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멘토형 악역 미실이 시사하는 것들

'선덕여왕'에서 덕만(이요원)은 미실(고현정)에게 귀족들이 결국에는 구휼미로 내놓을 것을 왜 손해를 감수하면서 비싼 값에도 곡물을 매점매석하는 이유를 묻는다. 그러자 미실은 덕만에게 농부들에도 자영농과 소작농이 있다면서 그들이 어떻게 되겠느냐고 재차 질문을 함으로써 덕만에게 그 답의 단서를 제시한다. 그 단서를 얻은 덕만은 궁의 비축미를 시장에 풀어 가격을 낮춤으로써 비싼 값에 곡물을 산 귀족들에게 역공격을 가하고, 백성들은 싼 가격에 곡물을 살 수 있게 함으로써 문제를 해결한다.

결과적으로 보면 이 과정은 덕만이 그 적이라 할 수 있는 미실이 제공한 정보를 통해 문제를 해결한 셈이 된다. 여타의 사극이라면 특이한 상황이겠지만 '선덕여왕'에서 이런 식의 전개는 그다지 이상한 것이 아니다. 이유는 악역이면서도 멘토의 역할을 하는 미실이라는 인물이 있기 때문이다. '선덕여왕'에서 미실은 이처럼 덕만에게 문제를 제시하는 존재이면서 때로는 그 문제의 해법을 주는 존재이기도 하다.

이렇게 된 것은 덕만의 캐릭터와도 조응한다. 덕만은 문제의 해결을 위해서는 적에게도 질문을 던지고 때로는 적의 방식을 그대로 활용하는 인물이다. 곡물의 매점매석을 시장의 논리로서 해결하는 것도 그렇고, 미실이 일식 같은 자연현상을 이용해 백성들을 공포로 몰아넣어 정치에 활용하는 방식은 덕만이 궁으로 다시 돌아오는 그 방식으로 활용된다. 덕만은 어찌 보면 문제의 해결을 위해 늘 미실을 연구하는 것처럼 보인다. 덕만의 성장은 그녀를 도와주고 돌봐주는 인물들에 의한 것이 아니라, 그녀에게 문제를 내는 인물들에 의한 것이다.

덕만과 미실이 정치란 무엇인가에 대해 두고 벌이는 대화는 마치 서로 다른 견해를 가진 스승과 제자의 그것 같다. 미실이 백성들은 환상을 원하고 그 환상을 통해 통치될 수 있다고 주장하는 미실 앞에서 덕만은 자신만의 비전을 궁구하고, 결국 답으로서 환상이 아닌 희망을 제시한다. 그러자 미실은 "자기보다 더 지독한 짓"이라고 말하고, 거기에 대해 덕만은 긍정도 부정도 아닌 미소를 짓는다. 이것은 비전과 현실정치 사이의 괴리를 말하는 것이다. 덕만은 현실정치를 위해 미실의 방식을 차용하되, 그것이 속이는 환상이 아니라 꿈꾸게 하는 희망으로 비전을 내세운 것이다.

결국 덕만의 방식은 미실이 갖고 있는 정보의 독점을 통한 통제가 아니라, 정보의 공유를 통한 공통 비전의 제시에 있다. 그런데 이것은 상당부분 미실의 통치방식을 연구한데서 나온 것들이다. 적이 문제를 제시하고, 그 문제를 해결했을 때 자신의 성장을 이루는 이 방식은 '선덕여왕'이 갖고 있는 이야기의 주된 방식이라고 할 때, 그 문제출제자이자 기존 정보의 제공자인 미실은 이 사극의 실제적인 추동력이라고 볼 수 있다. 때로는 멘토가 되고, 때로는 악역으로 서는 미실이라는 존재가 있어 '선덕여왕'은 비로소 힘을 얻게 되는 것이다.

