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대중의 귀, 고음 아닌 마음에서 열린다

 

<나는 가수다2(이하 나가수2)>가 준비한 ‘새가수 초대전’은 시작 전 있었던 잡음과는 달리 대중들의 호평을 받았다. 기존 가수들과 새롭게 도전하는 가수들 사이에 이른바 레벨(?)의 문제가 제기되기도 했지만, 막상 뚜껑을 열어보고는 이런 정도의 가수들이 바로 <나가수> 무대에 오르지 않고 초대전을 거친다는 것이 오히려 과하다는 반응이 나올 정도였다. 그만큼 ‘새가수 초대전’은 대중들에게 지지를 받은 셈이다.

 

'나는 가수다2'(사진출처:MBC)

사실 그간 <나가수2>의 무대는 정체된 느낌이 강했다. 새로움보다는 비슷한 패턴의 반복처럼 여겨졌고, 여전한 고음지르기 대결은 물론 과거보다 많이 줄어들었지만 그래도 <나가수2>의 무대가 가진 특징으로 인식되었다. 이렇게 된 것은 김건모, 김연우, 이영현, 정엽 등등 물론 여전히 가창력은 최고지만 시즌1부터 지금까지 계속 무대에 오르고 있는 가수들이 변하지 않고 있다는 인상 때문이었다.

 

물론 잘 하는 가수들이 계속 무대에 오르는 것은 <나가수>의 룰이지만, 시청자들의 입장에서는 <나가수> 무대가 어딘지 고정되고 폐쇄적인 느낌을 갖게 만들기도 한다. 바로 이런 점 때문에 ‘새가수 초대전’은 훨씬 더 신선하게 다가왔다. 지금껏 계속 봐왔던 가수들이 아니고, 또 방송에도 그다지 많이 나오지 않던 말 그대로 재야고수들이 무대에 올랐기 때문이다. 이렇게 발굴되지 않은 고수들을 발굴해내는 것이야말로 어쩌면 <나가수>의 진면목이 아니던가.

 

유리, 그룹 플라워의 고유진, 밴드 어반자카파, 게이트플라워즈, 지영선, 더원, 타루, 빨간우체통, 박희수, 조장혁, 소찬휘, 리사. 물론 대중들에게 친숙하지 않은 얼굴들이 많았지만 바로 그렇기 때문에 대중들은 더 지지한 면이 많았을 것이다. 소속사와의 문제 때문에 좋은 실력을 갖고 있으면서도 음악 활동을 제대로 할 수 없었던 조장혁이나 박희수 같은 가수도 있었고, 수많은 아이돌 가수들의 보컬 트레이너로 활동한 말 그대로의 진짜 숨은 고수 더원도 있었다. 도시적인 깔끔한 사운드에 화음이 돋보인 어반자카파의 무대도 신선했고, 악마처럼 울부짖는 게이트 플라워즈의 야성도 주목할 만했다.

 

‘새가수 초대전’이 결국 보여준 건 <나가수>의 초심이다. 본래 <나가수>에 대중들이 기꺼이 ‘준비된 귀’가 되어주었던 것은 이 프로그램에 대한 심정적인 지지 때문이었다. 김범수나 박정현, 임재범 같은 절정의 가창력을 가졌지만 대중들에게 잘 알려지지 않았던 가수들에 대해 대중들이 기꺼이 경청하는 자세를 보여줌으로써 <나가수> 무대는 특별해질 수 있었다.

 

결국 <나가수> 무대의 핵심은 그 들어주는 대중의 귀다. 그런데 그 귀는 제 아무리 절정의 고음과 가창력을 가진 가수가 나온다고 해서 열리는 것이 아니다. 그 귀를 열게 해주는 것은 다름 아닌 거기 서는 가수를 지지하고픈 대중들의 마음에서 비롯된다. 이렇게 보면 왜 같은 가수들이 나옴에도 불구하고 <나가수2>가 <나가수1>에 비해 감흥이 적은가를 이해할 수 있다. 이미 <나가수1>을 통해 충분히 스포트라이트를 받은 가수들이 <나가수2>에 또 출연하는 것은 그 자체로 기성가수로서의 헤게모니처럼 여겨지게 하는 면이 생길 수밖에 없다.

