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개그맨들의 산실 <개콘> 왕국, 어쩌다 흔들리게 됐을까

 

KBS <개그콘서트>에서 일부 개그맨들이 제작진과의 불화로 프로그램에서 하차한다는 소식은 사실 공식적으로 확인된 게 없는 내용이다. 잔류할 것인지 아니면 다른 프로그램으로 갈 것인지에 대한 고민? 그런 것도 사실 <개그콘서트>에서는 늘 있던 일이다.

 


'개그콘서트(사진출처:KBS)'

한때 <개그콘서트>를 이끌었던 박준형과 정종철이 MBC <개그야>로 옮긴 적이 있었고, ‘달인코너로 장기간 인기를 끌던 김병만도 SBS <키스 앤 크라이>를 시작으로 <정글의 법칙>으로 빠져나간 적이 있다. 하지만 그래도 <개그콘서트>는 굳건했다. <개그콘서트>에서 스타가 된 개그맨들이 버라이어티로 이동해도 새로운 신인 스타들이 탄생해 그 자리를 메웠다.

 

그런데 공식적으로 확인된 것도 아닌 몇몇 개그맨들이 이동을 고민한다는 이야기가 이토록 큰 파장을 일으키는 건 왜일까. tvN <코미디 빅리그>와의 미팅? 그것은 <코미디 빅리그>가 모든 방송국 출신 개그맨들에게 열려있고 또 쿼터제로 운영되기 때문에 언제든 있을 수 있는 일이다. 개그맨들은 출연하는 프로그램이 달라도 개인적으로는 대부분 돈독한 사이다. 현장에서 늘 만나기 마련이니까.

 

중요한 건 이런 이야기가 나온 시점이다. 지금 현재 <개그콘서트>는 한 마디로 위기다. 시청률 20%를 훌쩍 넘기던 시절은 고사하고 이제는 10%를 유지하는 것도 간당간당하게 되었다. 만일 이 두 자릿수 시청률까지 빠져버리게 된다면 <개그콘서트>의 추락은 걷잡을 수 없게 될 가능성이 높다.

 

하지만 더 안 좋은 건 화제성조차 과거만 못하다는 점이다. 확실한 한 방이 있는 코너가 잘 나오지 않고 있고 따라서 <개그콘서트>를 전면에서 이끌어가는 이른바 간판 개그맨이 눈에 띄지 않는다. 생각해보라. 한 때 <개그콘서트>에는 이름만 들어도 화제가 됐던 김준현, 김원효, 허경환, 양상국 같은 인물들이 있었다. 하지만 그들은 어느 순간부터 <개그콘서트>에서 보이지 않게 됐다.

 

<개그콘서트>가 매너리즘에 빠졌다는 이야기는 꽤 오래 전에 지목되었다. 프로그램 시간이 너무 길고 그러다보니 과거처럼 팽팽한 느낌이 사라졌다. 똑같은 코너들이 그 주에 조금씩 상황만 바꿔 유행어를 날리는 정도의 느낌이랄까.

 

코너들의 교체 시기도 한없이 늘어지는 경향을 보였다. 제 때 제 때 코너를 교체해줬어야 신구 코너들이 조화롭게 굴러갈 수 있는데 그게 교체시기를 놓치다보니 이제는 한두 개 새로운 코너를 집어넣어도 <개그콘서트>가 달라진 느낌을 주지 못하게 됐다. 물론 새 코너도 이렇게 되면 생각만큼의 효과를 내기 어렵다.

 

결국 <개그콘서트>가 이런 위기에 빠지게 된 건 스타 가능성이 있는 개그맨들이 없어서도 아니고 아이디어가 부족해서도 아닌 시스템 운용과 인력관리에서 실패했기 때문이다. 개그맨들의 이탈 조짐은 결국 관리의 부실에서부터 비롯된 일이라는 것이다.

