛내준 것은 새롭게 도입된 탈락시스템이다. 사실 그간 <위대한 탄생>의 가장 큰 문제점은 멘토제와 심사가 부딪칠 수밖에 없다는 점이다. 즉 멘토가 심사도 하고 점수도 주는 방식은 공정성에 큰 균열을 만들었고, 그만큼 논란의 소지도 많았다. 아무래도 손이 안으로 굽을 수밖에 없는 멘토들이기 때문에 모든 멘티들에게 공정하기는 어려운 일이기 때문이다. 그래서 어떤 경우에는 심사하는 멘토의 말 한 마디가 문자 투표에 강력한 영향력을 미치는 상황이 연출되기도 했다.

 

하지만 이번 달라진 탈락시스템은 이런 심사와 멘토제의 충돌을 원천적으로 봉쇄시킴으로써 그만큼 공정한 심사가 가능해질 수 있었다. 각각의 멘토가 연령대로 나뉘어진 멘티들과 엮어지고 그 연령대에서 투표로 1,2등을 먼저 합격시키고 나머지 3,4등에서 멘토가 한 명을 선택하는 방식은 여러모로 합리적이다. 일단 시청자들의 참여에 우선권을 부여하는 셈이고, 멘토 스스로가 자신의 멘티 한 명을 탈락시키는 것이기 때문에 다른 멘토의 팀들에게 영향을 미칠 수 있는 가능성이 사라져버린 것이다.

 

이런 탈락시스템 때문이었을까. 첫 번째 생방송 무대의 결과는 꽤 공감 가는 것이었다. 합격할 이들이 합격하고 탈락할만한 이들이 탈락했다는 얘기다. 톱16에서 탈락한 여일밴드, 신미애, 장원석, 조선영은 이 무대에서 모두 괜찮은 기량을 보여줬지만 그 와중에도 한두 가지의 약점을 보여준 것도 사실이다. 이문세의 ‘옛사랑’을 자작곡과 엮어서 편곡해 부른 여일밴드는 그 편곡이 무난했지만 임팩트가 약했고, 신미애는 늘 지적받아왔던 것처럼 과한 욕심이 조금 어울리지 않는 무대를 만들었다. 또 장원석은 가창력에서 한계를 드러냈고, 조선영은 놀라운 가창력을 갖고 있지만 조금 어려운 선곡으로 대중성이 약했다. 그만큼 대중들이나 멘토들이 바라보는 것이 탈락시스템에 잘 반영이 됐다는 얘기다.

 

물론 이렇게 변한 탈락시스템이 갖는 약점도 있다. 그것은 오디션 프로그램의 또 하나의 재미일 수 있는 심사위원들의 심사가 약화되었다는 점이다. 점수가 부여되지 않기 때문에 심사는 감상의 차원에 머물 수밖에 없다. 실제로 용감한 형제는 심사에 있어서 그다지 임팩트 있는 이야기를 건네지 못했고 정반대로 김태원은 너무 과한 표현들이 나오면서 무슨 이야기인지 알아듣기 어려운 말들이 나오기도 했다. 그나마 김연우가 할 얘기는 하면서도 유쾌하고 활력 있는 심사로 주목을 끌었다. 또한 연령별로 굳이 나눠 탈락자를 가르는 방식 역시 특정 세대에 불리함을 안겨줄 수도 있다는 약점도 존재한다.

 

하지만 심사가 주는 재미가 약화되었다고 해도 달라진 탈락시스템이 부여하는 공정함은 그 이상의 가치를 제공한다. 오디션 프로그램이기 때문에 가장 중요한 건 그 무엇보다 공정성이 될 것이기 때문이다. 바로 이 공정한 룰 위에 서 있기 때문에 <위대한 탄생3>는 그 어느 때보다 높아진 기량의 참가자들에 대한 기대감도 높아질 수밖에 없다. 물론 시청률이 만족할만한 상황은 아니지만 그래도 그간 꽤 많은 시행착오를 겪었던 <위대한 탄생>은 이번 시즌3에서 비로소 조금씩 자리를 잡아가는 느낌이다.

Posted by 더키앙

<위탄3>, 리틀 임재범 탄생이 의미하는 것

 

단 몇 분의 등장이었지만 리틀 임재범 한동근의 파괴력은 <위대한 탄생3(이하 위탄3)>의 부활을 예고하게 만들었다. 어딘지 강렬한 외모에 간질을 앓고 있다는 사연을 담담하고 밝게 밝힌 한동근은 바비킴의 ‘사랑 그 놈’을 부르며 심사위원들을 매료시켰다. 오디션 무대였지만 이례적으로 김태원은 한동근에게 즉석에서 ‘데스페라도’를 불러보라고 사실상의 노래 신청(?)을 하기도 했다.