그리고 이것은 작금의 현실정치에도 의미하는 바가 크다. 비전이 다른 존재들이 서로 문제를 제기하고 그 문제를 풀어나가는 그 과정이 정치의 성장 과정이 아닐까. 백성의 문제를 해결하기 위해 정적에게도 질문을 던지고, 또 그 적이 답변을 해주는 이 덕만과 미실의 이야기는 대화와 소통부재의 정치현실을 떠올리게 한다.

Posted by 더키앙

고립무원의 덕만, 새로운 국면 절실하다

진정한 여성 리더십을 보여주는 여성사극으로서, 매번 흥미진진한 미션들이 펼쳐지는 미션사극으로서, 또 무수한 매력적인 인물들이 등장하는 캐릭터 사극으로서 '선덕여왕'에게 50% 시청률은 무난할 듯 보였다. 하지만 어느 순간 그 속도가 정체되는 것처럼 보이더니 지금은 40%대 이하에서 멈춰서 있는 상황이다. 드라마는 어딘지 초기보다 힘이 현저히 빠진 모습. 도대체 무엇이 기세등등 달려 나가던 '선덕여왕'의 힘을 뺀 것일까.

제일 먼저 지적될 것은 초반부 덕만(이요원)을 중심으로 흘러가던 극이 현재 비담(김남길)과 춘추(유승호)의 등장, 유신(엄태웅)의 풍월주 등극 등의 에피소드 속에서 조금씩 흐트러지고 있다는 점이다. 초기 이 사극에는 수많은 매력적인 캐릭터들이 등장했지만 그들은 모두 덕만과 연결고리를 갖고 있었다. 따라서 그 주변 캐릭터들이 돋보인다 해도 그것은 모두 덕만을 빛나게 하는 역할로 작용했다. 덕만은 미실(고현정)과의 대결구도를 팽팽하게 유지하는 것으로 이 자칫 복잡해질 수 있는 이야기를 하나로 끌어 모을 수 있었다.

하지만 지금은 상황이 달라졌다. 덕만이 궁으로 들어가자 그녀를 중심으로 서 있었던 유신, 비담, 알천(이승효), 월야(주상욱) 같은 인물들은 저마다 자신들의 일로 돌아갔다. 물론 유신은 덕만과 멜로라인으로 얽혀있지만, 풍월주가 되기 위해 스스로 싸워야 했고 가야유민들을 살리기 위해 미실의 영모와 혼인을 맺었으며, 비담은 자신의 출생의 비밀을 알고 문노(정호빈)와 애증의 대립을 하게 되었다. 알천은 풍월주 자리를 놓고 벌이는 비무에 모습을 보인 것 이외에는 활약이 없었고, 월야는 아예 거의 등장하지 않고 있다. 이 사이 그 속내를 알 수 없는 춘추의 등장은 상황을 더 복잡하게 만들고 있다. 이 사극의 구심점으로서 덕만이 보이질 않자 드라마는 힘이 결집되지 않고 있다.

게다가 덕만은 궁으로 들어가면서 운신의 폭이 줄어들었다. 전장을 달리고, 사지를 헤쳐 나오던 그 모습은 이제 본격적인 미실과의 설전으로 바뀌었다. 어차피 정치적인 대결을 벌이는 것으로서 이러한 말싸움은 당연한 것이지만 보는 이들에게는 과거만큼의 힘을 느끼기 어렵게 만드는 구석이 있다. 여기에 덕만과 유신의 멜로 라인은 덕만의 인간적인 면모를 드러냄으로써 그 왕을 꿈꾸는 공주로서의 카리스마를 약화시키고 있다. 인간으로서의 덕만과 왕을 꿈꾸는 자로서의 덕만 사이에서의 갈등은 의미 있는 것이지만, 지금 현재 궁으로만 들어왔지 뭐하나 제대로 갖춘 것이 없는 덕만에게는 성장의 정체로 느껴질 수밖에 없는 대목이다.

