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<헬로 이방인>, 미션형 예능으로는 가짜밖에 안된다

 

요즘 예능은 외국인 출연자가 대세다. 물론 과거에도 외국인 출연자들은 많이 있었지만 요즘의 외국인들은 거의 언어 수준이 우리나라 사람과 다르지 않을 정도로 자연스럽고, 심지어는 우리 문화를 이해하는 수준 또한 대단히 높다. JTBC <비정상회담>은 바로 이 최근 외국인들의 두 가지 새로운 면을 극대화하면서 성공했다. 그들은 외국인이지만 거의 한국사람처럼 말하고 또 생각한다. 거기에 자국의 다른 문화를 얘기해주니 비교점으로서 흥미가 배가될 수밖에 없다.

 

'헬로 이방인(사진출처:MBC)'

<진짜 사나이>의 샘 해밍턴에 이은 헨리, <슈퍼맨이 돌아왔다>의 추성훈 아내 야노 시호, <룸메이트>에 새롭게 합류한 오타니 료헤이, <학교 다녀왔습니다>의 강남에 이어 새로 투입된 에네스 카야와 줄리안까지. 이제 예능 프로그램에 외국인은 당연히 한 명쯤 들어가야 되는 인물군으로까지 받아들여진다. 그러니 외국인 출연자를 앞세운 프로그램이 안 나올 까닭이 없다. <헬로 이방인>은 추석 파일럿으로 들어왔다가 정규 편성된 외국인 홈스테이(홈쉐어에 가까운) 콘셉트의 프로그램이다.

 

일단 출연자들의 면면은 괜찮은 편이다. 들어오자마자 리더가 되어버린 강남은 특유의 장난끼로 유쾌한 분위기를 만들어낸다. 누구든 쉽게 친해지는 친화력은 자칫 어색할 수 있는 관계에 윤활유 역할을 톡톡히 해준다. 새롭게 들어온 리비아의 아미라는 강남의 호감을 독차지하면서 쉽게 캐릭터가 자리 잡혔다. 거의 한국인에 가까운 언어능력은 그녀에게서 외국인의 이질감을 전혀 느끼지 못하게 만들어주고 있다.

 

후지이 미나는 출연 자체만으로도 관심을 끌어 모으는 인물이 됐다. 그녀를 둘러싼 남자들의 애정공세는 그녀만이 가진 독보적인 매력을 돋보이게 하고 있다. 조금 말은 느리지만 귀여움이 돋보이는 콩고 출신의 프랭크나, 마치 아담 리바인을 떠올리게 하는 캐나다 출신 록 가수 조이, 그리고 젊은 나이 치고 어른스러움이 엿보이는 파키스탄의 알리도 저마다의 매력을 갖고 있는 인물들이다. 파일럿에서부터 출연했던 데이브나 레이 같은 인물들도 빼놓을 수 없다.

 

하지만 이 출연자들의 매력을 프로그램은 100% 활용하지 못하고 있다. 즉 카메라가 이들이 사는 일상공간으로 들어왔다면 훨씬 더 자연스러운 스토리텔링을 구사해야 함에도 불구하고 이 프로그램은 여전히 미션형 구성으로 되어 있기 때문이다. ‘오늘 하루는 두 팀으로 나눠서 서로를 알아가는 시간을 갖자고 미션이 제시되는 순간부터 이 프로그램의 자연스러움은 사라져버린다.

 

즉 일종의 구성 대본이 그 미션을 통해 느껴지기 때문에 이들의 동선이 하나의 짜여진 틀 같은 느낌을 준다는 점이다. 예를 들어 강남이 매운 짬뽕집에 친구들을 데리고 가 골탕을 먹이는 이야기는 그 자체로 재미있는 것일 수 있지만 그것이 하나의 기획처럼 여겨지게 된다는 점이다. 이것은 마찬가지로 동두천의 알리네 음식점을 찾아가고 서울대 다니는 아미라의 작업실을 찾으며 마지막에 홍대의 한 클럽에 모이는 과정을 부자연스럽게 만드는 이유 중 하나다.