 

<개그콘서트>의 위기는 KBS 예능이 처한 상황과도 무관하지 않다. 결국 개그맨들은 선배들이 그랬던 것처럼 <개그콘서트>에서 실력을 보인 후 버라이어티 프로그램 같은 새로운 도전을 원한다. 그러려면 KBS가 개그맨들을 적절히 활용할 수 있는 다른 예능 프로그램들을 포진하고 있어야 하지만 최근 KBS 예능은 <12>을 빼놓고는 그리 선전하지도 주목받지도 못하는 상황이다. 개그맨들을 위한 프로그램으로 만들어졌던 <인간의 조건>도 시즌을 거듭하면서 소소한 프로그램이 되어버렸다. KBS에 개그맨들이 미래를 꿈꾸고 운신할 폭이 점점 사라졌다는 것이다.

 

하지만 이번 사안에서 언급된 <코미디 빅리그>를 보면 너무나 상황이 다르다는 걸 확인할 수 있다. <코미디 빅리그>를 통해 자리를 잡은 장동민이나 이국주가 tvN은 물론이고 타 방송사에서도 자유롭게 활동하고 있는 모습은 개그맨들에게는 또 하나의 워너비가 될 수밖에 없다. 최근에는 박나래와 장도연이 이 대열에 합류했다. 그렇다면 과연 최근 <개그콘서트>에서는 이렇게 승승장구하는 개그맨들이 있었던가.

 

tvN이라는 플랫폼이 가진 매력도 개그맨들이 미래를 꿈꿀 수 있게 만드는 요인 중 하나다. 최근 tvN 예능 프로그램들의 선전은 개그맨들이 <코미디 빅리그>를 통해 연계 프로그램으로 나아갈 수 있는 기회를 꿈꾸게 만든다.

 

<개그콘서트>는 지금껏 KBS 예능 프로그램의 허리 역할을 해왔다. 여기서 배출된 개그맨들이 다양한 프로그램에 포진되어 KBS 예능을 다채롭게 해왔다는 점이다. 그런 점에서 이번 사안은 그저 하나의 해프닝이라고 해도 결코 가볍게 바라볼 수 없는 면이 있다. 단지 코너 몇 개 바꾸고 개그맨들이 노력한다고 해서 해결될 수 있는 일이 아니다. 시스템 정비와 인력관리, 방송분량 조절 같은 총체적인 변화가 필요한 시점이다



Posted by 더키앙

재발견된 유정승, 미안한 김완기, 어눌엉뚱 김경진


달라진 ‘개그야’가 심상찮다. 가장 먼저 눈에 띄는 것은 남다른 캐릭터들의 존재감. 코너가 새롭게 재정비되면서 전체적으로 캐릭터들의 무게감이 돋보이고 있지만 그 중에서도 주목되는 캐릭터들이 있다. 그들은 ‘유정승의 재발견’의 유정승, ‘박준형의 눈’에 한 코너로 등장해 “미안합니다”를 연발하는 김완기, 그리고 같은 코너에서 전문가를 사칭하며 엉뚱 어눌한 개그를 보여주고 있는 김경진이다.


최국, 죄민수 대신 유정승을 데려오다
죄민수 조원석를 일약 스타덤에 올려놓은 코너, ‘최국의 별을 쏘다’. 그렇게 별을 쏘아준 최국이 이번에 무대에 올린 개그맨은 유정승이다. 최국과 유정승이 새롭게 들고 나온 ‘유정승의 재발견’은 따라서 ‘최국의 별을 쏘다’의 다음 버전 같은 코너라고 볼 수 있다. 죄민수 조원석이 거만하고 카리스마 넘치는(?) 스타의 모습을 과장된 연기로 보여주면서 큰 웃음을 주었던 시대는 가고, 대신 ‘지구상에서 가장 열심히 안하는 개그맨’, 유정승의 시대가 왔다.


함께 출연 중인 최국은 어떻게든 유정승이 웃음을 주어야 자신이 잘리지 않고 살아남을 수 있다는 것을 안다. 하지만 유정승은 천하태평. 그저 온몸에 색칠을 하고 무대 위에 오른 것 빼고는 전혀 웃길 마음이 없는 모양이다. 답답한 최국이 “유정승씨만의 개그의 특징이 있나요?”하고 묻자 그는 “제 개그의 특징은 저만 웃겨요”라고 당당하게 밝힐 정도다. 이 코너는 웃겨야 한다는 개그맨들의 중압감을 거꾸로 뒤집어버린 개그라고 볼 수 있다.

