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<아이두>, 뻔한 로맨틱 코미디 아니네

 

또 김선아표 로맨틱 코미디의 반복이려니 했다. <아이두 아이두>라는 애매모호하기 이를 데 없는 제목도 한 몫을 했다. 그도 그럴 것이 전형적인 골드미스 황지안(김선아)에 변변한 직업조차 없는 루저 연하남 박태강(이장우), 게다가 삼각관계로 얽히는 누가 봐도 100점짜리 남편감 산부인과 의사 조은성(박건형) 그리고 직장 내 적수이자 이 멜로의 변수로 등장하는 회장 딸 염나리(임수향)까지. 뭐 하나 공식에서 벗어나는 것이 없어 보였다.

 

 

'아이두 아이두'(사진출처:MBC)

하지만 웬걸? 그저 잘 나가보이던 황지안의 실체가 보이면서 드라마는 의외의 방향으로 선회하기 시작한다. 한영어패럴의 차기 사장 후보로까지 지목될 정도로 일에서 성공한 그녀지만 사랑에 있어서는 루저 박태강과 그다지 다를 게 없는 숙맥 중의 숙맥. 게다가 덜컥 그 루저와의 실수로 아이까지 갖게 된다. 일과 사랑. 로맨틱 코미디의 이 오랜 두 주제는 주로 일을 갖지 못한 신데렐라가 사랑을 쟁취함으로써 일의 성취까지 이루게 되는 그런 흐름을 보여왔다. 하지만 <아이두 아이두>는 이미 일에서 성취한 여성이 어떻게 사랑까지 쟁취해가는가를 보여준다.

 

황지안과 박태강. 이 두 인물은 이 시대의 성공한 골드미스와, 이제 취업전선에도 뛰어들지 못하고 방황하는 청춘을 각각 대변한다. 박태강처럼 스펙도 없고 일자리도 없으며 당연히 사랑은 언감생심인 이들을 좀 과한 표현으로 루저라고 부르듯이, 골드미스에 일에서 최고의 위치까지 오르게 되었지만 그럴 듯한 남자 한 번 제대로 만나보지 못하고 결혼은 포기상태에 심지어 폐경 위기까지 맞게 된 황지안은 사랑에 있어서 루저라고 부를 수도 있겠다. 그러니 일과 사랑에서 서로의 빈자리를 갖고 있는 황지안과 박태강은 모두 루저 탈출의 꿈을 갖고 있는 셈이다.

 

로맨틱 코미디가 사회성을 띄기 시작하는 것은 점점 많아지고 있는 워킹우먼들에게 결혼과 임신이 여전히 너무나 무거운 짐으로 다가오는 현실을 이 드라마가 담아내고 있기 때문이다. 왜 일하면서도 사랑하고, 결혼과 육아를 동시에 할 수는 없는 걸까. 어쩌면 이것은 이 새로운 현실에 처한 워킹우먼들의 판타지일 지도 모른다.

 

그리고 이것은 여성들만의 얘기가 아니다. 조은성 같이 성공한 남자들이 독신을 고집하는 이유이기도 하다. 결혼과 육아가 지우는 현실적인 무게는 남자나 여자나 마찬가지다. 물론 여성들은 그간 완고하게 사회생활에서 암묵적으로 굳어져온 임신과 일에 대한 편견이 더 깊을 수밖에 없지만. 어쨌든 이 드라마에서 조은성 같은 성공한 독신주의 남자가 변화하는 모습은 이 사회적인 문제가 그저 여성들만의 것이 아니라는 것을 잘 대변해준다.

 

<아이두 아이두>라는 제목은 그래서 두 가지 의미를 갖는다. 흔히 로맨틱 코미디에서 남자 주인공이 여자 주인공에게 "결혼해줄래?(Will you marry me?)"하고 물었을 때 여자 주인공이 머뭇대다가 하는 답변. 바로 "아이두 아이두(I do I do)"가 그것이다. 그런데 이 제목은 또한 한글 그대로 '아이도' 가지면서 일의 세계에서도 성취할 수 있는 상황은 요원한 것인가를 묻는 것이기도 하다.

