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캐릭터와 연기자의 힘 보여주는 경종 최철호

KBS 대하사극의 부활을 예고하고 있는 ‘천추태후’. 그 일등공신은 두 인물이다. 하나는 천추태후 황보수의 아역 역할을 하고 있는 김소은이고, 다른 하나는 경종 역의 최철호다. 그런데 이 두 인물 중에서도 특히 최철호에 대한 관심은 독보적이다. ‘대조영’의 걸사비우 역할을 할 때도 주목을 받기는 했지만, 이 정도까지는 아니었다. 도대체 무엇이 이런 결과를 가져왔을까.

먼저 그 이유는 최철호가 연기하는 경종이라는 캐릭터에서 찾아야 할 것이다. 한 영웅의 탄생을 그리는 사극에서는 영웅이 성장하는 과정에 실질적으로 드라마의 추진력을 만들어줄 카리스마를 가진 인물이 필요하게 된다. ‘태조 왕건’의 궁예(김영철), ‘주몽’의 해모수(허준호)와 금와(전광렬), ‘왕과 나’의 조치겸(전광렬) 같은 인물이 그들이다. 이들은 적이 되기도 하고 아군이 되기도 하면서, 주인공을 성장시키는 역할을 해준다.

최철호가 연기하는 경종도 바로 이 범주에 들어간다. 주인공이 천추태후로 성장하기까지 그 비어있는 카리스마를 채워 넣는 역할이다. 그런데 이 경종이란 캐릭터는 지금까지 사극 속에서 이런 역할을 맡았던 인물들과는 약간 다른 모습을 보여주고 있다. 광기에 가득한 전형적인 망나니 황제의 모습으로 신하들을 당혹스럽게 만드는 언동을 일삼으면서도 때론 그 내면 속에 숨겨진 어머니의 죽음에 대한 아픔으로 동정심을 유발하기도 한다.

황후로 들어가게 된 황보수(김소은) 앞에서 ‘노리개’운운하며 몰아세우는 흉폭스런 경종은, 사실 황보수가 용종을 잉태했다는 말을 듣고 경망스러울 정도로 달려나갈 정도로 순수함이 그대로 드러나는 인물이기도 하다. 이 극과 극을 달리는 경종이라는 캐릭터는 어찌 보면 중증의 조울증을 가진 황제처럼 보이지만, 드라마는 슬쩍슬쩍 아무도 보지 못하는 사이에 경종의 쓸쓸한 얼굴을 비춰줌으로써 단지 그를 미워할 수만은 없게 만든다. 황보수를 통해 극에서 극으로 바뀌는 모습 역시 경종에 대한 호감을 끌어올리게 하는 요소가 된다.

하지만 아무리 캐릭터가 좋았다고 하더라도 그 역할을 연기하는 최철호의 야누스적인 연기가 힘을 발휘하지 못했다면 이처럼 드라마에 힘을 부여하지는 못했을 것이다. 최철호는 짧은 시간 안에 내면 속의 분노 같은 것을 집약적으로 끌어올릴 줄 아는 배우다. 얼굴에 잔뜩 힘을 줄 때면 핏줄이 돋아나고 눈빛이 바뀔 정도로 카리스마 있는 표정연기를 보여준다. 특히 광기와 카리스마와 우수를 넘나드는 눈빛 연기는 이것을 가능하게 해주는 그만의 장기가 아닐 수 없다.

그가 특히 사극에서 주목받은 것은 바로 이런 카리스마와 광기가 교차하는 그의 연기에서 비롯된 바가 크다. ‘장길산’에서 장길산의 우직한 친구 우대용 역할로 보여준 카리스마 넘치는 연기는 ‘대조영’의 걸사비우로 이어졌고, ‘불멸의 이순신’에서 자신보다 더 추종되는 이순신에게 묘한 질투심으로 광기 어린 모습을 보여주었던 선조 역할은 지금의 ‘천추태후’의 경종 역할로 이어진다고 보여진다.