유정승이 웃기려 전혀 노력하지 않는다는 그 지점이 오히려 웃음을 준다는 것은 거꾸로 개그맨 입장에서는 웃겨야한다는 중압감이, 그리고 관객 입장에서도 반드시 웃어야 한다는 중압감(?)이 오히려 웃음을 저해한다는 점을 잘 포착해준다. 최국이 이번에도 유정승을 별로 쏠 수 있을까. 귀추가 주목되는 코너다.


김완기의 자학 개그, “미안합니다”
‘박준형의 눈’은 시사프로그램을 패러디하고 있지만 그 코너의 형식은 ‘개그콘서트’의 ‘봉숭아학당’ 같은 구조로 되어 있다. 박준형은 ‘봉숭아학당’의 선생님처럼 개그맨들의 산파 역할을 하는 것이고, 거기서 다양한 개그맨들의 캐릭터가 만들어진다. 다른 점은 ‘봉숭아학당’의 개그맨들은 한 자리에 모두 모여 앉아 있지만, ‘박준형의 눈’에는 한 코너씩 나누어져 소개된다는 점이다. 이것은 ‘봉숭아학당’처럼 모여 앉았을 때 동료들의 지원을 받을 수 없다는 단점이 있지만, 한편으로는 등장한 단독 캐릭터에 보다 집중할 수 있다는 장점이 있다.


“미안합니다”라는 유행어로 돌아온 김완기는 약간은 취기가 오른 얼굴로 모든 상황이 자기 탓이라는 자학적인 말로 웃음을 준다. 이것은 언뜻 루저 문화의 풍자로도 보이지만 한편으로는 그 미안함의 대상이 얼토당토않은 거대한 사건들이라는 점에서 약간의 결을 달리 한다. 예를 들어 “대한민국은 심각한 저출산으로 신음”하고 있고 “이 저출산이 다 저 때문”이라고 말한다거나, WBC 야구 결승전에서 “우리나라가 일본에게 진" 것이 자신이 보지 말았어야 하는 TV를 봤기 때문이라고 말하는 것은, 거꾸로 이 거대한 사건들(?)이 모두 자신 으로 인해 생긴 것이라는 자기자랑도 숨어 있다. 미안하다고 말하지만 사실은 자기자랑을 하고 있는 셈. 술 취해 호기를 부리는 김완기의 연기는 이런 이중적인 심리(패배자의 자기도취적 승리)를 정확히 짚어 웃음으로 전환시켜주고 있다.


어눌하면서 엉뚱하다, 김경진이라는 달인
같은 코너에 등장하는 김경진도 주목할 만한 캐릭터다. 자칭 전문가라고 등장해서 엉뚱한 이야기만 늘어놓는 이 캐릭터는 ‘개그콘서트’가 낳은 최고의 캐릭터, ‘달인’의 새로운 버전이라고 할 수도 있을 것이다. 이 엉뚱한 말을 계속 해대는 그에게 박준형이 의구심을 품을 때면 “전 전문가입니다. 경청하세요.”라고 말하지만, “확실합니까?”하고 박준형이 재삼 물을 때면, “확실하지 않습니다”라고 꼬리를 내리는 모습은 누가 뭐래도 주장을 굽히지 않는 김병만의 달인과는 비교되는 지점이다. 그는 엉뚱함에 어눌함을 덧붙였다.


그는 습관처럼 “여기서도 알 수 있듯이”하는 전문가들이 흔히 쓰는 문구들을 끄집어내고는 말도 안 되는 이야기를 (본인 스스로도 말이 안 된다는 것을 안다는 듯이) 어눌하게 얘기함으로써 웃음을 유발한다. 하지만 ‘거짓말’에 대해 얘기하면서 “아파트 광고에 걸어서 오 분 거리”라고 나오는 건 순 거짓말이라며 “겁나게 뛰어서 오 분 걸릴까 말까”라고 말하는 대목 에서는 그 어눌함 속에도 세상에 대한 풍자는 숨겨져 있다는 것을 알 수 있다.