 

부하직원인 워킹맘 마성미(김민희)는 이 일과 사랑이 공존할 수 없게 만드는 현실의 결과를 보여준다. 매일 같은 야근으로 아이와 함께 보내는 시간이 없는 이 12년차 맞벌이 워킹맘은 아이가 그린 가족 그림에 정작 자신과 남편은 없고 햄스터가 그려진 것을 발견한 후 절망한다. '햄스터보다 못한 엄마'가 그들의 현실이다. 그런 마성미의 입장을 백분 이해하면서도 황지안은 그녀에게 포기하지 않을 것을 권고한다. 그것은 어쩌면 황지안 자신의 포기가 되기도 하기 때문이다.

 

<아이두 아이두>는 이 중의적인 제목처럼 과연 일과 사랑을 모두 쟁취할 수 있을 것인가. 물론 과거의 로맨틱 코미디에서도 일과 사랑은 늘 핵심적인 주제였지만, <아이두 아이두>는 그것을 막연하게 얘기하지 않는다. 실제적인 워킹맘의 문제와 결혼, 임신, 낙태의 문제까지 거침없이 화두로 올려놓는다. 그런 의미에서 이 작품을 그저 그런 로맨틱 코미디로 치부하기는 어려울 것이다. 웃음 뒤에 쓰디 쓴 현실감. 이것이 <아이두 아이두>가 그려내는 멜로의 실체다.

Posted by 더키앙

중심에서 주변으로, '만들어진'에서 '만들어가는'

올해의 드라마로 손꼽히는 '추노'. 이 작품하면 떠오르는 배우는 주연급인 장혁, 오지호보다 성동일이다. 조연인데다, 그것도 악역인 성동일이 "나 천지호야!"라고 외쳤을 때 그 존재감은 주연급 이상이었다. 그래서 대중들은 그에게 기꺼이 '미친 존재감'이라는 칭호를 수여했다.

'무한도전'의 정형돈. 그는 존재감 없는 개그맨으로 캐릭터화 되어 있었다. '무한도전'에서 뭐든 열심히는 하지만 웃기지는 못하는 그를 멤버들은 '웃기는 거 빼놓고는 뭐든 잘 하는' 존재로 불렀다. 그러던 정형돈의 예능 부적응 캐릭터는 그러나 올해 들어 뭐든 하기만 하면 빵빵 터지는 존재감을 드러냈다. '미친 존재감'은 이제 그의 새로운 캐릭터가 되었다.

'춘향전'을 새로운 시각으로 패러디한 영화 '방자전'에서 변학도 역할을 한 송새벽은 전혀 기대 밖의 존재감을 드러냈다. 작품 자체가 방자와 이몽룡, 춘향을 중심으로 되어있는데다가 송새벽이라는 배우 역시 그다지 잘 알려져 있지 않았기 때문이다. 하지만 이 작품을 얘기할 때면 송새벽을 먼저 얘기할 정도로 그는 '미친 존재감'이 되었다.

성동일이나 정형돈, 그리고 송새벽 같은 배우나 개그맨은 물론 드라마나 예능에서 중심은 아니었지만 늘 변방에서 실력으로 주목을 끌었던 것이 사실이다. 따라서 이들에게 '미친 존재감'이라는 칭호는 너무나 잘 어울린다. 즉 중심 바깥에서도 존재감을 드러내니 '미친'이란 수식어가 붙는 것이다.

하지만 '동이'의 티벳궁녀 최나경이나 1초 유재석은 다르다. 잠깐 얼굴을 보였을 뿐인데 이들은 '미친 존재감'이라 불렸다. 그들은 스스로 존재감을 드러냈다기보다는 대중들이 그 존재감을 만들었다고 해도 과언이 아니다. 드라마 속에서 휙 지나가는 순간 속에 지나치는 엑스트라의 얼굴을 포착하고는 대중들이 '티벳궁녀' 같은 의미를 부여한 것. 즉 '미친 존재감'이란 신조어에는 '변방'이라는 의미와 동시에, 대중들이 '만들어낸(혹은 찾아낸)' 존재라는 의미가 덧붙여진다.