 

국카스텐이나 소향이 나왔을 때 대중들이 보낸 지지를 떠올릴 필요가 있다. 그들은 물론 최고의 가창력과 음악성을 가진 가수들이지만 단지 그것 때문만으로 대중들의 호평을 받았던 것은 아니다. 거기에는 그간 방송에 나오지 못했던 인디밴드에 대한 지지가 있었고 CCM이라는 생소한 분야에서 활동해온 소향에 대한 신선함이 있었다.

 

똑같이 고음을 질러대도 어떤 것은 절절한 절규처럼 보이지만, 어떤 것은 ‘나 노래 잘한다’는 자랑처럼 여겨지기도 한다. 이 두 반응의 차이를 만드는 건 결국 듣는 이의 마음이다. 음악이 청중에 의해 비로소 완성된다는 건 바로 이런 얘기일 것이다. ‘새가수 초대전’은 그래서 <나가수2>가 가진 한계와 가능성을 동시에 보여주었다. 이 <나가수>의 초심을 보여준 무대를 단 1회의 단발성으로 끝내기엔 아쉬움이 남는 이유는 그 때문일 것이다.

Posted by 더키앙


당락을 초월한 '탑밴드'만의 매력

'톱밴드'(사진출처:KBS)

이것이 진정한 밴드의 매력이 아닐까. 자작곡을 미션으로 치러진 '탑밴드' 4강전은 이 프로그램이 여타의 오디션 프로그램과 확연히 차별화된다는 것을 잘 보여주었다. 여타의 오디션들이 뮤지션이라기보다는(물론 뮤지션이 없다는 건 아니다) 노래 잘하는 가수를 뽑는데 치중하는 반면, '탑밴드'는 밴드라는 특성에 걸맞게 뮤지션을 뽑는 무대라는 걸, 자작곡 미션은 확인시켜주었다. 음정이 조금 불안하고 연주에서의 실수가 뭐가 그리 중요할까. 중요한 건, 그들이 음악을 만들고, 만든 음악으로 자신들의 생각과 감정을 그들만의 색채로 전한다는 사실이다.

4강에 오른 게이트 플라워즈, POE, 제이파워, 톡식은 자작곡을 통해 전혀 다른 자기들만의 밴드 개성을 확실하게 보여주었다. 게이트 플라워즈가 그 특유의 강렬한 메시지와 보컬에 블루스한 기타가 어우러진 속 시원한 무대를 선보였다면, POE는 마치 구름 위를 걷는 듯한 특유의 몽환적인 음악을 들려주었다. 제이파워가 보컬 없이도 연주만으로 잼이 가진 자유로움을 발랄하게 표현했다면, 톡식은 그 이름에 걸맞게 한 번 들으면 저절로 입으로 흥얼거리게 할 만큼 중독적인 매력의 음악을 펼쳐보였다.

이렇게 다른 매력을 어떻게 순위 매길 수 있을까. 결국 순위란 약간의 운과 대중들의 취향이 반영된 숫자에 불과한 것이 될 뿐이다. 그래서 모두가 우승 후보로 지목했던 게이트 플라워즈가 예상을 뒤엎고 탈락이 정해졌을 때, 그들은 밝게 웃으며 동료 밴드인 POE를 진심으로 축하해줄 수 있었다. 기타리스트 조이엄(염승식)은 떨어졌어도 "우리들만의 음악을 더 열심히 하겠다"며 환하게 웃었다. POE는 이런 결과를 전혀 예상하지 못한 듯, 얼떨떨한 표정으로 "오늘이 마지막 방송이 될 줄 알고 코멘트도 다 준비해 왔는데 정말 감사드린다"고 짧은 소감을 전했다.

