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<그래 그런거야>, 김수현 작가 최대의 위기

 

SBS 주말드라마 <그래 그런거야>는 첫 회가 방영되기 전까지만 해도 상당한 기대감을 갖게 만들었다. 다른 이도 아니고 김수현 작가가 아닌가. 막장드라마들이 주말 시간대를 장악하고 있는 현재, 김수현 작가라면 이를 깨치고 가족드라마의 부활을 알려주지 않을까 싶었다.

 


'그래 그런거야(사진출처:SBS)'

하지만 결과는 최악이다. 첫 회 시청률 4%(닐슨 코리아). 물론 2회에 5.8%를 기록하긴 했지만 이것이 시청률 상승의 신호탄이라고 말하기는 어렵다. 이것은 다분히 tvN <시그널>이 금토드라마로서 일요일에 방영되지 않았다는 점과 무관하다 말하기 어렵기 때문이다.

 

시청률이야 지상파에서 가장 높은 게 막장드라마들이니 그렇다 칠 수 있겠다. 하지만 어찌된 일인지 <그래 그런거야>에 대한 시청자들의 평도 그다지 좋지 않다. ‘기대 이하라는 평가 속에는 김수현 작가에 대한 실망감이 상당부분 엿보인다. 무엇보다 늘 비슷비슷한 패턴의 김수현식 가족드라마가 이제는 식상하다는 평가가 압도적이다.

 

늘 어르신들의 교훈조의 이야기들이 따발총 대사로 이어지고 젊은 등장인물들은 그 어르신들의 눈에 포획된 존재들처럼 보이는 것도 그렇고, 새로운 형태의 가족구성과는 어울리지 않는 대가족은 심지어 보수적인 가치를 강요하는 듯한 뉘앙스로까지 느껴진다. 특별한 사건들이 벌어지기보다는 그저 일상적인 일들이 수다를 중심으로 벌어지는 것도 전형적인 김수현식 가족드라마의 문법들이다.

 

이 비슷한 문법에 등장인물 또한 매번 비슷비슷하다보니 죄다 그 나물에 그 밥 같은 인상을 주는 건 당연한 일이다. 물론 이 보수적인 가치가 결국은 본래부터 가족드라마가 지향하는 것일 수 있다. 하지만 그럼에도 불구하고 <그래 그런거야>에는 지금 시대의 공기가 잘 느껴지지 않는다. 어찌 보면 한 10, 아니 20년 정도 옛날 가족 이야기를 재탕하고 있는 듯한 느낌마저 든다.

 

어째서 이런 느낌이 들게 된 것일까. 가장 큰 것은 제 아무리 가족드라마라고는 해도 현재의 젊은이들의 목소리가 전혀 들리지 않는다는 점이다. 2회가 방영되었지만 이 드라마는 어르신들의 이야기들만으로 꽉 채워져 있다. 그들이 속사포로 쏘아대는 대사들을 듣고 있노라면 이 드라마의 제목처럼 보수적인 가치를 설파하는 어떤 어르신이 젊은이들에게 인생이란 그래 그런거야라고 달관하듯 가르치려는 모습이 연상된다.

 

김수현 작가가 고령에도 대작가로서 자리매김할 수 있었던 건 그 나이와 상관없이 당대의 젊은이들과도 호응할 수 있는 혁신적인 이야기들을 심지어 가족드라마 속에서도 거침없이 보여줬기 때문이다. 한 평생을 가족 뒤치다꺼리 하며 살아왔던 엄마의 파업(?) 선언을 다뤘던 <엄마가 뿔났다>가 그렇고, 불륜을 그 끝까지 밀어붙여 그 밑바닥을 보여줬던 <내 남자의 여자>가 그랬으며, 동성애라는 새로운 문제를 가족드라마 틀로 끌어들여 화제가 됐던 <인생은 아름다워>가 그랬다. 그런데 <그래 그런거야>에는 아직까지 그런 파격과 혁신적인 소재에 대한 도전이 잘 보이지 않는다.