덕만의 이야기만큼 미실의 이야기도 상대적으로 줄어들었다. 이 사극의 시청률을 견인한 것은 다른 어떤 멋진 남성 캐릭터들보다도 이 두 여걸들의 팽팽한 대립구도에서 비롯된 바가 크다는 점에서 이들의 새로운 국면을 보여주는 이야기는 절실하다 할 것이다. 하지만 어찌 보면 이것은 '선덕여왕'이라는 대장정의 길에서 반드시 필요한 숨고르기의 과정인지도 모른다. 끊임없이 연결되는 사건들과 쉼 없이 달려 나가는 인물들의 이야기는 자칫 그 지나친 속도감으로 인하여 인물의 감정선이 따라가지 못하는 역할극으로 전락할 수도 있기 때문이다.

'선덕여왕'은 지금 분명 힘이 빠져있다. 이것은 또다시 달려 나가기 위한 웅크림에서 멈춰야한다. '선덕여왕'은 지금 미실과 덕만 사이에 새로운 국면이 필요한 상황이다. 그 국면으로서 춘추가 등장했지만, 속내를 알 수 없는 추리극의 묘미에 빠져 그 진면목을 빨리 드러내지 못하고 있는 상황이다. 유신이 떠나고, 비담도 떠나갈 것 같은 상황에 직면해 있고, 알천은 보이지 않고, 게다가 아군이라 믿었던 춘추는 적처럼 행동하는, 이 덕만이 처한 고립무원의 상황은 어떤 국면으로 전환이 가능할 것인가. 바로 이 지점에서 '선덕여왕'은 또 다른 전환점을 갖게 될 것으로 보인다.

Posted by 더키앙
'선덕여왕'이라는 사극에서 가장 중요한 인물은 누구일까요. 제목이 '선덕여왕'이니 덕만(이요원)이 그 주인공일까요. 그녀와 짝패를 이룰 천명(박예진)이 그 주인공일까요. 아니면 이 모든 싸움의 결과를 가져갈 김유신(엄태웅)과 김춘추가 그 인물일까요. 저는 이 모두가 아쉽게도 그 주인공은 아니라고 생각합니다. '선덕여왕'의 힘은 다른 곳에서 나오고 있으니까요. 그 인물은 바로 미실(고현정)입니다.

이것은 미실이 이 사극에서 해오는 역할을 통해 쉽게 알 수 있습니다. 먼저 미실이라는 존재가 없다면 선덕여왕이라는 존재도 있을 수 없습니다. 모든 신하들을 자신의 수하로 끌어들여 강력한 권력을 소유하고 전횡하는 미실은 이 사극의 전제조건입니다. 결과적으로 생각해보면 덕만을 타클라마칸 사막으로 보낸 것도 미실이고, 그 곳에서 천문을 읽는 훈련과 세계의 문물을 경험하게 한 장본인도 미실이 됩니다.

미실은 이 사극의 가장 중심에 놓여져 있는 힘입니다. 그녀는 스스로를 카리스마로 무장하고 등장해 극 전체에 긴장감을 부여했고, 그 카리스마를 통해 상대방을 성장시키기도 했습니다. 그녀와 대적하는 어린 덕만은 바로 그 행위만으로 자신의 아우라를 만들 수 있었죠. 이것은 후에 그녀와 대적하는 천명, 그녀와 대적하는 유신 같이 반복되어 나타납니다. '미실 앞에서 두려워하지 않았다'는 사실만으로도 그들의 캐릭터는 더욱 부각될 수 있었던 것이죠.

미실은 왕을 허수아비처럼 세워놓기도 하고, 신하들을 자신의 발밑에 줄세워놓기도 합니다. 설원공(전노민)과 세종(독고영재)은 미실을 가운데 두고 묘한 경쟁관계에 놓이고, 그 아들들인 하종(김정현)과 보종(백도빈) 역시 충성경쟁을 하게 합니다. 이 충성경쟁이라는 미묘한 관계는 사극에 어떤 흐름을 만들면서도 변수를 가능하게 합니다. 결국 미실이라는 존재의 카리스마는 같은 편 내부에서도 독특한 힘과 방향성을 만들어내게 하는 것이죠.

