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‘터널’, 인간 냄새 최진혁과 지적인 악역 김민상 돋보이는 이유

배우 최진혁의 이런 면이 있었던가. OCN 주말드라마 <터널>에서, 때론 허술하기도 하고 성정이 급해 행동부터 옮기는 박광호라는 형사 캐릭터를 연기하는 최진혁에게서는 늘 봐오던 완벽한 이미지가 잘 느껴지지 않는다. 그 완벽한 이미지란 보기에는 좋을지 몰라도 지나치게 상투적이라 시청자들에게 어떤 인상적인 느낌을 주지 못하는 것이다. 그런 점에서 보면 <터널>은 드디어 배우 최진혁의 진면목을 드러내게 해준 작품이라 할만하다. 

'터널(사진출처:OCN)'

사실 배우에게 있어서 잘 생긴 얼굴은 딱히 좋은 일만은 아니다. 그것은 어찌 보면 그 이미지에 의한 선입견이 오히려 다양한 역할을 하는데 장애물이 될 수도 있기 때문이다. 최진혁이라는 배우가 딱 그랬다. 준수한 외모를 갖고 있어서 보기에는 좋았는데, 무언가 시청자들에게 강렬한 캐릭터로 기억되지는 못했다. 배우의 외모가 갖는 딱딱한 이미지의 껍질은 그래서 캐릭터보다 더 강하게 드러날 때 캐릭터의 빛을 퇴색하게 만들기도 한다. 

하지만 OCN 주말드라마 <터널>에서의 최진혁은 다르다. 늘 곱상한 외모에 귀공자 스타일로 소비되던 그가 이 드라마에서는 어딘지 빈구석이 많고 정에 약하며 때론 감정에 휘둘리는 인간적인 면들을 가진 형사 그 자체처럼 보인다. 박광호라는 인간 냄새 물씬 풍기는 역할은 그래서 최진혁에게는 배우로서의 전기를 마련해준 인생 캐릭터가 되고 있다. 

박광호라는 인물은 다양한 결들을 보여준다. 형사로서 누구보다 범인을 잡고 싶은 열망에 시달리고, 그러면서도 30년 세월을 훌쩍 뛰어넘어 저편에서 기다리는 아내에 대한 절절한 그리움을 드러낸다. 피해자들에 대한 깊은 공감은 물론이고, 동료들과 다시 만난 딸에게 형사 특유의 무뚝뚝하면서도 굵직한 정을 드러낸다. 아날로그적이고 따뜻한 느낌. 그것이 이 캐릭터를 입은 최진혁을 재발견하게 만든 요인들이다. 

그런가하면 최진혁과 대립점에서 목진우라는 부검의이자 연쇄살인범 역할을 하는 김민상 역시 인생 캐릭터를 만났다. 사실 몇몇 보조적인 역할로 기억되던 배우였고, 최근 들어 <김과장>에서 코믹한 연기를 보이며 주목되던 배우였지만 <터널>은 그의 잠재력을 확실히 드러내주었다. 김민상은 최진혁과는 달리 평범해 보이고 서민적인 이미지를 가진 배우다. 

따라서 김민상이 배우로서 넘어야할 벽은 그 지나치게 평범한 이미지로만 소비되는 지점일 게다. 그런 점에서 <터널>에 등장하는 희대의 연쇄살인범 목진우는 그에게 강렬한 인상을 심어주기에 충분했다. 우리가 늘 봐오던 김민상의 정이 가고 서민적인 이미지로 시작했지만, 그가 연쇄살인범이라는 사실이 드러나면서 그 이미지의 반전 효과는 더 극대화될 수 있었다. 

무엇보다 이 연쇄살인범은 이지적이고 치밀하며 대담하다는 점에서 그 어떤 스릴러 장르의 악역보다 더 강렬하다는 평가를 받고 있다. 평범 속에 숨겨진 야만이 더 섬뜩하다는 점을 생각해보면 <터널>의 목진우라는 캐릭터가 가진 섬뜩함을 새삼 느낄 수 있다. 워낙 좋은 캐릭터이기 때문에 김민상에게 역시 이 작품은 좀 더 비상할 수 있는 계기로 작용할 가능성이 높아졌다. 

최진혁과 김민상. 사실 이처럼 주인공과 악역이 모두 돋보이고 그것이 그 역할을 연기한 배우들에게 인생 캐릭터가 되고 있다는 이야기는 그만큼 <터널>이라는 작품이 제대로 서고 있다는 뜻이다. 캐릭터가 살아있고 둘 사이의 팽팽한 긴장감이 유지되고 있으니 작품이 안 살아날 수가 없다. 역시 통상적인 이야기지만 좋은 작품은 좋은 캐릭터를 갖기 마련이고, 그 캐릭터는 좋은 배우들을 발굴하기 마련이다.