 

<응답하라1988>이 가족드라마이면서도 그토록 화제가 되고 기적적인 시청률까지 거둬갈 수 있었던 건 흔한 지상파들의 가족드라마를 재현하거나, 그 변종으로서의 막장드라마를 그려내려 하지 않았기 때문이다. 대신 <응답하라1988>은 젊은이들의 눈높이에 새롭게 맞춰 가족드라마를 재구성했다. 어르신들의 가르치는 목소리가 아니라 젊은이들이 어르신들에게 보내는 존경과 헌사가 들어 있었기 때문에 <응답하라1988>이 가족드라마로서 성공할 수 있었던 것이다.

 

안타깝게도 <그래 그런거야>는 정반대다. 이 드라마에는 젊은이들의 목소리가 아니라 어르신들의 목소리만이 들려온다. 그것도 너무 빠르게 너무 많이. 이래서는 젊은 시청자층은 물론이고 중장년 시청자층도 그리 공감하기가 어려워진다. 중년의 시청자라고 해도 드라마를 통해 보고 싶고 듣고 싶은 건 젊은이들의 이야기다.

 

물론 막장드라마와 대결하겠다는 그 취지는 나쁘지 않다. 그래서 파괴되어가는 가족의 가치를 되새기겠다는 건 좋은 일이다. 하지만 막장드라마만큼 보기 힘겨운 것이 새로울 것 없는 이야기를 반복적으로 건네는 보수적인 드라마다. 가족의 가치를 다시 세우겠다는 건 좋은 일이지만 그렇다고 옛날식의 가족으로 돌아가자는 건 퇴행이다. 이제 2회가 끝났을 뿐이니 섣부르게 모든 걸 판단하기는 어려울 것이지만 그래도 기대한 만큼 남는 아쉬움도 크다. 김수현 작가는 시청률도 시청률이지만 평가도 그리 좋지 않은 이 난관을 어떻게 헤쳐 나갈 것인가

Posted by 더키앙

tvN 대표상품 <응팔><삼시세끼> 그 연전연승의 비결

 

올해의 마지막을 <응답하라1988><삼시세끼>가 잘 마무리해주었으면 합니다.” <응답하라1988>이 시작되기 전 tvN 이명한 본부장은 그 전망을 묻는 필자에게 그렇게 말한 바 있다. 결과론이지만 말 그대로 올해의 마지막을 <응답하라1988><삼시세끼>가 제대로 마무리하고 있는 상황이다. 최고 시청률 13%(닐슨 코리아). 이 두 프로그램이 거둔 성적이다. 케이블 채널에서 이렇게 나란히 두 프로그램이 이런 성적을 낸 건 그 유례가 없다.

 


'응답하라1988(사진출처:tvN)'

단지 성적만이 아니다. 올해 대중문화 콘텐츠에서 대표적인 것들을 꼽으라고 한다면 단연 <삼시세끼><응답하라1988>이 빠질 수 없을 것이다. <삼시세끼>는 예능이 어디까지 갈 수 있는가를 보여줌으로써 그 잠재력을 한없이 확장시켰고, <응답하라1988>은 이제는 신원호표라고 해도 좋을 법한 새로운 드라마 시리즈의 틀을 확고히 구축했다. 이 두 콘텐츠는 다름 아닌 tvN을 대표하는 상품이 되었고 그 방송국 브랜드를 만드는데도 지대한 위치를 차지했다.

 

궁금한 건 어떻게 이처럼 이 두 프로그램이 연전연승을 할 수 있었을까 하는 점이다. 대부분 본편이 성공하면 속편은 망하는 게 통상적이다. 본편의 기대감을 속편이 채워주지 못하는 경우가 대부분이기 때문이다. 그런데 어찌된 일인지 <삼시세끼><응답하라1988>은 시즌을 거듭할수록 시청률이 점점 올라간다. 반응도 점점 뜨거워진다. <삼시세끼>가 이제 어촌편 마지막을 찍었다는 이야기에 벌써부터 시청자들은 마지막이란 말은 하지 말아 달라고 토로한다.

