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500회 특집, <무도>에게 장기 프로젝트란 무엇이었을까

 

왜 뜬금없이 500회에 무도리 Go’라는 게임을 하는가 싶었다. 하지만 이 증강현실 기반의 게임이 선사한 것은 단순히 무도리를 잡는 재미 그 이상이었다. 다름 아닌 <무한도전>이 지금까지 했었던 기억에 남는 특집들을 무도리안에 집어넣어 게임을 하는 것이 추억을 되짚는 효과를 만들었기 때문이다.

 

'무한도전(사진출처:MBC)'

1라운드에서 서울 시내 곳곳에 <무한도전>이 추억을 남긴 장소들, 이를테면 여드름 브레이크강변북로 가요제’, ‘빡빡이의 습격같은 특집이 벌어졌던 공간에서 무도리를 잡는 시간은 그래서 출연자도 또 시청자들도 그 추억 속으로 안내하는 시간이 되었다. 어찌 보면 500회를 맞아 자축하는 듯한 인상을 줄 수 있는 특집을 게임을 통해 자연스럽게 풀어낸 것.

 

그런데 이 과정에서 더 흥미로웠던 건 2라운드에 펼쳐진 장기 프로젝트가 벌어진 공간에서의 무도리 잡기였다. 조정, 댄스스포츠, 에어로빅... <무한도전> 멤버들은 장기 프로젝트의 힘겨웠던 기억들을 떠올렸다. 조정경기장에 도착한 유재석은 당시 너무나 힘겨웠던 몇 개월 간의 훈련과 경기 당일 생각만큼의 실력을 보여주지 못해 안타까운 눈물을 쏟아냈던 기억을 여전히 생생하게 기억하고 있었다. 뒤늦게 도착한 하하는 당시 미남 코치였던 김지호를 만나면서 울컥하는 마음을 숨기지 못했다.

 

이런 사정은 다른 멤버들도 마찬가지였다. 댄스스포츠 연습을 했던 강남의 연습장을 찾은 정준하는 당시 안되는 몸으로 땀을 쏟아가며 노력해 무대에 올랐지만 실수를 여러 번 해 무대에서 내려와서는 눈물을 흘렸던 자신의 기억을 떠올렸다. 에어로빅에 도전했던 강북의 한 에어로빅 연습장에서는 그때나 지금이나 여전히 강렬한 카리스마를 보이는 할마에가 있었다. 그 곳을 찾은 박명수는 한쪽 벽에 빼곡이 붙어있는 당시 찍었던 사진들을 보며 그 힘들었던 도전의 시간들을 떠올렸다.

 

그들에게 장기 프로젝트란 어떤 의미였을까. 그것은 모두 잊어버린 것 같지만 그들의 몸 속에 그대로 기억되어 있는 시간들이었다. 오랜 만에 조정을 하게 된 유재석은 전부 다 까먹었다고 밝혔지만 막상 배 위에 오르자 마치 계속 연습해온 선수처럼 자연스럽게 그 동작들을 하고 있는 자신을 발견했다.

 

댄스스포츠를 다시 해 보이는 정준하도 마찬가지였다. 전혀 할 수 없을 것만 같던 동작들이지만 그건 그의 머리가 아니라 몸에 각인되어 있었다. 다시 끝없이 이어지는 다이어트 동작을 하는 박명수 역시 체력은 과거보다 많이 떨어졌지만 과거의 장면들과 교차 편집된 모습은 별반 차이가 없어 보였다.

 

머릿속으로 기억되는 것보다 몸에 각인된 기억. 이것은 아마도 <무한도전>이 출연자들뿐만 아니라 같이 11년을 해온 시청자들에게도 특별한 이유일 것이다. 그저 평범한 시도들이었다면 벌써 지워져버릴 도전들일 수 있지만, <무한도전>은 그 도전이 몸속에 박혀 지워지지 않을 만큼 온 몸을 던졌고, 시청자들 역시 그 진정성을 느껴왔기 때문에 그 장소만 가도 잊혀지지 않는 기억이 될 수 있었다는 것.

 

무도리를 잡는 증강현실 기반의 게임을 한 것이지만, 500회 특집은 그래서 <무한도전>이라는 기억이 마치 증강현실처럼 우리가 살고 있는 곳곳에 숨겨져 있다는 걸 보여줬다. 길을 가다가 문득 그 곳에서 <무한도전> 멤버들이 어떤 도전을 했었다는 걸 자연스럽게 떠올리는 일. 이미 우리의 일상 속으로 들어와 결코 지워지지 않고 남아있는 기억들. 500회 특집 무도리 go’는 마치 증강현실처럼 우리 일상 속에 각인된 <무한도전>의 흔적들을 찾는 의미있는 시간이 되었다

Posted by 더키앙

'무도' 스피드레이서 특집, 왜 힘겨운 도전일까

 

MBC <무한도전>스피드레이서특집은 여러모로 힘겨운 도전이 되었다. 우선 카 레이싱이라는 소재 자체가 그렇다. 자동차 운전이 뭐가 그리 어렵겠냐 싶겠지만 좁은 도로에서 빠른 속도로 달리며 상대방의 견제를 피해 앞지르기를 해야 하는 건 웬만한 기술이 없으면 시도하기조차 힘든 일이다.