 

사실 훨씬 더 자연스러우려면 그들이 자발적으로 무언가를 하도록 내버려두는 편이 낫다. 그리고 카메라가 그들을 쫓아다니며 그 일상 안에서 그들의 특별한 면들을 발견하는 것이 훨씬 더 진정성을 느끼게 해줄 것이다. 이처럼 미션이 주어지고 일종의 동선이 파악되는 프로그램 구성은 진짜마저도 가짜로 느껴지게 만든다. <헬로 이방인>이 시청률 2%대에서 방향을 잡지 못하고 있는 것은 시청률에 대한 조급증 때문이기도 하지만, 바로 이 가짜처럼 느껴지는 구성 때문에 좀체 진짜가 주는 정서를 포착해내고 있지 못하기 때문이다.

 

시청률은 낮을 수 있다. 하지만 시청자들의 괜찮은 반응마저 가져가지 못하게 되면 시청률 회복은 불가능해진다. 일단 시청자들이 마음을 열 수 있는 진짜를 보여줘야 한다. 이미 한물 간 미션형 예능으로는 가짜의 한계를 넘어설 수 없다.

 

Posted by 더키앙

JTBC의 예능 영토 확장에는 그만한 이유가 있다

 

JTBC <학교 다녀오겠습니다>에 에네스 카야와 줄리안이 떴다. <비정상회담>으로 주목받게 된 그들이다. <비정상회담>에서도 신기에 가까운 한국어 실력으로, 우리나라 사람들보다 더 우리나라 사람들 같은 그 한국적 정서로 우리를 놀라게 만든 그들이지만, <학교 다녀오겠습니다>로 들어오니 그 모습은 이제 단지 말만이 아닌 행동으로까지 나타났다.

 

'학교 다녀오겠습니다(사진출처:JTBC)'

인사성 밝은 에네스 카야는 방송 선배인 성동일과 박명수를 찾아 살뜰하게 인사를 하는 사회성 좋은모습을 보여줬다. 또 학생들이 에네스!”를 연호하자 에네스가 니 친구야? 에네스 형이지!”라고 말해 이 사람이 과연 터키 사람이 맞는가를 의심하게 만들었다. 쉬는 시간에 책상에 얼굴을 기대고 잠든 에네스 카야와 줄리안은 영락없는 우리네 고등학생들의 모습 그대로였다. 누가 이들을 외국인이라고 할까.

 

그런데 이들이 <학교 다녀오겠습니다>에서 고등학생들과 함께 생활하는 모습을 보여주자, 거기에 흥미로운 지점이 생겨났다. 그것은 우리가 지극히 당연하게 여기는 우리네 고교생들의 교육이 이들의 시선에는 낯설고 힘겨운 것으로 보여지기 때문이다. 외국인들의 시선으로 바라보는 우리의 교육의 문제가 <학교 다녀오겠습니다>에 투입된 에네스 카야와 줄리안으로부터 자연스럽게 나오게 된 것.

 

즉 에네스 카야와 줄리안은 <비정상회담>에서 인기를 모은다고 그저 <학교 다녀오겠습니다>라는 프로그램에 끼워 넣어준 것이 아니라는 점이다. 그것은 적확하게 프로그램에 어울리고 의미도 있다는 점에서 투입된 것이다. 여기서 주목되는 것은 최근 예능에서 지상파보다 앞서가고 있다고 평가되는 JTBC가 예능의 영토를 확장해가는 방식이다.

 

JTBC 예능이 성장해온 과정은 한 프로그램에서 주목받는 인물이 또 다른 프로그램으로 새끼를 쳐 가는 일련의 흐름을 담고 있다. <썰전>에서 주목받은 강용석 변호사가 <유자식 상팔자>를 진행하고, ‘예능심판자를 통해 스타덤에 오른 허지웅이 <마녀사냥>에서 빛을 보더니 <학교 다녀오겠습니다>에도 출연하는 식이다. <비정상회담>의 에네스 카야와 줄리안이 <학교 다녀오겠습니다>로 새 영역을 넓히는 것처럼.

