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현실을 꼬집는 비현실, <낭만닥터>의 판타지

 

출세 만능의 시대. 출세를 위해서라면 양심도 생명도 이해타산에 밀려버리는 시대. 어쩔 수 없다는 변명으로 타인의 희생조차 정당화해버리는 사람들. 힘이 없다는 이유로 힘 있는 자들에게 찍히고 싶지 않아서 반쯤 눈감은 채 진실을 외면하는 사람들. 그러한 이들의 비겁한 결속력이 기득권이란 이름으로 세상에 군림하고 있었으니.”

 

'낭만닥터 김사부(사진출처:SBS)'

SBS 월화드라마 <낭만닥터 김사부>에 강동주(유연석)의 목소리로 깔리는 이 내레이션은 요즘 같은 시국에 예사롭지 않게 다가온다. 병원을 다루는 의학드라마에서 진실이니 비겁한 결속력이니 기득권이니 또 군림이니 하는 단어들이 등장한다는 건 이 드라마가 가진 날선 현실 인식을 드러낸다. <낭만닥터 김사부>는 병원 이야기를 통해 세상을 이야기하려는 것이다.

 

과거 천재적 외과의사로 세간의 시선을 받던 부용주(한석규)는 현 거대병원 원장 도윤완(최진호)이 꾸민 계략에 의해 철저히 추락하게 됐다. 송현철(장혁진)이 수술 중 사망한 환자를 그가 수술한 것으로 둔갑시키고 병원의 의사들과 간호사들까지 입막음함으로써 결국 병원을 떠나게 만들었던 것. 이후 부용주는 김사부라는 이름으로 돌담병원에 들어와 신분을 속인 채 살아가게 되었다. 결국 그렇게 거짓과 비겁으로 결속된 그들이 기득권이 되어 세상에 군림하고 있다는 것.

 

<낭만닥터 김사부>는 거대병원이라는 부패한 시스템을 표징하는 공간을 통해 출세와 권력을 위해서라면 양심도 생명도 버리는 현재 우리가 살아가는 현실에 대한 냉엄한 비판을 드러내고 있다. 그런데 그 현실 비판의 방식이 독특하다. 그것은 비현실적 공간인 돌담병원이라는 이상적 병원을 통해서다. 도윤완으로 대변되는 거대병원이 우리네 부패한 시스템의 현실을 드러낸다면, 김사부로 대변되는 돌담병원은 그 정반대의 비현실적인 이상적 시스템을 그려낸다.

 

돌담병원은 우리가 흔히 겪었던 자본화된 병원들과는 사뭇 다르다. 물론 시설이나 의료기기, 의료진의 수 같은 규모는 조악하기 이를 데 없다. 하지만 이곳은 적어도 수술비 문제 같은 것은 전혀 우선시되는 분위기가 아니고 전공과를 두고 벌어지는 병원 내 알력이나 권력 투쟁 같은 것들은 찾아보기 힘든 곳이다. 오롯이 환자의 생명을 구하는 것에만 맞춰진 진짜 병원’. 하지만 현실에서는 찾아보기 힘든 비현실이 되어버린 이상이 바로 돌담병원인 셈이다.

 

그래서 <낭만닥터 김사부>가 보여주는 건 비현실을 통해 현실을 꼬집는 우화 같은 것이다. 거대병원에서 저 마다의 상처를 안고 돌담병원으로 온 강동주나 윤서정(서현진)은 그래서 김사부를 만나면서 새로운 대안적인 시스템을 경험하고 성장해간다. 그들이 그 과정을 통해 거대병원 같은 부패한 시스템에서 겪었던 상처를 치유해가는 과정은 그래서 시청자들에게는 마치 지금 현실이 주는 허탈함과 황망함 같은 것들을 어루만져주는 느낌으로 다가온다.

 

물론 이건 지극히 낭만적인생각이다. 하지만 그 낭만이 현실을 꼬집는 힘은 의외로 강력하다. 이성적으로 판단하면 계란으로 바위치기같은 짓은 누구도 하지 않을 것이다. 하지만 이성을 뛰어넘어 바위를 향해 계란을 던지는 그 낭만은 그 비현실적 행위를 통해 현실의 남루함을 드러내게 해준다. <낭만닥터 김사부>의 낭만은 그래서 그저 심쿵하고 달달한 남녀 간의 사랑 같은 걸 말하는 게 아니다. 그 날선 비판의식으로 작금에 우리가 처한 시국에도 충분한 울림을 전해주는 그런 낭만.