 

'무한도전(사진출처:MBC)'

우선 속도감과 가드 레일이 주는 압박을 이겨내야 하고 스틱이 익숙하지 않은 운전자라면 이 또한 넘어서야 할 벽이 된다. 노홍철의 경우, 익숙하지 않은 스틱 운전을 하기 위해 평소에도 꾸준히 연습한 결과 의외로 발군의 성과를 보여주기도 했다. 물론 결정적인 순간에 스타트에서 기어가 빠지는 실수를 연발하기도 하지만.

 

하지만 <무한도전>의 스피드레이서 특집이 특히 어려운 도전이 되는 건, 이 특집이 방송을 통해 만들어낼 수 있는 재미가 결코 쉽지 않기 때문이다. 일단 스피드레이서 특집의 영상은 자동차 안에서 운전을 하는 출연자들의 모습에 거의 집중될 수밖에 없다. 물론 가끔이 질주하는 차량과 앞지르기를 성공하는 장면이 쾌감을 주기는 하지만 영상이 단조롭기는 마찬가지다.

 

또 예능으로서 스피드레이서라는 소재는 웃음을 주기가 쉽지 않다. 가끔씩 만담하는 듯한 <무도> 특유의 찧고 까는 얘기들이 웃음을 주긴 하지만 막상 훈련에 들어가게 되면 웃음기는 사라질 수밖에 없다. 극도의 긴장감 속에서 출연자들의 표정은 잔뜩 굳은 채 오로지 레이싱에만 집중하게 된다.

 

자동차 레이싱에 평소 관심이 많은 시청자라면 물론 이 경기 자체가 주는 묘미에 빠져들 수 있을 것이다. 하지만 레이싱을 잘 모르거나 관심이 별로 없는 시청자들에게는 <무한도전>에 대해 거는 웃음에 대한 기대가 상당 부분 사라진 것에 실망감을 느낄 것이다.

 

물론 과거 장기 프로젝트로 했던 댄스스포츠나 봅슬레이, 프로 레슬링, 조정 경기 같은 종목들도 낯설기는 마찬가지였지만, 그 종목들은 그래도 예능적인 포인트들이 많이 살아날 수 있었다. 하지만 자동차 레이싱처럼 출연자들이 독립적으로 떨어져 함께 하는 시간이 적은 프로젝트에서 관계가 만들어내는 <무한도전>만의 독특한 웃음은 만들어지기 어렵다.

 

게다가 이 특집은 몇 가지 프로그램 외적인 상황으로 난항을 겪기도 했다. 그 첫 번째는 갑자기 터진 세월호 참사로 인해 경기 자체가 미뤄진 것이고, 그 두 번째는 함께 도전을 준비해왔던 길이 음주운전으로 프로그램에서 하차하게 됐다는 점이다. 함께 찍은 상당 부분의 방송분량이 길의 하차로 날아간 셈이 됐다.

 

게다가 브라질 월드컵 특집으로 스피드 레이싱을 준비하는 과정이 늦게 방영됨으로써 이미 코리아 스피드 페스티벌(KSF)의 경기결과는 나온 상태다. 물론 결과가 나왔다고 <무한도전>이 그간 해온 장기 프로젝트가 어떤 영향을 받은 적은 별로 없다. 결과보다는 과정이 늘 <무한도전>의 진짜 핵심 볼거리였기 때문이다. 하지만 이번 스피드 레이싱의 경우 줄어든 예능분량과 낯선 경기로 인해 결과에 대한 궁금증과 기대감이 주요 볼거리가 된 것은 사실이다.

 

이 많은 난점들을 그나마 채워 넣은 것은 이른바 역발상 스폰서. 자동차 레이싱에서 으레 차량을 통해 진행되는 스폰서를 뒤집어 <무한도전>이 도움을 주고 싶은 스폰서를 무료로 대중들에게 알리겠다는 것. <무한도전>다운 역발상은 이 도전에 사회적인 의미를 덧붙임으로써 자동차 레이싱이 갖는 상업적인 느낌을 상쇄시켜주었다. 게다가 이 부분은 레이싱을 잘 모르는 시청자들까지 이들을 응원할 수 있는 근거를 마련해주기도 했다.

 

여러모로 이번 스피드레이서 특집은 <무한도전>에게 힘겨운 도전이다. 방송으로서의 소재가 가진 한계가 있는데다 방송 외적인 문제들이 끊임없이 발목을 잡았기 때문이다. 하지만 이 힘겨운 도전이 아름답게 마무리 될 수 있었던 건 <무한도전> 특유의 사회 참여적인 자세 덕분이었다. 물론 많은 팬들은 스피드레이서 특집으로 <무한도전> 본래의 웃음과 재미에 대한 더 큰 갈증을 느낄 것이다. 하지만 힘겨워도 끝까지 포기하지 않는 자세. 이것이 <무한도전>이 지금껏 걸어온 길이었다는 걸 스피드레이서 특집 역시 보여주고 있다.