Posted by 더키앙

<무도>, 예능 위의 예능임을 또다시 입증하다

 

이들이 이토록 재미있는 친구들이었던가. <무한도전> ‘식스맨은 물론 다섯 명으로 유지하기 어려운 이 프로그램이 여섯 번째 멤버를 찾기 위한 자구책으로 시작한 것이다. 하지만 식스맨에 대한 검증과정이 진행되면서 이제 누가 최종 멤버가 될 것인지는 그다지 중요한 일이 아닌 것처럼 되어버렸다. 이미 다섯 명으로 압축된 광희, 홍진경, 강균성, 장동민, 최시원이 누가 돼도 괜찮을 법한 저마다의 캐릭터를 확고히 보여줬기 때문이다.

 

'무한도전(사진출처:MBC)'

욕망의 폭주기관차광희는 아이돌에 걸맞지 않는 솔직하고 재치 있는 입담으로 다시금 주목되었고, ‘장동민은 역시 박명수와는 다른 거친 매력(?)을 선보였으며, ‘변신의 여왕홍진경은 갖가지 민속춤을 개인기로 장착해 스스로 표현하듯 자웅동체(?)’의 매력을 보여주었다. 그리고 신 돌+I’ 강균성은 특유의 모창 개인기를 바탕으로 다중인격 캐릭터의 진수를 보여주었고, ‘미국 리액션최시원은 동작과 표정 하나만으로도 그만이 할 수 있는 캐릭터를 선보였다.

 

이들 다섯 명 이외에도 8인의 후보에 올랐던 유병재, 서장훈, 전현무 역시 확고한 자신들의 영역이 있다는 것을 검증 과정을 통해 드러내주었다. 어딘지 어눌한 캐릭터를 갖고 있는 유병재는 즉석 상황극에 능한 모습이었고, 서장훈은 일단 그 큰 키가 예능에 적합한 그림을 만들어주었다. 전현무는 역시 발군의 혀를 가진 MC능력자라는 것이 확인되었다. 이들은 더 이상 2차 검증에는 참여하지 않지만 이미 자신들의 존재감을 확실히 만든 것만은 사실이다.

 

<무한도전>식스맨을 뽑는 미션과정을 통해 사실상 국내 예능계의 기대주들을 하나하나 끄집어내 보여주었다는 사실이다. 여기에 <무한도전> 특유의 캐릭터화 능력이 덧붙여지니 금상첨화였다. 단 몇 회 출연한 것만으로도 식스맨 후보로 오른 인물들은 저마다의 캐릭터를 더욱 공고히 할 수 있는 기회를 갖게 되었다.

 

사실 유병재가 <SNL>을 통해 조금 웃긴 인물이라는 것 정도는 알고 있었지만 어눌한 듯 하면서도 때로는 상대방을 공격함으로써 억눌린 서민 정서를 대변하는 캐릭터라는 것은 <무한도전>을 통해 좀 더 구체화된 느낌이다. 강균성이 대세인 건 알았지만 그 신 돌+I적인 다중인격 캐릭터가 확고해진 것도 <무한도전> 덕분이다. 의외의 병맛 웃음을 계속 만들어낸 홍일점 홍진경의 매력도 빼놓을 수 없는 식스맨의 성과다.

 

결국 식스맨을 통해 <무한도전>이 꺼내 놓은 건 우리 예능의 다양한 가능성들이다. 최시원을 덧붙이니 갑자기 우리 예능이 글로벌해지고, 강균성이나 유병재 같은 새로운 얼굴들이 등장하니 우리 예능은 새로운 활력이 생겨난다. 발군의 진행능력에 독특한 자신만의 개인기 영역을 가진 전현무나, 거친 욕을 해도 매력이 생기는 장동민 같은 인물에 대한 조명은 이들이 왜 지금 현재 우리 예능의 중추적 역할을 하고 있는가를 다시금 확인시켜 주었다.

 

<무한도전> ‘식스맨<무한도전>만의 식스맨을 뽑는 자리가 아니라 우리 예능의 새얼굴들을 선보이는 자리였다. 코트 바깥에서 식스맨으로 벤치를 지키고 있던 그들을 코트 안으로 끌어들여 마음껏 기량을 발휘하게 한 것. 이를 통해 우리 예능의 숨은 잠재력도 새롭게 확인할 수 있었다. ‘식스맨특집은 실로 <무한도전>이 왜 예능 위의 예능인가를 증명해준 시간이 되었다.

