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'짝', 진짜 짝짓기 프로그램의 자극

'짝'(사진출처:SBS)

짝짓기. '동물의 암수가 짝을 이루거나, 짝이 이루어지게 하는 일. 또는 교미하는 행위.' 이 단어는 사람들의 만남에 쓰이는 게 아니다. "짝짓기를 합니다" 흔히 '동물의 왕국' 같은 프로그램에서 듣는 단어. 그런데 우리는 남녀가 나와 서로에 대한 속마음을 드러내고 마지막에 가서 커플이 되는 그런 프로그램을 '짝짓기 프로그램'이라고 부른다. 사실 의미 그대로 생각해보면 이 '짝짓기 프로그램'이라는 지칭 속에는 이 자극적인 성향에 대한 약간의 비판적 뉘앙스가 들어있는 셈이다.

'사랑의 스튜디오'나 '산장미팅 장미의 전쟁' 같은 예전 짝짓기 프로그램 속에도 일반인들의 사생활 노출이나 꺼내기 민망한 속내를 끄집어내는 자극적인 구석은 늘 있어왔다. 하지만 이들 프로그램에는 어떤 안전장치 같은 것이 있었다. 즉 프로그램은 물론 실제상황이지만 그 상황이 다분히 게임적인 틀로 이루어져 있었다는 점이다. 누가 누구를 선택하느냐에 대한 '짝짓기'적 시각의 자극은 바로 이 게임처럼 다루어지는 틀로 인해 어느 정도 용인되었다. 게임이란 출연자들이 속내를 드러내는 도구이기도 하지만 그것을 숨길 수 있는 도구도 됐던 셈이다.

하지만 '짝'은 다르다. 이 프로그램은 지금껏 본격적으로 지상파에는 등장하지 않았던 '리얼리티쇼'의 첫 얼굴이라고 해도 과언이 아니다. 리얼리티쇼가 전 세계적인 트렌드이면서도 우리네 지상파에서 시도되지 않았던 것은 그 일반인들의 사생활을 낱낱이 드러내는 그 정서가 어딘지 잘 맞지 않았기 때문이다. 그래서 '짝'의 출현은 다큐멘터리로 시작됐다. 마치 남녀의 심리를 탐구하는 다큐처럼 애정촌에 일단의 남녀를 투입하고 그들 사이에 일어나는 화학작용을 약간의 분석적(?) 시각으로 만들어냈던 것.

하지만 이것은 본격적인 리얼리티쇼의 서막에 지나지 않았다. 시청자들은 그것이 다큐멘터리라기보다는 리얼리티쇼에 가깝다는 것을 '감지'했고, 그러자 아예 '짝'은 노선을 바꾸었다. 어느 정도의 논란을 감수하더라도(어쩌면 논란을 활용하면서), 본격적인 진짜 '짝짓기 프로그램'을 선보이려 한 것이다.

마치 해외의 도촬 리얼리티 프로그램들이 그런 것처럼 애정촌에 남자들와 여자들이 들어오고 그들이 하는 지극히 사적인 행위에 카메라가 달라붙는다. 그 사이에 벌어지는 지극히 본능적인 욕망들이 그들의 행동과 말에 의해 노출된다. 일반인 사생활 노출이 갖는 자극을 극대화하는 것. 게다가 간간히 제작진은 그들의 속내를 끄집어내기 위한 미션을 부여한다. 이것은 남녀의 심리를 파악하겠다는 연구의 목적을 갖는다면 어떤 실험적인 다큐멘터리가 될 수 있지만, 그 자체를 자극으로 끄집어내 보여주겠다고 하면 노골적인 '짝짓기' 중계가 된다. 성행위가 없지만(해외의 리얼리티쇼는 이것도 보여준다), 구애행위를 하는 그들의 모습 역시 본능을 바라본다는 점에서는 큰 자극인 셈이다. 게다가 때로는 자극적인 속내를 꺼내기 위해 익명성을 장치로 사용하기도 한다. 쪽지에 각자 궁금한 점을 적고, 그것을 무작위로 뽑아서 남자를 세워두고 질문하는 건 그래서 대단히 자극적인 장치가 된다. 이런 미션에서, '속궁합'에 대한 질문이 나오는 건 그래서 놀랄 일이 아니다.