Posted by 더키앙

어쩌다 지상파 뉴스는 신뢰를 잃어버렸나

 

상공을 수놓은 오방색 풍선’, ‘요즘 뉴스 못 본 듯’, ‘온 우주의 기운을 모아서 출발’, ‘끝까지 모르쇠인 불통왕’, ‘순하고 실한 주인 놀리는 하바타’, ‘간절하게 원하면 우주가 나서서 도와준다’... 최근 예능 프로그램들은 마치 작정이라도 한 듯 최순실 게이트를 겨냥한 자막들을 쏟아내고 있다. 한 때 이런 현실을 풍자하는 자막은 <무한도전>의 전매특허처럼 되어 있었지만 이번 사태에 즈음해 여러 예능 프로그램들도 이 대열에 합류하고 있는 느낌이다.

 

'JTBC 뉴스룸(사진출처:JTBC)'

이런 흐름은 실로 이례적이다. 그만큼 이번 사태를 바라보는 국민적 분노감이 크다는 반증일 게다. ‘국정농단이라는 표현에 담겨져 있는 건 국민들이 저들에 의해 당했다는 허탈함이다. 심지어 뉴스를 보며 묻는 아이들에게 어떻게 설명해야 할지 창피하기 이를 데 없다는 부모들의 한숨 소리도 들려온다. 이번 최순실 게이트를 대하는 대중들은 그것이 나와 유리된 사안이 아니라 내 일상까지 파고든 사안으로 받아들이는 눈치다. 예능처럼 일상을 담아내는 프로그램이 저마다 자막을 통해 이 사안을 풍자하고 있는 데는 이런 분위기가 깔려 있다.

 

이런 예능 프로그램들의 자막들을 보면서 나오는 이야기가 예능이 뉴스보다 낫다는 것이다. 이 이야기에는 요즘 지상파 뉴스들에 대한 엄중한 비판의식이 깔려 있다. 지상파 뉴스들이 과연 제대로 국민들의 눈과 입이 되어주고 있었는가에 대한 비판의식. ‘최순실 게이트를 증거를 통해 조목조목 분석하고 그 사안의 중대성을 전파한 JTBC <뉴스룸>은 거꾸로 지상파 뉴스들이 무엇을 했던가 하는 질문을 던지게 만들었다.

 

최순실 게이트를 보도하면서 JTBC <뉴스룸>이 연일 경신하고 있는 높은 시청률은(8.7%까지 솟아올랐다) 그저 수치가 아니다. 거기에는 반대로 지상파 뉴스들에 대한 대중들의 감정들까지 얹어져 있다. 이런 중대한 사안들을 보도하지 않고 도대체 무슨 뉴스들로 그 시간을 채우고 있었던가. <뉴스룸>에 쏟아지는 찬사는 지상파 뉴스에 대한 반감을 드러낸다. 오죽하면 지상파의 예능 프로그램들이 나서서 자막을 통해서나마 이번 최순실 게이트에 대한 나름의 목소리를 낼까.

 

이명박 정권이 들어서면서부터 급격하게 뉴스와 보도 기능이 약화된 MBC의 경우는 지상파 뉴스가 최근 어떤 길을 걷고 있었는가를 가장 극적으로 보여주는 사례다. 한때 <뉴스데스크><피디수첩>은 권력과도 맞서서 진실을 밝히려 애썼던 프로그램들이었다. 하지만 지금은 어떤가. 그 때 날선 비판의식을 갖고 있던 제작진과 기자들은 대부분 밀려난 상태다. 진실을 밝히는 목소리는 이제 들리지 않는다. 시청자들이 외면하게 된 당연한 이유다.

 

제 아무리 다채널화된 미디어 환경이고, 정보의 엔터테인먼트 경향이 하나의 시대적 흐름이라고 해도 여전히 방송사의 가장 큰 기능은 역시 뉴스와 보도 기능이다. 쏟아져 나오는 뉴스들 속에서 오히려 어떤 것이 중요한 지를 취사선택해 보여주는 일은 이제 뉴스가 해야 할 가장 큰 역할이 되고 있다. 이번 최순실 게이트를 기점으로 지상파 뉴스들의 뼈아픈 자기반성이 있어야 하지 않을까. 적어도 예능이 뉴스보다 낫다는 이야기를 듣는 일은 없어야 한다.

Posted by 더키앙

<참 좋은 시절>의 결코 작지 않은 막장과의 도전

 

KBS 주말드라마 <참 좋은 시절>20%에서 30% 사이를 오간다. 이전 드라마 <왕가네 식구들>50%에 육박하는 시청률을 냈던 것과 비교하면 물론 낮은 수치다. 하지만 이 단순한 시청률 수치의 비교만으로 <참 좋은 시절>이라는 드라마의 도전을 평가절하 하긴 어렵다. 이 드라마는 지금껏 전가의 보도처럼 사용되어온 막장의 코드들과 일대 전쟁을 치르고 있기 때문이다.