 

이것이 가능한 건 새로움과 익숙함을 제대로 묶어내는 나영석 PD와 신원호 PD의 탁월한 균형감각 덕분이다. 신원호 PD는 과거 필자와의 인터뷰에서 속편이 왜 망하는가에 대한 이야기를 한 적이 있다. 대부분 본편이 성공하면 속편에는 무언가 새로운 걸 보여주려 한다. 만일 감독이 바뀌게 되면 이런 새로움에 대한 욕망은 더욱 커진다. 하지만 궁극적으로 대중들이 원하는 건 본편의 성공에 들어있는 익숙한 요소들이다. 물론 속편만이 갖고 있는 새로운 이야기는 있어야 하지만 본편의 매력적인 요소들을 무시해선 안 된다고 신원호 PD는 말한 바 있다.

 

나영석 PD의 연전연승의 힘은 항상 대중들의 눈높이에서 생각한다는 것에 있다. 대중들이 원하는 것, 또 생각하는 것들을 본인도 똑같이 공유하고 있어야 저들만의 이야기가 되지 않는다고 말한다. <삼시세끼>가 정선을 여러 번 찾아가고 또 만재도를 찾아가서도 변함없는 건 이 대중들이 원하는 편안하고 아날로그적인 정서다. 물론 매번 새로운 인물들이 찾아오고 거기서 새로운 이야기가 펼쳐지지만 궁극적으로 그 바탕의 이야기는 이서진과 옥택연, 차승원과 유해진의 익숙한 이야기를 벗어나지 않는다.

 

<응답하라1988><응답하라1994><응답하라1997>보다 더 좋은 성적을 거두며 승승장구하고 있다는 건 그래서 놀랍긴 하지만 신원호 PD의 생각을 떠올려보면 전혀 예측불허의 일도 아니었다는 걸 알게 된다. 이건 <삼시세끼><꽃보다> 시리즈를 변주하며 연전연승을 기록하고 있는 나영석 PD에게도 똑같이 해당되는 이야기다. 그것은 모두 대중들에게 맞춰진 이들의 일관된 시선에서 가능해진 일들이다.

 

어쨌든 이들이 이처럼 대중의 눈높이를 유지해준 결과 올해도 우리는 즐거움과 감동을 이들의 콘텐츠를 통해 얻을 수 있었다. 마치 우리의 마음을 대변하듯 <삼시세끼>는 피곤한 일상에 청량제가 되어주었고, <응답하라1988>은 각박한 현실에 따뜻한 손난로가 되어주었다. 내년에도 이들의 연전연승을 볼 수 있기를.



Posted by 더키앙

'12' 변함없는 서민 눈높이, 칭찬받아 마땅하다

 

사실 <12>은 오래됐다. 8년째 하는 장수 프로그램이지만 10년을 함께한 <무한도전>과는 사뭇 다르다. <무한도전>이야 매번 새로운 아이템들을 도전하고 있으니 10년이 됐어도 지금의 트렌드에 예민하게 대처해나간다. '배달의 무도' 같은 아이템은 10년 전이라면 낯선 시도로 여겨졌을 아이템이다. 하지만 디지털의 한 복판에 들어와 있는 지금, '엄마의 음식'을 들고 40시간의 비행을 하며 그 사랑과 정을 배달하는 아날로그적 정서는 우리의 가슴을 적실 수밖에 없다. 2년마다 치러지는 가요제도 그렇다. 밴드 혁오와 자이언티가 보여주듯 그 때 그 때마다 달라진 음악 트렌드를 <무한도전>은 선봉에서 끌어나간다.

 

'1박2일(사진출처:KBS)'

하지만 <12>은 다르다. 이 프로그램은 일단 여행이라는 소재로 한정되어 있다. 게다가 <12>이 주도했던 아웃도어 라이프는 이제 그리 새로운 건 아니다. 주말만 되면 야외로 나가 텐트를 치고 하룻밤을 보내는 이들은 흔해졌고, 산행과 걷기는 마치 산보처럼 일상화되었다. 그러니 예능으로서 늘 요구될 수밖에 없는 새로움에 대한 갈증을 <12>이 채우기란 쉽지 않다.