이름이 아니고 남자○호, 여자○호로 불리는 것은 분명 그들의 최소한의 사생활을 지켜주기 위한 장치다. 또 가끔씩 거기 출연자들의 행위나 말을 통해 남자와 여자의 일반적인 심리론을 덧붙이는 것도 자극을 유화시키기 위한 장치다. 하지만 이것은 장치이자 명분이기도 하다. 진짜 '짝짓기'를 날 것으로 보여주기에는 아직 대중정서가 이를 용인하기 어렵기 때문에 적당한 포장이 필요한 것이다.

'짝'은 자극적이다. 우리가 막연히 감추어놓았던 그 사적인 것들을 카메라가 들여다보고 있기 때문이다. 그 사적인 것들은 결혼이나 사랑이라는 단어로 포장된 남녀 관계의 세계를 '짝짓기'의 본능적인 세계로 바라보게 만든다. 반감이 생길 수밖에 없다. 거기 출연자들은 어쩌면 우리들의 욕망을 대리할 수 있는 캐릭터이기도 한데, 그들의 사생활이 벗겨지는 것은 또한 우리들이 숨겨놓은 사생활이 벗겨진 듯한 느낌을 주기도 하기 때문이다.

이성적인 판단이 만들어내는 논란은 끝이 없다. 하지만 그럴수록 본능을 바라보고픈 욕망도 커져가는 것이 사실이다. '짝'은 어쩌면 전통적으로 용인된 짝짓기 프로그램의 연장선 위에서 우리 방송에는 좀체 들어오기 힘들었던 리얼리티쇼를 조금씩 중독시키고 있는 지도 모르겠다. '짝'이 향후 점점 더 많아질 지상파의 리얼리티쇼의 첨병처럼 여겨지는 건 그 때문이다.

Posted by 더키앙

'러브 스위치' 짝짓기를 위장한 공감버라이어티

'러브 스위치' 스튜디오에 갔었습니다. 아예 방청석에 앉아서 두 시간 넘게 진행되는 촬영을 신나게 즐겼죠. 말 그대로 즐겼다는 표현이 딱 맞을 것입니다. 사실 신동엽이 그 정도의 진행실력을 갖고 있는지 잘 몰랐었는데 실제로 보니 정말 놀랍더군요. 출연한 30명의 여성들을 쥐락펴락하면서 끊임없이 멘트를 던지는데, 던지는 것마다 거의 100% 빵빵 터지기 일쑤였습니다.

매너있게 접근하면서도 순발력있는 대응과 공감까지 가는 멘트까지 '러브 스위치'라는 프로그램의 정체성은 바로 신동엽이라는 생각이 들 정도였습니다. 물론 이경규라는 거목이 서 있지만, 촬영후 만난 이경규 역시 "이 프로그램은 온전히 신동엽이 중심"이라고 말하기도 했죠. 이경규는 "신동엽이 이 프로그램만큼 잘 맞는 궁합을 본적이 없다"고 말하기도 했습니다.

사실 30명이나 되는 여성 출연자들을 일일히 대하는 것이 쉽지만은 않은 일이라 생각되었습니다. 그래서 그들과 사전에 어떤 교류 같은 걸 하지 않느냐고 물었더니, 놀라운 이야기를 해주었습니다. 이경규는 "전혀 만나서 얘기하지 않는다"며 그 이유로 "그렇게 미리 만나면 마치 짜놓은 듯한 느낌을 만들 수 있어 현장감이 살지 않기 때문"이라고 했습니다. 즉 이경규나 신동엽 모두 시청자와 거의 같은 눈높이로 스튜디오에 들어서고 그렇기 때문에 시청자들이 궁금해할만한 것을 제대로 잡아낼 수 있다는 것입니다. 100% 리얼한 질문과 리액션은 거기서 비롯되는 것이죠.

'러브 스위치'는 자체로 그 형식을 만들어낸 프로그램이 아니라 해외에서 판권을 사온 프로그램입니다. 하지만 형식은 우리 식으로 많이 재해석되어 있는데요, 먼저 원판은 MC 1명이 진행하지만 우리의 '러브 스위치'는 이경규, 신동엽 2MC로 진행된다는 점이 큰 차이점입니다. 서로 주거니 받거니 하고 때로는 약간의 대결구도도 만들어내면서 '러브 스위치'는 그 원작의 형식에 이끌리기보다는 오히려 이경규, 신동엽 식의 쇼가 된 느낌이 강합니다. 이것은 만일 이경규, 신동엽이 아니었다면 어땠을까 하는 것을 상상하는 것만으로도 알 수 있는 일이죠.