 

'위대한 탄생3'(사진출처:MBC)

김태원은 ‘자신이 노래를 잘 하는데 그걸 모르는 사람’을 찾고 있다며 그게 바로 그대라고 극찬했고, 용감한 형제는 ‘리틀 임재범’을 보는 것 같았다고 그를 추켜세웠다. 그런 극찬에 대해 정작 한동근은 어쩔 줄 몰라 하는 모습이었다. 멘토들의 진심어린 칭찬에 절을 하는 모습을 보였고, 마치 황송한 마음을 감추지 못하는 시골청년 같은 순박함을 보여주기도 했다.

 

최고의 노래 퍼포먼스와 때 묻지 않은 순박함. 이것은 오디션 프로그램의 재미를 만들어내는 핵심이다. 원석을 발굴해내는 오디션의 장은 아마추어의 태도를 보이지만 실력만큼은 기성 가수를 넘어서는 그 반전의 무대로 시청자들을 사로잡기 마련이다. 그런 점에서 김태원의 ‘자신이 노래를 잘 하는데 그걸 모르는 사람’이라는 표현은 그가 얼마나 오디션 프로그램의 핵심을 꿰뚫고 있는가를 잘 말해주는 대목이다.

 

결국 오디션 프로그램의 재미는 바로 한동근 같은 숨은 실력자들이 발견해내는 것이다. 소울 가득한 보이스의 매력을 보여주어 김태원으로부터 “<위대한 탄생>에 나와 주셔서 감사합니다”라는 극찬을 들은 이형은도 마찬가지다. 경북 영주에서 올라온 시골 소녀 같은 모습을 보였지만 픽시 로트의 노래를 부르는 모습은 소울 가득한 반전을 보여주었다. 버스커버스커 김형태의 사촌형인 김보선 역시 보기와 다르게 자작곡 ‘뭐라고’를 불러 싱어 송 라이터로서의 면모를 보여주기도 했다.

 

결국 중요한 것은 이런 원석이 발견됐을 때 그것을 어떻게 효과적으로 연출해내느냐 하는 것이다. <위탄> 시즌2는 시즌1에서 이미 드러난 형식을 반복함으로써 그다지 효과를 거두지 못했다. 출연자들보다 정작 멘토들이 더 부각된 것도 큰 문제로 지적되었다. 출연자가 잘 부각되지 않고 ‘가르치는’ 멘토들만 보이니 프로그램이 너무 교조적인 느낌을 주기도 했다. <위탄> 시즌2에 대한 대중들의 혹평은 그들이 보고 싶은 원석의 반전 무대는 차치하고 멘토들의 ‘가르침’에 집중되는 잘못된 연출에서 비롯된 바가 크다.

 

그런 점에서 <위탄3>의 변화는 꽤 적절해 보인다. 먼저 무대의 긴장감을 세우기 위해 마련된 40초 동안 서서히 닫혀버리는 ‘합격의 문’이라는 새로운 장치가 눈에 띈다. ‘합격의 문’은 그러나 단지 긴장감을 위한 목적만을 가진 게 아니다. 참가자의 노래에 대한 심사위원과 시청자들 사이의 공감을 확인하는 장치이기도 하다. 닫혀가는 문과 참가자의 실력을 느끼는 시청자들, 그리고 그 문을 열거나 닫는 심사위원의 행위가 하나의 공감대를 형성하기 때문이다.

 

멘토 구성과 멘토 각자가 가진 심사기준의 차이 역시 적절해 보인다. 김태원이 매력적인 보이스와 가능성을 찾는다면, 김연우는 좀 더 가창력(기술)을 바라보는 쪽이고, 뮤지컬 가수인 김소현이 진정성을 중요하게 생각한다면 용감한 형제는 끼와 스타성을 보는 식이다. 이렇게 각각 다른 기준이 적용되기 때문에 부딪침도 생기지만 바로 그 점이 <위탄3>만의 차별화된 오디션을 만들어준다. 김태원과 의견대립을 보이는 용감한 형제가 결국 자신의 소신을 굽히지 않고, 김태원이 가능성을 본 참가자를 떨어뜨리는 모습은 그래서 향후 멘토제로 이어질 경연을 더 흥미진진하게 만든다.

 

물론 이제 첫 발일 뿐이다. 어쩌면 첫 회이기 때문에 주목받을 만한 참가자들을 전면에 배치했을 수도 있다. 따라서 향후 이어질 몇 회분의 오디션 무대가 지나야 <위탄3>의 가능성을 제대로 얘기할 수 있을 것이다. 하지만 그럼에도 불구하고 단 몇 분 간 등장한 리틀 임재범 한동근이 남긴 여운은 <위탄3>가 제대로 첫 발을 잘 내디뎠다는 것을 말해준다. 과연 <위탄3>는 이 기대를 끝까지 끌고 갈 수 있을 것인가.

Posted by 더키앙

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