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코미디 몬스터에서 발견한 우리 코미디의 가능성

 

사실 이번 제4회 부산국제코미디페스티벌의 코미디 몬스터라는 공연을 보기 전까지 임우일이라는 개그맨을 아는 일반인들을 별로 없었을 것이다. 필자 역시 KBS <개그콘서트> 어딘가에서 봤던 얼굴이기는 하지만 잘 기억이 나지 않는 인물이었다. 후에 다시 찾아보니 그는 현재 <개그콘서트> ‘사랑이 Large’라는 코너에서 항상 거대하게 시키는 유민상과 김민경에게 음식을 주문받고 갖다 주는 웨이터 역할을 연기하고 있었다.

 

'코미디 몬스터(사진출처:부산국제코미디페스티벌)'

방송에서는 잘 몰랐던 인물이지만 코미디 몬스터공연에서는 단연 돋보이는 인물이었다. 물론 그것은 코미디 몬스터라는 공연에서 그가 맡은 역할이 시종일관 당하는 역할이기 때문일 것이다. 우리네 정서상 코미디에서 맞고 당하는 역할은 관객들의 심정적 지지를 갖게 마련이다. 게다가 웃기는 역할 역시 이런 위치에 있는 인물들인 경우가 대부분이다. 심형래가 그랬고 옥동자 정종철이 그랬으며 맹구 이창훈이 그랬던 것처럼.

 

코미디 몬스터는 호러와 웃음이라는 이질적으로 보이는 요소를 결합해낸 독특한 스토리텔링을 보여줬다. 좀비가 등장하고 귀신, 도깨비가 등장해 으스스한 분위기를 자아내지만 바로 그런 공포스런 설정 때문에 웃음이 터진다. 공연은 여러 코너들을 모아서 보여주는데 코너와 코너 사이에는 암전이 들어간다. 깜깜한 어둠 속에서 관객들은 불이 켜졌을 때 무엇이 튀어나올지 몰라 긴장할 수밖에 없다. 바로 이 긴장을 풀어 이완시키는 다음 장면으로 이어지는 과정에서 웃음이 터진다. 긴장과 이완은 웃음의 본질적인 측면이라는 점에서 호러와 웃음이 기가막힌 조화를 만들어낸다.

 

코미디 몬스터에는 임우일만 있는 게 아니다. 우리가 잘 아는 쌍둥이 개그맨 이상호-이상민이 있고, <개그콘서트>에서 독특한 캐릭터를 갖고 있는 송준근 그리고 <진지록>에서 시제를 내는 왕 역할로 잘 알려진 이동윤이 함께 한다. 이상호와 이상민, 쌍둥이 형제의 퍼포먼스는 거울 콘셉트를 활용한 코미디로 웃음을 선사했고 송준근과 이동윤이 관객들과 함께 즉석에서 선보이는 애드립형 코미디는 관객들을 자연스럽게 참여시키며 어떤 가족적인 분위기를 만들어냈다.

 

특히 조금만 더 다듬어 언어적 요소들을 더 논버벌 퍼포먼스로 꾸며낸다면 해외에서도 충분히 먹힐만한 공연이었다. 이들은 실제로 에딘버러 프렌지 페스티벌을 직접 찾아가 참여하면서 국제적인 코미디로서의 코미디 몬스터의 가능성을 확인하고 돌아왔다고 한다. 부산국제코미디페스티벌을 위해 공연을 찾아온 몇몇 외국인들은 코미디 몬스터를 전혀 언어적 어려움 없이 즐기고 있었다.

 

물론 아직까지 코미디 몬스터는 다듬어야 될 것들이 많다고 개그맨들은 스스로 밝혔다. “공연이라는 것이 계속 현장에서 하면서 좋은 건 추가하고 그렇지 않은 건 빼는 식으로 완성되어가는 거거든요.” 하지만 이 공연을 찾아 객석을 가득 메운 관객들은 충분히 이 코미디에 푹 빠져 즐기는 얼굴이었다.