그래서 이렇게 '미친 존재감'이라는 수식어는 이제 대중들이 '발견한' 존재들에게 붙는 일반명사가 되어간다. 주연과 조연은 작품의 제작자들이 구분해 부여하는 것이지만, '미친 존재감'은 그러한 구분을 무색하게 만들어버린다. '자이언트'의 정보석, '대물'의 차인표, 다수의 드라마에 등장하지만 늘 죽어버리는(하지만 존재감은 죽지 않는) 배우 김갑수, '닥터 챔프'의 1초 박지선 차경아, 늘 조역이지만 확실한 존재감으로 자리한 유해진.... 게다가 이제는 주연들마저 주연이라는 수식어를 버리고 '미친 존재감'이라는 수식어로 재편된다. '자이언트'의 이범수, '즐거운 나의 집'의 김혜수 등등.

즉 '미친 존재감'은 작품 내에 늘 존재하던 기존의 서열 구조를 깨뜨린다. 주연 조연 혹은 엑스트라로 구분되던 서열은 모두 '미친 존재감'이라는 수식어로 들어오면서 '존재감이 있는' 캐릭터와 '존재감이 없는' 캐릭터로 양분된다. 그리고 이러한 구분은 제작자가 아니라 전적으로 대중들의 몫이 된다.

일종의 놀이처럼 보이지만 이 '미친 존재감'에는 올 한 해 대중들의 정서가 담겨져 있다. 올해 특히 민감했던 부분은 이른바 '루저'와 '위너'로 나뉘는 세상에 대한 대중들의 반감이다. '루저녀'가 사회적 파장을 만들어내고, '슈퍼스타K2'가 변방에 있던 허각을 최고의 자리에 올려놓은 것은 이런 대중정서의 반영으로 보인다. 누군가에 의해 '루저'와 '위너'로 구분되는 세상에서 대중들은 그들만의 수평적인 구분 체계로서 '미친 존재감'이라는 그들만의 왕관을 스스로 만들어냈다.

Posted by 더키앙

불황이 만들어낸 마이너리티 감성

만일 당신이 사회의 정신적인 뇌관을 건드리는 테러리스트라면, 우리 사회만큼 간단한 테러 목표도 없을 것이다. 그저 남자라는 단어와 '루저'라는 단어를 붙여 넣기만 하면 엄청난 파장이 일어날 테니까. '미녀들의 수다'의 한 여대생이 "남자 키 180cm 이하면 루저"라는 말 한 마디가 일으킨 대폭발(?)은 지금 우리 사회가 이 부분에 있어서 얼마나 민감해져 있는가를 잘 말해준다.

불황에 남녀 구분이 있을까마는 아마도 상대적인 박탈감은 남성들이 더 할 것이다. 본래 높은 위치에 계시던 분이 진창으로 나서야 그 힘겨움을 더 느끼게 되는 법 아닌가. 남성들은 가부장제적 사회 속에서 이제 조금씩 남녀평등의 사회로 이행해가고 있는 중이고, 차츰 자신들이 가졌던 이성적 능력보다, 여성성이 가진 능력이 이 감성적인 시대에 더 잘 어울린다는 것을 인정해가고 있는 중이다. 물론 그것은 바람직한 방향이지만 그렇다고 그 박탈감이 없는 것은 아니다.

게다가 지독한 불황은 남성들의 어깨를 더 움츠러들게 만들었다. 실로 이 계속된 불황 속에서 우리네 남성들의 상황은 점점 악화되어 왔다. 그들은 이 이행기에 여전히 가장이어야 한다는 강박 속에 있으면서도, 그 지위는 누리지 못하는 존재가 되어 있다. 청년실업에서부터 조기퇴직까지 이른바 가장으로서의 남성들의 목은 댕겅댕겅 잘려나갔다. 그러니 이 가뜩이나 힘겨운 상황에 처한 남성들에게 의도적이든 우연이든 붙여진 '루저'라는 단어는 뇌관이 될 수밖에 없다.