새로운 ‘개그야’는 이밖에도 가능성을 보이는 캐릭터들이 다수 포진되어 있다. ‘그렇지요’의 황제성은 그 악동의 이미지를 ‘비겁한 거리’로 가져와 “장비로 천장을 뚥습니다” 같은 무식한 조폭들의 언어생활로 기발한 웃음을 선사하고, 정성호는 ‘감동’이라는 새 코너에서 특유의 땀을 뻘뻘 흘리는 오버연기로 웃음을 주고 있다. 여기에 이제 ‘사바나의 추장’과 ‘맹구’로 인기를 모았던 심현섭이 ‘무릎팍 도사’를 패러디한 ‘가슴팍 도사'로 합류할 예정이고, 이어 잠시 쉬었던 정종철도 복귀를 준비하고 있다. ‘개그야’의 달라진 캐릭터들. 그 존재감이 심상찮게 느껴진다.

Posted by 더키앙

웃음 없는 ‘개그야’, 웃음 되찾으려면

MBC의 공개개그 프로그램인 ‘개그야’가 가장 전성기를 누렸던 시기는 시청률 최고를 달리던 ‘주몽’이 앞에 자리하고 있었을 때였다. 분명 이 시기에 ‘주몽’의 선전은 ‘개그야’의 시청률에도 영향을 미쳤다. 하지만 단지 그것만이었을까. 이 시기에 ‘개그야’에는 사모님 김미려도 있었고, 그 뒤를 이었던 죄민수 조원석도 있었다. 아무리 편성이 도와준다고 해도 그걸 받쳐주는 ‘개그야’만의 특별한 웃음 포인트가 있었기 때문에 전성기를 구가할 수 있었던 것이다.

하지만 현재 ‘개그야’는 금요일 심야에 편성된 시간대도 문제지만 프로그램 자체의 문제가 더 심각한 편이다. ‘주연아’에서 땀을 뻘뻘 흘리는 모습으로 웃음을 주었던 정성호는 ‘도’에서 분전하고 있으나 이렇다할 존재감을 드러내고 있지는 못하고, ‘천수정 예뻐’로 유행어를 만들었던 천수정도 ‘장인장모전’, ‘그렇지요’ 등에 나오고는 있지만 그녀만의 특별한 개성을 발견하기가 어렵다.

‘우리도 결혼했어요’로 주목받았던 이국주와, “환규에요!”의 전환규도 그다지 눈에 띄지 않는다. 전형적인 조폭 코미디를 보여주는 ‘LS클럽’은 그 설정 자체가 식상한 면도 있지만 이 코너의 중심에 선 고명환, 최국 역시 선배로서의 큰 웃음을 살리지 못하고 있다. 오히려 이 코너에서는 황제성의 전화 설정 개그 같은 것이 그나마 체면을 살려주고 있을 뿐이다.

무엇보다 아쉬운 건, ‘개그야’에 긴급 수혈된 ‘개콘’의 스타 개그맨들인 박준형, 정종철, 오지헌의 존재감이 좀체 드러나지 않고 있다는 점이다. ‘꽃보다 남자’의 F4를 패러디한 ‘A4’에서 오지헌은 특유의 ‘얼굴개그’를 펼치고 있지만 새로운 아이디어가 접목되지 않아 그저 같은 개그형태의 반복으로만 보여진다. 이런 형태가 더 지속된다면 자칫 오지헌의 특징적인 개그의 빠른 소비만을 불러올 지도 모를 일이다.

박준형은 ‘시사매거진 박준형의 눈’, ‘김경진은 호모 사피엔스’에 출연하고 있지만 엄밀히 말하면 이 두 코너에서 박준형은 자신의 개그를 보여주기보다는 여러 개그맨들의 개그를 소개하는 역할을 맡고 있다. 마치 ‘개그 콘서트’, 봉숭아학당의 선생님 같은 역할이다. 오지헌과 박준형이 ‘개콘’에서 보여주었던 발군의 감각을 드러내지 못하는 데다, 정종철마저 아내의 건강과 출산문제로 5개 월여 동안 프로그램에 나오지 않게 되자 이들의 투입효과는 거의 발견하기 어렵게 되었다.

