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‘완벽한 아내’의 완벽한 추락

초반만 해도 시청률은 낮았지만 호평을 듣던 드라마였다. 하지만 18회가 끝나고 이제 2회를 남기고 있는 현재, KBS <완벽한 아내>에 대한 시청자들의 반응은 혹평으로 바뀌었다. 시청률도 낮은데다 혹평까지, <완벽한 아내>의 완벽한 추락은 어째서 생겨난 걸까.

'완벽한 아내(사진출처:KBS)'

사실 <완벽한 아내>는 그 기획 자체가 시청률을 가져갈만한 소재라고 보기 어렵다. 단란했던 심재복(고소영)의 가족을 그녀의 남편 구정희(윤상현)의 오랜 스토커였던 이은희(조여정)가 재력으로 파괴하는 파격적인 내용이다. 특히 KBS라는 보편적인 가족 이야기에 더 집중하는 시청층을 가진 채널에서 이런 파격은 주목받기가 쉽지 않다. 

하지만 이런 이야기가 의미가 없거나 가치가 없다는 뜻은 아니다. <완벽한 아내>가 보여주려는 건 결국 우리네 평범해 보이는 가정이 광기어린 자본 앞에서 얼마나 무력하게 무너져 내릴 수 있는가 하는 것이다. 이은희가 스토커였다는 사실을 알면서도 그것을 용인하는 구정희라는 캐릭터는 그래서 시청자들의 공분을 사는 인물이지만, 자본 앞에 때론 무력해지는 우리네 현대인들의 쓸쓸한 자화상을 담고 있는 인물이기도 하다. 

그러니 애초에 시청률은 포기하고 대신 드라마가 가진 실험성의 가치를 끝까지 유지하는 편이 낫지 않았을까. 하지만 <완벽한 아내>는 중반 이후부터 그 낮은 시청률이 부담이 되었던지 막장드라마에서 익숙하게 깔려있던 그 특유의 배경음악을 깔아놓고는 폭주하기 시작한다. 그 폭주의 장본인은 이 드라마의 독특한 긴장감을 초반부터 계속 이어온 이은희라는 사이코다. 

결국 이은희가 정나미(임세미)를 다툼 끝에 죽게 만들면서 이야기는 갑자기 튀기 시작했다. 대신 심재복을 살인범으로 오인하게 만들고, 이은희가 범인이라는 증거가 나오자 그 엄마가 갑자기 자신이 저지른 일이라고 대신 죄를 뒤집어쓴다. 그리고 이은희는 심재복을 납치해 자기 대신 정신병원에 집어넣고 가까스로 탈출한 심재복은 강봉구(성준) 변호사와 함께 함정을 파 이은희를 정신병원에 넣는다. 

살인, 누명, 납치, 감금, 정신병원 같은 자극적인 소재들의 나열 속에서 이야기의 개연성은 휘발되어버린다. 특히 별다른 역할이 보이지 않는 경찰들의 면면은 이런 자극적인 이야기를 위한 상투적 설정으로 다뤄져 전혀 그럴 듯해 보이지 않는다. 또한 정신병원에 감금되고 탈출하는 과정 역시 마찬가지다. 이야기가 너무 이상한 방향으로까지 튀어버리는 바람에 시청자들의 머릿속에는 조심스럽게 막장에 대한 의심이 떠오르게 된다. 

이처럼 이야기가 과하게 흐르자 이전까지만 해도 어느 정도는 이해의 관점으로 바라볼 수 있었던 구정희라는 캐릭터도 흔들리게 된다. 흑화된 인물이지만 그래도 아이의 아빠다. 제 아무리 재력 앞에 눈이 멀었다고 해도 살인을 방조하고 그 살인자의 집안에 아이들을 데려온다는 건 상식적이지가 않다. 특히 이 인물은 아이들을 위해 뭐든 다 하겠다고 선언한 캐릭터가 아닌가. 