‘천추태후’에서 주목받는 경종은 매력적으로 창조된 캐릭터와 궁합이 잘 맞는 최철호라는 배우의 합작품이라 할 수 있다. 경종은 ‘천추태후’라는 드라마의 초반을 이끌어주는 훌륭한 캐릭터이며, 최철호는 그 역할에 가장 적확한 배우가 아닐 수 없다. 이것이 조만간 이 사극의 주인공인 천추태후에게 자리를 물려주고 물러나야 하는 경종이란 캐릭터와 최철호라는 배우에 대해 벌써부터 아쉬움을 표하게 만드는 이유다.

Posted by 더키앙

시청자들이 목말라하는 스펙타클, 그 의미

주말 밤, 시계를 과거로 되돌려놓던 대하사극의 힘은 무엇이었을까. ‘대왕세종’의 부진을 떨쳐버린 ‘천추태후’의 초반 상승세는 이 질문에 시사하는 바가 크다. ‘대왕세종’은 여러모로 실험적인 사극이었다. 스펙타클보다는 심리사극에 가까웠고, 따라서 드라마는 영상보다는 대사가 중심이었다. 정치적 상황에 따라 인물들이 변화하는 과정은, 그 심리를 드러내는 대사를 주의 깊게 듣지 못하면 따라잡기 어려울 지경이었다. 한 마디로 너무 어려웠던 것이다.

하지만 ‘천추태후’는 초반부터 사극의 진면모라 할 수 있는 전투 장면을 내세워 시청자들이 목말라하던 볼거리를 충족시켜주었다. 그러나 만일 이 전투 장면이 늘 사극 속에서 보아왔던 그런 것이었다면 시청자들은 첫 회에서부터 식상해했을 지도 모른다. 하지만 거기에는 지금껏 보지 못했던 장면들(예를 들어 곰이 전장에 나오는 것)과 남성들의 전유물이라 생각되었던 전장을 누비는 여걸들의 모습들이 들어가면서 신선함을 던져주었다. 특히 훗날 천추태후가 되는 황보수(채시라)의, 활을 무기로 하는 전투장면은 '반지의 제왕'의 레골라스를 연상시킬 정도로 흥미진진함을 던져주었다.

전투장면의 연출에 있어서도 저 ‘추격자’가 보여주었던 리얼 액션의 긴박감을 부여해주는데 성공했다. 쉴 새 없이 이어지는 전투장면의 연속은 보는 이의 심장박동을 캐릭터들의 그것에 맞춰주기에 부족함이 없었다. 빠져서 보다보면 어느새 끝날 시간이 다 되어버리는 이 스펙타클의 시간은 드라마에 있어서 사극만이 가진 장점이 아닐 수 없다.

사극은 일단 그 과거의 시간대로 돌아가는 것만으로도 시각적인 즐거움을 준다. 우리는 현대와 다른 시간과 공간 속을 보면서 그들의 다른 삶이 주는 재미에 빠져든다. 사실 자동차가 도로를 가득 메우는 세상에 말을 타고 달리고, 기관총에 미사일이 날아가는 시대에 활을 쏘고 칼을 휘두르는 백병전의 묘미는 그 색다름에서 오는 것이다. 그리고 거기에는 지금과는 다른 사회체계의 모습이 존재한다. 왕이 있고 신하가 있고 백성들이 있으며 눈에 보이는 적이 있다. 이 단순화되어 보이는 사회체계 속에서 그들이 부딪치고 싸우고 생존해 살아남는 과정 자체는 조금은 유아적이지만 분명 재미있는 볼거리가 아닐 수 없다.

하지만 중요한 것은 이 다른 시간과 공간대에서 벌어지는 사극이 바로 현대의 상황들과 조우하는 순간이다. ‘대왕 세종’이 세종이라는 성군을 통해 현대와 접목하려 했던 메시지는 백성과 직접적으로 소통하려는 왕과, 그 중간 지점에 서서 소통을 끊고 자신들의 이익을 위해 왕을 움직이려는 신하들의 대결구도를 통해 보여주려는 진정한 정치의 길이었다. 현대인들의 성군을 희구하는 마음을 세종이라는 영웅을 통해 끌어내려던 의도였다. 실제로 이 작품은 놀라울 만큼 치밀한 대사와 심리묘사로 그 주제에 근접한 것이 사실이다. 하지만 이 정치적 주제의식을 정치적인 방법, 즉 말로서 시청자들에게 보여주려 한 것은 이 사극이 대중성을 얻지 못한 이유가 된다.