정말 직설적이고 과감한 여성 출연자들의 이야기는 때론 당혹스럽기도 하지만 때론 어떤 통쾌함을 안겨주기도 합니다. 한 때 사자 직업을 가진 분들이 많이 나왔었는데, 초반에 많이들 탈락했던 이유에 대해 이경규는 "아마도 여성들이 그렇게 탈락을 시키면서 어떤 통쾌함을 느끼는 것 같다"고 말했습니다. 왜 아니겠습니까. 사자 직업을 가졌다는 것으로 열쇠를 요구하는 우리네 비뚤어진 결혼문화가 준 억압이 있을 테니 말입니다.

'러브 스위치'는 물론 짝짓기 프로그램의 진화된 형태라고 말할 수도 있겠지만 저는 오히려 토크쇼에 더 가깝다는 인상을 받았습니다. 매번 출연하는 남성 출연자를 소재로 30명의 제각각 취향과 직업을 가진 여성들이 저마다의 토크를 풀어내는 그런 토크쇼 말입니다. 그네들의 넘치는 활력과 톡톡 튀는 이야기에 귀기울이다 보면 우리 시대의 트렌드나 흐름을 자연스럽게 듣게 되죠. 이것이 '러브 스위치'라는 짝짓기를 위장한 공감 버라이어티쇼가 가진 매력이 아닐까요.

(아래 글은 예전 중앙 Sunday에 게재한 '러브 스위치 관련 글입니다. 이 프로그램에 대한 정보가 되기를 바랍니다.)

'러브 스위치', 짝짓기도 결과보다는 과정이다

10년 전만 해도 나이 서른이면 누구나 결혼을 생각했다. '서른 즈음에'라는 김광석의 노래가 가슴을 후벼 파고, 최영미 시인의 '서른 잔치는 끝났다'가 절절히 공감되던 시대. 하지만 그로부터 불과 10년이 지난 지금, 나이 서른에 결혼을 생각하는 사람은 별로 없는 것 같다. 물론 부모님들의 우려 섞인 한숨소리를 피할 수는 없겠지만, 삼십대 중반에도 결혼은 차치하고 여전히 연애를 즐기는 당당한 싱글족들이 그다지 이상하게 보이지 않는 시대다. 그렇게 연애를 하다 결혼을 하면 좋겠지만, 그렇지 않은들 무슨 상관인가. 이 쿨한 세대들은 결과를 목적으로 누군가를 만난다기보다는 과정 자체를 즐긴다. '러브 스위치'라는 새로운 짝짓기 프로그램의 탄생은 이런 세대들의 변화된 연애관과 무관하지 않다.

'러브 스위치'는 30명의 여성과 1명의 남성이 벌이는 짝짓기 프로그램이다. 각계각층을 대표하는 30명의 여성들은 그 날 출연한 남성의 외모, 라이프스타일, 단점 등을 보고 들으면서 그를 선택할 것인가 거부할 것인가를 결정한다. '러브 스위치'라는 제목에서 알 수 있듯이 이 형식은 지극히 직설적이다. 과거 남녀 비율이 똑같았던 '사랑의 스튜디오'에서 흔히 벌어지던 상대방의 마음을 떠보는 식의 심리게임은 이 프로그램에서는 그다지 발견하기 어렵다. 남자가 어떤 이야기를 하거나, 어떤 모습을 보였을 때 그게 마음에 들지 않으면 그저 스위치를 누르기만 하면 되는 것이다. 그러면 MC는 불이 꺼진 여성에게 다가가 그 이유를 묻는다. 답변은 대단히 직설적이다. "외모가 별로예요." "경제력이 없어 보여요." 이런 뭉뚱그린 표현은 그나마 양반이다. "붕 띄운 머리가 맘에 안 들어요." "스타일이 너무 구식이에요." "머리에 비해 어깨가 너무 좁아요." 이런 구체적인 지적(?) 앞에 남성 출연자는 쓴 웃음을 지을 수밖에 없다. 서너 시간의 촬영시간 속에서 이뤄지는 선택이기 때문에 이런 지적들은 대부분 외모나 지위, 경제력 같은 외적인 것에 치중되기 마련이다. 제아무리 따뜻한 마음을 가지고 있어도 외모가 떨어지면 탈락하기 일쑤고, 조금 삐딱해보여도 경제력이 있다면 용서되기 일쑤다. 그러니 이런 외적인 부분에 치중하는 프로그램에 논란은 늘 존재한다. 하지만 어쩌랴. 이 프로그램의 솔직 대담함(?)이 현재 젊은이들의 연애와 별반 다르지 않으니 말이다. 세상은 많이 달라졌다.

