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이경규를 보면 예능의 흐름이 보인다

 

이경규가 SBS <아빠를 부탁해>에 출연한다고 했을 때 기대보다는 우려가 더 많았다. 딸 예림이와 함께 출연한다는 사실은 이런 우려를 더욱 크게 만들었다. 마치 이 프로그램이 예림이의 연예인 만들기처럼 비춰질 수 있었기 때문이다. 하지만 프로그램이 방영되면서 이런 오해는 사라졌다. 이 프로그램은 제목에 담겨져 있는 것처럼 아빠의 삶에 더 포커스가 맞춰져 있다. 물론 그 아빠를 보는 시선은 딸의 시선이지만.

 

이경규(사진출처:KIBS)

하지만 필자를 더 놀라게 만든 건 이런 기대와 우려가 아니라 이경규의 행보 그 자체였다. 사실 이경규는 KBS <남자의 자격> 이후에 그리 주목되는 프로그램에 등장하지 못했다. SBS <힐링캠프>는 이미 토크쇼 트렌드가 사라진 현재 별다른 존재감을 보이지 못하고 있고, 종영된 KBS <가족의 품격>은 지상파에서의 집단 토크쇼를 선보였지만 역시 한계를 보였다. 그런데 그가 다시 <아빠를 부탁해>를 통해 확실한 존재를 드러내기 시작한 것이다.

 

이경규는 MBC <일밤>과 함께 버라이어티쇼의 전성기를 구가했던 개그맨이었다. 당대에 이경규는 스튜디오 안에서 하는 토크쇼에서도 펄펄 날랐고, ‘양심냉장고몰래카메라’, ‘이경규가 간다같은 현장으로 뛰어 들어가는 프로그램에서도 확고한 자기만의 색깔을 만들어냈다. 그러면서 버라이어티쇼가 고개를 숙이고 리얼 버라이어티의 시대가 열리자 이경규는 다시 이 새로운 트렌드에 뛰어들었다.

 

SBS <이경규 김용만의 라인업>MBC <무한도전>에 도전장을 내밀었지만 쓰디쓴 실패를 맛보게 했다. 하지만 이경규는 KBS <남자의 자격>으로 다시 리얼 버라이어티쇼 트렌드에도 안착하는 놀라운 적응력을 보여주었다. 그리고 이제는 <아빠를 부탁해> 같은 프로그램을 통해 새롭게 열린 리얼리티쇼 트렌드 속으로 그는 들어오고 있다.

 

그가 예능을 통해 보여주고 있는 모습은 트렌드에 따라 변화해왔다. 과거 버라이어티쇼 시절에는 말 그대로 캐릭터를 보여줬다면, 리얼 버라이어티쇼 시절에는 그 캐릭터에 진정성을 얹으려 노력했다. 그리고 지금 현재 <아빠를 부탁해>라는 리얼리티쇼에서는 그간 우리가 몰랐던 그의 일상적인 모습들을 보여주고 있다. 방송에서 버럭대던 그의 캐릭터는 온데간데없고 딸 예림이와 보내는 조금은 어색하지만 그래도 친숙해져가는 그 과정은 보는 이들의 마음을 훈훈하게 만들고 있다.

 

버라이어티쇼에서 리얼 버라이어티쇼로 그리고 다시 리얼리티쇼로 적응해가는 이경규의 모습을 보고 있지만 이 예능인이 왜 독보적인가를 깨닫게 된다. 사실 이런 적응력을 보이는 예능인은 거의 없다. 최고의 MC로 추앙받는 유재석, 강호동도 리얼 버라이어티의 시대가 가고 리얼리티쇼가 열리는 지금 현재, 이런 변화에 쉽게 적응하지 못하는 모습이 아닌가.

 

물론 지금 당대로서는 이경규에 대한 호불호가 있는 게 사실이다. 하지만 훗날 우리 시대를 회고하게 된다면 분명 이경규라는 이름 석 자가 가진 존재감은 독보적일 것으로 생각된다. 이토록 급변하는 트렌드의 변화 속에서도 밀려나지 않고 자기만의 영역을 계속 유지하고 있다는 것은 실로 놀라운 일이지 않은가. 그의 행보는 많은 후배들에게 시사하는 바가 클 것이다.