 

우리네 코미디는 현재 지나치게 TV 중심으로 들어오면서 콩트 코미디가 마치 전부인 것처럼 여겨지게 되었다. 하지만 코미디 몬스터를 통해 보는 공연형 코미디의 맛은 TV형 콩트 코미디가 주지 못하는 새로운 것들이 있었다. 또한 퍼포먼스가 결합된 논버벌 형태의 코미디들은 해외의 코미디 페스티벌이 그러하듯이 국제적으로도 먹힐 수 있는 것들이었다.

 

방송에서는 잘 보이지 않았지만 공연에서는 확고한 자신의 캐릭터를 선보이는 개그맨을 본다는 건 여러모로 우리네 코미디의 외연이 너무 좁다는 생각을 하게 만든다. 코미디는 콩트만 있는 게 아니다. 공간을 바꾸고 미디어를 달리 하면 또 다른 코미디들이 더 많이 나올 수 있다는 걸 부산국제코미디페스티벌은 확인시켜줬다. ‘코미디 몬스터같은 공연들이 나올 수 있었던 것도 이제 4회를 맞은 부산국제코미디페스티벌을 통해 해외의 코미디들을 경험하면서였다고 볼 수 있다. 이런 공연들이 더 풍성해지기를.

Posted by 더키앙

선배들 챙기는 코미디언들, 그 묵직한 울림

 

4회 부산국제코미디페스티벌 개막식에는 성화 봉송 이벤트가 있었다. 마치 올림픽처럼 성대한 행사라는 걸 보여주기 위한 이벤트였는데, 그 마지막 주자는 개막식에 직접 성화를 들고 무대 오르게 되어 있었다. 이경규와 김용만이 사회를 맡은 개막식에서 그 마지막 주자가 발표됐다. 바로 송해 선생님이었다. 이제는 마지막으로 남은 현역 최고령 코미디언. 당연한 성화 봉송 마지막 주자였다.

 

'전국노래자랑(사진출처:KBS)'

그런데 송해 선생님이 성화를 들고 단상으로 올라가 뛰어갈 때 문제가 생겼다. 성화의 불이 꺼져버린 것. 주최측이나 진행요원들 그리고 사회를 맡은 이경규, 김용만은 물론이고 거기 있던 코미디언 후배들은 모두 당황할 수밖에 없었다. 이경규는 역시 베테랑답게 이 불이 꺼져버린 성화라는 상황 자체를 코미디로 승화시켰다. 세상에 이런 성화 봉송은 최초라는 것. 장내에 웃음이 터졌다.

 

송해 선생님이 단상에 오르기 전 김대희가 재빠르게 다가가 라이터로 성화에 다시 불을 붙였다. 그러자 이경규가 또다시 이런 성화 봉송은 없었다며 꺼진 성화를 라이터로 다시 붙인 성화 봉송의 해프닝을 웃음으로 바꿔놓았다. 우여곡절(?) 끝에 단상에 오른 송해 선생님은 뜬금없이 노래 한 곡을 부르겠다고 하셨다. 이애란의 백세인생이었다. ‘부산국제코미디페스티벌을 해야 하니 못 간다고 전해라-”라고 개사한 곡은 한 마디로 히트였다. 송해 선생님의 그런 모습은 객석에 웃음과 함께 잔잔한 감동마저 주었다.

 

그 자리에서 확연히 느낄 수 있었던 건 코미디언들의 선후배 관계가 그토록 돈독할 수 없었다는 것이다. 선배를 챙기기 위해 후배들이 모두 나서서 호응해주고 받아주고 하는 모습들이 그렇게 보기 좋을 수가 없었다. 또 이에 화답이라도 하듯 송해 선생님은 박명수 같은 후배가 디제잉을 선보일 때 벌떡 일어나 덩실덩실 춤을 추는 모습을 보여주기도 했다.