'루저'는 무능력자에 회생 불가능한 폐인의 의미를 갖고 있는데 상대적인 의미인 위너들과 비교될 때 분노감은 더 커지게 된다. 즉 세상은 위너들의 공고한 시스템으로 굴러가고 있고 '루저'들은 늘 질 수밖에 없는 패배자로서의 삶을 살아가야 한다는 불평등한 사회 구조적 의미가 내포되어 있는 것이다.

'루저'라는 말이 그저 한 때의 잘못 발화된 한 여대생의 실수담이 아니라는 것은, 유해진과 김혜수의 열애사실과 함께 드러난다. 유해진은 늘 조연 자리에 서 있던 인물이다. 그는 '전우치'에서 전우치로 등장하는 강동원이 아니다. 그는 전우치가 데리고 다니는 개 초랭이의 분신으로 등장한다. 그런 그가 늘 '엣지있게' 자신만의 스타일을 드러내는 당당한 미인 김혜수의 남자친구라는 사실은 고개 숙인 남성들에게 묘한 카타르시스를 만들어낸다.

그러고 보니 작년 한 해 눈에 띄게 약진한 예능 버라이어티 프로그램들의 캐릭터들이 대부분 저마다 '대한민국 평균 이하'를 주창하던 남성들이라는 사실이 도드라져 보인다. 물론 '루저'라 지목되지는 않았지만 그 낮게 되어버린 남성들의 눈물겨운 도전과 노력에 우리는 감동했던 것이다. 지금 우리는 남성과 '루저'가 만나면 폭탄이 되는 사회에 살고 있다. 그만큼 구조적으로 절망에 빠질 수밖에 없는 남성들이 많다는 이야기다. 어떻게 하면 '루저'라는 말조차 농담처럼 웃으며 들을 수 있는 사회가 될까. 아직은 요원한 느낌이다.

Posted by 더키앙

드라마 속에 어른거리는 루저와 남자

언제부턴가 남자와 '루저'라는 단어가 만나면 폭발적인 반향이 일어나는 사회가 되었다. '미녀들의 수다'에서 한 여대생이 건드린 이 '루저'라는 뇌관은 그잖아도 힘겨운 사회 분위기 속에서 자꾸만 위축되어가는 남자들의 가슴에 불을 질렀다. 그런데 그것은 하나의 해프닝이 아니었다. 김혜수와 유해진의 연애사실이 밝혀지는 과정에서 이 단어는 다시 등장했다. 외모와 이미지가 어울리지 않는다는 이유로 이들의 연애담에 대한 이야기는 이상할 정도의 열기를 띄었다. 그 기저에는 루저와 위너라는 남성들의 마음 한 구석에 담겨진 불씨가 들어 있었다.

실제 사회 속에서 우리네 남자들의 상황은 그다지 썩 좋지 않다. 남자들은 여전히 가장이어야 한다는 강박 속에 있으면서도, 여성성의 사회 속에서 조금씩 여성들에게 자리를 내어주고 있는 형편이다. 청년실업이니 조기퇴직 같은 사회 분위기는 물론 여성이나 남성이나 모두 힘겨운 현실로 어깨를 짓누르지만 문화적인 콘텐츠들은 상대적으로 여성 편향되어 있는 것이 사실이다. 특히 방송에 있어서 여성 편향은 두드러져 왔다. 그것은 TV의 주시청층이 중년여성층이 되었기 때문이다.

힘겨운 현실에서 자기만의 공간으로 들어와 막 TV를 켰을 때, 거기 존재하는 판타지가 주는 카타르시스는 현실로 돌아갔을 때도 어떤 힘을 준다는 점에서 중요하다. 드라마의 캐릭터는 현실에 부재한 것에 대한 판타지를 제공한다. 작년 '아이리스'가 방영된다고 했을 때, 일부에서는 그것이 가진 남성적인 코드 때문에 성공이 어려울 수도 있다고 예측하기도 했다. 하지만 '아이리스'는 성공했다. 이병헌이 있었기 때문이다. 그는 액션과 멜로 양면을 잘 섞어내는 연기 스펙트럼을 갖고 있다. 남성적인 코드는 물론이고 여성적인 코드도 잘 맞춘다는 이야기다.