 

Posted by 더키앙

이경규는 왜 유재석처럼 방송에 임하지 않았을까

 

이경규는 자타공인 예능의 달인이다. 콩트 코미디에서부터 버라이어티쇼로 넘어오는 시기에도 이경규는 늘 전면에 서 있었고, 버라이어티쇼에서도 몰래카메라나 이경규가 간다같은 캠페인형 공익 예능이라는 새로운 트렌드를 줄곧 주도해왔다. 리얼 버라이어티라는 새로운 트렌드가 생겼을 때 잠시 주춤하는 듯 보였지만 이경규는 <남자의 자격>이라는 리얼 버라이어티쇼로 다시 화려하게 부활하기도 했다.

 

'힐링캠프(사진출처: SBS)'

그런데 그런 이경규가 요즘 잠잠해 보인다. 방송을 안해서가 아니다. 지금도 SBS <힐링캠프>, <붕어빵>KBS <풀하우스>를 하고 있다. 중요한 건 존재감과 임팩트다. 과거 <남자의 자격>을 했을 때만큼의 이경규 존재감은 어느 프로그램에서도 잘 나오고 있지 않다. <붕어빵>이야 이미 육아 예능이 나오는 시대에 그 트렌드가 그리 뜨거운 프로그램이라고 할 수 없고, <힐링캠프> 역시 토크쇼의 황혼 시대를 맞아 점점 고개를 숙이고 있다. <풀하우스>는 종편에서 열풍처럼 만들어지고 있는 집단 토크쇼의 KBS버전처럼 보이는 프로그램이다. 그 어느 것도 지금 트렌드에서 벗어나 있는 것처럼 보인다.

 

이경규가 출연하는 프로그램도 점점 사라지고 있다. tvN<화성인 바이러스>가 종영했고 JTBC에서 새로 시작한 <한국인의 뜨거운 네모> 역시 단 10부로 마감했다. 과거의 이경규를 생각해보면 이런 식의 종영은 상상하기 어려운 일이다. 하지만 최근 방송 현실은 과거처럼 기다려주지 않는다. 실적이 나오지 않으면 가차 없이 잘라내는 것이 요즘 방송의 흐름이다.

 

사실 이경규에게 가장 아쉬운 건 종영된 <남자의 자격>이라는 프로그램이다. 이 프로그램이 좀 더 유지되고 진정성을 살려냈다면 이경규는 충분히 새로운 전성기를 맞이할 수 있었다. <무한도전>의 유재석을 떠올려보라. 유재석은 자신이 지금까지 해왔던 것처럼 성실하게 방송에 임하기만 한다면 아마도 <무한도전>과 함께 행복하게 늙어갈 것이다. <무한도전>의 아저씨판처럼 보였던 <남자의 자격>도 충분히 이경규를 그렇게 만들어줄 수 있었다.

 

그렇다면 이렇게 된 가장 큰 원인은 무엇일까. 무엇보다 이경규 자신의 책임이 가장 크다고 보인다. 이경규 하면 먼저 떠오르는 것이 날방의 이미지. 방송을 하다가 재미없으면 빨리 끊으라고 보내는 사인은 이경규의 캐릭터 중 하나다. 물론 이것은 캐릭터화 되면서 웃고 넘어가는 느낌을 만들지만 사실 제작진들에게는 심각한 사안이다. PD가 멀쩡히 있는데 출연자가 커트를 날리는 것만큼 당황스런 일이 있을까. <남자의 자격>을 처음 연출했던 신원호 PD는 그래서 초반에 이를 두고 상당한 신경전을 벌였다고 토로한 바 있다.

 

다행스럽게도 <남자의 자격> 초반에는 이경규 스스로도 위기의식을 갖고 있었기 때문에 상당 부분 PD의 입장을 따르는 편이었다고 한다. 그렇지만 신원호 PD가 나가고 <남자의 자격>이 자리를 잡는 순간부터 방송은 어딘지 방만하게 촬영된 느낌을 지울 수 없었다. 이것을 모두 이경규의 책임이라 말하기는 어렵다. 하지만 가장 어른으로서 조금은 솔선수범하는 자세였다면 어땠을까 하는 아쉬움이 남는다. 유재석이 <무한도전> 위기론이 나올 때마다 보여주는 것처럼.

 

사실 50이 넘은 나이에 현역으로 여전히 예능의 중심에 있다는 것만으로도 이경규의 대단함을 말할 수 있을 것이다. 하지만 그럼에도 불구하고 아쉬움을 말하는 것은 이렇게 뛰어난 MC가 향후 60에도 70에도 계속 현역으로 활약하는 모습을 보고 싶기 때문이다. 많은 이들이 증언하는 걸 들어보면 이경규 만큼 프로그램 장악 능력이 뛰어난 MC도 드물다는 것이다. 이것은 어찌 보면 예능 MC의 힘이 점점 약화되는 요즘 더더욱 필요해진 덕목일 것이다.