결혼이라는 목적이 없으니 연애는 남녀 간의 심리에 치중할 수밖에 없다. 몇 년 전부터 서점가를 강타한 심리학 서적 붐의 이면에는 이렇게 변화한 연애관에서 비롯된 남녀탐구 욕망이 숨겨져 있다. '남녀탐구생활'이 빵 터진 것은 그 리얼한 남녀의 심리가 그 속에 녹아들어 보는 이를 공감하게 했기 때문이다. '러브 스위치'에서도 이런 경향은 두드러진다. 이 짝짓기 프로그램은 실상 짝짓기 자체에는 그다지 관심이 없는 듯 보여지기도 한다. 한 남자를 세워두고 수다를 떠는 여성들의 심리가 오히려 더 관전 포인트다. 그 수다를 듣다보면 작금의 여성들이 남성의 어떤 면들에 호감을 갖고, 어떤 면들에 불쾌해하는지를 들여다볼 수 있다. 여성 시청자라면 그들의 수다에 공감하게 될 것이다. 그것이 아무리 외모지상주의적이고 금전만능주의적이라고 할 지라도.

재미있는 것은 왜 여 30 : 남 1의 비율일까 하는 점이다. 왜 거꾸로의 조합, 즉 남 30 : 여 1은 안될까. 여기에도 치밀하게 준비된 남녀 간의 심리가 깃들어 있다. 만일 여성 한 명을 세워두고 남성 30명이 마치 품평을 하는 듯한 분위기를 연출했다고 상상해보라. 남성 30명이 함께 서 있을 때 생겨날 경쟁적인 분위기 속에서 어떤 면으로 보면 성희롱처럼도 보이는 그 아슬아슬함을. 하지만 그것보다 더 중요한 것은 남성들의 수다보다 여성들의 수다가 훨씬 부드럽고 재미있다는 점이다. 1:1로 만날 때 하지 못했던 이야기도 집단으로 모여 있으면 여성들은 술술 풀어내는 심리가 있다. 게다가 '러브 스위치' 같은 짝짓기 프로그램의 주시청층은 아무래도 여성들이다. 그러기 때문에 이 프로그램의 짝짓기라는 소재 이외에 출연하는 30명의 여성들이 보여주는 다양한 스타일도 이들 여성 시청자들에게는 관심거리가 된다. 리포터, 작가, 레이싱모델은 물론이고 컨설턴트, 강사, CEO까지 다채로운 직업은 그녀들의 스타일과 어우러져 당당한 여성들의 이미지를 만들어낸다.

이들의 거침없는 속내를 끌어내는 것은 대본 없는 100% 리얼이라는 장치다. 물론 이 장치는 베테랑 MC인 이경규와 신동엽에 의해 유도된다. 여성 파트를 맡은 신동엽은 여성들의 답변에 토를 달거나 의미를 확장해석하기도 하고, 그네들의 속내를 대변해주기도 한다. 특유의 깐죽거림은 이 리얼을 예능 프로그램으로서의 웃음으로 전화시킨다. 한편 남성 파트를 맡는 이경규는 여성들의 공격성 발언에 맞대응을 하기도 하고, 출연한 남성의 속내를 대신 표현해주기도 한다. MC가 분명 주도하고 분위기를 이끌어가지만, 그들은 늘 출연자들의 뒤편에 서 있는 위치를 잊지 않는다. MC의 목적은 그들의 심리를 포착해내는 것이지, 자신들의 입담을 과시하는 것이 아니기 때문이다.