물론 <완벽한 아내>가 이러한 전개를 통해 하려는 이야기는 명백하다. 도대체 누가 완벽한 아내인가. 진짜 정신병자는 사람을 죽이고도 버젓이 재력의 호위를 받으며 살아가지만 평범하고 무고한 서민들은 재력에 의해 정신병자로 오인 받아 병원에 갇히는 현실. 그 속에서 누가 바람직한 인물인가는 굳이 얘기하지 않아도 누구나 다 알고 있는 일일 게다. 

하지만 이런 이야기를 하겠다고 마음먹었다면 좀 더 개연성과 인물의 감정 변화에 신경 썼어야 한다. 그런 것들이 전제되지 않은 파격은 시청자들에게는 막장의 자극으로만 여겨질 수 있으니 말이다. 결과적으로 <완벽한 아내>는 시청률에서도 평가에서도 완벽하게 추락한 드라마로 남았다. 적어도 그 실험성의 가치만이라도 끝까지 인정받을 수 있는 그런 길을 뚝심 있게 걸어갈 순 없었던 걸까. 안타까운 일이다.

Posted by 더키앙

조여정이 일으킨 ‘완벽한 아내’에 대한 관심

고소영이 아니라 조여정이었나. KBS 월화드라마 <완벽한 아내>에서 조여정이 맡은 이은희라는 인물에 대한 궁금증이 갈수록 커져간다. 물론 고소영이 연기하는 심재복이라는 인물이 주인공인 건 맞다. 하지만 이 캐릭터는 어딘지 드라마에서 자주 봐왔던 익숙한 워킹맘 정도의 느낌을 준다. <완벽한 아내>가 초반 고소영의 복귀작으로 알려지며 그 역할인 심재복에 집중하게 됐지만, 그 인물이 그다지 신선한 느낌을 주지 못했다는 점은 이 드라마에 대한 선입견을 만들기에 충분했다. 

'완벽한 아내(사진출처:KBS)'

하지만 초반 심재복이 로펌 인턴으로 일하다 잘리고 남편 구정희(윤상현)가 불륜을 저지른 사실을 알게 되는 그 전형적인 드라마 패턴을 조금 지나면서 구정희의 불륜상대였던 정나미(임세미)가 의문을 남긴 채 죽음을 맞이하고 차츰 이은희라는 인물의 존재가 드러나면서 드라마는 조금씩 긴장감을 되찾기 시작했다. 

처음에는 어느 정도의 호의와 아이들을 좋아하는 인물이 아닐까 싶었지만 갈수록 모든 것들이 거짓말로 점철되어 있다는 게 밝혀지면서 이은희가 도대체 왜 심재복과 그 가족들을 자신의 집안으로 끌어들였는가에 대한 궁금증이 커지고 있다. 이은희의 남편인 차경우(신현준)가 과거 심재복의 첫사랑이었다는 걸 알면서 그 집에 들이고, 이상하리만치 심재복의 아이들에게 집착하는 모습. 그리고 알고 보니 그녀는 이미 3년 전에 차경우와 이혼한 상태였다는 사실들이 밝혀지며 심재복을 혼란스럽게 하고 있는 것. 

드라마에서 보여지는 이은희는 정상적인 상태는 아닌 것으로 보인다. 그것은 자신의 아이도 아니면서 심재복의 아이들을 마치 자기 아이들처럼 과도하게 보살피려 하는 모습에서 드러난다. 특히 자신의 아이도 아니면서 유치원에 등록을 하고, 자신이 돌보던 아이들이 엄마인 심재복이 오자 그녀에게 안기는 모습을 보며 마치 자기 아이를 빼앗긴 것 같은 표정을 짓는 이은희의 모습은 일종의 집착증 같은 걸 갖고 있는 것이 아닌가 의심된다. 

또한 이은희의 집에 들어와 지내는 집사인지 도우미인지 알 수 없는 최덕분(남기애)이 죽은 정나미로 하여금 구정희에게 접근하게 만든 인물이라는 것이 밝혀지고 또한 이은희의 엄마라는 사실이 드러나면서 이 모녀지간에도 어떤 숨겨진 사연이 있는지 궁금증을 자아내고 있다. 