 

사실 <비정상회담>이 화제가 되면 될수록 제작진들이 고민했던 것은 여기 출연하는 외국인들을 어떻게 계속 끌어안고 갈 것인가 하는 점이었다. 즉 이들과는 어떤 기간을 두고 계약을 한 상태가 아니기 때문에 언제든 지상파로 빠져나갈 수 있는 가능성이 있기 때문이었다. 하지만 이번 <학교 다녀오겠습니다>에 에네스 카야와 줄리안이 들어온 행보를 보면 그 적절한 대안을 찾아낸 것으로 보인다. 즉 이미 주목받은 이들에게 좀 더 다양한 프로그램의 기회를 주는 방식이다.

 

물론 이것은 어찌 보면 제 식구 챙기기같은 모습으로 비춰질 수 있다. 하지만 그것은 전적으로 그 프로그램에 투입된 이유가 거기에 가장 적합하기 때문인가 아닌가의 문제다. 즉 이번 <학교 다녀오겠습니다>의 에네스 카야와 줄리안은 그 적절함의 사례가 된다. 아마도 지상파에 비해 자원이 부족할 수밖에 없는 JTBC의 상황을 생각해보면 이런 방식의 영토 확장은 생각보다 효과적으로 보인다. 이제는 지상파에서 잘나가던 박명수 같은 연예인마저 <학교 다녀오겠습니다>에 출연하고 있는 것처럼 조금씩 JTBC의 예능 영토는 넓어지고 있다.

 

Posted by 더키앙

<비정상회담> 추석특집, 선물만 나눠도 흐뭇하네

 

JTBC <비정상회담> 추석특집에서는 그간 해왔던 토론을 잠시 내려두고 추석에 걸맞는 장기자랑과 게임 그리고 선물 교환 시간을 가졌다. 사실 이런 특집은 우리가 명절만 되면 많이 봐왔던 것들이다. 외국인들이 나와 한국말로 우리 노래를 부르는 장기자랑 대회는 명절이면 흔히 볼 수 있던 풍경들이다.

 

'비정상회담(사진출처:JTBC)'

하지만 같은 것도 <비정상회담>에서 하면 다르다? 10회를 맞이한 걸 축하하고(?) 추석을 맞아 덕담을 나누고 꿈을 밝히는 자리에서 기욤 패트리는 인종차별을 없애고 싶다고 말했다. 여기에 대해 전현무는 이미 10회만으로도 많이 변화하고 있을 것이라고 말했다. 그 말은 틀린 말이 아니다. 실제로 이 프로그램을 통해 우리는 외국인이라면 막연히 불편하게 여기던 것들을 이제 이들을 통해 친숙하게 느끼고 있는 중이니 말이다.

 

스피드 퀴즈 게임에서 증조할아버지소꿉놀이같은 단어를 보고 이게 무슨 말이에요?”라고 로빈이 당황해하는 것처럼, 아직까지 언어가 서툴지만 그런 것들은 오히려 즐거움이 되어버렸다. 조금 모르고 틀려도 그것이 웃음의 코드가 될 수 있다는 것. 그것을 <비정상회담>은 보여주었다. 살림장만 퀴즈도 마찬가지. 누가 문제를 맞췄느냐 아니냐를 떠나 거기서 묻어나는 건 이들의 우리 문화에 대해 이해하려는 모습이었다.

 

명절 특집에서 빠질 수 없는 게 장기자랑. ‘Happy’를 부른 타일러 라쉬와 장위안, 타쿠야의 무대에서 영어인지 중국어인지 구분이 안되게 노래를 불러 주변사람들을 포복절도하게 만든 건 바로 장위안. 꼭 잘 하지 못해도 그것이 즐거울 수 있었던 건 우리가 장위안이라는 중국 청년을 이미 잘 알고 있었기 때문이다. 늘 진지하고 심각하게 회담에 임하는 그 모습을 기억하는 분들이라면 무대에서도 여전히 진지한(노래는 잘 못하지만) 모습에 빵 터졌을 것이다.

