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‘TV 동물농장’ 800회, 동물은 어느새 가족이 되었다

사실 동물이 나오는 프로그램 중 장수 프로그램이라고 하면 KBS ‘동물의 왕국’같은 프로그램을 빼놓을 수 없다. ‘동물의 왕국’은 1969년부터 방영되어 물론 중간에 잠깐 잠깐씩 휴지기가 있었지만 지금까지도 방영되고 있는 동물 소재 프로그램이다. 그토록 오래되었지만 지금도 시청률이 적게는 5%에서 많게는 7%를 유지하는 스테디셀러다. 

'TV동물농장(사진출처:SBS)'

그러니 이 보다는 상대적으로 짧은(?) 16년차를 맞은(물론 이것도 짧은 건 아니다) SBS ‘TV 동물농장’이 지금 그 의미가 남다른 건 단지 장수 프로그램이기 때문만은 아닐 것이다. ‘TV 동물농장’은 ‘동물의 왕국’과 달리 단 한 차례도 휴지기를 가진 적 없고 꾸준히 16년을 달려왔다. 그리고 무엇보다 동물을 바라보는 시각이 달라지고 문화가 달라지는 그 과정들을 고스란히 프로그램의 변화를 통해 보여줌으로써 지금 현재도 뜨거운 관심을 받는 프로그램으로 서 있다. 

동물을 바라보는 시각은 구경꾼에서 반려자로 조금씩 바뀌어왔다. 그리고 이런 변화를 예민하게 바라보고 그것을 하나의 문화로서 프로그램에 적극 반영해온 것이 ‘TV 동물농장’이 거둔 가장 큰 성과다. 사실 ‘동물의 왕국’ 같은 프로그램은 과거나 지금이나 변함없이 동물을 바라보며 신기해하는 ‘구경꾼’의 위치를 고수하고 있다. 하지만 그 시각의 변화를 조금씩 보여줬던 프로그램이 바로 KBS ‘퀴즈탐험 신비의 세계’였다. 이 프로그램에서 처음으로 시도된 동물의 입장에서 붙여진 내레이션은 인간과 동물 사이의 교감의 문을 열어주었다. 

‘TV 동물농장’ 역시 초창기에는 동물들의 신기한 행동 관찰기에 머물렀던 적이 있었지만 차츰 동물을 캐틱터화 하기 시작했고 그 의인화는 동물과의 거리감을 대폭 좁혀 놓았다. 그리고 ‘TV 동물농장’이 고민한 건 동물과 인간과의 공존에 관한 것이었다. 동물과 인간이 함께 살아가는 그 이야기들은 커다란 감동을 주기도 했지만 때론 처참한 동물들의 현실을 가감 없이 보여줌으로써 보는 이들을 공분하게 만들기도 했다. 

2009년에 방영된 ‘동물심리분석가 하이디의 위대한 교감’ 같은 코너는 상처받은 동물들과의 교감을 보여줌으로써 시청자들의 가슴을 뭉클하게 만들었다. 이러한 감정이입을 이끌어내는 ‘TV 동물농장’의 방식은 거꾸로 우리들이 사는 방식들을 되돌아보게 하는 우화적 기능을 부여하기도 했다. 피 하나 섞이지 않았지만 길바닥에서 만나 그 차가운 몸을 부비며 마치 친 자식을 돌보듯 챙긴 고양이 이야기나, 사정이 어려워 떠난 주인을 하염없이 그 자리를 떠나지 않고 기다리는 개의 이야기 같은 소재들은 우리를 새삼 되돌아보게 만들었다. 

‘TV 동물농장’은 여기서 한 걸음 더 나아가 학대당하는 동물들의 실태를 고발해 사회적 파장을 불러일으키기도 했다. 지난해 방영됐던 ‘강아지 공장’ 실태에 대한 르뽀는 현행 ‘동물보호법’에 대한 경각심을 되새겨줬다. 또 학대당하는 강아지를 주인으로부터 격리시켜 새 삶을 살아갈 수 있는 길을 열어주기도 했다. 

‘TV 동물농장’이 해온 이러한 일련의 과정들을 통해 어느새 동물들은 우리와 함께 공존해야할 가족의 자리에 들어올 수 있었다. 그리고 이러한 타자와의 공존은 그것이 동물과의 관계를 넘어서 인간과 인간, 인간과 환경 사이의 관계로 확장되어갈 수 있다는 점에서 그 영향력이 적다 말할 수 없을 것이다. 이것이 단지 16년 800회의 수치로만 얘기할 수 없는 ‘TV 동물농장’만의 진정한 가치다.

Posted by 더키앙

이야기가 산으로 간 <사냥>, 그럼에도 돋보인 안성기

 

그 산에 오르지 말았어야 했다영화 <사냥>의 포스터에 적혀 있는 이 문구는 엉뚱하게도 이 영화의 뒤늦은 후회처럼 들린다. <사냥>의 이야기가 엉뚱하다는 의미로 산으로 갔기때문이다. 이 영화가 하려는 이야기는 명백하다. 말 그대로 사냥에 비유한 이야기다. 인간의 사냥과 동물의 사냥 그 차이를.

