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'마우스'가 흥미진진한 미궁 속으로 시청자들을 빠뜨리는 방식

 

누가 먹구렁이이고 누가 쥐일까. 그리고 과연 이 먹구렁이와 쥐의 대결은 누구의 승리로 끝이 날까. tvN 수목드라마 <마우스>는 화두처럼 한 아이가 먹구렁이가 들어 있는 상자 속에 쥐를 넣는 장면으로 시작한다. 당연히 아이들은 그 광경을 보고 기겁해 도망친다. 하지만 쥐를 넣은 아이는 도망치지 않고 그 광경을 흥미롭게 바라본다.

 

보통 먹구렁이가 포식자이고 그래서 당연히 쥐를 꿀꺽 삼켜버릴 거라 예상했지만, <마우스>는 전혀 다른 광경을 보여준다. 공격하는 먹구렁이를 피해 오히려 쥐가 그 먹구렁이를 물어뜯는 광경이다. 이 화두 같은 장면이 말해주는 건, <마우스>가 앞으로 그려나갈 세계가 그리 호락호락하지 않다는 걸 보여준다. 그건 겉으로 보이는 것이 전부가 아니라는 걸 말해주는 것이고, 어쩌면 먹구렁이 같은 포식자에 의해 늘 당해왔던 피해자들의 반격을 말해주는 것일 수도 있다.

 

이제 3회가 방영된 상황이지만 드라마는 여전히 오리무중이다. 누가 진짜 프레데터(사이코패스 연쇄 살인범)인지 도무지 알 수 없기 때문이다. 물론 <마우스>는 초반부터 프레데터일 것 같은 한 인물을 내세웠다. 바로 성요한(권화운)이라는 의사다. 아마도 성지은(김정난)의 아들일 것으로 예측되는 이 인물은, 과거 희대의 사이코패스 연쇄살인마로 감옥에 간 한서준(안재욱)의 소생일지 아니면 성지은이 재혼한 남자(그 역시 살해됐다)의 소생일지 아직 알 수 없다.

 

다만 수술 과정에서도 전혀 감정을 보이지 않는 모습이 사이코패스 같고, 대니얼 리(조재윤)가 실종되기 전 마지막으로 통화한 인물이 바로 그라는 사실, 게다가 그의 집 지하방에 연쇄 살인의 사진들이 붙여져 있었고 도우미로 왔다가 그걸 발견한 봉이할머니(김영옥)를 뒤쫓았으며 결국 할머니가 살해된 현장에 그가 있었다는 사실이 그를 의심하게 만든다.

 

하지만 이렇게 쉽게 연쇄살인마의 정체를 드러낸다는 것 자체가 어쩐지 찜찜함을 남기는 게 사실이다. 성요한은 어쩌면 과거 한서준의 소생으로 사이코패스였던 아이(그가 프레데터가 됐다)가 자신마저 죽이려 했고 심지어 아버지를 살해함으로써 엄청난 트라우마를 갖게 된 피해자일 수도 있기 때문이다. 만일 성요한이 피해자라면 지하 방에 붙여 놓은 사진들은 과거 트라우마 때문에 갖게 된 집착일 수도 있다. 고무치(이희준) 형사와 가깝게 지내는 평범한 열혈 PD 최홍주(경수진)와 각별한 사이라는 사실도 성요한을 달리 보게 만든다. 최홍주는 자신을 찾아와 "두렵다"고 말하는 그를 위로해준다.

 

그런데 최홍주 역시 어린 시절의 트라우마를 가진 인물이다. 한 여인을 살인마에게 유인하고 벌벌 떨었던 과거의 트라우마. 그러고 보면 <마우스>의 등장인물들은 저마다 아픈 과거사들을 갖고 있다. 고무치(이희준) 형사는 과거 연쇄살인마 한서준에 의해 부모가 모두 처참하게 살해됐고 형은 가까스로 살아남았지만 장애를 갖게 됐다. 오봉이(박주현)는 범죄의 타깃이 된 경험을 한 후 그 트라우마 때문에 자신을 보호해줄 격투기에 집착하는 인물이다.