 

그리고 하루가 지난 27일 오전 159, 원로 코미디언 구봉서 선생님이 별세했다는 소식이 들려왔다. “못 간다고 전해라-”하던 송해 선생님의 노래 한 자락이 무색하게 먼저 구봉서 선생님은 그렇게 먼 길을 떠났다. 부산국제코미디페스티벌측은 애도의 뜻을 담아 추모의 시간을 갖기로 했다. 일찌감치 조문을 떠난 후배들도 있었고, 현재 부산에 공연이 잡혀 있는 팀들은 공연이 끝나는 대로 조문에 합류한다는 소식을 전했다.

 

어찌 보면 공교롭게 하루 사이로 벌어진 일들이지만 거기서 유독 눈에 띄는 건 코미디언들의 따뜻한 정과 선후배를 챙기는 마음이었다. 구봉서 선생님의 별세를 애도하고 다시금 기억해내려는 후배들의 모습은 요즘처럼 각박한 현실에서 그래도 코미디언들의 선후배들만큼은 살만하다는 걸 보여주었다. 송해 선생님이 들고 가다가 꺼진 성화가 후배가 다시 붙여 불을 피우듯, 그들의 서로를 위하는 마음은 따뜻했다.

 

삼가 고인의 명복을 빕니다.

Posted by 더키앙

우리 코미디를 살리기 위해 필요한 행보와 가능성

 

어째서 나이 들어가는 배우를 보는 느낌과 코미디언을 보는 느낌은 다를까. 이순재, 박근형, 최불암. 나이 든 노년의 배우들에게서 연륜은 나이테처럼 쌓여 연기에서도 더 깊은 맛을 준다. 하지만 우리의 기억 속에 지워져가는 코미디언들을 떠올려보라. 한때 우리를 그토록 웃게 만들었던 고 배삼룡 선생이나 고 서영춘 선생. 아니 그렇게 멀리 갈 것도 없이 한 때를 풍미했던 최양락, 김학래, 엄용수 같은 현역 방송활동을 하고 있는 코미디언들에게서도 배우들과는 달리 느껴지는 건 어떤 애잔함이다.

 


'김준호(사진출처:부산국제코미디페스티벌)'

아마도 그건 직업적인 차이에서 비롯되는 것일 수 있다. 늘 밝게 웃으며 웃음을 주던 이들이 어느 날 나이 들어간다는 걸 확인하게 되는 데서 오는 애잔함. 하지만 그것뿐일까. 혹 배우를 보는 시선과 코미디언을 보는 시선이 다르고, 배우들이 가진 환경과 코미디언들의 그것이 다르기 때문은 아닐까. 이제 3회를 맞은 <부산 국제 코미디 페스티벌>에서 느껴지는 공기는 그런 것이었다. ‘부산바다 웃음바다라는 캐츠 프레이즈에 걸맞게 다이내믹 부산의 이미지와 왁자지껄 한 바탕 유쾌한 웃음이 터져 나오는 이 페스티벌은 너무나 잘 어울린다. 하지만 그 이면에 이 행사를 이토록 세우려 노력하는 이들의 안간힘을 슬쩍 슬쩍 발견하게 될 때면 느껴지는 것이 저 애잔한 마음이다.

 

이 행사를 처음부터 기획하고 지금껏 이끌어온 김준호에게서 느껴지는 것도 그런 것이다. 방송에서 보면 영락없는 살살이캐릭터지만 행사장에서 본 그의 모습은 진지하기 이를 데 없었다. 3회를 거치며 규모가 커진 행사에 꽤 많아진 하객과 관계자들을 한 명 한 명 만나 담소를 나누었고, 우리네 코미디와 코미디언들이 제대로 설 수 있기 위해서 행사가 어떻게 자리 잡아야 하는가에 대해 최선의 노력을 다하는 모습이었다. 그의 동분서주 속에는 왜곡되고 편향된 우리네 코미디의 현실 그리고 <부산 국제 코미디 페스티벌>이 앞으로 나가야할 길들이 담겨져 있었다.