 

Posted by 더키앙

유지태도 주진모도 가리지 못한 지창욱의 존재감

 

어딘지 어눌한 듯한 모습과 동시에 강인한 면을 갖고 있는 배우. 바로 지창욱이다. 그의 연기는 그래서 약하고 비굴하고 때로는 바보처럼 보이지만, 사실은 그 안에 단단한 내면을 숨기고 어떤 목적을 수행하거나 야망을 드러낼 때 더욱 돋보인다. <기황후>에 이어 <힐러>의 지창욱은 그래서 완전히 다른 연기 도전처럼 여겨지지만 그의 특징을 여전히 잘 보여주고 있다고 여겨진다.

 

'힐러(사진출처:KBS)'

그의 연기가 평범한 데서 시작해 비범하게 변화하고 성장하는 데서 돋보이듯이, 그의 드라마에서의 존재감은 조금씩 커져간다는 특징이 있다. <기황후>에서는 그래서 시작은 조연처럼 했지만 뒤로 가면서 주연인 주진모의 존재감을 흐리게 만들만큼 그의 파괴력이 전체 드라마를 흔들었다.

 

이것은 <힐러>에서도 마찬가지다. 물론 <힐러>는 시작부터 건물과 건물 사이를 뛰어다니며 보여주는 야마카시를 통해 그의 강렬한 액션을 보여줬지만 그것은 어디까지나 얼굴을 가린 힐러라는 다크히어로로서였다. 그런 그가 점점 얼굴을 드러내며 여심을 공략하기 시작한 것은 오히려 봉수라는 어딘지 어눌한 가면의 얼굴을 한 채 영신(박민영)에게 본격적인 접근을 하면서부터다.

 

그는 그렇게 종이에 물기가 스며들 듯 조금씩 자신의 존재감을 드러낸다. 늘 어둠 속에 있어야 하는 힐러라는 존재는 그래서 그에게는 자신의 매력을 드러내는데 맞춤이다. 어둠 속에서 바라보기만 해야 하던 그가 영화관을 나서는 영신(박민영)의 손을 덥석 잡는 장면이나, 건물 옥상에서 눈을 가린 영신에게 키스하는 장면에서는 여심을 녹일 수밖에 없었다.

 

마치 슈퍼맨처럼 일상의 어눌함과 이면의 비밀스런 신비로움을 가진 존재로서의 힐러는 그렇게 조금씩 영신이라는 여성 앞에서만 자신의 비밀을 걷어내면서 한 남자로서 다가온다. 이 양면적인 모습을 지창욱이 자연스럽게 연기하는 건 그의 남다른 디테일들 덕분이다. 그는 작은 눈빛 하나 손끝의 떨림 하나로 숨겨진 내면의 감정을 표현할 줄 아는 배우다.

 

흥미로운 건 이번 <힐러>가 유지태의 오랜만의 드라마 복귀작이었다는 점이다. 그의 존재감이 드라마 전체를 채울 것이라 여겨졌지만 실상은 전혀 달랐다. 그것은 유지태가 맡은 역할이 이 드라마의 중심 축이라고 할 수 있는 멜로가 아니기 때문이기도 하지만, 워낙 지창욱의 액션과 멜로를 오가는 연기가 돋보이기 때문이기도 하다.

 

차가운 얼굴처럼 무심한 표정이 어느 순간 바보처럼 편안하게 변신하고, 그 얼굴이 또 한 여인을 사랑하는 마음으로 진지해졌다가, 자신의 부모를 위협하는 이들을 향해 분노로 일그러지고, 부모처럼 자신을 키워준 영재(오광록)의 죽음 앞에 오열하면서 영신의 품 안에 무너져 아이처럼 우는 이 일련의 연기 변화의 과정은 그래서 시청자들을 몰입하게 만드는 힘이다.

 

결과적으로 보면 연기에 있어서는 한 획을 그었던 선배들이 할 수 있는 주진모도 또 유지태도 그의 존재감을 가리지 못했다. 그것은 아마도 선배들의 배려 때문이기도 하겠지만 지창욱이라는 괜찮은 몰입을 가진 배우의 잠재력 때문이기도 하다. 그는 늘 기대 이상의 결과를 보여주는 배우다.

 

Posted by 더키앙

<아빠>, 아이라 한계라던 우려 어떻게 씻었나

 

<아빠 어디가>는 처음 화제가 되던 그 시점부터 줄곧 제기된 우려가 있었다. 그것은 아이들이 함께 하기 때문에 어른들의 예능과는 달리 할 수 있는 미션에 한계가 있을 거라는 거였다. 사실이었다. 초반 <아빠 어디가>는 그 날 잠을 잘 집 선택과 저녁거리를 아이들이 구해오는 미션 그리고 저녁을 해먹고 잠을 자면서 아빠와 이야기를 나누고 또 아침을 해먹는 미션 등을 반복했다.