이런 분위기는 이들을 멘토링해준 코치들도 마찬가지다. 게이프 플라워즈의 코치인 신대철이나 제이파워의 코치인 김도균은 저마다 자신들이 코칭해준 밴드들을 상찬하며 그들이 자신들만의 음악세계를 제대로 보여준 이번 무대에 만족감을 드러냈다. 당락에 대한 아쉬움이나 미련이 있을 수가 없었다. 그들에게는 '탑밴드'라는 무대에 올라 그들만의 음악을 연주하는 기회가 주어졌다는 것만으로도 충분한 의미를 찾을 수 있었기 때문이다. '탑밴드'가 아니라면 어느 프로그램에서 이런 절정의 밴드 음악의 매력을 느낄 수 있을까.

이것은 '탑밴드'의 무대만이 가진 매력이기도 하다. 다른 오디션 무대들의 탈락자들이 아쉬움에 눈물을 쏟아내는 반면, '탑밴드'는 오히려 환하게 웃으며 상대팀을 위해 박수 쳐주는 모습. 자신이 이길 거라 자신하기보다는 늘 떨어질 것이라 스스로를 낮추고 상대팀을 높여주는 자세는 '탑밴드'의 밴드들이 얼마나 각자의 음악세계를 존중하고 있는가를 잘 보여주는 대목이다. 그들이 자신들은 떨어진다고 해도 진심으로 박수를 쳐줄 수 있는 것은, 자신들의 음악이 소중한 만큼 다른 밴드들의 음악이 소중하다는 것을 잘 알고 있기 때문이다.

그러니 '탑밴드'는 우승에만 연연하는 다른 오디션과는 확연히 다른 프로그램이다. '탑밴드'는 자신들의 색깔을 드러내며 기량을 뽐내는 그 무대 자체가 큰 의미를 던져준다. 그래서 이제 마지막을 향해가는 '탑밴드'는 그 팀 하나하나가 '탑밴드'라는 이름으로 하나의 팀이 된듯한 느낌을 준다. 마치 많은 록 페스티발이 그러하듯이 '탑밴드'는 밴드들의 축제가 되고 있다.

Posted by 더키앙


'톱밴드' 24, 이미 전설의 일부다

'톱밴드'(사진출처:KBS)

얼마 만에 느껴보는 가슴 설렘인가. 고교밴드라고는 믿어지지 않는 엑시즈의 신나는 속주와 보컬의 목소리만으로도 듣는 이를 매료시키는 리카밴드, 꽃미남 2인조지만 개성적이면서도 파워있는 음악을 들려주는 톡식, 마치 야수가 울부짖는 듯한 보컬과 절제되어 있으면서도 어떤 소울이 전해지는 기타 연주가 압권인 게이트 플라워즈, 몽환적인 분위기의 POE, 파워가 느껴지는 브로큰 발렌타인, 록이 얼마나 유쾌한 것인가를 독특한 무대매너로 보여주는 아이씨 사이다...

예선 경쟁을 통해 최종 압축된 ‘톱밴드’의 24팀은 모두 저마다의 색깔이 확실한 밴드들이다. 신대철이 게이트 플라워즈를 “겉으로만 록커가 아니라 뼛속까지 록커”라고 표현한 것처럼, 이들의 음악에는 어떤 정신이 느껴진다. 그것은 아마도 음악을 대하는 이들의 절절한 진정성에서 나오는 것일 게다. 상업적인 틀 바깥에 놓여져 있어 오히려 오롯이 음악만이 그 중심에 세워져 있는 느낌. 한때 음악을 좀 들었다는 사람치고, 이 진짜 음악을 들을 수 있는 기회에 가슴 설레지 않을 이가 있을까.