 

로빈, 줄리안, 다니엘이 부른 경사났네 경사났어는 노래를 개사해 그간 <비정상회담>이 해왔던 경계 없이 어우러지는 분위기를 잘 표현해냈다 에네서 카야의 속담이 싫지만 터키문화라며 이해한다는 줄리안의 노래에 이어 다니엘은 문신이 많은 자신을 보고 한국사람들이 깜짝 놀라지만 자신은 착한 남자라고 어필했다. 무엇보다 로빈은 이태리, 가나, 중국, 호주, 터키, 캐나다, 벨기에, 프랑스, 일본, 독일, 미국까지 나라 이름을 언급하는 것만으로도 경사가 난’ <비정상회담>의 훈훈한 분위기를 전해주었다.

 

마니또를 정해 선물을 주는 시간에 타일러 라쉬가 성시경에 전한 티셔츠 선물에는 각국의 언어로 우정의 덕담이 적혀 있어 그 시간을 뜻 깊게 만들었다. 이태리어와 프랑스어로 파이팅을 뜻하고 포르자쓰와 포르가 적혀 있었고, 중국은 이태백의 시가, 일본, 독일, 가나는 힘내라는 의미의 문구들이 적혀 있었다. 어찌 보면 <비정상회담>이라는 프로그램에 걸맞는, 값비싼 선물보다 더 값진 우정을 느낄 수 있는 선물은 보는 이들을 흐뭇하게 했다.

 

<비정상회담>에서 추석특집으로 한 것은 여타의 외국인 명절 특집과 크게 다르지는 않았다. 하지만 그럼에도 불구하고 이 특집이 다르게 다가왔던 건 왜일까. 그것은 아마도 이 프로그램이 단지 외국인 명절 특집이 늘 보여주던 신기함을 넘어서 외국인과 우리 사이의 간격을 좁혀주는 공감대를 지향하고 있다는 그 한 가지 사실 때문일 것이다. 다른 걸 신기하게 바라보는 외국인 명절 특집에는 없었던, ‘외국인이어도 우리와 같은 면을 찾는 모습이 <비정상회담>만의 특별한 추석 특집을 가능하게 했다.

 

Posted by 더키앙

<비정상회담>의 논란, 정상회담의 화기애애보다 낫다

 

“KBS 아나운서 합격을 못했어도 YTN의 손석희가 되면 되는 거였다.” <비정상회담>에서 전현무는 굳이 손석희의 이름 석 자를 꺼냈다. 손석희와의 비교점을 만든다는 점에서 논란의 소지가 다분했던 발언이었다. 하지만 전현무가 그런 얘기까지 꺼낸 목적은 단 하나였다. 웃기겠다는 것. 벨기에 전현무 줄리안의 평가처럼 그는 늘 웃기려고 노력한다.

 

본래 비호감의 이미지를 캐릭터로 갖고 있는 전현무지만 최근 <히든싱어> 등을 진행하면서 훨씬 이미지가 나아졌던 전현무였다. 그것은 아나운서에서 프리로 선언해 이제는 예능인으로 인식되는 지점에 이르렀기 때문에 생겨나는 자연스런 현상이다. 뭔가 반듯해야할 아나운서로서의 전현무는 호감과 비호감의 극과 극으로 나뉘어질 수밖에 없었지만, 이제 예능인으로서는 자신이 해야할 일을 하는(즐거움을 주는 일) 입장으로 그 요구되는 이미지도 달라질 수밖에 없다.

 

하지만 <비정상회담>을 하면서 전현무에 대한 논란은 또 불거져 나왔다. 제작발표회에서 했던 첫 방송 시청률 3%가 넘으면 샘 오취리 분장을 하겠다는 발언은 흑인 희화화라는 비난을 받았다. 또 지난 회 방송 중에 나왔던 미국 출신 타일러 라쉬에게 한 미국 사람이 키가 제일 작다거나 그래서 머리가 얼마 없나등의 발언은 인신공격성 비하 발언으로 지탄받았다.