즉 이 모든 궁금증과 호기심의 중심에 이은희라는 인물이 서 있다는 것. 아마도 <완벽한 아내>라는 제목은 그래서 이은희와 심재복이라는 두 여성을 서로 다른 의미로 담아내고 있는 것이 아닐까 추측된다. 즉 이은희라는 이상 징후를 보이는 인물이 말 그대로 ‘완벽한 아내’가 되려는 강박증 같은 걸 보여주고 있지만 사실은 그것이 주변인들을 불안하게 만들 정도로 파괴적인 양상을 보여주는 반면, 심재복은 일하랴 아이들 돌보랴 ‘완벽한 아내’가 되지 못하는 상황이지만 그래도 나름 노력하는 그 모습이 진정한 아내의 상을 보여준다는 점이다. 

결국 이런 구도로 바라보면 이 드라마에서 문제적 인물은 이은희라는 캐릭터다. 그녀가 어째서 이런 ‘완벽한 아내’에 대한 강박증을 갖게 되었으며, 그것이 어떤 파국을 만들었고 그래서 현재의 이상증세를 갖게 되었는가 하는 지점은 사실상 이 드라마의 주제의식이 될 것이기 때문이다. 다행스럽게도 조여정은 이번 이 역할을 통해 밝게 웃는 얼굴조차 섬뜩할 수 있다는 걸 보여주는 좋은 연기를 선보이고 있다. 시작점은 조금 느슨했지만 그래도 <완벽한 아내>에게는 조여정이라는 치트키가 남았다.

Posted by 더키앙

애매모호한 봉합, ‘완벽한 아내’가 외면 받는 까닭

3.5%. KBS 월화드라마 <완벽한 아내>는 5회 만에 최저시청률을 기록했다. 3회에 5.1%로 살짝 반등하는가 싶더니 다시 주저앉고 있는 것. 경쟁작인 SBS <피고인>이 워낙 펄펄 날고 있다고 해도 이러한 <완벽한 아내>의 추락이 외적인 요인에만 비롯된다고 보긴 어려울 것 같다. 도대체 무엇이 이런 결과를 만들고 있는 걸까. 

'완벽한 아내(사진출처:KBS)'

<완벽한 아내>는 그 장르적 경계가 애매하다. 물론 도입부분에 들어간 죽은 정나미(임세미)를 심재복(고소영)이 발견하는 장면은 제목과 달리 심리스릴러 같은 느낌을 줬지만, 곧 이어진 심재복이 로펌에서 열심히 일했지만 결국은 인턴 채용이 되지 않고 밀려나는 이야기는 평범한 워킹맘의 성장담처럼 여겨지게 했다. 하지만 심재복의 남편 구정희의 정나미와의 불륜사실이 드러나며 불륜드라마의 틀을 가져가더니 이은희(조여정)라는 미스터리한 여인의 등장으로 다시금 심리스릴러의 느낌이 덧붙여졌다. 

물론 이러한 애매한 장르적 경계를 장점으로 지목할 수도 있을 것이다. 어찌 보면 평범한 워킹맘 성장스토리나 불륜 소재의 가족극에 심리스릴러와 미스터리를 섞어 긴장감을 만들었다고도 볼 수 있으니 말이다. 중요한 건 이러한 봉합된 장르들 속에서도 시청자들이 일관되게 집중할 수 있는 무언가가 있었는가 하는 점이다. 

이를테면 주인공인 심재복이라는 워킹맘의 처지에 시청자들이 깊은 공감을 가질만한 인상적인 시퀀스가 있었는가나, 그녀와 살짝 멜로 관계를 만들어가는 강봉구(성준)의 매력이 시청자들을 빠뜨릴만큼 강력했는가 하는 점들이다. 그게 아니라면 도입에 들어갔던 정나미의 죽음에 대한 미스터리가 만들어내는 호기심이 시청자들을 못내 궁금하게 만들었는가 하는 것이라도. 