'러브 스위치'는 짝짓기라는 형식을 띄고 있지만, 거기서 집중하는 것은 짝짓기가 아니라 거기 서 있는 남녀들이다. 우리 시대를 살아가는 남녀들은 어떤 성향을 갖고 있을까. 무엇을 좋아하고 무엇을 싫어할까. 물론 그렇게 호기심에 바라본 결과는 때론 참담하게 느껴지기도 한다. 결국은 외모와 조건과 경제력에 치중될 때가 많기 때문이다. 이것은 그만큼 가벼워진 프로그램의 성격이면서 동시에 작금의 젊은이들이 갖는 만남의 성격이기도 하다. 그들은 결혼이라는 명제가 앞에 와 있으면 오히려 멀리 달아나버리고, 가벼운 연애에 심취하며 그것을 통해 차츰 진지해지기를 바란다. 생각해보라. 과거 '사랑의 스튜디오'의 딱 맞춰진 남녀비율이 주는 어떤 중압감을(우리는 모두가 연결되기를 희구한다). 하지만 30:1의 비율에서는 되도 그만 안 되도 그만인 편안함이 존재한다. 남은 것은 그 과정을 즐기는 것뿐이다.

Posted by 더키앙

스타의 후광을 받는 친구 혹은 스타가 되고자 하는 친구

스타가 TV 저 편에 존재하는 외계인이라면, 친구는 TV 이 편에 존재하는 보통사람이다. 그리고 그 중간지대에 ‘스타의 친구’가 있다. 즉 ‘스타의 친구’는 스타는 아니지만 그 스타의 후광을 받는 ‘특별한 보통사람’이다. 바로 이것은 ‘스타의 친구를 소개합니다(이하 스친소)’를 규정짓는 가장 중요한 요소이다.

‘스타의 친구’라는 독특한 지점
짝짓기 프로그램들은 초기 ‘사랑의 스튜디오’의 일반인 짝짓기에서 시작해, 2000년대 들어 붐이 일었던 동거동락(2001), 천생연분(2002), 산장미팅-장미의 전쟁(2003), X맨(2005), 리얼 로망스 연애편지(2006) 등의 스타 짝짓기 프로그램들로 이어졌고, 최근에는 ‘우리 결혼했어요’, ‘골드미스 다이어리’, ‘꼬꼬관광 싱글♥싱글’같은 스타들의 짝짓기이면서도 그 일상을 포착하는 리얼리티 스타 짝짓기 프로그램으로 진화했다.

하지만 이 리얼리티 경향 속에서 여전히 과거의 틀, 즉 스튜디오나 특정 장소에서의 장기자랑과 게임, 그리고 선택이라는 전형적인 짝짓기 프로그램의 단순한 구조를 유지하고 있는 건 ‘스친소’가 거의 유일하다. 이것이 가능한 것은 ‘스친소’만이 가진 ‘스타의 친구’라는 독특한 지점이 존재하기 때문이다.

짝짓기 프로그램에 스타가 직접 등장했던 시기에는 그 ‘스스로 빛나는’ 그네들의 일거수 일투족과 언뜻언뜻 드러나는 아슬아슬한 속내가 시청자들의 눈과 귀를 사로잡았다. 하지만 이 형태의 짝짓기 프로그램이 비판을 받게 된 것은 우후죽순 생겨난 유사 프로그램들이 시청자들의 선택권을 앗아간 탓도 있지만 프로그램 자체가 지나치게 스타들 자신들의 홍보의 장이 되어버린 탓도 있다. TV 이편의 세계에 놓여진 시청자들은 저들끼리 웃고 떠드는 그 프로그램에서 재미를 느끼면서도 한편으로 소외되는 양가적 경험을 해야했다.

‘스타킹’과 ‘스친소’의 유사점
‘스타킹’은 이 상황을 뒤집어놓음으로써 소외된 시청자를 프로그램의 무대 위로 올렸다. 일반인들이 무대에서 자신들의 장기를 보이고, 스타들이 객석에 앉아 아낌없이 박수와 환호를 보내주는 이 프로그램은 누구나 영상의 주인공이 될 수 있는 UCC 시대의 징후를 가장 잘 보여주는 예능 프로그램이 되었다. 그 연장선상에서 짝짓기 프로그램과 만나 탄생한 것이 ‘스친소’라 할 수 있다.