 

그래서일까. 이 모든 사건들과 한 발 떨어져 있는 듯한 정바름(이승기)은 바로 그 점 때문에 오히려 의심이 가는 인물이다. 동네 주민들의 불편함 하나하나까지 그냥 지나치지 못하는 이 인물은 어쩌면 먹구렁이를 오히려 공격하던 쥐처럼 보이는 면이 있다. 물론 무엇 하나 밝혀진 건 없다. 다만 저 먹구렁이와 쥐의 역전된 상황이 말해주는 것처럼, 겉으로 보이는 게 다가 아니라는 것과, 어쩌면 피해자가 포식자(프레데터)를 오히려 물어뜯는 반전을 기대하게 한다는 점이다. 그 반전이 무엇이고 어떤 방식으로 풀려갈 것이든 <마우스>는 그 흥미진진한 미궁 속으로 시청자들을 빠져들게 하고 있다.(사진:tvN)

Posted by 더키앙

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'좀비탐정', 코미디지만 웃을 때마다 느껴지는 짠내의 정체

 

이렇게 웃기는 좀비가 다 있나. 아마도 KBS 새 월화드라마 <좀비탐정>을 본 시청자라면 그간 좀비 장르들과는 너무나 다른 좀비에 적이 당황스러웠을 지도 모르겠다. 이른바 K-좀비라는 말이 나올 정도로 우리네 좀비 장르물이 해외에서도 주목받고 있는 현재, <좀비탐정>의 좀비(최진혁)는 무섭다기보다는 우습다.

 

어떻게 누군가에 의해 죽게 됐는지도 알 수 없는 상태에서 깨어난 좀비는 <부산행>이나 <#살아있다> 그리고 <킹덤> 등에 등장하는 좀비들처럼 활기차지가(?) 않다. 빨리 가려고 해도 느릿느릿 몸이 굼뜨고, 돌을 던지려 해도 힘이 없다. 배가 너무나 고파 결국 혼절하는 상황에 이르러야 눈이 빨개지고 깨어나 보면 자신도 모르게 죽어있는 동물들을 발견한다.

 

이러니 요즘 좀비라면 달리는 건 기본이요, 떼로 몰려다녀 보는 것만으로도 소름을 돋게 만드는 그런 좀비와는 태생적으로 다를 수밖에 없다. 게다가 이 좀비는 자신의 존재와는 어울리지 않게 인간에 대한 식욕(?)을 절제하려 한다. 물론 인간을 보면 자신도 모르게 군침을 다시지만 그것은 해서는 안 될 짓이라 여긴다. 능력도 인간 이하인데다 어울리지 않는 윤리관(?)까지 갖고 있으니 좀비는 이 살풍경한 인간세상에서 약자가 될 수밖에 없다.

 

그래서 이 좀비가 인간처럼 행동하기 위해 일 년 간 발음교정과 젓가락질 그리고 걷는 연습을 피나게 하는 모습은 '예능 드라마'라는 타이틀에 걸맞는 빵 터지는 웃음을 준다. 특히 발음교정 훈련을 통해 말하는 게 익숙해진 좀비가 랩을 하는 장면은 최진혁의 망가지기로 작정한 듯한 연기가 더해져 큰 웃음을 준다.

 

우연히 한 탐정의 살해 장면을 목격하고, 마을로 내려가 그의 탐정 사무실에서 생활하게 된 좀비가 만나게 되는 우리네 세상의 풍경들. 버텨내기 위해서 아이들의 코 묻은 돈까지 벌려 애쓰는 좀비의 모습은 우습지만 짠한 블랙코미디를 보여준다. 인간을 위협하던 좀비가 이제는 인간세상에서 생존하기 위해 애쓰는 존재가 된 것. 흔한 좀비 장르 속 좀비와 인간의 관계를 역전시켜 좀비보다 더 무서운 살풍경한 인간 세상을 그려보겠다는 게 이 블랙코미디가 취한 흥미로운 자세다.

 

최근 들어 넷플릭스나 유튜브 같은 새로운 플랫폼들이 등장하면서 기존 레거시 미디어들이 갖는 위기감은 만만찮다. KBS 드라마가 주말드라마를 빼고는 점점 존재감이 사라지고 있다는 것 역시 이런 변화와 무관하지 않다. 또한 이런 플랫폼들에 대응하기 위해 새로 만들어진 토종 OTT 웨이브나, 이제 OTT의 등장으로 트렌드가 지나가고 있는 IPTV도 마찬가지의 위기감을 느끼고 있다. 그런 점에서 이 작품에 KBS와 더불어 웨이브 그리고 SK브로드밴드가 공동으로 제작에 투자했다는 사실은 의미심장하게 다가오는 면이 있다.

