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중징계 연예병사보다 징계 안 받은 비가 더 문제

 

결국 춘천시 공연에 참여했던 8명의 연예병사 중 7명이 영창이라는 중징계를 받았고 1명은 근신 10일 처분이라는 경징계를 받았다. 연예병사 제도는 폐지하기로 했다. 그만큼 이번 사안의 중대성에 대해서 국방부도 공감했다는 이야기다. 그런데 이 일련의 조치들 속에 들어있지 않은 인물이면서 빠짐없이 거론되는 인물이 있다. 바로 조치가 내려지기 직전에 전역한 비다.

 

비(사진출처:국방홍보원)

많은 이들이 연예병사 군 복무 기강의 문제를 촉발한 비가 당시에도 7일간 근신처분이라는 솜방망이 처벌을 받았고, 이번 사안에서도 최고참으로서 관리 소홀의 책임에서 자유로울 수 없음에도 불구하고 처벌을 빗겨난 것에 대해 그 형평성에 문제를 제기하고 있다. 또 지난 24일 국회 국방위원회 소속 김광진 의원이 밝힌 바에 따르면 비를 포함한 10여 명의 연예병사는 지원 필수서류를 제출하지 않고도 연예병사에 합격했다고 밝히기도 했다.

 

심지어 김 의원측은 전임 홍보원장이 일부 병사를 편애 했다며 “얼마 전 퇴임한 홍보원장은 지난해 2월 비에 대한 연예병사 면접 당시 면접관이었던 5급 사무관에게 ‘월드스타 정지훈의 면접을 감히 5급 사무관이 볼 수 있느냐’고 질타했던 것으로 국방부 감사결과 나타났다”고 전하기도 했다. 이 모든 정황들 속에 비라는 이름이 계속 거론되는 것은 이 문제가 비에게 얼마나 심각한 사안인가를 되새겨준다.

 

이번 논란에 휘말린 연예병사들에게 사실 징계 그 자체는 그다지 큰 문제가 아닐 수 있다. 이들에게 더 중요한 건 전역 후 연예계로 무사히 복귀할 수 있는가 하는 문제다. 그들은 전역한 후에는 대중들의 사랑을 받아야 살 수 있는 연예인으로 돌아와야 하기 때문이다. 물론 연예병사들의 해이한 군 복무 행태가 이미 드러난 상황에 이들이 대중들의 비난을 피하기는 어렵다. 결국 잘못 했다면 거기에 상응하는 벌을 받는 건 당연한 일이다.

 

하지만 한 때의 실수나 잘못이(그것도 국방홍보원의 잘못된 관리 행태에 의해 거의 방조된) 이들 연예병사들의 앞날까지 모두 막는다는 것은 가혹한 일이다. 죄가 있다면 벌을 받고 진정성 있는 군 복무를 통해 자숙하는 모습을 보여준다면 그들에게도 다시 한 번의 기회는 주어져야 할 것이다. 이것은 이번 사안이 몇몇 연예병사들의 돌출된 행동에서 비롯된 사건이 아니라 잘못된 국방홍보원의 시스템에서 비롯된 것이기 때문에 더더욱 그러하다(따라서 이번 문제가 연예병사들만의 중징계로 끝나는 것은 자칫 이 사안을 병사들만의 문제로 축소시킬 수 있는 위험성이 있다).

 

이런 연예병사의 처지를 이해한다면 당장의 징계를 피한 비가 이번 중징계를 받은 연예병사들보다 더 상황이 심각하다는 것을 알 수 있다. 잘못한 일에 대해 징계를 받는다면 그 자체로 새로운 기회가 생길 수 있겠지만 그렇지 못할 경우 그 비난은 앞으로도 끊임없이 이어질 것이기 때문이다. 대중들에게 노출될 수밖에 없는 연예인으로서의 삶에서 이는 치명적일 수밖에 없다.

 

어떤 경우에는 잘못한 일에 대해 합당한 벌을 받게 해주는 것도 당사자를 돕는 일일 수 있다. 시간이 지나면 잊혀질 것이라 생각할 수 있겠지만 그리 간단한 문제가 아니다. 특히 다른 문제도 아니고 군 복무 관련 문제가 아닌가. 대중정서가 안 좋아질 대로 안 좋아진 상황에서 혼자만 빠져나간 듯한 인상을 남기는 건 가장 안 좋은 선택이다. 징계를 면한 비의 문제는 그래서 중징계를 받은 연예병사들보다 더 복잡할 수밖에 없다.