전반적으로 코너들이 큰 웃음을 주고 있지 못하고 있지만 그렇다고 가능성이 아주 없는 것은 아니다. ‘김경진은 호모 사피엔스’에서 김경진은 독특한 목소리와 특유의 엉뚱함으로 자신의 끼를 발휘하고 있고, ‘시사매거진 박준형의 눈’에서 짧은 코너 속 코너로 나오는 ‘최국의 한줄 논평’은 마치 댓글 문화를 반영하는 듯한 꽤 주목할만한 촌철살인의 개그를 보여준다. 한편 정종철이 이 달 말부터 복귀한다는 점과 ‘세바퀴’가 독립편성되어 ‘개그야’ 앞자리로 온다는 점은 새로운 기대감을 갖게 만든다.

물론 분명 ‘개그야’가 가진 금요일 심야 시간대 편성은 꽤 불리한 것이 사실이다. 하지만 그렇다 하더라도 현재 ‘개그야’의 코너들은 너무 방만한 느낌을 주는 것 또한 사실이다. 시청률을 떠나서, 편성 시간대 같은 외부적 조건을 떠나서, 오로지 어떻게 하면 시청자들에게 웃음을 줄 것인가에 대한 진지한 고민만이 프로그램을 살릴 수 있는 유일한 길이라는 것을 생각해봐야 할 시기다. 이 고민을 통해 전성기 시절의 ‘개그야’가 빨리 오기를 기대해본다.

Posted by 더키앙
TAG 개그야

‘개그야’, 무의미의 실험이냐 의미의 공감이냐

‘개그야’가 생긴 건 분명 ‘개그콘서트’가 열어 놓은 공개무대개그의 영향이 크다. 개그의 무한경쟁 시대를 열어놓은 KBS ‘개그콘서트’가 독주하고, 그 분위기를 감지한 SBS ‘웃음을 찾는 사람들’이 등장한 후에도 MBC는 꽤 오랫동안 ‘웃으면 복이 와요’가 가졌던 콩트 개그류의 전성기가 다시 도래하기를 꿈꾸고 있었는 지도 모른다.

하지만 이미 대세가 기운 상황에서 MBC가 내민 카드가 ‘개그야’다. ‘개그야’가 여타의 공개개그와 차별점을 두었던 것은 내러티브 속에 잡아넣는 말 개그, 즉 유행어였다. ‘죄민수’의 “아무 이유 없어!”, “MC계의 슈레기"나 ‘사모님’의 “운전해 어서!” 같은 유행어들은 ‘개그야’가 가진 말 개그가 낳은 것들이다.

무대개그의 실험성은 단연 ‘개그콘서트’가 독보적인 상황이었으며, 그 주축을 이룬 개그맨이 정종철, 박준형이었다는 점에서 현재 그들이 이적한 ‘개그야’에 대한 관심이 고조되는 것은 당연한 이치. 하지만 시청률면에서나 관심도면에서 기대에 못 미치는 이유는 무얼까. 이들의 실험성과 ‘개그야’가 본래부터 갖고 있던 유행어 제조기를 방불케 하는 내러티브형 말 개그는 과연 시너지효과를 거두고 있을까. 결론부터 말하면 그렇지 못하다는 점이다.

유행어 면으로만 보면 현재의 ‘개그야’는 과거의 그것과 그다지 다르지 않은 인지도를 예감케 한다. 벌써부터 ‘천수정 이뻐’나 ‘없어’ 그리고 ‘끊지마’같은 코너는 그 제목 자체가 유행어를 염두에 두고 만들어진 것처럼 누구나 한번 들으면 귀에 쏙쏙 박히는 중독성을 갖고 있다. 특히 ‘천수정 이뻐’는 “힘들어? 오 내 새끼 오 남의 새끼” 이런 식으로 유행어 조짐을 보이는 말들을 연쇄적으로 풀어내는 묘미를 선사한다.