'아이리스'에 이어 방영된 '추노', 이 두 드라마는 장르도 다르고 이야기도 다르지만, 묘하게도 비슷한 점들이 있다. 먼저 '추노' 역시 마초적인 남성 캐릭터들이 등장한다는 것이다. 대길(장혁)과 태하(오지호)의 멋진 몸이 허공을 휙휙 날아다니는 모습은 이 드라마가 가진 어떤 이야기나 메시지보다 더 강력한 매력을 발산한다. 이것은 '아이리스'의 이병헌이 연기한 김현준이라는 캐릭터에서도 마찬가지였다. 게다가 이 두 드라마는 모두 드라마로서는 보기 힘든 영화적 연출 장면들을 선보였다. 즉 영화적으로 연출된 장면 속에서 강한 남성들이 아름다울 정도로 멋지게 그려졌다는 것이다.

게다가 '추노'는 그 캐릭터들의 면면을 통해 이 현실의 남성들의 억눌린 감성을 건드린다. '추노'는 양반가의 외아들이었다가 멸문하고 도망친 노비를 쫓는 추노꾼이 된 대길, 조선 최고의 무장이었으나 도망노비가 되어버린 태하, 그리고 그 사이에 서서 쫓는 자의 첫사랑이자 쫓기는 자의 마지막 사랑이 된 언년이(이다해)의 이야기를 다룬다. 주인공 대길은 아마도 현재 우리들의 입에 붙어버린 '루저'라는 단어에 잘 어울리는 캐릭터라고 말할 수 있을 것이다. 그런데 이 겉으로 보면 인간 말종의 '루저'처럼 보이는 대길은 이 드라마에서 가장 멋진 인물로 그려진다.

그러고 보면 작년 한 해, 드라마보다 예능 프로그램이 그토록 약진을 했던 데는 이런 루저와 위너라는 두 단어를 가슴 한 구석에 불씨처럼 품고 살아가는 남성들의 시선이 어느 정도 작용한 것으로 보인다. 작년 최고 히트 예능프로그램이라고 할 수 있는 '해피선데이'의 '1박2일'과 '남자의 자격'은 모두 남성들을 캐릭터로 세우고 있고, 그 캐릭터들은 저 '무한도전'이 일찍이 세워두고 성공시킨 대한민국 평균 이하를 주창(?)하고 있다. 그 평균 이하가 열심히 하는 모습 속에서 공감과 감동과 웃음을 주었던 것이다.

'추노'의 남자들이 주목되는 이유는 바로 이런 평균 이하의 위치에 서 있지만 매력적인 캐릭터로 그려짐으로써 현실에 치여 답답한 남성들의 가슴 한 구석을 열어준다는 점이다. 재미있는 것은 이 마초적으로 보이는 남성들에 대한 여성들의 반응 역시 호의적이라는 점이다. 과거의 드라마 속 남자들이 돈과 배경 같은 권력을 통해 매력을 보이려 했다면, 이 남자들은 오로지 노동으로 단련된 멋진 몸뚱아리 하나로 매력을 발산한다는 점에서, 여성들에게도 매력적이다.

여성성으로만 포장된 대중문화 콘텐츠들이 쏟아져 나오던 시기, 가요계에 '짐승남' 같은 마초적인 아이돌들이 등장하고, 드라마에서 '버럭남'이 인기를 얻기 시작한 것은 우연이 아니다. '추노'는 그 연장선 위에 서 있으면서, 이른바 루저와 남성이라는 단어가 주는 억눌린 감정을 터트리는 남성 캐릭터들을 갖고 있다. 따라서 '추노'의 성공은 어쩌면 여성 편향적으로만 되어왔던 드라마에 어떤 변화를 가져오는 신호탄이 될 수도 있다는 점에서 주목된다.

Posted by 더키앙

‘미녀들의 수다’가 건드린 ‘루저’라는 뇌관

‘미녀들의 수다’가 또 사고를 쳤다. 모 대학 여대생이 “키가 작은 남자는 루저”라는 발언을 한 것이다. 별거 아니라고 생각될 지도 모르는 이 발언은 그러나 엄청난 파장을 몰고 왔다. 비난의 목소리가 일파만파 커졌고, 결국에는 제작진까지 교체했지만 그 여진은 끝날 줄을 모른다. 인터넷은 온통 루저 패러디로 가득하고, 그 발언을 한 여대생은 사회생활을 하기 어려울 정도로 궁지에 몰렸다.