Posted by 더키앙

쫓기듯 전역한 비, 앞으로의 활동 괜찮을까

 

10초 전역소감. 21개월의 군 복무를 마치고 나온 비로서는 너무나 짧은 전역이었다. 다소 굳어진 얼굴로 해외 팬들과 취재진들 앞에서 거수경례를 한 비는 “많이들 와주셔서 감사합니다. 앞으로 열심히 하는 모습 보여드리겠습니다” 라는 짧은 인사만을 남긴 채 마치 쫓기듯 자리를 떠났다.

 

'강심장(사진출처:SBS)'

약 2년 전인 2010년 10월 그 누구보다 화려한 스포트라이트를 받으며 입대했던 것과는 너무나 다른 모습이었다. 당시 입대 이틀 전 삼성동 영동대로에서 열린 깜짝 콘서트에서는 무려 2만여 팬들이 몰려들어 연호하던 비였다. 타임지가 선정한 ‘세계에서 가장 영향력 있는 인물’에 두 차례나 올랐고, <스피드레이서>, <닌자 어쌔신>으로 할리우드에 입성해 진정한 ‘월드스타’로서의 면모를 뽐내기도 했던 그였다.

 

가수로서 배우로서 또 제작자로서 승승장구할 수 있었던 것은 대중들에게 각인되어 있는 그의 ‘노력하는 이미지’ 덕분이었다. 그는 여러 토크쇼에 나와 자신의 성공이 끼와 재능이 아니라 뼈를 깎는 노력에 의한 것이었다고 밝히곤 했다. <닌자 어쌔신>이 개봉했을 때 그는 이 영화를 찍기 위해 지방질 제로의 몸을 만든 처절한 고생담을 언급하기도 했다.

 

JYP 시절 월드투어의 실패로 인한 잡음들이 가수 비에게 부정적인 이미지를 만들기도 했지만, 그런 이미지를 넘어설 수 있었던 것은 바로 그에게서 풀풀 풍겨나는 땀 냄새가 선사하는 노력하는 이미지 때문이었다. 하지만 불과 6개월 정도의 사건과 논란으로 인해 비의 이런 긍정적인 이미지는 산산조각 나고 말았다.

 

올 초에 불거진 김태희와의 열애 보도는 연예병사의 군 복무 실태를 사회적인 의제로 끌어냈다. 무려 94일에 달하는 외박과 휴가 일수는 이를 바라보는 대중들을 공분시켰다. 아파도 그저 버텨낼 수밖에 없는 일반사병들에게 상대적 박탈감을 안겨주는 연예병사의 특혜의혹은 비에게는 일종의 경고 사인이나 다름없었다.

 

하지만 그렇게 슬쩍 논란을 무마하고는 본래 상태로 돌아간 연예병사 관리의 문제는 결국 비에게 씻지 못할 오명이 되어 부메랑처럼 돌아왔다. SBS <현장21>이 연예병사 관리의 허점을 포착해내면서 다시 비의 이름이 거론되었기 때문이다. 물론 이 <현장21>에서 비는 문제의 중심에 있지는 않았지만, 최고선임으로서의 책임과 불과 6개월 전에 벌어진 징계에 대해 자숙하는 모습이 전혀 보이지 않았다는 점에서 대중들의 반감을 살 수밖에 없었다.

 

제대로 병역의 의무를 마치지 못한 연예병사들에게 심지어 다시 복무시키라는 여론이 나오고 있는 상황에 국방부가 비를 예정대로 전역시킨다는 발표는 대중들의 갑을정서까지 끄집어냈다. 연예병사가 사적으로까지 유용됐다는 <현장21>의 취재내용은 국방부와 연예병사들 사이의 물고 물리는 관계를 유추하게 만들었다.

 

결국 비는 전역했지만 그는 이제 더 이상 21개월 전의 월드스타가 아니었다. 물론 여전히 해외 팬들이 전역하는 비를 보기 위해 장사진을 치고 있지만 중요한 것은 국내 대중들이 그에게 갖는 정서다. 비는 이번 연예병사 논란으로 인해 특유의 건실하고 노력하는 이미지에 심대한 타격을 입게 되었다.