문제는 이런 입에 쩍쩍 달라붙는 말들이 독특한 발성과 높낮이를 통해 강한 중독성을 내포하기는 하지만, 어떤 의미를 도출하지 못하는 점에 있다. 개그가 반드시 모든 사회적 의미를 내포해야 하는 것은 아니지만, 그렇게 무거운 것이 아닌 간단한 것이라도 의미망을 형성하지 못한다면 자칫 말장난에서 그칠 수 있기 때문이다. 말장난 또한 웃음의 한 요소인 것은 분명하지만 의미는 바로 그 말장난을 좀더 강력하게 각인시키는 힘이 있다.

의미 형성을 이루지 못하는 재미있는 말들의 상찬은 즉각적인 웃음은 불러낼 수 있지만 그 이상을 만들기 어렵다는 말이다. 이러한 말의 무의미성이 극대화된 것은 바로 ‘나카펠라’다. ‘나카펠라’가 가진 실험성은 아카펠라의 패러디, 노래의 재해석, 그리고 몸 개그의 결합 등등 간단히 겉으로만 봐도 실로 극대화되어 있다는 걸 알 수 있다. 이것은 분명 정종철이 가진 다양한 개인기가 아니면 풀어내기 어려운 개그의 형식이다. 하지만 한바탕 웃고 나서 “도대체 이게 무슨 얘길 하는 거냐”고 묻는다면 딱히 의미를 찾기가 어렵다.

이러한 실험적인 코너가 한두 개 있는 것은 나쁜 것이 아니다. 오히려 의미가 극대화된 풍자나 세태개그가 주류를 이루는 ‘개그콘서트’ 같은 경우에 이런 ‘무의미의 실험개그’가 주는 신선함은 오히려 더 커질 수 있다. 이른바 4차원 개그에 대한 주목도는 나머지 코너들이 대비효과를 주어야 비로소 더 빛나는 법이다. 하지만 ‘개그야’가 선보이는 코너들은 거의 대부분이 4차원에 머물고 있다.

IQ가 430이라 자처한 한 황당한 정치인에서 따온 것이지만 그 내용은 풍자와 세태와는 거리가 먼 ‘IQ430’라는 코너에서, 개그우먼이 “기분 많이 좋아?”하고 물어볼 때 유행어를 예감케 하는 재미에 비해 그 무의미함으로 인해 그 이상으로 남지 못하는 건 그 때문이다. ‘개그야’에 대한 떨어진 호응도는 아직까지 섣불리 그 원인을 단정하기는 어렵다. 이제 정종철과 박준형이 투입된 지 얼마 지나지 않았고 무대개그의 속성상(변화의 속도가 빠르다) 앞으로 또 어떤 변화를 가져올지 예측할 수 없기 때문이다. 하지만 분명한 것은 무의미의 실험보다 우선해야 하는 것이 있다는 것이다. 그건 바로 웃음의 의미가 만들어내는 공감이다.


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Posted by 더키앙

개그 삼국지 정착이 가져온 개그맨의 어려움

‘개그 콘서트’의 간판 프로그램, ‘마빡이’는 그 설정이 단순하다. 그저 몇몇 개그맨들이 차례로 무대에 나와 이마를 치는 동작을 반복하는 것이다. 특별한 스토리도 없다. 있는 스토리라고는 고작 ‘그 이마를 치는 동작이 얼마나 어렵고 힘든 일인가’에 대한 항변 정도다. 하지만 이 단순함이 가진 웃음의 파괴력은 크다. 그 공감의 기저에는 복잡다단한 우리네 삶에 대한 어려움을 단순화시키는 명쾌함이 자리잡고 있으며, 자학적 동작이 가진 우스꽝스런 모습을 통해 자신이 겪고 있던 힘겨움을 웃음으로 털어 버리게 하는 힘이 있다. 하지만 무엇보다도 이러한 현실에 공감을 느낄 이들이 있다. 바로 개그맨 자신들이다.