‘천추태후’가 잡아내려는 것은 현대여성들의 달라진 사회적 위치와 그럼에도 여전한 남성중심사회에 대한 도발이다. 거기에는 전쟁에서 화친을 먼저 생각하는 왕이 있고, 그 왕 앞에 비겁하다 소리치는 여걸, 황보수가 있다. 많은 사극들이 지금껏 영웅적인 여성들을 그려내지 않은 것은 아니다. ‘대장금’의 장금이(이영애)가 그렇고, ‘이산’의 성송연(한지민)이 그러하다. 하지만 이들과 본질적으로 황보수가 다른 것은 말이 아닌 행동하는 여성이라는 점이다. 황보수는 저 남성이었던 '대왕 세종'조차 보여주지 못했던 스펙타클을 보여주는 여성 영웅인 셈이다.

‘천추태후’의 선전은 바로 그 사극만이 가진 볼거리와 거기에 버무려지는 현대적인 코드들에 충실했던 데서 찾을 수 있다. KBS 대하사극의 오랜 역사가 가진 경험은 이러한 스펙타클의 구현을 용이하게 만든다. ‘대왕 세종’의 부진과 ‘천추태후’를 통한 주말 대하사극의 부활이 한편으로 말해주는 것은 대중들의 말, 정치에 대한 식상함과 볼거리에 대한 목마름이다. ‘천추태후’는 그 영웅이 여성이라는 그 사실 하나만으로도 충분한 현재적인 뉘앙스를 의미로 포착할 수 있다는 장점이 있다. 오히려 말보다는 행동하는 여걸 그 자체가 현재적 의미를 갖게 만들기 때문이다.

하지만 이 부분에서 ‘천추태후’가 가진 위험성도 존재한다. 현재의 사회에서 말의 홍수가 지긋지긋한 것은 사실이지만, 현재 사회를 움직이는 것 또한 칼이 아닌 그 말의 힘이라는 것을 자칫, 행동하는 여걸의 판타지를 통해 지워버릴 수도 있다는 것이다. 정치적 무관심과 스펙타클에 대한 환호는 늘 그 탄탄한 공조관계를 유지해 왔던 것이 사실이다. 물론 지금의 ‘천추태후’가 정치적 무관심을 추구할 것이라는 걸 예단할 수는 없다. 실제로 정치적인 사건들은 스펙타클과 함께 이 사극이 굴러가는 두 바퀴가 되고 있다. 대하사극이 처한 딜레마는 정치적으로 진지해지면 깊이를 얻지만 한편으로 어려워지고, 스펙타클로 흐르면 자극적이지만 대중성을 얻는다는 점이다. 이것이 말의 힘만을 믿었던 '대왕 세종'이 안 되고, 사극이 가진 본태적인 스펙타클의 힘을 동시에 가져가는 ‘천추태후’가 되는 이유다.

Posted by 더키앙

2009년 새해 방송3사가 미는 드라마, 예능들

연말이면 방송3사가 그 해의 프로그램들을 가지고 시상식을 펼친다. 하지만 시상식은 단지 그 해의 프로그램만을 정리하는 자리에서 그치지 않는다. 방송3사는 다음 해에도 똑같이 드라마와 예능 프로그램을 만들어나가야 할 터, 시상식은 한편 다음 해를 위한 포석을 깔아놓기도 한다. 올해 연말 각종 시상식들을 통해 볼 수 있었던 연초 방송사들의 주력 프로그램들은 무얼까.