 

우리 사회에서 특히 민감한 부분이 바로 군대 문제다. 모든 이에게 평등해야할 의무가 실제로는 권력의 힘에 의해 차별되고 있다는 것이 대중정서이기 때문이다. 연예인의 군 복무 문제는 그래서 해당 연예인의 활동 자체에도 심대한 영향을 미칠 수밖에 없다. 유승준이 여전히 입국이 거부되고 있고, MC몽이 무죄 판결에도 불구하고 여전히 방송 출연을 못하고 있으며, 싸이가 무려 두 번에 걸쳐 군 복무를 한 것은 이 문제가 얼마나 뜨거운 감자인가를 잘 말해준다.

 

그렇다면 비는 전역을 했다고 해서 과연 이 문제에서 자유로울 수 있을까. 그는 전역하는 자리에서 “앞으로 열심히 하는 모습 보여 드리겠습니다”라고 말했다. 아마도 21개월 전에 이 말은 그의 진심으로 다가올 수 있었을 것이다. 하지만 달라진 상황 속에서 비의 이 말을 대중들이 진심으로 받아들일 수 있을까. 그 누구보다 열심히 하는 모습만으로 등 돌린 대중정서를 그는 과연 되돌릴 수 있을 것인가.

Posted by 더키앙

150일 휴가에 군 생활 어려웠다는 연예병사 믿을 수 있을까

 

“홍보지원단 간부들과 연예병사들은 일종의 거래관계라는 제보가 있다.” 국회 국방위 민주당 진성준 의원이 CBS 라디오 <김현정의 뉴스쇼>에서 주장한 내용은 충격적이다. “국방홍보원이나 홍보지원대의 간부들이 개인적인 모임에 연예병사를 동원해 공연을 하게 하는 등 사적인 활용을 하기 때문에 통제가 불가능하다는 제보를 받았다”는 것.

 

'현장21(사진출처:SBS)'

진성준 의원은 국방홍보원과 연예기획사 간에 일종의 ‘거래 관계’가 있으며 심지어 “자신이 연예기획사 대표로 있는 연예병사의 경우 오전에 기획사 회사 관계자가 와서 업무상황을 보고하고 결재도 받아가는 사례가 있었다고 한다”고 말했다. 만일 이 주장이 사실이라면 국방부가 얘기하는 ‘강력 대처’에 의구심이 생길 수밖에 없다.

 

마침 국방부 위용섭 공보담당관이 전한 국방부의 비에 대한 입장은 이런 의구심을 더욱 크게 만들었다. 위 담당관에 의하면 “비는 당시 공연을 마치고 다른 병사들과 식사를 하지 못했기 때문에 간부들과 식사를 하고 숙소에 와서 취침을 한 것으로 알고 있다”며 “비가 식사 중 음주를 했다고 해도 간부의 지휘 아래 격려 차원에서 충분히 할 수 있는 행동이라고 판단하고 있다”는 것. 즉 이번 논란과 관련해 아무런 혐의가 드러나지 않았기 때문에 비는 예정대로 10일 전역하게 된다는 것이다.

 

사실 연예병사 복무실태 논란을 촉발시킨 장본인이 바로 비다. 연초에 김태희와의 열애 사실이 터지면서 엉뚱하게 연예병사의 복무실태가 논란의 도마에 올랐던 것. 국방부는 당시 이른바 ‘연예병사 특별관리 지침’을 발표했지만 결국 여론 무마용에 불과했다는 것이 <현장21>을 통해 확인되었다. 연예병사 복무실태 논란이 터진 지 불과 6개월도 안된 시점에 비가 다시 논란의 현장에 있었다는 것은 사실 그 자체만으로도 문제가 될 수 있다. 모텔에 투숙하고 술을 마시며 핸드폰을 마음대로 사용하고 사복으로 거리를 활보하는 모습에서 ‘자숙의 모습’을 찾기란 어려운 일이 아닌가.