 

과연 <좀비탐정>은 침체되어 있는 KBS 드라마를 살려낼 수 있을까. 이 드라마 속 좀비의 고군분투가 마치 있기는 하지만 존재감이 점점 사라지는 KBS 드라마를 닮았다. 물론 예능 드라마라는 틀 위에 좀비 장르와 블랙코미디, 수사물, 어쩌면 멜로까지 퓨전으로 엮어 놓은데다 B급 코드를 담은 작품이라 KBS라는 다소 보수적인 채널에 어울릴까 싶은 면은 있다. 실제로 이 작품의 시청률은 3%(닐슨 코리아)에 머물러 있으니 말이다. 물론 적어도 <좀비탐정>의 색다른 시도의 가치만큼은 평가받아 마땅하겠지만.(사진:KBS)

Posted by 더키앙

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‘인간수업’, 넷플릭스라서 허용되는 용감한 드라마라는 건

 

넷플릭스 오리지널 시리즈 <인간수업>은 한 마디로 파격적인 드라마다. 고등학생들이 주인공이지만 19금이라는 사실 자체가 그렇다. 그것은 고등학생들이 등장하지만 <인간수업>이 그 흔한 청춘물과는 거리가 멀다는 이야기이기 때문이다.

 

그도 그럴 것이 이 드라마는 청소년 성매매 어플을 통해 돈을 버는 오지수(김동희)와 실제 성매매를 하는 여고생 서민희(정다빈) 그리고 오지수의 이 비밀을 알게 되면서 그 범죄의 세계 속으로 깊숙이 함께 들어가는 배규리(박주현) 같은 고등학생들이 주인공이다.

 

고등학생들이지만 우리가 드라마를 통해서 봐왔던 그런 모습은 발견하기 어렵다. 이들이 처한 현실은 한마디로 살풍경하다. 시종일관 욕과 담배를 입에 달고 살고, 학교에서는 평범해 보이지만 방과 후가 되면 저마다 돈을 벌기 위한 살벌한 세상 속으로 들어간다.

 

어눌하면서도 돈다발에 대한 욕망에 휘둘리며 폭주하기도 하는 오지수라는 인물은 복합적인 감정을 불러일으킨다. 이토록 순한 양처럼 보이는 아이가 그토록 험한 세상과 매개된 건 스마트폰 어플 같은 한 단계의 차폐막이 가능해졌기 때문이다. 그는 마치 게임이라도 하듯 어플을 통해 저쪽 성매매와 범죄의 세상에 개입하지만, 본인이 그 안에 들어가 있다는 사실을 잘 알지 못한다.

 

결국 이 평범한 고등학생의 일상과 저 범죄의 세계 사이를 매개하며 차단해줬던 스마트폰의 가면이 벗겨지면서 오지수는 돌이킬 수 없는 위험 속에 빠져버린다. 그런데 도대체 왜 이 고등학생들은 이 같은 범죄의 세계 속에 저도 모르게 빠져들게 된 걸까.

 

그것은 ‘어른의 부재’ 때문이다. 오지수는 부모가 부재하다는 걸 숨긴 채 학교생활을 하면서, 스스로 생계를 유지하기 위해 이 성매매 어플을 운용한다. 이런 사정은 꽤 잘 나가는 엔터테인먼트 대표인 부모를 두고 있는 배규리도 마찬가지다.

 

배규리의 부모는 자신의 회사에서 연습생들을 마치 상품 다루듯 하는 것처럼, 자식도 그렇게 다룬다. 그런 삶에서 배규리는 숨 쉬는 게 토가 나올 것 같다고 말한다. 그저 아무 것도 하지 않고 숨이 쉬어지는 그런 삶이 그에게는 무의미하고 심지어 구토가 난다는 것. 이것은 부유한 가정에서 살아가는 배규리가 그와는 너무나 다른 거친 세계 속에 발을 담고 있는 오지수와 ‘동업자(?)’가 되는 이유다.