정착 단계에 들어간 공개 개그 프로그램
‘개그콘서트’로 촉발된 국내 개그 프로그램들의 변화는 이제 방송 3사가 모두 같은 색깔의 옷을 입음으로써 그 형식이 이 시대의 대세임을 증명했다. , 스탠딩 개그, 무한정 투입되는 아이디어, 새로운 얼굴들, 끊임없는 경쟁체제... 이 파고를 넘어 이제 이러한 형식의 개그 프로그램은 정착단계에 들어선 것 같다. KBS ‘개그콘서트’에 도전장을 내밀며 등장한 SBS의 ‘웃음을 찾는 사람들’이 양대 산맥으로 가르던 개그전쟁에 뒤늦게 제자리를 잡아가고 있는 MBC의 ‘개그야’가 등장해 ‘개그 삼국지’의 안정적인 형세를 이루게 된 것이다.

그러나 이들 공개 방송류의 개그 프로그램들의 끝없는 경쟁와 아이디어 산출이 가져온 것은 시청률 상승과 함께, 개그맨의 단명이다. 이런 류의 프로그램들은 한 마디로 엄청난 개그의 인해전술을 방불케 한다. 양이 많아지면 그만큼 주의력은 흩어지게 마련. 결과적으로 어느 정도 뜬 개그맨들은 하나둘 그 아이디어 전쟁에서 밀려나 새로운 분야(방송진행, 드라마, 영화, 연극, 뮤지컬 등을 보라!)로 떠날 수밖에 없다. 이들 공개 개그 프로그램들의 성공은 어찌 보면 개그맨들의 살을 깎는 경쟁과 대전을 통해 이룬 것이다.

짧은 개그만큼 짧아지는 개그맨의 수명
‘개그 삼국지’가 전성기를 맞은 것은 이제 공개 개그 프로그램이 하나의 시스템을 온전히 갖추었다는 걸 의미한다. 그 시스템은 우리가 벗어나려 해도 벗어나기 힘든 이 사회의 경쟁 시스템과 유사하다. 제작자들에 의해 걸러진 개그가 바로 TV에 담기던 과거 가족 경영식의 개그시대는 지났다. 한번 방송사에 소속되면 평생직장이 보장되던 요순시절은 갔다. 이제 그들은 밀폐된 세트를 빠져나와 무대 위에 올려지고 그 즉시 관객들에게 판정을 받는다. 좋은 반응을 얻지 못하면 그들은 자동 퇴출 된다. 편집에 의해 TV에 담기지 조차 못하는 것이다. 개그는 독해졌고 처절해졌다. 짧은 시간 내에 관객을 사로잡아야 하는 그들의 개그는 분명 촌철살인의 번뜩임과 아이디어로 충만한 것이 사실이었지만, 그만큼 웃음의 파장은 짧아졌다. 그들은 그 짧은 웃음을 위해 더 많은 노력을 기울여야만 되는 상황에 직면했다.

이러한 경쟁 시스템 속에서 부속화된 개그맨들은 스스로를 처절한 개그전쟁 속으로 몰아넣었다. 편집에서 살아남기 위해 개그맨들은 스스로를 한없이 무너뜨렸다. 갈갈이는 무를 갈았고, 옥동자는 바보짓을 했으며, 세바스찬은 바닥에 떨어진 음식을 주워먹었다. 그렇게 생존하려 했지만 지금 그들의 형편이 나아졌을까. 여전히 갈갈이는 괴상한 복장의 옷을 입고 나와 스스로를 무너뜨리고, 옥동자는 마빡이로 등장해 시종일관 자신의 이마를 때리며, 세바스찬은 어디로 갔는지 보이지 않는다. 그 전쟁 속에서 처절하게 생존하거나 퇴출 되는 것이 그들의 운명이다.