 

이번 논란이 상추와 세븐에게 주로 집중된 것은 그들이 안마시술소를 들락거리는 모습이 너무나 충격적이었기 때문이다. 하지만 근본적으로 바라보면 이 문제는 이들만의 일이 아니라 그 자리에 있었던 모든 연예병사들에게 해당되는 사안이다. 특히 최고참인데다 이미 한 차례 논란을 일으켰던 비는 그 중에서도 더 무거운 책임이 있다고 할 것이다. 대중들이 국방부의 비에 대한 입장을 이해하기 어려운 것은 그래서 당연하다 여겨진다. 과연 일반사병이 이런 문제에 연루되었다면 어땠을까. 과연 그 때도 국방부는 이런 입장으로 문제를 무마하려 했을까.

 

연예병사의 문제가 한두 사람의 돌출된 행동으로 인해 생긴 것이 아니라는 여러 정황들이 나오고 있는 상황에 이제 대중들의 시선은 과거 연예병사로 복무하고 나온 연예인들에게까지 향하고 있다. 특히 무려 150일을 군 바깥에서 지낸 붐은 때 아닌 후폭풍에 휘말리는 양상이다. 이미 비의 휴가일수 논란이 터졌을 때 붐의 휴가일수도 논란의 도마 위에 올랐었다. 비의 휴가일수인 94일보다 훨씬 많은 150일을 휴가로 보냈지만 당시에는 비에게 문제가 집중되는 바람에 붐의 사안은 묻혔던 게 사실. <썰전>에서 허지웅 기자가 다시 이 사안을 언급하면서 연예병사 논란은 과거로 소급되고 있다.

 

특히 붐의 경우는 군 제대 후 방송에 복귀하면서 했던 일련의 이야기들이 다시 끄집어내지면서 논란이 더 커지고 있다. 물론 약간의 각색이 들어있었겠지만 그가 군대에서 제설작업 중 장군과 하이파이브를 했다는 이야기는 이번 연예병사 논란으로 인해 전혀 다른 뉘앙스로 받아들여지고 있는 것. 무엇보다 150일 휴가일수라는 팩트가 있는 이상 붐도 이번 논란의 후폭풍을 비껴가기 어려울 것으로 보인다.

 

군 제대는 어느 순간부터 연예인에게는 프리미엄이 되었다. 군 기피가 대중적인 공분을 샀기 때문이다. 하지만 이번 연예병사 논란으로 인해 연예병사라는 타이틀로는 군 복무를 제대로 했다고 말하기 어렵게 되었다. 이로써 연예인들로서도 굳이 이런 저런 무수한 행사에 불려 다니면서 제대를 해도 제대로 된 대접을 받지 못하는 연예병사라는 타이틀은 피하고 싶을 것이다. 군 입장에서도 군에 사기를 더해주기는커녕 상대적 박탈감으로 사기를 꺾고 있는 연예병사라는 제도가 굳이 필요할까 싶다. 군에도 연예인에게도 또 대중들에게도 아무런 도움이 되지 않는 연예병사 제도 굳이 유지해야하는 이유가 뭘까.

Posted by 더키앙

연예병사 문제, 일부 연예사병만의 문제 아니다

 

이것은 군인도 아니고 군대도 아니다. 그저 슈퍼갑이 되어버린 연예인들이 있을 뿐이고 그 연예인들을 대동해 갑 행세를 하는 이벤트 회사가 있을 뿐이다. <현장21>이 지난 주 엄청난 후폭풍을 불러온 ‘연예병사들의 화려한 외출’에 이어 방영된 연예병사와 국방홍보원을 둘러싼 ‘불편한 진실’은 이것이 단지 몇몇 연예병사들만의 돌출적인 행동이 아니었다는 것을 말해주었다.

 

'현장21(사진출처:SBS)'

평상시 휴대전화를 당연하다는 듯 사용하고, 사복 차림에 사제 가방을 이용하며, 대형TV와 게임기, 과자 등이 모두 구비된 사실상 게임룸에 가까운 체력단련실을 쓰는 모습은 군인이라 말하기 어려웠다. 그들은 계급에 걸맞는 군대의 호칭을 사용해야 함에도 불구하고 연예인 선후배 관계처럼 형 동생 하는 화기애애한(?) 분위기였고, 이른바 ‘스타일’을 살리기 위해 외출을 나와 미용실에서 머리를 자른다는 건 이들이 그저 연예인이라는 것을 새삼 확인시켜주었다.