스타는 자신의 친구를 자랑하고, 그 친구가 이 짝짓기에서 성공하게 하기 위해 갖은 노력을 다한다. 친구는 거기에 맞춰 자신의 끼를 한껏 발휘한다. 그런데 ‘스타킹’에 출연하는 보통사람들이 그저 보통이 아닌 특별한 능력과 재주를 가진 것처럼, ‘스타의 친구’들 역시 보통 사람으로는 상상하기 힘든 끼와 재능을 가지고 있다. 이 ‘특별한 친구’는 프로그램의 재미를 위해서도 필수적인 것이지만, 또한 친구를 소개하는 스타 자신의 이미지를 업그레이드하기 위해서라도 반드시 필요한 것이다.

따라서 이 프로그램에는 스타 중의 스타가 존재하는 ‘스타킹’처럼, ‘스타’ 그 이상의 ‘스타의 친구’가 존재한다. 붐의 친구인 장마철은 이 프로그램이 만든 스타 중의 스타다. 특유의 끼로 똘똘 뭉친 그는 출연하는 스타들을 모두 포복절도하게 하는 재미를 줌으로써 거꾸로 그 친구인 붐을 돋보이게 하는 역할까지 해낸다. 또 MC몽의 친구로 등장한 박장근은 프로그램에서 만든 ‘전국민 러브송’으로 인기를 끌고 있다.

준연예인이라는 비판과 주목도 사이의 아슬아슬한 줄타기
‘스타의 친구’가 이처럼 스타 이상으로 주목받고, 또 그럼으로써 이 프로그램이 유지될 수 있기 위해서는 따라서 반드시 필요한 것이 있다. 그것은 섭외되는 ‘스타의 친구’가 스타도 보통사람도 아닌 그 중간지대에 머물러 있어야 한다는 점이다. 만일 그렇지 않다면 과거 연예인 지망생들이 데뷔의 수순처럼 스타와 함께 출연해 비판받았던 짝짓기 프로그램들(예를 들면 ‘장미의 전쟁’ 같은)과 아무런 차별성이 없어지기 때문이다.

장마철은 본래 문웅기라는 이름의 영화배우로 ‘고사’에 출연했고, 서인영의 친구 이세미는 MBC ‘섹션TV 연예통신’의 리포터로 등장했다. 이밖에도 ‘스타의 친구’로 소개된 친구들은 대부분이 연예계 종사자이다. 이것은 물론 스타가 가진 직업과 연관이 있는 친구들이 소개되었기 때문에 나타나는 현상일 수도 있다. 하지만 시청자들이 생각하는 ‘스타의 친구’와는 거리감이 있는 것이 사실이다.

하지만 프로그램의 성격상, 즉 ‘스타의 친구’라는 스타의 후광을 받는 인물로서의 친구가 갖는 기대감을 충족시키는 인물을 연예계와는 거리가 먼 보통의 직장인에서 찾기가 사실상 어렵다는데 딜레마가 있다. 방송을 알고 그만큼 방송출연에 부담이 적은 데다가 특유의 끼로 무장한 인물은 아무래도 연예계 가까운 곳이 더 많을 수밖에 없다. 따라서 비판의 소지는 있지만 장마철 같은 재기 넘치고 발랄한 준 연예인이 등장했을 때 그 주목도는 높아진다. ‘스친소’에서 특집으로 방영한 ‘스타의 매니저를 소개합니다’는 어쩌면 이런 고민들이 작용한 결과는 아니었을까. ‘스친소’는 지금 준연예인이라는 그 비판과 주목도 사이에서 아슬아슬한 줄타기를 하는 중이다.

Posted by 더키앙

리얼 버라이어티는 남자여자 따로따로? 천만에!

리얼 버라이어티쇼들이 핑크빛으로 물들어간다. 그 진원지는 ‘우리 결혼했어요’. 연예인들의 가상으로 설정된 알콩달콩한 부부생활을 리얼리티쇼의 형식으로 보여주며 화제를 일으키고 있는 ‘우리 결혼했어요’는 과거 남자여자 따로따로 존재해온 리얼 버라이어티쇼에 변화의 바람을 일으키고 있다.