그리고 미실은 이 사극의 이야기를 주도해나갑니다. '사다함의 매화'라는 에피소드 속에는 미실의 비밀스런 과거가 숨겨져 있고, 그 과거는 또한 현재의 권력과 그대로 연관관계를 가집니다. 이 비밀 한 가지를 틀어쥐고 있는 미실을 통해 사극은 흥미진진한 반전에 반전을 거듭하는 이야기를 만들어냅니다. 그리고 그 이야기 속에는 미실의 입을 통해 전해지는 사극의 메시지도 숨겨져 있습니다. 민심과 천심에 대한 미실과 덕만의 대화는 이 사극이 말하려는 정치적 대결구도의 실체를 드러내줍니다. 천심을 틀어쥐고 민심을 휘두르려는 미실과 민심을 천심처럼 읽어내려는 덕만은 권력에 대한 서로 다른 시선을 드러내줍니다.

미실이 이 사극에서 얼마나 중요한 지는 잠시 미실이 없는(혹은 카리스마 없는 미실) 이 사극을 상상해보는 것만으로도 충분합니다. 미실이 무너지면 사실상 이 사극은 끝이 나게 되는 것이죠. 그러니 미실을 연기하는 고현정이 어떤 실패 앞에서도 늘 미소짓고 적까지도 자신의 수하로 끌어들이려는 여유있는 모습을 연기해보여줄 때, 이 사극은 힘을 발합니다. 혹자는 고현정의 연기가 이요원에 비해 단선적이라고 말하지만, 사실 미실이라는 역할은 자신의 감정을 최대한 드러내지 않을 때, 생명력이 길어집니다. 이것은 덕만과는 정반대죠. 덕만이 감정적인 인물에서 차츰 감정을 숨기는 인물로 성장하는 과정과 미실이 감정없는 인물(마치 신처럼)로 서 있다가 차츰 감정이 드러나는 인물(역시 인간이었다!)로 변화해가는 과정의 쌍곡선은 이 사극의 핵심이기도 합니다.

대부분의 악역들이 드라마의 핵심적인 힘을 담당하는 것처럼 '선덕여왕'의 미실도 이 사극의 중추적인 힘으로 자리하고 있습니다. 여타의 극과 다른 점은 미실이 거의 모든 부분에 그 힘을 발휘하고 있다는 점일 것입니다. 그 힘겨운 압력을 버텨내고 있는 고현정의 고군분투가 놀랍게 생각되는 것은 그 때문입니다.
Posted by 더키앙

미실과 덕만, 그녀들이 사람을 얻는 법

"사람을 얻는 자가 세상을 얻는다고 하셨습니까? 보십시오. 전부 제 사람들입니다." 진흥왕(이순재)이 죽자 미실(고현정)은 이렇게 선언한다. 이것은 '선덕여왕'이 말하는 정치의 세계다. 따라서 이 사극의 궁극적인 미션은 정치적인 색채를 띄게 된다. 주어진 미션의 해결도 중요하지만 궁극적인 승리, 즉 세상을 얻기 위해서는 사람을 얻어야 한다. 양극점에 서있는 미실과 덕만(이요원)은 자신들만의 카리스마로 사람들을 끌어 모아야 한다.

'선덕여왕'의 두 인물이 보여주는 카리스마가 주목되는 것은 그 때문이다. 덕만이 백제와의 전쟁에서 보여준 카리스마는 모성에 가깝다. 그녀는 자신 역시 두려움에 떨면서도 공포에 질려 있는 동료를 포기하지 않는다. 두려움 때문에 적에게 자신을 노출시킨 죄로 참수를 당하게 된 시열(문지윤)을 덕만은 끝까지 지켜낸다. 미션을 수행하기 위해 부상병을 죽이는 극단적인 선택을 하는 알천랑(이승효) 앞에 그녀는 '공포'가 아닌 '희망'을 달라고 말한다.