 

'참 좋은 시절(사진출처:KBS)'

출생의 비밀. 불륜. 이런 막장에서 흔히 보던 소재들은 그 소재 자체가 문제는 아니다. 이미 그리스 비극에서부터 지금까지 고전적인 드라마들 속에서 이 소재들은 끊임없이 사용되어 왔으니까. 하지만 중요한 건 이 소재들을 어떻게 사용하느냐의 문제다. 막장이 이들 소재를 쓰는 방식은 자극을 이끌어내는 방식으로 전형화 되어 있다. 예를 들어 출생의 비밀 코드는 복수극 설정으로 사용되거나, 인물의 인생역전 스토리로 반복 사용되는 식이다.

 

출생의 비밀이 밝혀지는 대목에는 여지없이 코드화된 영상 연출이 들어간다. 긴박하고 자극적인 배경음악이 깔리면서 인물들의 경악하는 표정이 클로즈업 되는 식이다. 불륜도 마찬가지다. 발각된 불륜은 파탄난 가족의 모습을 극화하기 마련인데 주인공이 집기를 부수거나 집어던지는 장면은 대표적인 클리쉐로 사용되곤 한다.

 

그렇다면 <참좋은 시절>은 어떨까. 이 드라마에는 유독 많은 출생의 비밀이 들어가 있다. 먼저 장소심(윤여정)과 함께 사는 세컨드 하영춘(최화정)에 얽힌 출생의 비밀이다. 그녀는 사실 강동희(택연)의 친모로 그를 장소심의 집에 맡기고 떠났던 인물이다. 강동희 또한 출생의 비밀을 숨기고 있었다. 그의 동생으로 길러진 강동주(홍화리)와 강동원(최권수)은 사실 그의 자식들이다.

 

중요한 건 이 출생의 비밀이 풀어지는 과정이다. 강동주와 강동원에게 자신이 진짜 아빠임을 말하는 강동희의 이야기는 자극적이기보다는 따뜻한 부성애를 드러낸다. 물론 이 가난한 아빠가 아이들의 인생역전을 시켜줄 리 없다. 이것은 하영춘이 강동희의 친 엄마라는 사실이 밝혀지는 과정에서도 마찬가지다. <참좋은 시절>이 말하는 출생의 비밀은 자극이 아니라 가족애다. 잘못이 있어도 가족이라는 테두리로 서로를 껴안는 이야기.

 

태섭(김영철)을 남편으로 둔 하영춘과 첩 장소심의 사이를 보면 이 드라마에서 바라보는 남다른 불륜의 코드를 읽을 수 있다. 보통의 막장드라마에서 이런 설정은 본처가 첩을 핍박하거나, 거꾸로 첩이 안하무인격으로 본처를 핍박함으로써 극성을 올리는 장치로 사용되곤 한다. 하지만 이 드라마에서는 장소심을 존경하고 무조건 따르는 하영춘과, 그런 하영춘을 보듬고 챙기는 장소심의 돈독한 관계를 보여준다. 본처와 첩이라는 관계를 넘어 인간애의 관계를 보여주는 것으로 불륜 코드를 뒤집는 것이다.

 

그렇다면 막장드라마에서 그토록 흔하디흔한 복수극 설정은 어떻게 활용될까. 검사로 금의환향한 강동석(이서진)은 차해원(김희선)과 과거 어른들의 복잡한 관계로 뒤얽혀 있지만 두 사람은 그 상황 속에서도 서로에 대한 마음을 접지 않는 모습을 보여준다. 현재의 사랑은 과거의 대립과 반목을 뛰어넘는다.

 

혹자는 20% 언저리에서 등락을 반복하고 있는 <참 좋은 시절>을 그 시청률로만 평가하려 한다. 또 이 드라마가 그저 너무 착하기만 한 것 아니냐는 의구심을 제기하기도 한다. 하지만 그 선함을 전면에 내세워 이 드라마가 막장 드라마들이 그토록 해왔던 자극적인 클리쉐들과 결코 쉽지 않은 대결을 벌이고 있다는 것은 간과하고 있는 듯하다.

 

자극으로 가득 채워 40%, 50%를 내는 막장드라마들보다 인간의 선한 가치를 제대로 보여주면서 20%를 내는 <참 좋은 시절>이 훨씬 가치 있지 않을까. 사람의 삶이란 출생의 비밀이든 불륜이든 복수든 무수한 질곡과 대립이 있게 마련이다. 하지만 그 대립을 자극으로 뽑아내기 보다는 참 좋은 시절로 바라보는 이 드라마의 따뜻한 시선이 좋다. 그리고 그것은 결코 약해빠진 것이 아니라 그 어느 것보다 강한 비판의식이 내재되어 있는 시선이다.

Posted by 더키앙

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