리얼 버라이어티와 짝짓기 프로그램의 만남
새롭게 시작한 ‘패밀리가 떴다’에 리얼 버라이어티쇼로서는 이색적으로 남성 출연자들 속에 이효리, 박예진이 투입된 것은 이 변화의 바람을 예고한다. 이 여성 출연자들의 투입으로 리얼 버라이어티쇼는 남녀 사이에 벌어지는 연애 감정 같은 좀더 다양한 코드들을 수용할 수 있게 되었다. 실제로 ‘패밀리가 떴다’의 일등공신으로서 이효리와 박예진이 지목되고, ‘사랑해 게임’이 주목받는 것은 그 때문이다.

이번 주 방영이 예고되어 있는 ‘무한도전’에서 ‘무한걸스’와 6대6 미팅을 벌이며 커플 버라이어티를 시도한다는 것 역시 이 맥락에서 이해될 수 있다. 사실 케이블에서의 리얼 버라이어티쇼는 남녀간의 만남이 더 많이 이루어져 왔다. 청춘남녀의 소개팅을 다룬 엠넷의 ‘아찔한 소개팅’, 올리브의 ‘키스 더 데이트’같은 리얼리티쇼는 물론이고, 극단적으로는 코미디TV의 ‘애완남 키우기 - 나는 펫’도 남녀의 은밀한 연애감정을 주로 다뤄왔다.

이것은 심지어 ‘무한도전’의 여성 버전으로 인기를 끌고 있는 MBC 에브리원의 ‘무한걸스’도 예외는 아니다. 여성 출연진들에 의해 꾸려져 가는 ‘무한걸스’에서 그 도전 과제 중 하나로서 멋진 남자들과의 소개팅은 늘 시도되었던 소재이다. 그러니 ‘무한걸스’ 입장에서 보면 ‘무한도전’과의 미팅은 그렇게 새로운 것이 아닐 수도 있다. 하지만 공중파 리얼 버라이어티쇼의 원조격으로 주로 남자들만의 도전에 치중되어 있었던 ‘무한도전’의 입장에서는 다르다.

공중파와 케이블의 만남
‘우리 결혼했어요’가 케이블TV 짝짓기 프로그램의 공중파 버전으로 자리를 잡은 것이라면 이러한 변화양상을 공중파 전체에 파급시킨 것은 역시 그 진원지를 케이블TV에서 찾을 수 있을 것이다. 따라서 ‘무한도전’과 ‘무한걸스’의 만남은 그 자체로 의미심장하다. 이것은 남자와 여자로 각각 팀원이 구성되어 성격도 다른 두 리얼 버라이어티쇼의 만남이면서 동시에 공중파와 케이블의 만남이기도 하다. 어떤 식으로든 케이블의 영향력을 실감할 수 있다는 말이다.

공중파는 케이블TV의 짝짓기 프로그램이 갖는 선정성 논란을 피하기 위해 나름대로의 안전장치들을 마련하고 있다. ‘우리 결혼했어요’가 사실은 동거생활을 보여주면서도 그 선정성이 가려지는 것은 마치 로맨틱 코미디를 보는 듯한 상큼 발랄한 영상들과 이야기로 채워지기 때문이다. 또한 한 공간에서 남녀가 함께 잠을 자야하는 상황에 있는 ‘패밀리가 떴다’는 유사가족 같은 분위기로 그 위험성을 넘어서려 한다. 이들 프로그램들은 모두 동거나 혼숙이라는 음성적인 코드를 결혼과 MT 같은 긍정적인 모드로 바꿔주고 있다.

중요한 것은 그 윤리적인 잣대보다는 그것이 진짜 리얼리티에 효과적인가 하는 점일 것이다. 남자들만의, 혹은 여자들만의 팀원들이 갖는 자연스러운 분위기는 각자의 리얼리티를 끄집어내는데 유리한 것이 사실이다. 따라서 혹자는 이 이성들이 함께 생활하는 리얼 버라이어티쇼가 정말 리얼리티를 가질 수 있을 것인가에 의문을 품기도 한다. 이미 케이블에서 예고되었던 리얼 버라이어티쇼의 짝짓기 프로그램과의 동거는 이제 점점 대세가 되어가고 있다. 분명한 점은 핑크빛으로 물들고 있는 공중파의 리얼 버라이어티쇼에서 리얼리티는, 그것이 진짜인지 가상인지 출연진들조차 혼동을 일으키는 그 아슬아슬한 줄타기 위에 놓여져 있다는 점이다.

Posted by 더키앙

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