 

<비정상회담>은 여러 나라를 대표(?)하는 출연자들이 나오기 때문에 사실 조심스러울 수밖에 없는 상황인 건 맞다. 따라서 전현무의 거침없는 발언은 때론 생각 없는 발언처럼 여겨지기도 한다. 하지만 그렇게 하나하나의 발언들을 조심스럽게 해야 하는 상황이라면 <비정상회담>이라는 토크쇼는 너무나 밋밋하고 재미없는데다 별 의미도 없는 예능이 됐을 가능성이 높다.

 

즉 전현무가 아니라도 이 프로그램에서 외국인 출연자들이나 유세윤 같은 MC가 던지는 말이나 행동에서는 아슬아슬한 면이 많다. 이를테면 군인이 꿈이었다는 중국 출신 장위안에게 유세윤이 전쟁하려고?”하고 묻는 장면이 그렇다. 그것은 달리 들으면 중국에 대한 비하이고 군인에 대한 비하로 들릴 수 있다. 심지어 일본과 중국 사이에 놓여진 국가적인 감정을 끌어내는 대목에서는 심지어 보기 불편한 느낌마저 준다.

 

또 터키 출신의 에네스 카야는 우리나라 사람들보다 더 보수적인 입장을 드러내는 인물로 지난 방송에 나왔던 혼전 동거에서 그렇게 하면 자기 나라에서는 죽는다는 표현까지 썼다. 그 보수적인 입장은 그 나라의 문화를 이해하지 않고 그냥 듣다보면 여성 비하 발언처럼 들릴 수 있다. <비정상회담>의 발언들은 그것이 마치 출연자들의 출신국을 대표하는 듯한 인상을 지우기 때문에 삐딱하게 들으면 모두 논란의 소지를 안을 수 있다.

 

즉 전현무에게 줄리안이 슬랩스틱같이 표정으로 웃기려고 한다고 말했을 때 전현무가 이게 코리안 유머다라고 응수하는 대목에 대해서 누군가는 이렇게 물을 수 있을 것이다. “그것이 어떻게 한국의 유머를 대표하는가하고 말이다.

 

물론 전현무는 프로그램을 이끌고 나가는 MC기 때문에 특히 발언에 있어서 조심해야 될 부분이 있을 것이다. 하지만 또 다른 측면으로 보면 좀 더 자유분방하게 아무런 얘기든 툭툭 내놓을 수 있는 분위기를 만들기 위해 다소 논란이 될 수 있는 것도 서슴없이 먼저 꺼내놓는 것도 MC의 역할일 수 있다. 많이 떨궈냈다고는 해도 여전히 그가 갖고 있는 비호감 캐릭터의 이미지가 논란을 가중시키는 면이 있지만 전현무의 발언은 어떤 면에서는 <비정상회담> 같은 토크쇼에 꼭 필요한 부분일 수 있다.

 

정상회담같은 공식적인 자리라면 말 그대로 화기애애한 분위기를 의례적으로 연출해야 할 것이다. 하지만 <비정상회담>은 제목처럼 정상회담화기애애한 겉치레를 추구하지 않는다. 중국과 일본의 불편한 관계는 정상회담에서라면 웃는 얼굴로 포장되기 마련이지만 <비정상회담>에서는 솔직하게 그 속내를 드러내고 인간적으로는 친한 감정을 보여줌으로써 어떤 소통의 물꼬를 가능하게 만든다.

 

<비정상회담>이 만들어내는 논란은 그런 점에서 진정한 소통을 위해서 반드시 필요한 통과제의가 아닐 수 없다. 비하처럼 보이기 때문에 논란의 소지를 만들지만, 동시에 그것이 자연스럽게 반복되고 당사자들이 비하로 전혀 느끼지 않는 관계를 만들어낸다면 그것은 어쩌면 <비정상회담>이 추구하는 방향성과 일치할 것이다. 너무나 친해져서 피부색이든 나라든 언어든 구별의 시선을 염두에 두지 않고 편하게 얘기할 수 있다면.

 

Posted by 더키앙

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