하지만 4회가 진행되면서 <완벽한 아내>가 끌고 온 힘은 이은희라는 미스터리한 여인이 만들어내는 궁금증이 대부분이었다. 그녀가 왜 심재복과 그 가족을 자신의 집안으로 끌어 들였는가 하는 점이 그것이다. 그리고 그 이유는 5회의 마지막 부분에 이르러서야 살짝 밝혀진다. 그녀의 남편이 첫사랑이었던 심재복을 줄곧 마음에 두고 있었다는 것이고 그것 때문에 자신이 고통스러웠다는 것. 그래서 의도적으로 심재복에게 접근했다는 것이다. 

이야기의 설정이나 의외성 같은 것만 두고 보면 <완벽한 아내>는 이제야 조금 극적 긴장감이 만들어졌다고 볼 수 있다. 하지만 이러한 긴장감이 무려 5회 동안이나 진행되어서야 겨우 수면 위로 올라왔다는 건 이 드라마의 전개가 너무나 느슨하다는 느낌을 지울 수 없다. 

물론 이런 전개 속에서 심재복이나 이은희 강봉구 그리고 구정희 같은 주요인물들의 매력이 저마다 풀풀 풀어져 나왔다면 얘기가 달라졌을 수 있다. 하지만 느린 이야기전개에 매력적인 인물이 잘 보이지 않는 상황은 시청자들이 도대체 어디에 집중해야 될 지 알 수 없게 만든다. 

<완벽한 아내>가 여러 장르들의 봉합을 시도해 새로운 느낌을 만들려한 건 나쁘지 않은 기획이라고 보인다. 하지만 이질적인 것들의 봉합은 더 촘촘하게 진행되지 않으면 제각각 흩어져 오히려 집중을 방해할 수 있다는 걸 이 드라마는 확인시켜준다. 제목처럼 좀더 완벽하고 촘촘할 수는 없었을까.

Posted by 더키앙

<쇼핑왕 루이>, 현실의 리트머스지 된 멍뭉이 서인국

 

중고책방 앞에서 자신이 외국어에 능통했다는 사실을 안 루이(서인국)는 문득 한 책에 손이 간다. ‘잃어버린 시간을 찾아서.’ 기억상실로 과거의 시간을 잃어버린 루이. 그 책이 자신의 처지 같다는 루이는 그러나 잃어버린 시간도 찾고 싶지만 새로 시작된 시간도 좋아. 따뜻하고 즐거워.”라고 복실(남지현)에게 말한다. 그러자 복실이 루이에게 묻는다. “새로 시작된 시간 중 좋았던 시간은 무엇인가요?”

 

'쇼핑왕루이(사진출처:MBC)'

문득 루이의 기억 속으로 복실을 만나 그녀의 집에 기거하게 되면서 하염없이 그녀만을 기다리던 자신을 떠올린다. 옥탑방 평상에서 시간을 보내고 옥상에서 복실이 오고 있는 모습을 발견하고는 활짝 웃으며 손을 흔들던 자신. 또 비오는 날 우산을 챙겨들고 버스 정류장에서 그녀가 오기를 기다리던 자신. 그는 새로 시작된 시간 중 하루 종일 너를 기다리던 시간들이 가장 좋았다고 말한다.

 

MBC 수목드라마 <쇼핑왕 루이>의 주인공 루이(서인국)에게 대중들은 멍뭉이라는 애칭을 붙여주었다. ‘멍뭉이이란 강아지를 귀엽게 부르는 말. 루이가 멍뭉이라 불리게 된 건 이 드라마에서 기억상실이 된 채 복실에게만 의지해 그녀만을 기다리며 살아가는 그 캐릭터 때문이다. 출근길에 마치 강아지처럼 쫄래쫄래 따라다니고, 퇴근해 돌아오는 복실을 계단 밑까지 따라 내려와 반갑게 맞아준다.

 

밥을 앞에 놓고도 주인을 기다리는 강아지마냥 복실을 기다리고, 역시 강아지처럼 주인이 집을 비우면 방을 엉망진창으로 만들어놓는다. 뭐든 다 시켜먹으려는 루이에게 설거지라도 하라며 그 보상으로 500원을 주자 그는 그것이 마치 엄청난 의미가 있는 것인 양 소중하게 간직하려 한다. 심지어 삼겹살 굽는 프라이팬에 떨어져 뜨거워진 동전을 맨손으로 집어 올릴 만큼.