이것은 덕만이 가진 카리스마의 단면이다. 강자만이 살아남는 세계 속에서 약자를 포기하는 카리스마와는 상반된 모습이다. 그녀는 대신 약자들도 하나로 뭉치면 강자를 이겨낼 수 있다고 생각한다. 그 카리스마의 결과는 현실로 드러난다. 백제군에게 포위되어 죽음을 눈앞에 둔 상황 속에서 '명예로운 죽음'을 선택하려는 알천랑 앞에 그녀는 '원진'을 외치고 가까스로 살아남고, 미션 수행 과정에서 동료가 동료를 죽이는 선택을 막아내고는 결국 함께 살아남는다. 이 과정 속에서 약자들은 물론이고 강자들마저(알천랑이나 김유신(엄태웅)같은) 그녀를 따르게 된다.

한편 미실이 추구하는 카리스마는 더욱 정치적이다. 그녀는 적과 아군의 구분을 넘어서 이기는 자, 천운을 가진 자를 자신의 사람으로 끌어들이는 카리스마를 보인다. 사지로 내몰렸던 김서현(정성모)이 살아 돌아오고 점점 입지를 다져나가자 그녀는 그마저 자신의 사람으로 만들려고 한다. 게다가 지금껏 충성해왔던 설원랑(전노민) 앞에서 공공연히 이를 밝힘으로써 '충성경쟁'에 불을 붙인다. 그녀의 진정한 힘은 설원랑이 말한 것처럼 사지에서 살아 돌아온 자들을 취하는 정치적 카리스마에서 비롯되는 것이다.

미실과 덕만, 이 두 여성이 보여주는 카리스마는 현재 여성의 사회진출이 가져온 리더십의 변화를 말해주기도 한다. 이제 물리적인 힘으로 제 발밑에 사람들을 무릎 꿇리는 남성적 카리스마의 시대는 저물었다. 미실이 보여주는 정치적 카리스마는 그 목적이 어떻든 포용력을 바탕으로 하는 것이다. 한때 적이었던 자까지 모두 자신의 사람으로 바라볼 수 있는 능력은 쉬운 것이 아니다. 한편 약자를 포기하지 않고 함께 이끌어주는 덕만이 보여주는 카리스마는 모성적인 색채를 띈다.

이 두 카리스마에 차이가 있다면 그것은 그녀들에게 이끌리는 사람들의 마음 속에서 찾을 수 있을 것이다. 미실에 끌리는 이들의 마음 속에는 욕망(권력에의)이 자리하는 반면, 덕만에 이끌리는 이들의 마음 속에는 희망이 자리한다. 근본적으로 욕망이란 두려움에서 비롯되는 것인 반면, 희망은 삶의 기쁨에 대한 기대에서 비롯되는 것이란 점에서 이 두 카리스마는 차이를 보인다. 미실에게서 죽음의 냄새가 강하게 나는 반면, 덕만에게서 삶의 냄새가 강한 것은 그 때문이다. '선덕여왕'은 이 두 여성을 통해 여성적 카리스마라고 불릴 수 있는 새로운 시대적 리더십에 대해 말하는 사극이라고 할 수 있다.

Posted by 더키앙

이미지의 충돌, 미션으로 승부

'선덕여왕'이 아역들을 떠나보내고 성인연기자들을 본격적으로 출연시켰다. 사실 드라마에서 아역의 존재는 가능성이면서도 그 자체로 위험의 요소가 되기도 한다. 아역이 성인으로 넘어가는 과정은 배역과 시간의 변화로 인해 반드시 이미지의 충돌이 생겨날 수밖에 없기 때문이다. '선덕여왕'처럼 어린 덕만(남지현)이 호연한 드라마라면 더욱 그럴 수밖에 없다. 성인 역할을 맡은 이요원이 부담을 느끼게 되는 것은 어쩌면 당연한 일이다.