 

우리네 코미디는 너무나 방송 중심으로 왜곡되어 있다. 코미디를 얘기하면 <개그콘서트>, <웃찾사>, <코미디 빅리그> 정도를 얘기하는 수준이다. 대학로를 중심으로 공연형 코미디가 없는 건 아니지만 그건 이 방송 코미디와 그다지 다르다고 말하기 어렵다. 공연형 코미디가 없고 방송형 코미디만 남아 있다는 건 코미디의 저변이 약하다는 얘기다. 해외의 코미디가 페스티벌 현장은 물론이고 거리에서, 광장에서, 카페에서, 공연장에서 생활 속으로 들어와 있다면 우리의 코미디는 방송에 포박되어 있다.

 

방송형 코미디가 마치 코미디의 전부인 것처럼 되다보니 대사 중심으로 흐르는 개그가 그 중심이 되어버렸지만 사실 우리네 코미디가 본래부터 이런 편향과 왜곡을 갖고 있던 건 아니다. 굳이 남사당패 같은 먼 과거로 가지 않더라도 유랑극단이나 서커스의 시절 코미디는 만담만이 아니라 기예를 포함한 쇼적인 요소들이 포함되어 있었다. 저글링을 하거나 두발 자전거를 타거나 마술을 하고 심지어는 공중그네를 타면서도 코미디가 가능했다. 그건 저 남사당패 줄타기 명인이 제 몸을 살판과 죽을 판 위에 세워두고 그 아슬아슬함을 이완시켜가며 웃음을 만들 던 것과 맥이 닿아 있다.

 

이번 <부산 국제 코미디 페스티벌> 개막식에 갈라쇼로 보여진 해외의 코미디는 대부분 기예를 포함한 공연형 코미디들이었다. 그들은 저글링을 하거나, 아크로바틱에 가까운 체조를 보여주고, 놀라운 복화술이나 마술은 물론이고 독특한 예술적인 느낌을 만들어내는 그림자 연극을 코미디와 버무려 보여주었다. 물론 그것은 논버벌이 훨씬 더 효과적인 코미디의 언어이기 때문일 것이다. 우리가 한때 저질 코미디로 비하하며 버렸던 그 공연형 코미디들을 저들은 자연스럽게 보여주고 있었던 것이다.

 

공연형 코미디가 중요한 건 그것이 생활 밀착형으로 들어오기 때문에 거기에 종사하는 코미디언들의 생계와도 무관하지 않다는 점이다. 방송형 코미디는 물론 고유의 가치가 있다. 하지만 코미디언들의 살길이 오로지 이 방송에만 집중된 구조는 오히려 이들의 생계를 위협한다. 그것은 생계를 넘어 코미디언에 대한 인식조차 너무 고정적으로 굳혀버린다.

 

왜 코미디언들은 아티스트가 되면 안 되고, 배우가 되면 안 되는가. 왜 웃음을 준다는 사실이 그토록 저평가 받아야 한단 말인가. 왜 개그맨들은 잔뜩 보이는데 코미디언들은 잘 보이지 않는 현실이 되었나. 왜 한때 우리네 삶에 즐거움을 주었던 동춘 서커스 같은 기예를 포함한 웃음들은 지금 어느 변방으로 밀려난 공터에서 쓸쓸한 천막을 치며 살아가게 됐을까. <부산 국제 코미디 페스티벌>의 그 왁자함과 유쾌함 이면에 이처럼 왜곡된 우리네 코미디의 현실을 되돌리려는 간절함과 그 가능성을 발견하는 건 어려운 일이 아니다. 이리 뛰고 저리 뛰는 김준호를 보는 것만으로도.



Posted by 더키앙

김준호와 소속 개그맨들의 신뢰, 문제해결의 열쇠

 

코코엔터테인먼트의 김우종 대표가 회삿돈을 횡령해 잠적하면서 이를 둘러싼 일부 추측성 보도와 루머들이 나오고 있다. 모 기업으로부터 수십억을 투자받을 것이라는 투자설, 청산 수순에 들어갔다는 청산설, 몇몇 인기 개그맨들만으로 축소할 거라는 축소설 등이 그것이다. 결론적으로 이야기하면 모두가 루머에 불과하다. 말 그대로 일뿐 실제로 벌어진 일이 없기 때문이다.