예능, KBS ‘개콘’, MBC ‘일밤’, SBS ‘골미다’
2008년 KBS가 선정한 최고의 예능 프로그램은 ‘1박2일’이었다. 하지만 KBS가 시상식을 통해 당장의 주력으로 밀어준 프로그램은 ‘개그콘서트’였다. 시상식의 형식 자체가 ‘개그콘서트’에서 따온 것들이 많았고, 그 시상식을 전적으로 이끌어간 것도 ‘개그콘서트’의 개그맨들이었다. 이것은 불황을 맞아 시간대를 저녁 9시로 변경하고 급부상하고 있는 ‘개그콘서트’를 의식한 결과라고 볼 수 있다.

MBC는 2008년도 ‘황금어장’에 상을 주었지만, 올 2009년도를 맞이해 시상식을 통해 주목시킨 것은 ‘일요일 일요일 밤에’였다. ‘일요일 일요일 밤에’의 ‘우리 결혼했어요’ 커플들은 시상식에서 퍼포먼스를 보여주었고 베스트 브랜드 상으로 모든 커플에게 상이 돌아갔다. 또 ‘세바퀴’의 늦둥이 예능인들을 조명해줌으로써 올해 아줌마돌, 아저씨돌의 인기를 이어갈 것을 예고했다. 다분히 1000회의 저력을 가진 ‘일요일 일요일 밤에’의 부활을 기대하는 포석이라 할 수 있다.

한편 SBS는 2008년도 ‘패밀리가 떴다’에 상을 주었다. 하지만 신봉선을 위시한 ‘골드미스 다이어리’의 멤버들은 시상식 전체 분위기를 좌우하면서 이 코너에 대한 기대감을 높였다. ‘패밀리가 떴다’로 주말의 최강자 예능을 이미 차지한 SBS가 ‘골드미스 다이어리’의 라인업을 통한 명실상부한 일요일의 강자를 노리고 있다는 것을 여실히 보여주는 대목이다.

드라마, KBS ‘천추태후’, MBC ‘에덴의 동쪽’, SBS ‘스타의 연인’
2008년도 KBS가 상을 준 드라마는 ‘엄마가 뿔났다’였다. 연기대상 시상식을 통해 느낄 수 있듯이 2009년을 맞아 KBS가 미는 프로그램은 ‘천추태후’. 신년을 맞아 시작하는 이 주말 사극은 지금까지는 유례를 찾아볼 수 없는 여자 주인공을 내세운 사극으로, 2008년 주춤했던 KBS의 주말사극의 전성기를 되돌릴지 귀추가 주목되는 작품이다.

한편 MBC는 심지어 논란이 일어날 정도로 ‘에덴의 동쪽’에 거의 일방적인 상을 몰아주었다. 현 시청률 수위를 차지하고 있다는 점뿐만 아니라, 앞으로도 드라마가 계속 지속될 것이라는 점에서 시상식의 이 포석은 다분히 의도가 드러난다. 하지만 공동수상으로 점철된 시상식 문제가 가져온 후폭풍 또한 거셌다. ‘에덴의 동쪽’이 2009년도 MBC 드라마의 견인차 역할을 제대로 할 것인지 그 향방이 자못 궁금한 작품이라고 할 수 있다.

SBS는 상대적으로 밀어주는 대작의 느낌은 아직까지 잘 보이지 않는다. 물론 연초에 시작될 ‘카인과 아벨’그리고 ‘왕녀 자명고’에 대한 기대를 갖고 있지만 현재 하고 있는 작품 중, 시상식을 통해 주목시킨 것은 ‘스타의 연인’이다. 이 작품은 물론 그간 백안시되던 멜로를 장르로 두고 있지만, 한류의 부활을 꿈꾸는 드라마로서 연출과 연기, 대본에서 잘 만들어진 완성도를 보여주고 있어 그만큼 기대감을 자아내게 하는 작품이다.

각 방송사의 연예, 연기대상 시상식을 통해 현재 방송사가 관심을 두고 있는 프로그램들이 드러나고 있지만 그것이 시청자들에게도 그만큼의 만족감을 줄지는 아직까지 미지수다. 부디 이 프로그램들이 방송사가 기대하는 것만큼 시청자들에게도 어떤 반향을 주길 기대한다. 새해에는 방송3사의 모든 프로그램에 복이 가득하길.

Posted by 더키앙

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