 

이처럼 <12>이 가진 소재적인 한계는 있지만 반면 이 프로그램만의 강점도 있다. 그것은 오래도록 방송하면서도 변함없는 '서민의 눈높이'. 이번 열대야 특집에서도 이 프로그램이 빛난 것은 MC들이 치르는 복불복보다 그 미션에 함께한 서울 시민들이었다. 노량진 수산시장에서 만난 상인들과 김종민이 한바탕 치르는 팔씨름 대결은 마치 저 <6시 내고향>에서 매주 시장 탐방을 가서 상인들과 벌이는 흥겨운 한 마당을 떠올리기에 충분했다.

 

연거푸 이겨버린 김종민의 의외의 반전은 제작진을 멘붕시켰고 동시에 노량진 수산시장의 상인들과 묘한 대결구도를 만들기도 했다. 의기양양한 김종민이 제작진에게 아무나 데리고 오라 하자 보기에도 힘 좀 쓸 것 같은 아저씨를 데리고 오는 장면은 흥미진진한 팔씨름의 긴장감과 웃음을 선사하기도 했다. 중요한 건 이런 일반인들과의 자연스러운 어우러짐에서 만들어지는 이 프로그램의 서민적인 정서다. 시청자들의 시선을 붙잡는 건 그저 웃기기 때문만이 아니라는 것이다. 거기서 우리들의 모습을 발견하기 때문에 시청자들은 몰입할 수 있게 된다.

 

동네 주민들과 아이스크림 먹기 대결을 벌이는 김준호는 계속해서 지고 심지어 아이들에게도 지자 노골적으로 어르신들과 대결할 거라며 이기고픈 속내를 드러냄으로써 웃음을 준다. 물론 어르신과의 대결에서조차 지게 되지만, 그런 승패와 상관없이 김준호와 동네 주민들의 교감은 보는 이들을 훈훈하게 만든다. 주어진 시간 안에 돈가스 자르기 미션을 부여받고 양해를 구한 후 복불복을 하는 차태현의 장면들도 마찬가지다. 물론 오해로 논란이 되기도 했지만 돈가스를 한 점 뺏어먹는 장면은 그 자체보다 시민들과 더 친근하게 이 프로그램이 느껴지는 장면이기도 하다.

 

주말 예능은 특성상 대단한 몰입을 요구하거나 혹은 복잡한 이야기를 들여다보는 프로그램을 요구하지 않는다. 그래서 조금은 편안하고 익숙한 프로그램이 더 유리하다. 실제로 주말 예능에서 최근 강자로 떠오른 <복면가왕>은 물론 몰입하면 더 큰 재미를 주지만 특별히 몰입하지 않고 노래만 들어도 괜찮은 예능이라는 장점을 갖고 있다. 과거보다 가족예능의 물이 많이 빠졌지만 그대로 <슈퍼맨이 돌아왔다>이 여전히 힘을 발휘하고 있는 것 역시 아이들만 쳐다봐도 괜찮은 이 프로그램의 성격 때문이다.

 

<12>이 변함없이 시청자들을 편안하게 해주는 것은 그 단순하지만 명료한 세계 덕분이다. 여행이 있고 복불복이 있다. 단순한 게임을 하지만 거기에는 그 여행에 부합된 메시지가 깔려 있다. 중간에 틀어 놓고 봐도 누구나 그 게임에 쉽게 빠져들 수 있다. 하지만 그것보다 더 중요한 건 이 프로그램이 늘 유지하고 있는 시골스럽고 정겨운 서민 정서다. 조금 오래됐지만, 그래서 트렌디하다고 보기는 쉽지 않지만, 가끔은 논란을 낳기도 하지만, 그래도 시청자들이 여전히 <12>을 꼬박꼬박 챙겨보는 이유다.

 

 

 

 

Posted by 더키앙

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