 

사진출처:영화<사냥>

갱도가 무너져 죽을 위기에 어쩔 수 없는 선택을 하고 살아남은 문노인(안성기)은 산에서 우연히 금맥을 발견하고 그걸 캐러 들어온 엽사들과 비교된다. 그 질문은 단 한 가지다. 사냥은 무엇을 위해 하는가. 동물의 사냥은 생존을 위한 최소한의 선택이지만, 인간의 사냥은 생존과 무관한 욕망 때문이다.

 

문노인과 엽사들의 대결은 그래서 이 두 가지 차원의 사냥이 중첩된다. 문노인의 사냥은 지켜야할 목숨들을 위한 것이지만, 엽사들의 사냥은 금을 차지하기 위한 것이다. 어찌 보면 단순명쾌할 수 있는 대결구도지만 영화는 어찌 된 일인지 자꾸만 곁가지를 덧붙인다. 무너진 갱도에서 벌어진 일들까지야 이야기의 전제로서 기능하기에 충분하지만, 그 이전의 가족관계 이야기까지 괜스레 파고들어 본격 스릴러와 추격전이 갖는 밀도를 떨어뜨린다.

 

물론 문노인에게 숨겨진 비밀스런 설정 역시 인간과 동물의 사냥을 형상화하기 위한 것이라고 이해할 수도 있을 것이다. 하지만 장르적 특성으로 보면 문노인의 이러한 비밀은 너무나 과한 느낌이다. 그것이 그려내는 상징적인 의도는 알겠지만 그 의도로 인해 장르가 어떤 기대감을 채워주기보다는 널뛰는 느낌을 만든 건 감독의 지나친 의욕의 결과다.

 

훨씬 더 단순화했어야 했다. 산이 있고 그 안에서 벌어지는 쫓고 쫓기는 추격전에 더 집중했다면 저 <최종병기 활>이 보여줬던 긴박한 재미들을 충분히 만들어낼 수 있었다. 하지만 사냥이라는 의미 부여를 과도하게 하려던 결과, 본연의 스릴러 장르의 재미들은 상쇄될 수밖에 없었다.

 

이 영화가 보이는 가족코드 또한 아쉬움을 남기는 대목이다. 가족 코드를 가져와 문노인의 절박함을 더하려는 의도 역시 나쁘다 할 수는 없지만, 거기서 한 발 더 나아가 굳이 출생의 비밀같은 틀에 박힌 설정까지 갈 필요가 있었을까 싶다. 그렇게 아귀를 맞추기보다는 차라리 조금 열어놓고 추격전의 디테일한 상상력을 끝까지 밀어붙였다면 더 좋지 않았을까.

 

최근 <시그널>로 주목받은 조진웅 같은 배우를 데려다놓고 굳이 쌍둥이 설정까지 했지만, 그것이 왜 필요한지도 의문이다. 그렇게 쌍둥이라면 그 설정이 주는 특별한 재미요소들이 있어야 했지만 <사냥>에서는 그걸 발견하기가 쉽지 않다. 결국 이렇게 연기 잘하는 조진웅의 연기 역시 영화는 잘 이끌어내지 못했다.

 

하지만 이 모든 결함들이 오히려 도드라지게 만든 건 안성기의 독보적인 연기력이다. 65세의 나이에 람보 영감이라고 불릴 정도로 산을 뛰어다니며 액션 연기를 선보이고, 한없이 흩어질 수 있는 이야기들의 결함을 섬세한 표정 연기로 일관되게 채워 넣는 그 저력은 역시 명불허전이다. 마치 <사냥>이라는 요령부득의 연기 미션 속에서 홀로 그걸 수행해내는 듯한 모습이라니

Posted by 더키앙

동물과 인간의 공존, <삼시세끼>처럼

 

산체와 벌이 없는 <삼시세끼>를 생각할 수 있을까. <삼시세끼> 어촌편이 시즌2를 시작한다고 했을 때 시청자들의 마음은 벌써부터 산체와 벌이에게 향하고 있었다. 얼마나 자랐을까. 여전히 차승원과 유해진을 알아볼까. 또 함께 지내는 벌이와는 여전히 툭탁대고 있을까. 그게 아니라면 이제 고양이와 개의 행복한 공존을 이뤄내고 있을까.

 


'삼시세끼(사진출처:tvN)'

차승원과 유해진이 다시 찾은 만재도의 집이 진짜 집처럼 여겨지게 만들어준 것도 산체와 벌이다. 방에서 그들을 기다리고 있는 이 아이들은 과거의 즐거웠던 시간과 현재를 다시 이어주었다. 몸이 엄청나게 커진 벌이는 이제 산체와 대적할 만큼 힘이 세졌고, 그래서인지 산체는 자주 벌이와 대등한 입장에서 장난을 치고 있었다. 그리고 다가온 차승원과 유해진에게 잠시 경계하는 듯 하더니 금세 가까워져 무릎 위에 홀짝 올라오는 모습을 보여줬다.