 

하지만 이 멍뭉이는 의외로 주변 사람들을 메이드나 집사로 만들어버리는 놀라운 능력을 갖고 있다. 당연하다는 듯이 집 주인과 그 아들에게 이것저것 시키고, 그러면 왜 그러는지 모르면서 그들은 그 말을 듣는다. 임시로 차중원(윤상현)의 집에 머물게 된 루이는 그를 집사처럼 부려먹는다. 마치 강아지를 키우다보면 점점 주인이 메이드가 되는 느낌을 갖게 되는 것처럼.

 

이처럼 이 드라마의 루이란 존재는 마치 인간 멍뭉이의 면면을 그대로 빼다 박았다. 그런데 이 멍뭉이 캐릭터가 의외로 우리의 마음을 잡아끈다. 아무런 사심도 없고 숨김도 없이 그 감정과 욕망 그대로를 드러내고 그저 사랑받기를 원하는 존재. 그리고 절대 주변 사람들에게는 눈조차 주지 않고 오로지 한 사람을 향해 있는 마음. 우리에게도 이런 존재들이 주변에 있었던가.

 

그런 순수함은 오히려 삭막한 현실을 비추는 하나의 리트머스지가 된다. 실종된 루이를 죽었다 치부하고 자신의 욕심만을 추구하는 백선구(김규철)나 그의 딸 백마리(임세미) 같은 인물들이 루이라는 순백의 멍뭉이를 통해 오히려 도드라진다. 반면 죽었다는 사실 자체가 믿기지 않아 여전히 루이를 찾으려 애쓰는 그의 할머니 최일순(김영옥)이나 집사 김호준(엄효섭)은 그래도 남아있는 인간적인 정 같은 걸 느끼게 한다. 또 멍뭉이 루이와 복실에게 일도 주고 은근한 정도 느끼는 차중원은 스펙이나 간판보다 그 사람의 진가를 들여다보려는 인물로 부각된다.

 

현실에서는 찾기 힘든 멍뭉이 같은 존재. 그래서 그는 현실에서 벗어난 이상한 존재처럼 치부된다. 그런 그를 유일하게 알아봐주고 이해해주는 이는 복실 뿐이다. 그리고 그녀 역시 시골에서 갓 올라와 이 살벌한 현실에서 이방인으로 여겨지던 인물이었다. 그녀가 세상에 나를 알아봐주는 단 한 사람만 있어도괜찮다고 루이에게 말하는 장면은 그래서 마치 자기 자신에게 하는 독백처럼도 들린다. 루이와 동병상련의 복실이 만들어가는 그 사랑이 더욱 애틋해지는 대목이다. 그것이 세상엔 없는 존재로서의 멍뭉이 같은 루이에게 빠져드는 이유이기도 하고.

Posted by 더키앙

<쇼핑왕 루이> 하드캐리 서인국, 남지현이란 보물을 찾다

 

MBC 수목드라마 <쇼핑왕 루이>의 루이(서인국)이 본래 살던 곳은 프랑스의 어딘가에 있는 대저택이라고 되어 있다. 하지만 마치 중세 프랑스의 귀족들이 살았을 법한 저택에서 전 세계의 한정판 명품들만을 찾아내 쇼핑하는 것으로 대부분의 시간을 보내며 살아가는 루이라는 인물은 현실감이 별로 없다. 지문조차 남아있지 않아 신원조회가 불가능한 그는 마치 비현실의 공간에서 현실 공간을 내려다보며 그 곳에서 물건의 옥석을 가려내는 그런 인물처럼 보인다.

 

'쇼핑왕루이(사진출처:MBC)'

그런 그가 사고로 기억상실이 된 채 노숙자가 되어 서울 한 복판에 등장한다. 비현실의 공간에 살던 인물이 현실의 공간으로 뚝 떨어진 것. <쇼핑왕 루이>가 그리고 있는 건 그래서 이 비현실의 공간에서 살던 루이라는 투명한 종이 같은 인물이 이 이상한 현실을 어떻게 바라보고 또 그 스스로는 어떤 색깔로 물들어 가는가에 대한 이야기다.