 

사진출처:KBS

이렇게 연예인과 관련된 회사의 횡령사건이 벌어진 경우에는 그 문제의 불똥이 당사자와 직접적인 관련이 없다고 해도 해당 연예인에게 튀는 경우가 다반사다. 코코엔터테인먼트의 김준호는 김우종과 공동대표지만 경영 전반에 대한 것에 현실적으로 직접 관여했을 가능성이 거의 없다. 후배 개그맨들과의 커뮤니케이션이 그의 역할이었을 것이고, 그네들의 앞날을 위해 다양한 길들을 열어주는 것이 그에게 있어서는 이 회사의 목적이었을 것이다.

 

김준호가 코코엔터테인먼트라는 개그맨 매니지먼트 사업에 뛰어들게 된 것은 그간 개그맨들을 두고 벌어지던 불합리한 관행들을 일소하고 좀 더 체계적인 매니지먼트 시스템을 갖추기 위함이었다. 코코엔터테인먼트가 설립되기 이전까지만 해도 개그맨들은 신인 시절 계약서를 잘못 써 낭패를 보는 경우가 흔했다. <개그콘서트> 등으로 이름을 알리게 되면 노골적으로 얼마 내놓고 나가라는 소속사까지 있었다.

 

이런 상황이니 개그맨들은 그저 생계에 급급할 수밖에 없었다. 개그맨으로서의 좀 더 나은 미래나 비전 같은 걸 찾기가 어려웠던 것. 코코엔터테인먼트가 설립되고 많은 개그맨들이 자발적으로 참여하면서 많은 변화가 일어났다. 개그맨들이 광고시장에 점점 블루칩으로 자리하게 된 것도 이 때부터였고, 부산국제코미디페스티벌 같은 행사를 통해 코미디 한류로서의 비전을 발견한 것도 이 때부터였다.

 

이렇게 점점 자리를 잡아가는 회사의 발목을 잡은 건 김우종 대표의 무리한 외식사업이다. 매니지먼트에만 집중했어야 하는 상황에 벌어진 사업의 확장은 결과적으로 지금의 사태를 만들었다. 물론 김준호는 공동대표로서 이런 사업의 확장을 막지 못한 책임이 있지만 그로서도 뒤통수를 맞은 격이기도 하다. 결국 이런 사안에서 도드라져 보이는 건 잘못을 저지르고 도주한 김우종 대표 당사자가 아니라 회사의 얼굴처럼 되어있는 김준호이기 때문이다.

 

코코엔터테인먼트라는 개그맨들을 전문으로 하는 매니지먼트 회사의 위기는 지금껏 그 회사가 만들어놓은 성과를 떠올려보면 대단히 안타까운 일이 아닐 수 없다. 향후 우리네 코미디를 이끌어갈 상당한 비전들이 이 회사를 통해 창출되었던 것이 사실이기 때문이다. 그러니 문제 해결을 위해 노력하고 있는 김준호와 소속 개그맨들을 좀 더 바라봐주고 독려하지는 못할망정 이들을 분열시키는 각종 루머들은 자제되어야 하지 않을까.

 

결국 이 사안에서 가장 중요한 건 김준호와 소속 개그맨들 사이의 신뢰다. 돈이야 벌어서 채우면 되지만 깨진 신뢰관계는 회복하기 어렵기 때문이다. 듣기로는 이들의 신뢰는 여전히 굳건하다고 한다. 함께 이 문제를 헤쳐 나가고자 머리를 모으고 있다는 것이다. 모쪼록 조속히 사태가 해결되고 개그맨들이 안정을 되찾길 기대하는 마음은 이를 바라보는 대중과 팬들도 마찬가지일 것이다.

 

Posted by 더키앙

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