 

이제 힘이 좋아진 산체는 방이 답답했는지 게스트로 온 박형식이 데리고 산책을 나가자 거의 그를 끌고 다니다시피 했다. 박형식이 산체를 산책시킨 게 아니라, 거꾸로 산체가 박형식을 산책시킨 모양이었다. 그렇게 즐겁게 산책을 마치고 돌아온 산체를 보면서 벌이가 눈에 밟힌 유해진은 동네에 버려진 나무를 가져와 캣 타워를 만들어주었다. 만들어 놓은 사람 입장에서야 얼른 거기에 올라가는 벌이가 보고 싶을 테지만 유해진은 강요하지 않고 벌이가 스스로 올라갈 때까지 기다려 주었다. 그리고 결국 꼭대기에 오른 벌이를 보며 기쁜 마음에 기념사진을 찍었다.

 

산체와 벌이가 함께 방안에서 노는 장면들은 <삼시세끼>의 중요한 에피소드 중 하나를 차지한다. 매번 방영되는 내용들 중 이들이 하는 행동들은 <삼시세끼> 특유의 자막과 어우러지며 독특한 스토리텔링을 만들어낸다. “, , 같은 자막은 마치 사람들이 하는 행동처럼 꾸며지며 산체와 벌이의 캐릭터로 흡수된다. 그러니 시청자들에게 산체와 벌이는 그저 우리와는 다른 동물이 아니다. 거의 사람과 다름없는 가족으로서의 산체와 벌이인 셈이다.

 

별거 아닌 것처럼 보여도 사실 산체와 벌이의 방안 에피소드는 시청자들에게 깊은 힐링을 안겨준다. 만재도의 환경을 떠올려보라. 따뜻한 여름이야 그나마 찬란한 햇빛을 맞이할 수 있었지만 지난 겨울의 혹독함을 생각해보면 따뜻한 방안에서 뒹구는 산체와 벌이가 그 자체로 힐링이 되어주었다는 걸 알 수 있다. 섬의 차가운 칼바람에도 만재도가 어떤 따뜻함으로 시청자들에게 다가갈 수 있었던 데는 산체와 벌이 같은 온기를 나눠주는 존재가 한 몫을 했다는 것이다.

 

이것은 <삼시세끼>, 아니 나아가 나영석 PD의 일련의 예능들이 동물을 바라보는 시각이다. <꽃보다 할배>의 순대장 이순재가 동물의 친구로 불리는 모습을 떠올려보라. 그는 유럽의 어느 도시에서 만난 비둘기 한 마리에게도 자신의 음식을 나눠주고 말을 걸어주는 모습을 보여줬다. 그 행위가 전하는 건 동물에게 먹이를 준다는 단순한 의미만을 갖고 있는 건 아닐 게다. 길거리에 있는 동물에게도 마음을 나눠줄 수 있는 그 마음. 그 따뜻한 마음이 증명해주는 인간애를 우리는 거기서 발견하게 된다.

 

최근 벌어진 가슴 아픈 캣맘 사건으로 생겨난 대립은 이제 우리가 인간과 동물의 공존을 어떻게 이뤄낼 것인가를 고민해야 하는 시점에 놓여 있다는 걸 말해준다. 길거리 동물에 대해 연민을 보이는 이들이 있는 반면, 혐오를 드러내는 이들도 있다. 중요한 건 이러한 연민 혹은 혐오가 인간 대 동물 간의 문제만이 아니라 인간 대 인간의 문제까지도 확장될 수 있다는 인식일 게다.

 

적어도 <삼시세끼>가 산체와 벌이를 보듯이만 한다면 어떨까. 이런 문제의 해결점은 의외로 쉽게 나올 수 있지 않을까. 온기를 가진 생명에 대한 따뜻한 시선. 그건 동물과의 관계에서만이 아니라 우리가 살아갈 세상을 따뜻하게 해줄 수 있는 것이 될 테니 말이다



Posted by 더키앙

'애니멀즈'에는 왜 잭슨이나 산체가 없을까

 

가짜가 아닌 진짜를 보고픈 욕망은 이제 아이를 넘어서 동물로까지 예능의 영역을 넓혀놓았다. MBC <일밤><아빠 어디가>를 잠정적으로 폐지하고 <애니멀즈>를 세운 건 그래서 이러한 예능의 변화를 읽어내게 만드는 상징적인 사건이다.

 

'애니멀즈(사진출처:MBC)'

동물들은 본능적인 리액션만을 보인다. <OK목장> 코너에서 카메라가 있다고 해서 라마가 출연자들에게 침을 퉤 뱉지 않고 고분고분 목에 방울을 달아줄 리 만무다. 은혁이 아예 작정하고 다가갔다가 얼굴에 온통 라마 침 범벅을 당하는 장면은 그래서 의심할 여지없이 100% 진짜다.