 

이 드라마에서 어른들은 아이들까지 착취해 가는 그런 인간들이다. 그래서 오지수와 서민희, 배규리 같은 아이들의 치열해지는 삶은 마치 그 어른들과의 사투를 벌이는 것처럼 보인다. 그나마 이 드라마에 유일한 어른의 모습을 하고 있는 건 왕철(최민수)이라는 인물이다. 만만찮은 과거를 숨기고 있는 이 인물은 폭력이 난무하는 그 범죄의 세계 속에서 그나마 이 아이들을 드러내지 않고 신경 쓰는 어른이다.

 

아마도 <인간수업>은 최근 벌어진 충격적인 n번방 사건을 떠올릴 지도 모르겠다. 하지만 n번방 사건이 온 세상에 드러났을 때 아이들보다 더 충격을 느낀 건 어른들이었다. 공공연하지는 않지만 어느새 아이들이 그런 세상에 들어가 있을 때, 어른들은 자신의 아이들이 결코 그런 세상에 있지 않을 거라 애써 부인했기 때문이다. 그 부인은 결국 부재를 낳고 그 부재는 n번방 같은 충격적인 사건으로 이어진다. <인간수업>은 그래서 마치 우리가 부인했지만 이미 벌어지고 있는 그런 세계를 불편해도 있는 그대로 꺼내놓은 것처럼 보인다.

 

국내 드라마에서는 결코 보지 못했던(어쩌면 볼 수 없었던) 이 파격적인 이야기가 거침없이 전개되었다는 건 놀라운 일이 아닐 수 없다. 만일 지금의 지상파나 케이블, 종편에서 이 드라마가 제작되었다면 아마도 그 결과는 지금 같은 파격과는 거리가 먼 두루뭉술한 이야기가 되지 않았을까.

 

<인간수업>은 그런 면에서 우리네 드라마도 이런 이야기를 이렇게 용감하게 꺼내놓을 수 있다는 걸 보여준 작품이다. 첫 작품이라고는 믿을 수 없는 진한새 작가의 거침없는 필력과 김진민 감독의 섬세하면서도 스타일리시한 연출 그리고 무엇보다 놀라울 정도로 몰입감을 만들어준 젊은 배우들의 연기를 칭찬하지 않을 수 없다.

 

<이태원 클라쓰>에서의 연기를 잊게 만드는 김동희, <반의반>은 그가 가진 연기의 반의반도 보여주지 않았다는 걸 증명해낸 박주현, 어린 나이부터 연기를 해왔고 드디어 열매를 맺은 듯 보이는 정다빈 그리고 이 모두를 끌어안는 블랙홀 같은 강력한 마력의 연기를 보여준 명불허전 최민수까지. <인간수업>은 이들에게는 그 연기를 확장해준 일종의 ‘연기수업’이기도 했다.(사진:넷플릭스)

Posted by 더키앙

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‘반의 반’, 조기종영 했지만 마무리는 아름다웠다

 

“지수씨. 지수씨의 진심을 강인욱에게 알려준 사람이 누구게요? 강인욱으로 가장 고통 받은 사람, 하원이었어요.” tvN 월화드라마 <반의 반>에서 한서우(채수빈)는 김지수(박주현)가 남긴 편지를 읽고는 오열하는 강인욱(김성규)을 보며 그렇게 속으로 말한다. 마치 무슨 일이라도 벌어질 것만 같은 상황이었다. 녹음실을 찾아간 하원(정해인)은 강인욱을 벽에 밀치며 “네가 무슨 짓을 했는지 아냐?”고 분노를 터트렸지만, 그 곳을 떠나며 지수의 편지를 강인욱에게 남겨두었다.

 

강인욱의 말 한 마디 때문에 노르웨이에서 어머니가 사고를 당했고, 그 사실을 알게 된 지수 역시 괴로워하다 찾아간 노르웨이에서 사고로 죽었다. 하원으로서는 사랑하는 두 사람을 강인욱 때문에 모두 잃게 된 것이었다. 하지만 하원의 선택은 강인욱에 대한 분노나 복수 같은 것이 아니었다. 갑자기 떠나버린 지수의 진심을 알지 못해 지옥 속에서 살아가는 강인욱에게 그 진심이 담긴 편지를 건넸으니 말이다.

 

‘그이의 눈물이 괴롭습니다. 괜찮다고 이제 그만 힘들어하라고 말해주고 싶습니다. 인욱씨에게 힘이 되는 사람이 되고 싶습니다. 이렇게 결론을 내니 마음이 편합니다. 시간이 지나면 오늘 일도 웃으며 얘기할 수 있을 겁니다.’ 편지에 적힌 지수의 마음을 읽고 강인욱은 오열했다. 그리고 그것은 지옥 속에서 살아가는 그를 향한 구원의 손길이기도 했다. 지수가 자신을 미워한 게 아니라 힘이 되고자 했다는 사실을 확인한 것이니 말이다.