 

하지만 한 가지 남는 문제가 있다. 그것은 진정성의 문제. 요즘 같은 리얼리티 시대에 진정성은 하는 것처럼 보이는것만으로는 충족되지 않는다. 예민한 시청자들은 이제 그것이 진짜인지 아니면 진짜처럼 보이는 것인지를 단박에 눈치 챈다. 그런 점에서 이경규에게 시급한 것은 이미지라도 날방의 느낌을 진정으로 날려버리는 적극적인 자세가 아닐까 싶다.

 

지금까지 계속 해서 변화해온 예능의 흐름을 들여다보면 거기 분명한 이경규의 자리가 보인다. 하지만 그것이 과거의 전설로 남기보다는 현재 진행형으로 앞으로도 계속되기를 기대한다. 그러기 위해서는 과거에 만들어진 관성을 과감히 벗어버리고 뛰어넘으려는 고통이 반드시 따를 것이다. 하지만 그것을 넘어서기만 한다면 이경규는 진정한 우리 예능의 기둥으로 추앙받을 자격이 충분할 것이다.

 

Posted by 더키앙

심지어 '무도'에서도 느껴지는 이경규의 아우라

 

역시 <이경규가 간다>의 아우라는 넘을 수 없는 벽인가. 월드컵 시즌을 맞아 예능 프로그램들이 응원전을 저마다 펼쳐 보이고 있지만 과거 <이경규가 간다>의 형식을 크게 벗어나지는 못하고 있다. 이것은 <무한도전>도 마찬가지다.

 

'무한도전(사진출처:MBC)'

두 팀으로 나뉘어 브라질로 먼저 날아간 노홍철, 정형돈, 정준하는 한국과 러시아전을 경기장 안팎에서 취재하고 응원하는 모습을 보여주었다. 유재석의 부재를 채워준 건 노홍철. 그는 경기를 중계하는 김성주, 안정환, 송종국을 만나 첫 경기를 중계하는 소회를 듣기도 했고, 멀리서나마 우리 선수들을 응원하는 모습을 보여주기도 했다.

 

하지만 취재와 응원으로 이어지는 그 형식은 <이경규가 간다>가 이미 2002년부터 2006년 그리고 최근에는 <힐링캠프>로 재연하고 있는 것과 거의 다르지 않았다. 다만 이경규가 <무한도전>으로 바뀐 양상.

 

<무한도전>에서 살짝 보여진 김수로와 김제동은 다름 아닌 <힐링캠프> 브라질편의 출연자들이다. 즉 이경규가 직접 뛰고 있는 <힐링캠프> 역시 <이경규가 간다>의 형식을 거의 비슷하게 따를 것이라는 점이다. 시청자들로서는 계속 돼서 반복되는 <이경규가 간다> 형식을 보게 되는 셈이다.

 

이것은 어쩌면 스포츠를 소재로 하는 예능 프로그램이 갖는 한계 때문인지도 모른다. 결국 이런 이벤트라는 것이 이미 치러진 경기에 초점이 맞춰질 수밖에 없고, 그 경기를 보는 출연자들의 리액션이 주요 포인트가 될 수밖에 없다. 또 경기 전후로 선수들의 면면을 슬쩍 보는 것이 관심거리가 된다.

 

과거 <우리동네 예체능>이 소치 동계올림픽에 가서 보여준 것도 결과적으로 보면 <이경규가 간다>가 가진 형식의 큰 틀에서 크게 벗어난 것이 없었다. 그렇다면 이번 브라질 특집에서는 어떨까. 과연 <우리동네 예체능>은 이 이경규의 아우라를 벗어날 수 있을까.

 

워낙 <이경규가 간다>라는 프로그램 형식이 강력하기 때문일 수 있다. 2002년 월드컵 4강 신화를 이룬 우리 팀의 경기는 보고 또 봐도 다시 보고 싶은 장면들이었다. 그러니 이를 예능 형식을 통해 또 한 번 즐길 수 있게 해준 <이경규가 간다>가 시청자들의 전폭적인 박수를 받은 건 당연한 일이다.