 

<곰 세 마리> 코너에서 중국의 팬더 곰에 푹 빠져 계속 안아주던 박준형이 곰의 순간적인 발놀림에 턱에 상처를 입는 것도 100% 리얼이다. 박준형은 훈장처럼 밴드를 붙인 채 팬더 곰이 자신을 따르던 그 벅찬 느낌에 대해 인터뷰를 했다.

 

<유치원에 간 강아지> 코너에서 강아지가 무서워 눈물을 흘리는 윤석에게 치즈를 입에 물려줬다가 떨어지자 강아지가 달려들어 아이의 입에 묻은 치즈를 핥는 장면도 연출로는 나올 수 없는 것이다. 이 코너는 윤석이 같은 아이들의 순수한 모습에 강아지들의 반응까지 더해 보다 강력한 리얼 리액션을 보여주는 힘을 발휘한다.

 

그런데 이 <애니멀즈>가 그토록 관찰카메라의 제1 덕목이라고 하는 100% 리얼 리액션에 근접하고 있지만, 어찌된 일인지 시청자 반응은 시원찮다. 시청률도 첫 회 4.7%에 이어 4.3%로 떨어지며 동시간대 최하위를 기록했다. 어째서 이런 일이 벌어지는 걸까.

 

당연하게도 예능 프로그램의 관건은 리얼에만 있는 것이 아니기 때문이다. 거기에는 그 예능에 걸맞는 재미가 있어야 한다. <애니멀즈>의 재미라고 하면 제목이 보여주듯이 동물에게서 나와야 할 것이다. 그런데 이 프로그램에 들어 있는 세 코너들을 살펴보면 재미가 동물에서 나온다기보다는 동물과 함께 지내느라 생고생을 하는 출연자들에게서 나온다는 걸 알 수 있다.

 

<OK목장>은 동물과 동거를 한다는 점에서 생고생의 강도가 가장 높을 수밖에 없다. 냄새도 냄새거니와 끊임없이 뒤치다꺼리를 해야 하는 노동도 만만찮다. 그것도 부족해 간간히 들어오는 미션은 목장생활이 낯설 수밖에 없는 출연자들에게 멘붕을 안긴다. 동물들 또한 일상적으로 접하는 동물(강아지나 고양이)이 아니기 때문에 시청자들에게도 그 경험은 친숙하게 다가오지 않는다. 이러니 고생하는 출연자는 보이는데 정작 보여야할 동물들이 잘 보이지 않게 된다.

 

<곰 세 마리>는 물론 이 인형 같은 곰 세 마리의 캐릭터가 분명하게 보이지만 중요한 건 그 이상의 접근이나 교감이 생각보다 쉽지 않다는 점이다. 곰은 야생성이 있기 때문에 잠깐의 방심으로도 큰 사고를 당할 수 있다. 그러니 그저 조금 떨어진 거리에서 바라보는 정도나 다가간다 해도 한두 번 안아주는 것이 방송의 한계일 수 있다.

 

<유치원에 간 강아지>는 너무 복잡하다. 강아지를 너무 많이 한정된 공간에 넣어두다 보니 그 한 마리 한 마리의 캐릭터가 잘 보이지 않는다. 그러니 강아지에 의해 반응하는 아이들과 이 둘을 챙기느라 생고생 하는 서장훈이나 돈스파이크, 강남만 보이게 된다. 그게 나쁜 건 아니지만 이것 역시 <애니멀즈>라는 큰 기획의도에서는 조금 벗어난 포인트다.

 

우리는 tvN <삼시세끼>를 통해 잭슨이라는 염소나 밍키라는 강아지, 또 산체라는 강아지의 강렬한 존재감을 경험한 적이 있다. 이것이 가능했던 것은 각각의 동물들과 출연자 사이의 내밀한 교감의 장면들을 하나하나 디테일하게 엮으면서 일관된 스토리를 읽어낼 수 있게 했기 때문이다. 무엇보다 <삼시세끼>는 동물이 주인공이 아니기 때문에 그 숫자가 적었고 그래서 더 주목도는 높아졌다고도 말할 수 있다.

 

결국 <애니멀즈>가 동물 버라이어티를 꿈꾼다면 바로 이런 잭슨이나 산체 같은 동물 캐릭터가 강렬한 존재감으로 읽혀질 수 있는 스토리를 가져야 한다. 하지만 안타깝게도 지금 현재 <애니멀즈>에는 그 어떤 동물 캐릭터도 기억에 잘 남아 있지 않다. 그저 출연자들이 동물과 함께 지내는 어려움과 생고생에 대한 이야기를 들려줄 뿐이다.

 

최근 들어 예능의 경향은 생고생 버라이어티에서 점점 워너비 버라이어티로 바뀌고 있다. 낯선 곳에서 생고생을 하는 출연자들을 보며 웃기보다는 저런 곳에 나도 가고 싶다는 그 판타지가 훨씬 더 마음을 잡아끌고 있는 것이다.