Posted by 더키앙

쉽지 않은 <무도> 카레이싱, 그래도 지지하는 이유

 

제 아무리 <무한도전>이라도 이번 스피드 레이서특집은 결코 쉽지 않다. 박명수가 몰던 차가 레인을 빠져나와 가드 레일에 부딪쳐 반파되는 사고를 통해서도 알 수 있듯이 카 레이싱은 지금껏 <무한도전>이 해왔던 것들과는 차원이 다른 미션이다. 자칫 잘못하면 부상 위험이 따르고 심지어 더 큰 사고로 이어질 수도 있다.

 

'무한도전(사진출처:MBC)'

어찌 생각해보면 이것이 예능 프로그램이 맞는가 하는 생각이 들 정도다. 이들은 지금 상황극도 아니고 그저 한번 체험해보는 것도 아닌 진짜 카레이싱을 하고 있는 것이다. 이들은 실제로 올해 송도에서 벌어지는 코리아 스피드 페스티벌(KSF)’에 참가한다. 지금껏 어느 예능 프로그램이 이런 부상의 위험까지 무릅쓰고 하는 도전을 했던가.

 

그나마 <무한도전>이니 이런 미션을 받아들일 수 있는 일일 것이다. 그간 불가능해보였던 도전들을 이미 하나하나 수행했던 모습을 대중들이 기억하고 있기 때문이다. 봅슬레이나 조정, 프로레슬링 같은 도무지 무모해보였던 도전도 이들이 하니 현실이 되지 않았던가. 그렇기 때문에 이제 <무한도전>의 도전 과제는 카 레이싱 정도는 되어야 주목받게 되는 게 현실이다.

 

스피드 레이서특집이 어려운 건 단지 그 미션의 어려움 때문만은 아니다. 이 특집은 긴장을 늦출 수 없는 분위기이기 때문에 예능적인 포인트, 즉 웃음을 만들어내기가 쉽지 않다. 실제로 코리아 스피드 페스티벌의 출전권을 놓고 벌인 출연진들 간의 대결은 그 어느 때보다 진지했다. 웃음을 주기 위해 차를 타러 나가는 출연자들의 몸 개그를 경쟁적으로 선보이기도 했지만 그것도 잠시 레이스에 들어가면 모두가 심각해졌다.

 

자동차를 모는 것이기 때문에 지금껏 <무한도전>이 해왔던 봅슬레이나 조정, 프로레슬링 같은 도전이 갖고 있는 몸 개그의 가능성도 현저히 낮다. 이전의 장기 프로젝트 도전 과제들이 눈에 보이는 땀과 몸으로 웃음과 감동을 동시에 줄 수 있었다면 카레이싱은 감동과 스릴은 줄 수 있어도 웃음을 주기는 쉽지 않다.

 

게다가 카레이싱이라는 종목 자체가 대중들에게 그다지 친숙하지가 않다. 물론 그 묘미를 아는 사람들이야 <무한도전>이 다루는 카레이싱에 더 환호할 것이지만, 이 종목을 잘 모르는 대중들은 이 도전 자체가 낯설게 다가올 수 있다. 자동차가 질주하고 또 서로 앞으로 나가기 위해 경쟁하며 때로는 사고가 나기도 하는 장면들은 물론 박진감이 넘친다. 하지만 사람이 잘 보이지 않는다는 점에서(거의 자동차 안의 앵글에만 비춰지게 된다) 실제 하는 사람들과 그걸 보는 사람 사이에는 어떤 실감의 격차가 생길 수밖에 없다.

 

즉 카레이싱이라는 도전 과제는 결코 예능 프로그램 안에서 대중적일 수는 없다. 하지만 그럼에도 불구하고 이들 도전 과제가 의미 없는 것은 아니다. 이것은 김태호 PD가 말했던 것처럼 다카르랠리 같은 최종목표를 위한 사전 포석이기 때문이다. 이 도전을 통해 자동차 경주라는 한 분야를 출연자들이 체득하게 되면 그 위에 다른 도전이 가능해진다.

 

이것은 최근 <무한도전>이 응원단 도전을 통해 보여준 새로운 면모이기도 하다. 연대와 고대의 응원전을 통해 응원을 체득했기 때문에 <무한도전>은 월드컵 응원을 스스로 준비할 수 있다. 결국 하나의 도전은 거기서 머무는 것이 아니라 또 다른 도전의 발판이 되기도 한다. <무한도전> 카레이싱, 당장은 무모한 도전처럼 보이는 게 사실이다. 하지만 그 무모한 도전의 과정을 거쳐 <무한도전>의 시대가 열리지 않았던가.

Posted by 더키앙

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