게다가 지금껏 가녀린 이미지의 역할을 해온 이요원으로서는 그 이미지를 깨고 새로운 연기변신을 해야 하는 숙제까지 떠안았다. 본인 스스로 그런 자신의 고정된 이미지가 지긋지긋하다고 밝혔을 정도로 그녀에게 이 역할을 모험이자 기회인 셈이다. 그렇다면 그 결과는 어땠을까. 생각보다 아역에서 성인역으로 넘어온 덕만에게서 발생할 수 있는 이미지의 충돌은 덜한 편이다. 심지어 소리를 바락바락 지르는 모습에서는 어린 덕만의 모습이 중첩되는 느낌을 주기도 한다.

이런 무난한 느낌을 주는 데는 물론 몸을 사리지 않는 연기를 보여준 이요원의 자세가 가장 큰 몫을 차지했지만, 드라마의 긴박한 이야기가 가진 힘이 작용한 결과임을 무시할 수는 없을 것 같다. 먼저 덕만은 극 중에서 남장여자의 캐릭터로 존재한다. 따라서 이요원에게서 여성적인 면모를 지워낼 수 있는 기본전제를 제공한 셈이다. 그 중성적 배역이 연기자에게 주는 낯선 힘은 이미, '커피 프린스 1호점'의 은찬(윤은혜)이나 '바람의 화원'의 신윤복(문근영)을 통해 입증된 바이다.

여기에 속도감 있게 전개되는 스토리는 계속 되는 미션 제시로 재빠르게 성인 연기자들을 배역의 새로운 이미지로 정착시켜 나갔다. 화랑들 간의 대결구도를 전면에 내세웠고, 그 속에 백제와의 전쟁을 중첩시킴으로써 '선덕여왕' 특유의 미션사극이 가진 힘을 이미지 변신의 한 과정으로 활용해나갔다. 이로써 미션의 제시와 그 해결과정이 주는 캐릭터의 성장은 성인 연기자들에 와서도 여전히 진행형이 되는 셈이고, 이것은 현재 보여진 이미지(아역에서 넘어와 아직은 낯선)가 앞으로도 변화할 것이라는 기대감을 갖게 만든다.

이러한 미션의 제시는 가녀린 여성 캐릭터에 강인한 이미지를 만들어낸다. 일찍이 김영현 작가는 '대장금'에서 그 가녀린 이미지의 이영애를 누구보다 강한 이미지로 만들어낸 경험이 있다. 즉 고정된 이미지를 넘어설 수 있는 것은 캐릭터에 끝없이 고난과 역경을 제시함으로써 가능했다는 것이다. 이요원은 지금 바로 그 첫발을 디디고 있는 셈이고, 그 결과는 무난한 편이다. 이요원이 이처럼 차츰 성장해나가는 모습을 통해 기존 가녀리기만 했던 이미지를 벗어버릴 수 있게 된다면, 이 사극은 미실 역할의 고현정에 이어 또 한 명의 연기변신을 선보이게 되는 셈이다.

물론 이 사극의 성인연기자로의 재배치에 남은 숙제가 없는 것은 아니다. 의외로 그것은 덕만 역할의 이요원에게서보다는 김유신 역할의 엄태웅과 천명공주 역할의 박예진에서 발견된다. 엄태웅은 이미지 자체가 너무 강해서 어린 아역과의 부조화가 크게 나타난 면이 있고, 박예진은 그 역할 자체가 새로운 미션을 제시받지 못함으로써 현재 모습이 성장의 과정이 아닌 고정된 이미지로 보이게 되는 부담이 있다. 결과적으로 보면 이 모든 숙제들을 해결할 수 있는 방법 또한 스토리 속에 그 열쇠가 있다고 봐야 한다. 이들이 성인이 되어서도 계속 성장하는 모습을 보여줄 수 있는 스토리는, 어린 아역의 이미지를 그저 성인들이 물려받았다는 오해를 불식시켜줄 수 있는 유일한 길이다. 아역에서 성인연기자로 넘어오며 생겨나는 문제는 물론 연기자의 능력에서 비롯되는 경우도 있지만, 무엇보다 그 성인연기자가 가진 캐릭터가 성장하는 아역과 달리 성장을 멈추는 데서 발생하는 경우가 더 많기 때문이다.

Posted by 더키앙

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