 

물론 <애니멀즈>의 생고생이 재미와 의미가 없는 건 아니다. 그것은 동물과의 공존이라는 의미가 있으며 또한 그 고생스러움이 주는 재미도 내포하고 있다. 하지만 그것이 지금의 대중들이 진정으로 보고 싶은 것인지는 다시 한 번 생각해볼 필요가 있다. 적어도 주말 저녁에 반드시 보고 싶은 동물 한두 마리 정도는 떠오르게 해줘야 <애니멀즈>라는 제목에 걸맞지 않을까.

 

Posted by 더키앙

아이의 시선으로 성장하는 <아빠 어디가>라는 신세계

 

우리가 본 것은 아이들의 몰래 카메라였을까 아니면 어른들의 몰래 카메라였을까. 혹시 우리가 이 몰래 카메라로 본 것은 아이들이 아니라 우리들의 자화상이 아니었을까.

 

'아빠 어디가(사진출처:MBC)'

<아빠 어디가>가 하면 뭐든 달라진다? 몰래 카메라는 재미있기는 하지만 아이들을 대상으로 할 때는 조심스러울 수밖에 없다. 자칫 어른들의 악취미처럼 보일 위험성이 있기 때문이다. 하지만 <아빠 어디가>에서 동물번역기(?)를 통해 자신들이 돌보는 젖소와 아이들이 이야기를 나누는 몰래카메라는 의외의 상황으로 이런 우려가 기우에 지나지 않았다는 걸 보여주었다.

 

먼저 이 몰래 카메라는 의도 자체가 달랐다. 아이들을 놀리거나 당황시키려는 목적이 아니라 그들에게 순수한 동심의 추억을 만들어주기 위한 것. 동물들과 대화를 나눈다는 이 동화 같은 경험은 아이들에게는 동물을 바라보는 남다른 시선을 갖게 만들 것이 분명했다. 그 이야기를 나눈 경험을 또 하고 싶어 아빠를 조르는 준수나, 노래를 부르고 춤을 추어달라는 요구에 부끄러움도 이긴 채 어깨춤을 추던 윤후, 그리고 송아지들과도 밀당을 하던 지아는 아마도 이 짧은 소통의 경험이 훗날 꽤 즐겁고 의미 있었다는 걸 알게 될 것이다.

 

아이들이 너무 진지하고 모든 걸 진짜로 받아들이는 이 몰래 카메라는 그래서 거꾸로 이를 만든 어른들의 몰래 카메라로 뒤바뀌었다. 송아지 흉내를 내던 성동일과 김성주는 뭐든 진짜로 받아들이는 아이들의 모습을 보고는 엄마 아빠가 하는 한 마디 한 마디가 아이들에게 얼마나 큰 영향을 끼칠 것인가를 새삼 느끼게 됐다. 아이들의 반응을 훔쳐보던 몰래카메라가 어른들의 반응을 보는 몰래카메라로 바뀌게 된 것. 이러한 역전은 <아빠 어디가>만이 보여줄 수 있는 묘미가 아닐까.

 

이렇게 된 것은 아이들이 거기 있기 때문이다. 실로 아이들의 존재는 지금껏 주로 어른들의 시선에 맞춰져 있던 예능 프로그램들이 바로 그것 때문에 보여주지 못했던 신세계를 우리에게 열어주고 있다. 생각해보면 그저 대단할 것도 없는 시골마을에서의 하룻밤이나 저녁 한 끼가 그토록 새롭게 다가왔던 것은 바로 아이들 덕분이었다. 어른들이 모이면 으레 게임을 하고 자극적인 벌칙수행을 하던 것들이 아이들이 서게 되자 그 눈높이로 달라지게 됐던 것.

 

심지어 무인도에 가서도 아이들의 눈높이에 맞추자 그 불모의 공간이 그저 야생의 생존지가 아니라 아이들에게는 모험심을 갖게 만드는 보물섬으로 변모하지 않았던가. 앞으로 펼쳐질 ‘친구와 함께 가는 여행’ 역시 그런 점에서 보면 지금껏 수없이 여행 버라이어티들이 해왔던 친구 미션과는 전혀 다른 재미를 선사할 가능성이 높다. 아이들의 눈높이가 거기에는 있기 때문이다.

 

처음 <아빠 어디가>가 호평을 받을 때조차 먼저 걱정스럽게 나온 의견들은 두 가지였다. 그 하나는 시청률에 연연하지 않을 수 없는 주말예능에서 자칫 아이들을 데리고도 자극적으로 흐르지 않을까 하는 점이 그것이다. 초반부 몇 차례 몰래 카메라 설정에 대한 찬반은 바로 이런 우려에서 비롯된 것이었다. 그리고 또 한 가지는 여행에서 보여줄 수 있는 소재가 한정적일 거라는 걱정이었다. 아이들이기 때문에 밥 해먹고 하룻밤 자는 것이 반복될 수밖에 없으리라는 것.