 

그런데 하원은 왜 이런 선택을 한 것일까. 그것은 강인욱을 위한 선택이 아니었다. 지수가 이 곳을 떠나기 전 올랐던 육교 위에서 하원은 이제는 닿지 않을 이야기를 지수에게 속으로 건넨다. ‘지수야. 네 간절한 진심 전했으니까. 이제 마음 편히...’ 하원의 선택은 지수를 위한 것이었다. 괴로워했을 지수가 마음 편하게 갈 수 있기를 바라며 한 선택.

 

<반의 반>은 우리가 하는 사랑은 어떤 의미에서는 짝사랑일 수 있다는 걸 말해주는 드라마였다. 하원이 강인욱에게 그 편지를 전하는 건 지수가 요구했던 일은 아니었다. 다만 하원이 선택한 사랑의 방식이었을 뿐이다. 그는 그렇게 지수를 편하게 해주겠다는 마음으로 취한 행동은 그래서 저 편에는 닿지 않는 짝사랑일 수 있다. 하지만 그 짝사랑은 죄책감에 고통스러워하는 강인욱은 물론이고, 그 사실을 알고는 괴로워하는 하원에게도 그 상처를 이겨낼 수 있는 힘이 된다. 하원은 그렇게 지수를 통해 미움의 감정을 이겨내고, 강인욱은 그 편지를 통해 죄책감을 버텨낼 수 있는 힘을 얻는다.

 

생각해보면 여기 등장하는 인물들은 저마다 곧바로 닿지 않는 사랑을 하고 있었다. 강인욱은 떠난 지수를 생각하며 피아노 연주곡을 만들고 연주했고, 지수는 노르웨이에서 사고를 당하기 직전 서우와의 전화 통화 속에서 흘러나오는 그 연주곡을 들으며 위로받았다. 문순호(이하나)는 마치 죽어가는 화초를 가꾸듯 시들어가는 강인욱을 돌보려 했고, 은주네 하숙집 전은주(이상희)는 그 곳을 찾는 이들이 집이라 느낄 수 있게 따뜻한 보금자리를 마련해주었다.

 

한서우 역시 지수를 짝사랑하고 그리워하는 하원을 짝사랑했다. 잠 못 드는 그를 위해 함께 잠자리에 들었고, 지수를 잊지 못하는 하원을 위해 지수의 목소리가 담긴 AI 디바이스를 깨워내 주었다. 함께 지수가 걷던 길을 걸어주었고, 그 아픈 이야기들을 들어주었다. 그렇게 짝사랑으로 시작한 사랑은 하원의 마음에 닿았다. 하원은 산불로 부모님이 사망해 갖게 된 서우의 트라우마를 이기게 해줬고, 하원 역시 서우를 통해 트라우마를 극복하고 노르웨이에 나란히 묻힌 엄마와 지수의 묘소를 찾았다.

 

사랑은 타인을 향한 것처럼 보이지만, 어쩌면 그건 나 자신을 위한 것일지도 모른다. 내가 살아가기 위해서도 타인에 대한 사랑은 필요하다는 것. 그것이 짝사랑일 지라도 그 사랑하는 마음은 자신을 구원해주는 힘이 되기도 할 것이니 말이다. <반의 반>이 따뜻하게 느껴진 건 그렇게 한 걸음 씩 떨어져 있는 어느 곳에 일방적일 지라도 따뜻한 시선을 던지는 이들이 존재하며 그런 시선이 있는 한 우리의 삶은 살아갈 만하다는 걸 보여줬기 때문이다.

 

안타깝게도 <반의 반>은 시청률이 반 토막 났고 조기종영으로 끝을 맺었다. 그렇게 <반의 반>이라는 드라마는 시청자들을 짝사랑한 드라마가 되었다. 하지만 시청자들의 더 폭넓은 호응을 얻지는 못했지만, 이 드라마가 건네는 짝사랑이 준 따뜻함은 어떤 이들에게는 충분한 위로로 다가가지 않았을까.(사진:tvN)

Posted by 더키앙

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