 

국방홍보원에서 전에 근무했다는 한 제보자는 연예병사가 국방홍보원에서는 슈퍼갑이라고 증언했다. 갖가지 말도 안되는 이유를 붙여 외박이나 외출을 일삼고, 심지어 법인카드를 사용했다는 이야기까지 나왔다. 이렇게 이들이 슈퍼갑 행세를 하게 된 이유는 총체적인 관리 부실에서 비롯된다. 1년에 무려 50회, 심지어 72회까지 각종 행사에 불려가는 연예병사들의 요구사항을 묵살하기 어렵다는 것. 게다가 이 행사들에는 군대와 관련 없는 것들까지 끼어 있어 연예병사를 사적으로 활용한 건 아닌가 하는 의구심까지 갖게 만든다.

 

즉 그만한 국방홍보원측의 약점이 있기 때문에 연예병사들을 제대로 관리하기가 어려웠으리라는 것이다. 이것은 이들의 관리를 군인이 아닌 공무원이거나 PD들이 하기 때문이기도 하다. 제보자의 증언대로 국방홍보원은 군대라기보다는 회사처럼 운영되고 있다는 얘기다. 그러다보니 군대에서는 더더욱 일어나지 말아야할 비리의 정황까지 포착되고 있다. 위문열차 공연단에서 활동했다는 소영씨(가명)는 인사식으로 엉덩이를 만지고 술자리에 불려가 술집여자처럼 옆에 앉혀놓고 술을 따르라고 하고 심지어는 입에 넣었던 고기를 빼서 사랑테스트라며 먹으라고 했다는 충격적인 증언을 했다.

 

또한 공연에 필수적인 조명이나 카메라 등을 외주로 활용하면서 떡값이 오갔다는 증언도 잇따랐다. 매번 공연을 하기 때문에 각종 이권에 갑이 될 수밖에 없는 국방홍보원은 어쩌면 그 자체로 각종 비리들이 생길 수밖에 없는 구조적인 문제를 갖고 있었다는 점이다. 국방홍보원에 들어가기 위해 연예인 기획사들이 로비를 하기도 하고, 그동안 사회적인 파장까지 만들었던 여러 차례의 연예병사 문제들이 불거졌지만 5년여 동안 단 한 차례도 문책받지 않고 그 자리를 지켜온 관리책임자는 상식적으로 이해하기가 어려운 일이다.

 

지난 1월 450일 중 무려 94일을 군대 밖에 지낸 비로 인해 불거져 나온 연예병사의 휴가와 외박 문제는 비 개인의 문제가 아니라 연예병사 시스템의 문제였던 셈이다. 연예사병 휴가일수로만 따지면 비의 94일은 조족지혈에 불과하다. 붐은 무려 150일을 군 밖에서 보냈고, 다이나믹듀오의 개코와 최자는 각각 116일, 108일을 휴가나 외박으로 보냈다. 이런 상황인데도 불구하고 최근 5년 간 징계를 받은 병사는 비, 정재일, 이진욱, 김재원 이렇게 네 명이 전부다. 즉 징계라는 것도 결국 사회의 눈치 보기와 제스처에 불과했다는 얘기다.

 

사실 모든 군대를 다녀온 연예인들이 이들 같지는 않을 것이다. 하지만 연예병사로 군 복무를 마치고 돌아와 마치 대단한 일을 한 것처럼 각종 토크쇼에 나와 고생담을 떠벌이는 것이 이제는 더 이상 도무지 믿기지 않는 일이 되어버렸다. 군인이 아니라 연예인으로서 무엇 하나 통제받지 않고 마치 회사를 다니듯 복무한 군대 생활이 어떻게 자랑거리가 될 수 있을까.

 

슈퍼갑이 된 연예병사와 이들을 앞세워 갑 행세를 하는 국방홍보원의 문제는 그것이 모두 국민의 세금으로 운영되고 있다는 점에서 대중들의 공분을 일으킬 만한 일이다. 군 사기진작이 이들의 존재근거가 아니었던가. 군인으로서의 자세를 잃어버린 이들에게서 어찌 군 장병들의 사기 진작이 가능하겠는가. 상대적 박탈감만 더 할 일이다.

Posted by 더키앙

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