 

하지만 최근 <아빠 어디가>를 보면 이 두 가지 우려가 괜한 걱정이었다는 걸 느끼게 된다. 몰래 카메라마저 뒤집어버리는 아이들의 순수함이 주는 자신감과, 아이들의 시점으로 바라보면 모든 여행이 또 다른 재미를 선사할 수 있다는 확신이 느껴지기 때문이다. 그러고 보면 우리는 <아빠 어디가>를 보면서도 어른들의 예능의 관점에서 이를 쳐다봤던 것이 분명하다. 저 몰래 카메라를 하던 김성주와 성동일이 그랬던 것처럼. 하지만 결과는 어떻게 됐던가. 그들이 전혀 다른 깨달음(?)을 얻은 것처럼, 아이들은 우리에게 그네들의 새로운 관점을 보여주지 않았던가.

 

이것은 <아빠 어디가>가 지금의 대중들에게 공감대를 형성하는 이유이기도 하다. 어른들의 세상에 갇혀 그 어른들의 시선으로 바라보던 우리들에게 이 프로그램은 갑자기 아이들의 시선을 보여준다. 심지어 동물과도 소통할 수 있다고 여기는 아이들의 모습은 우리에게는 실로 충격적인 일이 아닌가. 다 큰 어른들이 소통할 줄 모르고 서로 다른 의견에 대해 틀렸다고 싸우는 현실 속에서 <아빠 어디가>가 보여주는 동화는 그래서 그 어느 것보다 더 비판적으로 느껴지기도 한다.

Posted by 더키앙

이병훈 PD에 대한 오해와 진실

 

<마의>를 끝내면서 이병훈 PD에 대한 다양한 의견들이 쏟아졌다. 자기 복제에 빠졌다는 얘기부터 이제 은퇴한다는 소문까지. 또 너무 착한 캐릭터에 집중하는 선악구도가 명확해서 이야기가 단순하다는 비판에서부터 역사를 너무 벗어난 상황연출로 고증이 미흡한 것 아니냐는 얘기까지 나왔다. 여러 모로 <마의>는 이병훈 PD에게는 아픈 기억으로 남는 작품이 될 듯하다. 그런데 이런 논란과 소문들은 과연 진실일까. 이병훈 PD를 만나 거두절미하고 그 궁금증에 대한 질문을 던졌다.

'마의'(사진출처:MBC)

 

◊ 이병훈 PD, 은퇴한다?

이병훈 PD의 은퇴설은 이미 <동이>가 끝났을 때에도 흘러나왔었다. 하지만 <마의>가 끝날 즈음 또 터져 나온 은퇴설은 어딘지 신빙성이 있어 보인다. 많은 이들이 새로운 작품에 대한 한계를 지목했고 또 무엇보다 적지 않은 나이로 사극을 찍는 부담감을 얘기했다.

 

“체력적인 한계 때문에 더 이상 사극을 찍지 못할 것이라는 얘기들을 많이 하시는데 사실 연출은 아무런 어려움을 느끼지 못한다. 그보다 더 큰 어려움은 대본 작업이다. 기본적으로 50부 정도의 분량을 다 만들어놓은 상태에서 작업에 들어가는데, 어떤 인물을 다룰 것인지 또 어떻게 다룰 것인지가 늘 고민이다. 새로운 아이디어를 내야하는 정신적인 부담감이 체력적인 부담보다 훨씬 크다는 얘기다. 사실 앞으로 새 작품을 또 할 것이냐는 질문을 많이 받는데 솔직히 자신이 없다. 혁신적으로 바꾸기 전에는. 역사 속의 인물을 찾아내고 거기에 상상력을 덧붙이는 작업으로는 또 비슷한 사극이 나왔다는 비판을 받을 것 같다. 다만 예전에 황석영 원작 <장길산>을 사극으로 작업하려다 무산된 적이 있는데 그런 경우처럼 원작이 있는 작품을 사극화 하는 것은 좀 가능성이 있지 않을까 싶다. 예전 방식의 반복은 하지 않으려 한다.”

 

◊ 이병훈 PD, 자기복제에 빠졌다?

이번에 가장 많이 나왔고 또 아픈 이야기가 이병훈 PD가 자기복제에 빠졌다는 것이다. RPG 게임식의 미션 구조와 성장스토리의 반복이라는 것. 실제로 <마의>에서는 백광현이라는 캐릭터의 고난 극복 성장 이야기가 계속 이어지기도 했다.

 

“성장스토리를 담기 위해 MBC <성공시대>의 인물들을 분석하면서 성공의 과정에는 거의 비슷한 단계를 모두 거치고 있다는 걸 알게 됐다. 힘겨운 환경과 과제가 있고 고난이 있으면 그 위기를 극복하며 또 조력자나 스승이 있다는 등의 대체적으로 8가지 과정들을 포함하고 있었다. 사극에서 그 성공 스토리를 담다 보니 역시 과정이나 패턴이 비슷해질 수밖에 없었다. 하지만 변화를 주기 위해 노력하지 않은 건 아니다.