80년대 중반 들국화가 ‘그것만이 내 세상’으로 그들의 세상을 만들었을 때, 하지만 방송에서 그들을 만나는 것은 쉬운 일이 아니었다. 치렁치렁한 장발에 머리를 흔들며 기타를 치고, 음악 자체에만 몰두하는 들국화의 연주는 그래서 한밤중에 몇 번 TV 화면을 탔을 뿐이었다. 그것도 클로즈 샷 없이 롱샷으로 전체의 스케치만을 하는 카메라는 당대의 록에 대한 방송의 태도를 그대로 보여주었다.

90년대 들어 기획사 중심의 아이돌 그룹들이 방송을 장악하면서 많은 싱어 송 라이터들이 다운타운으로 내려갔다고 하지만, 이 시절 사실 더 어려운 위치에 있던 이들은 다름 아닌 밴드들이었다. 특히 록이나 헤비메탈을 하는 밴드들이라면 더더욱. 자유를 부르짖고 기성체계에 반항적일 수밖에 없는 이들 음악은 그래서 TV에서 사라졌다. 따라서 MTV 등장을 상징하는 ‘Video killed the radio star’라는 노래는 우리나라에서는 새로운 의미로 다가올 것이다. 아이돌 같은 비주얼 기획형 가수들은 어딘지 거칠고 자유분방한 밴드들을 밀어낸 셈이다.

하지만 그렇다고 그들의 명맥이 사라졌을까. 그들은 힘겨워도 기타를 놓지 않았고 기성 가요계의 시스템 바깥에서 스스로의 대안을 찾으며 실력을 쌓아왔다. 그 과정을 거친 그들이 2011년 현재 지상파 방송에 당당히 서 있는 것이다. 등을 돌리고 음악을 듣다가 그 음악이 마음에 들면 의자를 돌려 코칭 의사를 밝히는 코치 선정 과정이 대단히 신선하고 의미 있는 퍼포먼스처럼 여겨지는 건 그 때문이다. 이건 누가 누굴 선정하는 것이 아니라 등 돌리고 있던 그들을 다시 돌아본다는 의미다. 오롯이 음악을 통해.

그래서 게이트 플라워즈의 연주에 남궁연이 의자를 돌리고, “감히 코치를 하겠다는 것이 아니라 이런 음악에 등 돌리고 있다는 것이 예의가 아니다”라고 말한 것은 짠한 감동을 준다. 드디어 밴드 음악이 소통되고 있다는 느낌을 거기서 읽을 수 있기 때문이다. 최근 들어 시나위나 부활 같은 ‘록의 전설’이 귀환하고 있지만 이것이 과거형이 아닌 현재 진행형이 되기 위해서는 지금의 젊은 밴드들을 주목해야 한다. ‘톱밴드’는 바로 그 취지가 진정성으로 느껴지는 프로그램이다. 이로써 그간 조명되지 않았던 밴드 음악이 다시 부활할 수 있을까. 만일 그렇다면 오디션 형식을 취하고는 있지만 여기 올라온 24팀의 톱밴드는 이미 그 전설의 한 부분이 된 셈이다.

Posted by 더키앙


‘TOP밴드’, 경합보다는 스토리를 따라가는 이유

'톱밴드'(사진출처:KBS)

이 소름끼치는 실력의 소유자들은 프로일까, 아마추어일까. 적어도 ‘TOP밴드’라는 오디션에서는 이것이 그다지 중요하지 않고 또 중요해서도 안된다. 이 프로그램을 기획한 김광필EP의 말대로 우리사회가, 아니 정확히 말하면 방송을 포함한 가요계가 밴드를 프로로 대접한 적이 없기 때문이다. 즉 여기서 프로라면 밴드 활동을 통해 적어도 생계를 꾸릴 수 있는 이들을 의미한다. 이 놀라운 실력자들은 과연 그만큼의 평가를 받고 있을까. 아니 평가는 둘째 치고 일단 음악활동에만 전념하며 살아갈 수 있는 환경이 제공되어 있을까.