시스템 밖으로 나온 개그맨들은 나을까
이러한 시스템에서 벗어난 개그맨들은 버라이어티쇼, 토크쇼 같은 예능프로그램으로 편입되었다. 몇몇 개그맨들은 그 프로그램의 MC로서 자리잡았으나 게스트도 아니고 MC도 아닌 장기출연자들(그들은 그렇게 고정되어 있지 않기에 고정출연자란 말은 어울리지 않는다)의 상황은 저 시스템 속의 그것과 별반 다를 게 없다. 프리랜서의 어려움은 그것이 안정적이지 않으며, 자칫 소속 밖에서 섭외가 안 들어오는 고립의 위험성이 존재한다는 데 있다.

또한 이들 버라이어티쇼나 토크쇼 자체가 가진 ‘출연자 중심의 방송’ 특성상 개그맨들은 자신들의 입지를 넓히기가 쉽지 않다. 그들이 부여받은 임무는 출연자를 띄워주면서 쇼를 재밌게 만들라는 것이다. 이 상황은 ‘무너지기 개그’의 기본 전제를 깔아준다. 초기 상상플러스 고정출연자들의 ‘바보놀음(?)’이나, 각종 짝짓기 프로그램에서 개그맨들의 무너지기 설정은 바로 거기서 비롯된다. 유재석의 성공은 바로 스스로를 낮추고 상대방을 높이는 프로그램의 특성과 자신의 개그스타일이 잘 맞아떨어진 결과이다. 이것은 진화에 진화를 거쳐 ‘무한도전’까지 오게 되는데 이 상황이 되면 이제는 시청자와 출연자 사이의 암묵적인 동의 하에 ‘누가 더 심하게 무너지며, 심지어 굴욕을 느끼는가’의 재미를 추구한다.

이렇게 점점 제 살을 깎아야 타인을 웃길 수 있는 상황에 몰리는 개그맨들에게, 그들 보다 더 웃기는 가수, 영화배우, 탤런트들의 출연은 심지어 위기의식까지 느끼게 만든다. 쇼 프로그램의 특성이 그들 출연자에게 맞춰져 있다는 점에서 개그맨들은 스스로의 입지를 좁혀 가는 작업을 하고 있는 셈이 된다. 이 좁혀진 입지 속에서 저 시스템 밖으로 나와 쇼 프로그램에 편입된 개그맨들은 똑같은 시스템에 직면한다. 자신에게 오는 짧은 순간 순간의 촌철살인의 순발력이 없다면 역시 마찬가지의 편집이란 칼에 난자 당할 수밖에 없는 상황이다.

차마 쳐다보기 민망한 처절함
가끔 예능프로그램을 보면서 너무나 보기가 껄끄러워 고개를 돌리곤 하는 것은 그 처절함을 순간 느끼기 때문이다. 우리나라의 개그맨들은 슬프다. 무너지는 것은 잘못된 것이 아니나, 그것이 여러 갈래길 중 하나가 아닌 오직 한 가지 길일 때 비극이 발생한다. ‘개그콘서트’와 ‘웃음을 찾는 사람들’ 그리고 ‘개그야’의 정착은 프로그램 제작자나 방송사의 입장에서는 환영할 일이나, 개그맨들에게 더 많은 어려움을 예고한다. 개그 코너와 개그 프로그램은 남아도 개그맨은 남지 않는 시스템 속에서, 그들의 입지는 점점 줄어들 수밖에 없다. 시스템이 강화되면 개인들의 자유는 줄어들 수밖에 없듯이 말이다.

도저히 웃음이 나오지 않는 부조리한 사회 속에서 웃음을 만들어내는 개그맨들은 그 어느 정치인들보다, 경제인들보다, 의사보다, 더 존경받을 만하다(물론 가끔 개그맨들을 능가하는 정치인들이 나오기도 하지만). 마빡이의 고단함이 마치 개그맨들을 위한 퍼포먼스처럼 느껴지는 요즘의 개그계에, 그네들의 건전한 살판을 만들기 위해서는 그 처절한 경쟁 속에서 살아남은 개그맨들을 안정적으로 포용할 수 있는 새로운 시스템이 요구된다. 그것은 또한 신인 개그맨의 발굴보다 이미 발굴된 개그맨의 보다 효과적인 활용이 경제적이라는 측면에서도 방송사에 결국 유리한 길이 될 것이다.

Posted by 더키앙

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