 

사실 <마의>에서도 예상은 어느 정도 했지만 동물을 찍는다는 것이 이토록 어려운 일인지 몰랐다. 말이 고개를 돌리는 장면 하나를 찍느라 3일이 걸린 적도 있다. 초반부에 말이 어린 백광현의 얼굴을 핥아주어 백광현이 살아나는 시퀀스가 있었는데 이걸 찍느라 애를 많이 먹었다. 전문가들도 말이 사람의 얼굴을 핥는 건 거의 불가능한 일이라고 했다. 결국 얼굴에 설탕과 이것저것을 섞은 걸 발라 말을 유도해서 겨우 찍을 수 있었다. 이 동물과 교감하는 장면이 나왔던 초반부는 확실히 차별성이 있었고 그래서 대중들에게 좋은 반응을 얻었던 것 같다. 하지만 물리적으로 계속 이걸 찍어낼 수도 없었고 또 이야기 자체가 마의에서 시작해 인의가 되는 과정으로 가기 때문에 중반부터는 이야기가 달라질 수밖에 없었다.

 

<허준>이나 <대장금>을 하면서 의원 에피소드를 안 한 것이 거의 없다. 새로운 걸 내놓는다는 게 어려울 수밖에 없었다. 그래서 <마의>에서는 본래 백광현이란 캐릭터를 의술에는 뛰어나지만 여자를 밝히는 난봉꾼으로 만들려고 했었다. 인간적인 면을 강조하고 싶었던 것이다. 그것이 백광현 주변에 여자들(강지녕, 숙휘공주, 서은서, 소가영)을 많이 포진시킨 이유다. 하지만 서은서라는 과부와의 로맨스를 다루는 지점에서 고민이 생겼다. 이미 생명을 소중하게 다루는 백광현의 캐릭터가 생긴 연후에 윤리적인 허점을 만드는 것이 캐릭터를 손상시키는 것처럼 여겨졌기 때문이다. 결국 이 부분을 포기하면서 백광현의 캐릭터는 착한 캐릭터에 머물 수밖에 없었다.”

 

◊ 이병훈 PD, 너무 착하다?

권선징악과 선명한 선악구도. 그리고 항상 고난에 빠져도 선한 자가 승리하는 이야기. 나아가 선정적인 장면이나 폭력적인 장면이 거의 없는 이병훈표 사극을 우리는 ‘착한 사극’이라 부른다. 하지만 자극적인 드라마들이 판을 치고 있는 요즘 착하다는 가치는 많이 평가절하되고 있는 것도 사실이다.

 

“사극에서 어떤 인물을 다룰 것인가 할 때 제일 먼저 생각하는 건 그 인물이 조명될 만큼의 가치가 있느냐는 것이다. 별로 의미가 없는 인물을 50부작에 가깝게 조명할 필요가 있을까. 자칫 잘못하면 미화의 덫에 빠질 수도 있다. 그래서 되도록 귀감이 될 만한 인물, 그 중에서도 역사가 잘 알려주지 않은 인물을 다루려 한다. 이를테면 허준 같은 인물은 ‘동의보감’같은 명저를 남겼지만 역사에는 별로 남아있는 게 없다. 이런 인물을 조명해줘야 한다고 생각한다. 이러다 보니 착한 사극이라는 뜻하지 않은 평가를 받은 점이 있다.

 

하지만 처음부터 그렇게 하려던 건 아니었다. 연출자가 어떻게 시청률에 민감하지 않을 수 있겠나. <허준>을 찍을 때는 허준이 본래 주먹질하는 장면이 나오고 또 예진아씨의 노출도 준비시켰었다. 그래서 예고편으로 나간 것에는 예진아씨가 속옷 차림에 비를 맞으면서 무릎 꿇고 허준에게 비는 장면이 있었다. 10회 정도에 들어갈 예정이었는데 이 장면은 결국 방영을 포기했다. <허준>이 단 7회만에 자리를 잡아버렸기 때문이다. 그렇게 되니까 10회에서 자극적인 장면을 도저히 넣을 수가 없게 되었다. 이건 <대장금> 때도 마찬가지다. 여기서도 이영애씨 목욕신이 예고까지 나갔었는데 결국 빠르게 자리를 잡으면서 본 방송에서는 포기하게 됐다. 이게 몇 번 반복되다 보니까 괜한 착한 이미지가 생겨서 아예 그런 장면들은 이제 못 넣게 되어버렸다. 착하다는 건 오해다. 다만 자극적인 것으로 당장의 시선을 끌려는 요즘 막장드라마들은 문제가 많다고 생각한다.”

 

◊ 이병훈 PD, 자기 색깔만 고집한다?