사실 게이트 플라워즈나 액시즈, 브로큰 발렌타인, TOXIC 같은 밴드는 전문가들도 놀랄만한 실력을 갖추고 있다. “한국의 음반제작자들이 왜 저런 천재들의 음반을 내지 않고 있었는지” 의아 하다는 김종진의 조금은 격앙된 말이나, “감히 평가할 상황은 아닌 것 같다”는 그룹 딜라이트 DK의 발언, “한국에 이런 분들이 있다는 것을 알려야 한다고 생각”한다는 남궁연의 상찬은 과장이 아니다. 실제로 브로큰 발렌타인은 아시아 최대 규모의 밴드 페스티벌인 ‘아시안 비트’에서 대상과 최우수 작곡상을 수상한 바 있고, 게이트 플라워즈는 제8회 한국대중음악상에서 신인상과 최우수 록 부문 2관왕을 했던 실력파다.

하지만 이들이 그 유명한 상을 받았다고 해서 대중적인 인지도를 대폭 넓히고 그로 인해 생계문제에서 벗어났다고 보기는 어렵다. 따라서 브로큰 발렌타인의 보컬인 김경민은 여전히 회사를 다니면서 밴드를 하고 있고 이들의 작업실은 여전히 리더의 집인 게 현실이다. 이 밴드의 변성환, 변지환 형제의 어머니가 하는 말은 그래서 아프다. “제가 정신적으로 가장 깊게 갈등을 했던 게 아시안 비트 그랜드 파이널에서 우승하고 난 다음이에요. 우승했을 때 우리 아이들이 음악으로 살아가는 길이 열리겠다고 생각했었는데 그냥 상 타온 걸로 끝나고 그 다음 길이 안보이니까. 그 때 정말 음악을 하게 한 것이 잘못인가...” 이것이 바로 작금의 밴드들의 현실이다.

따라서 준 프로에 가까운(어쩌면 프로의 실력을 넘어서는) 이들을 참여시킨 ‘TOP밴드’의 선택은 공감 가는 부분이 많다. 이 오디션 프로그램의 목적이 잘 알려지지 않은 숨은 인재들을 좀 더 대중들 앞에 알리는 것에 있다면, 획일적인 기획사 중심의 음악들로 점철되어 그간 생계를 걱정하며 생업과 음악을 병행해온 이들에게 무대를 내주는 것은 어쩌면 밴드 서바이벌을 내세운 ‘TOP밴드’가 진정 해야 할 일이라고 생각된다.

이것은 ‘TOP밴드’라는 오디션 프로그램이 서 있는 독특한 지점이다. 이 프로그램은 물론 형식적으로 최후의 ‘TOP밴드’를 향한 경합을 다루고 있지만 그것보다 더 주목되는 것은 그간 가려져 있던 숨은 고수들을 방송을 통해 재발견한다는 점이다. 이것은 경합이라는 대결구도를 통해 시청률을 끄집어내는 오디션 형식에서는 불리한 점이 될 수 있다. 하지만 딱히 그런 것만도 아니다. 경쟁 이외에도 오디션 형식의 또 다른 강점이라고 할 수 있는 스토리가 부각될 수 있기 때문이다.

‘TOP밴드’의 특징 중 두드러지는 점으로, 세세하게 참가한 이들의 면면을 따라가는 다큐적인(?) 카메라는 이 오디션 프로그램의 스토리성을 잘 말해준다. 이것은 예능 PD가 아니라 교양 PD가 기획하고 만들어가는 ‘TOP밴드’의 장점이기도 하다. 그 누가 밴드 음악에 순위를 매길 수 있으랴. 다만 저마다의 사연들을 갖고 그 사연들로 저마다의 음악을 만들어내는 다양한 밴드들의 풍성한 이야기가 있을 뿐이다. 그래서 경쟁보다는 그 각각의 밴드들의 스토리를 따라가는 이 독특한 지점을 점하고 있는 ‘TOP밴드’가 끝이 났을 때, 우리는 어쩌면 그 최후의 밴드만이 아니라, 이 과정을 지나오며 발견한 수많은 밴드들을 기억하게 될 수도 있을 것이다.

Posted by 더키앙

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