 

다행스러운 것은 그가 역시 서울이라는 각박한 현실과는 거리가 있는 산골에서 자라온 고복실(남지현)이라는 순박한 소녀를 만나 보호를 받는다는 점이다. 할머니가 돌아가시자 서울로 가출한 동생을 찾아 나선 그녀는 동생이 입었던 옷과 같은 옷을 입고 있는 루이를 발견하고 동생을 찾기 위해 그와 동거하기 시작한다.

 

루이나 고복실이나 서울 살이는 녹록치 않다. 기억을 잃었어도 루이는 과거의 소비습관을 버리지 못해 핸드폰으로 물건 사재기를 하고 자신이 누구인가를 알고 있다는 거짓말에 속아 보이스피싱으로 돈을 날리기도 한다. 고복실은 골드라인 닷컴의 본부장인 차중원(윤상현)의 도움으로 어렵게 들어간 회사에서 백마리(임세미)에게 아이디어를 몽땅 빼앗기는 경험을 한다. 두 사람은 힘겹게 살아가지만 모든 걸 끌어안아주는 긍정적인 고복실과 그런 그녀에게 자꾸만 마음이 쓰여 도움을 주려는 차중원, 그리고 처음에는 이용해먹으려 접근했지만 차츰 이웃으로서 그들을 챙겨주는 조인성(오대환)과 황금자(황영희) 모자 같은 인물들이 그들의 서울 살이를 돕는다.

 

그렇게 된 것은 루이나 고복실처럼 어찌 보면 서울 살이에는 어울리지 않아 보이는 부적응자들이 의외의 능력을 보이고, 그걸 알아봐주는 사람들이 있기 때문이다. 루이는 쇼핑왕시절부터 갖고 있던 물건을 알아보는 재주가 탁월하고, 고복실은 상품 기획에 있어서 놀라운 재능을 보여준다. 차중원은 그들의 남다른 면면을 스펙이나 출신 따위와 상관없이 들여다봐주고 그 진가를 알아준다.

 

겉으로 보면 짝퉁 잠바에 바보처럼 어수룩하고 먹는 거나 밝히는 데다 과거 도련님으로 살아왔던 습관 탓에 주변 사람들은 메이드로 만들어버리는 루이지만, 그의 순수함을 알아봐주는 고복실이 있고, 그런 고복실의 따뜻한 마음을 알아봐주는 차중원이 있다. 이 세 사람의 따뜻한 시선들은 그들을 둘러싸고 있는 재산 승계를 둔 쟁탈전과 회사 내에서의 살벌한 경쟁들 같은 답답한 현실 속에서 그나마 숨통을 틔워주는 요소들이다.

 

하필 이 드라마가 쇼핑이라는 소재를 다룬 까닭은 아마도 루이가 타고난 재능으로 보여주듯이 무수히 쌓여있는 물건들 속에 진짜 보물이 무엇인가를 말해주기 위함이 아닐까. 물건들 틈에서만 살아왔던 루이가 각박한 현실 속으로 떨어져 자신도 모르는 사이 고복실이라는 진짜 보물을 찾게 된다는 동화 같은 이야기가 이 드라마가 하려는 이야기일 게다. 그리고 이것은 의외로 물질의 홍수 속에서 살아가는 현대인들의 가슴을 건드리는 판타지가 아닐 수 없다.

 

그 판타지의 중심에 다름 아닌 루이라는 문제적 인물이 있다. ‘쇼핑왕에서 기억상실을 갖게된 바보스런 현실감 제로의 캐릭터로 변신하는 인물. 서인국은 이 루이라는 하드캐리 캐릭터를 제대로 소화해내며 배우로서의 새삼스런 진가를 드러내고 있다. 물론 아역에서 성인역으로의 변신을 보여주는 남지현의 성장 또한 괄목할 일이지만.

Posted by 더키앙

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