 

'아빠 어디가(사진출처:MBC)'

이러한 패턴의 반복은 금세 식상해질 위험성이 있었다. 이것을 모를 리 없는 제작진은 아이들의 속내를 알아보는 몰래 카메라 설정이나 한밤중에 폐가를 다녀오는 담력 테스트 등을 미션으로 넣기도 했다. 그 자체로는 훨씬 높은 수위의 재미를 만들어내긴 했지만 여기에 대한 비판도 만만찮았다. 미션 자체가 자연스럽지 못하고 몰래 카메라는 아이들의 사적인 내면을 끄집어내는데다 자칫 어른들의 몰취미로 비춰질 수도 있기 때문이었다.

 

하지만 이런 우려도 잠시, 몇 개월이 지난 현재 뒤돌아보면 <아빠 어디가>의 성장이 꽤 성공적이라는 것을 알 수 있다. 스토리텔링의 단조로움은 사라졌고 매 회 예상치 못한 다양한 이야기가 쏟아져 나오고 있다. 아이들의 첫 두발 자전거 타기 같은 소재나 어른들이 즉석에서 아이들에게 들려준 흥부놀부전 같은 소재는 <아빠 어디가>의 이런 성취가 어떻게 이뤄졌는가를 잘 말해준다.

 

이것은 아이이기 때문에 한계라는 시각을 극복하고 오히려 아이이기 때문에 가능한 소재들을 보다 아이들의 입장에서 찾아낸 결과다. 즉 어른들에게 자전거 타기라는 소재는 그다지 매력적일 수 없지만, 아이들의 첫 자전거 타기라면 얘기가 달라질 수밖에 없다. 저 스스로 패달을 밟고 앞으로 나아가는 아이들의 그 모습은 아이에게도 아빠에게도 커다란 의미가 아닐 수 없다. <아빠 어디가>는 그 아이들이 성장할 때 하나씩 보여주는 순간들을 소재화하는 기지를 발휘하고 있다.

 

아이들에게 낯선 농작물을 밤에 함께 찾아다니는 미션도 또 농촌 일손 돕기에 참여하는 미션도 마찬가지다. <6시 내고향> 같은 프로그램을 보면 알 수 있듯이 어른들이 농촌에 가서 하는 이런 방송들을 흔하디 흔하다. 하지만 아이들이 하는 새로운 경험이라는 차원에서 다가가면 전혀 다른 이야기가 나온다. 어찌 보면 기존에 어른들이 했던 야외 리얼 버라이어티의 소재들을 거의 그대로 가져온다고 해도, <아빠 어디가>는 완전히 다른 결의 이야기를 만들 것이라는 점이다.

 

친구와 함께 하는 여행이나 무인도 체험, 또는 아빠가 아이들에게 하는 흥부놀부전 같은 즉석 상황극은 이미 다른 예능 프로그램에서 흔해진 아이템들이지만 그래도 <아빠 어디가>에서는 특별해진다는 얘기다. 게다가 아이가 하나하나 체험해가면서 성장하는 모습은 아빠들에게도 일종의 성장을 만들어준다. 아이들이 자전거 타는 모습을 보며 아빠들은 아마도 훌쩍 커버린 모습에 특별한 감정을 느끼게 될 것이다.

 

중요한 것은 이제 여기 나오는 아이들이 이제는 시청자들에게도 한 가족 같은 존재로 자리했다는 점이다. 든든한 맏형 민국이와, 겁은 많아도 솔직하고 순수한 윤후, 나이에 비해 의젓한 성선비 준이와 장난꾸러기 상남자 준수 그리고 효심 가득한 홍일점 지아까지 일주일에 한 번씩 보게 되는 반가운 얼굴들이 된 것. 바로 이 정서적인 유대감은 <아빠 어디가>가 취하는 소재가 제 아무리 소박해도 그 스토리를 더 흥미롭게 만드는 밑바탕이다. 아이들을 보는 것만으로도 충분한 즐거움이지 않은가.

 

아이이기 때문에 한계가 있다? 어쩌면 이것은 어른들이 가진 잘못된 편견인지도 모른다. 어른들의 시선으로만 아이들을 바라본다면 아이들이 가진 잠재력을 우리는 발견할 수 없을 것이다. 거꾸로 아이이기 때문에 오히려 무한하다는 시선만이 아이들의 가능성을 더 확장시킬 수 있다. <아빠 어디가>가 프로그램의 성장을 통해 보여준 이 아이에 대한 다른 시선은 그래서 우리네 틀에 박힌 교육에 대해서도 다른 생각을 하게 해준다. 어른들의 틀에 가두지 말고 틀 밖의 가능성을 보라고 이 프로그램은 말하고 있다.

Posted by 더키앙

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