 

<무한도전>이 보여준 브라질 응원전도 바로 그 재미 포인트를 거의 비슷하게 잡아내고 있다. 그것은 어쩔 수 없는 선택일 수 있다. 하지만 브라질 월드컵을 소재로 하는 예능 프로그램들의 형식이 <이경규가 간다>의 틀에서 벗어나지 못하고 반복에 반복을 거듭하는 건 시청자들로서는 조금 아쉬운 부분이다. 이경규의 아우라를 벗어날 수 있는 참신하고 새로운 형식에 대한 고민이 필요한 시점이다.

Posted by 더키앙

'남자의 자격'의 중계 제약은 어떻게 기회가 될까

'남자의 자격'은 남아공에 가서 과연 무엇을 찍어올까. 과거 이경규가 '일밤'에서 월드컵 경기장을 무시로 드나들던 시절이라면 이런 질문은 전혀 의미 없는 우문이었을 게다. 게다가 이건 사실상 '남자의 자격'판 '이경규가 간다'가 아닌가. 예능의 새로운 핵으로 떠오른 '남자의 자격'에 월드컵하면 떠오르는 예능의 지존, 이경규가 만났는데, 뭐가 걱정이란 말인가.

하지만 SBS가 월드컵을 단독중계하게 된 현 상황에서 이 질문은 꽤 의미심장하다. 경기장에 들어갈 수는 있지만, 경기 장면을 찍어서 방영할 수 없는 상황. 스포츠가 경기장을 뛰어다니는 선수들과 그걸 응원하는 관객들 사이의 교감에서 그 재미를 느끼는 것이라고 볼 때, 월드컵을 소재로 한 '남자의 자격'이 경기장의 선수들을 보여줄 수 없다는 점은 말 없이 예능하는 것만큼 어려운 일일 것이다. 이 상황에서 '남자의 자격'은 남아공까지 날아가 무엇을 보여주려는 것인가.

'남자의 자격'의 이명한 프로듀서는 먼저 이런 상황이 된 것을 안타까워했다. 그러면서도 "오히려 이러한 제약이 새로운 시도를 할 수 있는 기회가 될 것"이라고 말했다. 즉 경기장을 직접 찍으며 동시에 보여줄 수 없는 상황, 그로 인해 겪게 되는 중계의 어려움이 오히려 예능으로 승화될 수 있다는 것이다.

경기장에서는 경기장면을 보여줄 수 없기 때문에 멤버들이 예능식으로 해설을 하고, 그것을 국내에서 이용수 해설위원이 따로 경기장면에 대한 전문적인 해설을 붙이는 형식이 될 것이라고 한다. 실시간 경기 해설은 될 수 없지만 그래도 라디오 방식에 이원방송으로 제약을 넘어보겠다는 것. 분명 이 방식은 꽤 괜찮은 우회의 방법이지만 그래도 어떤 불편함은 남을 수밖에 없다. 그런데 바로 이 불편함 자체를 리얼하게 소화해내면 그것은 예상 밖의 웃음으로 승화될 수 있다.

'남자의 자격'은 예능 프로그램이기 때문에 스포츠 중계가 될 필요는 없다. 어쨌든 SBS의 단독중계권으로 인해 MBC와 KBS는 사실상 월드컵 중계방송을 하는 것이 불가능해졌다. 이러한 제약은 중계방송 같은 스포츠 프로그램에만 해당되는 것이 아니다. 뉴스 프로그램에서도 SBS가 2분 분량의 영상을 제공하겠다고 했지만, 타 방송사들은 월드컵 관련 뉴스를 보도하는 것이 제한적일 수밖에 없다.

이렇게 볼 때, '남자의 자격'이 시도하는 이 우회 방식의 월드컵 프로그램은 예능이기 때문에 오히려 제약을 기회로 삼은 아이템이라고 할 수 있겠다. 물론 '남자의 자격'이 남아공으로 날아간 것은 거기 태극전사들을 응원하기 위한 것이다. 하지만 이 아이템이 그 중계의 제약이 주는 불편함을 기본전제로 깔고 있다는 점은 어쩌면 이 코너가 시청자들에게 전하는 또 하나의 메시지가 될 수도 있을 것으로 보인다.

이명한 프로듀서는 이 어려운 상황에서도 더 열심히 응원을 하는 아저씨들을 통해 그들의 진정성을 보여주겠다고 했다. 그리고 한편으로는 그 어려운 상황이 주는 불편함을 시청자들과 프로그램을 통해 공감하고 싶다고도 말했다. 만일 이 두 가지를 모두 얻을 수 있다면, '남자의 자격'은 어쩌면 일거양득 그 이상의 결과를 남아공에서 가져올 지도 모를 일이다.

Posted by 더키앙

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