항간에는 터질 것이 터졌다는 이야기도 나온다. 그것은 ‘미녀들의 수다’가 교양과 천박 사이에서 늘 아슬아슬한 줄타기를 해왔기 때문이다. 그 뉘앙스는 제목에서부터 풍긴다. ‘수다’라 함은 이 프로그램이 토크쇼를 지향한다는 이야기가 되는데, 애초에 기획된 대로 외국의 여성들을 토크 대상으로 세웠다는 점은 참신하다. 우리가 보지 못하는 우리 사회의 모습을 그네들의 눈을 통해 본다는 점이 이 프로그램을 ‘교양 있는’ 어떤 것으로 생각하게 하기 때문이다.

하지만 그런 취지와 기획의도가 무색하게 왜 하필 ‘미녀’를 거기 세워두었냐는 점은 논쟁거리다. 이 프로그램을 보다보면 마치 여성을 상품처럼 전시해놓은 듯한 뉘앙스를 읽게 된다. 기획의도에 맞게 진지한 토크를 했다면 그런 뉘앙스는 읽혀지지 않았을 것이다. 하지만 이 토크쇼는 때론 천박하기 이를 데 없는 질문을 던진다. 이번 사건에서도 그 본질은 여기서 생긴 것이라 볼 수 있다. “키가 작은 남자는 루저”라는 답변이 나오게 된 것은 “키가 작은 남자와 사귈 수 있냐?”는 천박한 질문에서 비롯된 것이다.

‘미녀들의 수다’가 토크쇼를 표방하면서 결국 껍질을 한 꺼풀 벗겨내면 노골적인 성 상품화가 그 속에 존재한다는 것을 아는 이들은 이 프로그램이 가진 위장술이 오히려 반감의 요인이 된다. 바로 이런 반감 위에 하필 ‘루저’라는 이 시대의 뇌관을 건드리는 단어를 쓴 것이 문제를 더욱 크게 만들었다. ‘청백전(청년 백수 전성시대)’이나 ‘이태백(이십대 태반이 백수)’, ‘삼일절(31세면 취업길이 막혀 절망하는 시대)’ 같은 신조어들이 청년 실업의 절망을 표현하고 있는 요즘, 백수니 루저니 하는 단어는 그 어느 때보다도 민감해졌다.

그 ‘루저’라는 단어를 그것도 대학생이라는 사람이 개념 없이 사용했다는 점은 공분을 일으키기에 충분했다. 식자라는 사람이 거기에 걸맞지 않은 발언을 한 것이 더 큰 파장을 몰고 온 것이다. 그러니 이렇게 보면 ‘미녀들의 수다’에서 한 여대생이 ‘루저’라고 한 마디 한 것이 결코 작은 사건이 아니라는 것을 알 수 있다. 그 첫 번째는 이 프로그램이 갖게 된 도덕적 불감증이 원인이고, 두 번째는 그러한 불감증에서 비롯된 생각 없는 발언과 생각 없는 편집으로 방영된 프로그램에 그토록 취약함을 보인 이 사회가 원인이다.

게다가 이 ‘루저’라는 단어 속에는 사회적 문제에 대한 무책임한 뉘앙스가 들어가 있다. 즉 사회가 구조적으로 어떤 문제를 양산하고 있을 때, 그 문제를 지적하고 나서는 것이 정당함에도 불구하고, 이른바 위너들(혹은 그런 구조적 문제로 이득을 보는 이들)은 그것이 그저 ‘루저’의 논리라고 일축한다는 점이다. 구조적 문제를 개인적인 차원으로 치부하고, 오히려 비하하고 비난한다는 점에서 ‘루저’라는 단어의 뉘앙스는 지독하다. 그리고 이런 단어가 버젓이 공중파에서 농담처럼 흘러나오는 이 사회는 또 얼마나 지독한가.

Posted by 더키앙

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