이병훈표 사극에는 확실한 색깔이 존재한다. 그래서인지 대중들은 이병훈 PD가 자기 색깔을 고집한다고 여기는 면이 있다. 이것은 12년 간 무려 7개의 대하사극을 만들어오면서 작가가 세 명이나 바뀌었지만 그 색깔이 비슷하다는 점 때문이기도 하다. 진짜 그는 자기 색깔만을 고집할까.

 

“확실히 1999년 <허준>으로 다시 사극을 시작할 때 기존의 것과는 달리 해야겠다고 마음 먹은 건 사실이다. 예전 <조선왕조 오백년>을 할 때는 정통사극이라 역사적인 내용의 재현에 머물렀기 때문에 누가 하든 비슷한 연출이 나올 수밖에 없었다. 그래서 제일 먼저 바꾼 것이 사극에 전혀 경험이 없는 작가를 찾는 것이었다. 그래서 <허준>의 최완규 작가, <대장금>의 김영현 작가, <이산>, <동의>, <마의>의 김이영 작가와 작업을 하게 됐다. 작가가 바뀌면서도 색깔이 비슷하게 나온 이유는 이들 작가들이 사극 경험이 없기 때문에 거의 전적으로 내게 의지했기 때문이다.

 

그들에게 아예 사극은 생각하지 말고 현대극처럼 이야기와 대사를 써오라고 한 적도 있다. 그걸 사극 톤으로 바꾸는 건 일도 아니니까. 중요한 건 지금까지와는 다른 느낌의 사극을 만드는 것이었다. 사극의 의상도 과거에는 거의 무채색에 가까운 것이었지만 다양한 색상의 의상으로 바꾼 것이나 또 과거에는 국악과 클래식에 머물러 있던 OST에 뉴에이지를 쓴 것도 그런 이유에서였다. 새로운 색깔을 만들려고 노력한 것은 사실이다. 하지만 그걸 고집하지는 않는다. 오히려 새로운 것이 있으면 적극적으로 받아들이는 편이다.”

 

◊ 이병훈 PD, 역사를 버렸다?

과거 <조선왕조 오백년> 같은 정통사극을 연출했던 이병훈 PD가 최근 들어서는 역사 고증에 무관심해졌다는 이야기가 심심찮게 들린다. 퓨전사극 속에서도 어떤 역사적인 사건에 대한 왜곡을 극구 피하려 노력해왔던 이병훈 PD가 달라졌다는 얘기. 과연 사실일까.

 

“사실 그 비판에서 자유로울 수는 없다. <동이>를 할 때 그런 점 때문에 작가와 많이 부딪치기도 했다. 작가 입장에서는 극적인 장면이 나와야 하기 때문에 그 정도의 허구는 끼워 넣어야 한다고 주장하고 나는 그래도 역사와는 완전 다른 이야기기 때문에 빼야한다고 하고... 결국 내가 졌지만 그렇게 허구로 극화된 장면에서 최고 시청률이 나왔다. 사극은 이제 확실히 역사보다는 상상력쪽으로 많이 기울어졌다. 이 흐름을 부정하기는 어려울 것 같다. 그래서 부끄럽기도 하다. 어디 가서 이제 역사 고증 이야기를 꺼내기도 어려운 상황이 됐으니.

 

물론 이렇게 해서 이야기가 다채로워진 건 있다. 하지만 그래도 본래 사극이 갖고 있던 독특한 색깔이 사라지는 건 안타깝다. 대사에 있어서도 고어체가 갖고 있는 문화적이고 문학적인 예법이 있다. 사극의 대사는 그 시대의 고유한 맛과 아름다움이 있는데 그것을 마음대로 깨는 것은 문제가 있다. 여기에 대해서 절충안으로 생각하는 것은 궁중 같은 곳에서는 고어체를 주로 사용하고 민초들이 사는 사가에서는 필요하다면 현대어를 쓰는 식이다. 역사를 벗어난 상상력을 대중들이 더 요구하는 면을 버릴 수는 없다. 하지만 그렇다고 역사 자체에 대한 고민을 버린 것은 아니다. 또 그래서도 안 된다고 생각한다.”

 

<인터뷰 후기>

무려 12년 간 7개의 사극이다. 그것도 최소 50부작에서 길게는 77부작까지. 거의 숨 쉴 틈 없이 사극을 만들어온 이병훈 PD에 생기는 피로감은 어쩌면 당연한 것인지도 모른다. 하지만 우리네 사극의 한 분기점으로서 이병훈 PD가 확실한 획을 그어놓았다는 것은 분명한 사실이다. 그가 없었다면 현재의 사극이 어떠했을까를 떠올려보라. 아마도 여전히 역사의 틀에 붙박혀 무채색의 정통사극을 무한반복하고 있었을 지도. 휴식과 재충전의 시간은 필요할 것이다. 하지만 너무 멀지 않은 미래에 이병훈 PD의 새로운 작품, 그가 말하는 ‘획기적인 작품’을 기대한다.

Posted by 더키앙

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