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탁재훈도 있고 붐도 있는데 왜 이수근에만...

 

이상한 일이다. 불법도박 파문에 줄줄이 예능 MC들이 연루되어 있지만 희한하게도 이수근에만 유독 논란이 집중되는 양상이다. 지금까지 거론된 이름들을 보면 탁재훈, 붐, 토니안, 앤디, 양세형 등이다. 물론 지금도 조사가 진행되고 있고 이들이 다가 아니라는 이야기는 이미 업계에서는 공공연하게 나오고 있다. 그런데 유독 이 모든 일들이 마치 이수근 혼자 저지른 것처럼 포장되고 언론에 보도되고 있는 건 이상한 현상이다. 양세형 같은 이름은 거의 논란에서 거론되지도 않고 있다. 심지어 이수근이라는 이름이 다른 이름들을 덮어주고 있는 형국이다.

 

'우리동네 예체능(사진출처:KBS)'

당연하게도 이것은 이수근이 최근 다른 이들보다 더 대중들에게 노출되어 있었기 때문에 생겨난 현상일 것이다. 이수근은 KBS의 간판 예능인 <1박2일>에 시즌2까지 계속 출연해왔고, 최근에는 KBS에서 어느 정도 자리 잡은 <우리동네 예체능>에도 확고한 자기 존재감을 만들었다. 물론 탁재훈이 한때 KBS 연예대상을 탔던 인물이고 케이블에서 <비틀즈코드 시즌2> 같은 몇몇 예능 프로그램에 출연하고 있다고 해도 최근의 존재감은 확실히 이수근에 미치지 못한다. 붐 또한 마찬가지다. <스타킹>과 <출발 드림팀 시즌2>에 고정출연했지만 이수근 만큼 주목되지는 못했다.

 

게다가 이수근은 최근 토크쇼 등을 통해 자신의 어려운 상황들을 토로했다는 것이 오히려 거센 후폭풍으로 이어지고 있다. 심지어 눈물을 흘리며 어려운 가족사를 드러냈던 그였기에 그가 불법도박에 손을 댔다는 사실은 대중들에게는 더 큰 충격으로 다가올 수밖에 없다. 요즘 예능에서 가장 중요하게 생각하는 이른바 ‘진정성’이 이 사건 하나로 훼손된 것이다.

 

불법도박 사건이 터지고 결국 모든 프로그램에서 하차하게 됨으로써 생겨나는 빈 자리도 화제가 되는 프로그램일수록 더 크게 느껴지기 마련이다. 사건이 터지기 전에 찍었던 <우리동네 예체능>은 시청률은 많이 나오지 않아도 화제성만큼은 높은 프로그램이었다. 이 프로그램에서 이수근은 말 그대로 통편집되었다. 농구는 잘 못해도 빠른 발로 이른바 셰퍼트처럼 밀착해서 수비하는 모습으로 새로운 캐릭터가 만들어져 가던 차였다.

 

불법도박 사건이 이처럼 이수근에게로 집중되는 현상은 또한 난데없이 강호동 위기론으로까지 번져나가고 있다. 물론 이 위기론에는 <스타킹> 등에서 강호동과 호흡을 맞추던 붐 또한 이 사건으로 하차하게 된 것이 포함되어 있지만, 확실히 이수근 만큼의 영향은 아닐 것이다. <우리동네 예체능>에서 강호동과 이수근은 마치 톰과 제리처럼 아옹다옹대며 스포츠에 가까운 프로그램에 예능적인 숨통을 틔워주는 역할을 해왔다. 그러니 이수근의 부재는 강호동에게 버거운 숙제를 안긴 셈이다.

 

물론 불법도박을 한 이수근에 대한 여론의 비판은 당연하고 또 지당하다. 하지만 이 비판의 초점이 맞대기 도박이라 불리는 신종 불법도박을 운영해 연예인들을 꿰어 넣은 이들에게 맞춰지지 않고 여기에 연루된 연예인들에게만 선정적으로 맞춰지는 건 이 문제에 대한 근본적인 해결책이 되지 못한다. 한동안 이들 연예인들에 대한 질타가 이어지다가 가라앉게 되면 또다시 이런 일이 발생하는 건 시간문제다. 즉 여론몰이 하듯이 그저 한때 시선을 잡아끄는 방식의 선정적인 시선은 항간에 떠도는 음모론처럼 실제로 더 큰 문제를 가리기 위한 이벤트 정도로 사안이 이용될 가능성이 있기 때문이다.

 

흥미로운 건 지금 대중들의 입에 오르내리고 있는 이 이른바 맞대기 도박이라 불리는 신종 도박이 최근에 갑자기 등장한 게 아니라는 점이다. 이수근의 경우를 예로 들면 그가 <상상플러스>에 참여하던(공교롭게도 <상상플러스>에 출연했던 MC들, 신정환을 비롯해 탁재훈, 이수근은 모두 불법 도박으로 방송에서 하차하게 되었다) 2008년에 이 도박을 처음 접했고 그 후 몇 년을 하지 않다가 2010년부터 11년까지 이 도박에 손을 댔다고 한다. 그러니 현재를 시점으로 보면 2년 전에 벌어진 일이다. 그런데 왜 하필 지금 이 시점에 이 문제가 끄집어내졌을까.

 

이수근이 전면에 내세워져 다른 불법 도박에 연루된 이들이 가려지는 현상은, 그래서 이 문제로 더 큰 정치적 사안들이 가려지고 있는 현 상황을 환기시킨다. 이것은 혹시 정치가 연예인을 활용하는 방식은 아닐지. 더 유명하고 존재감이 있는 연예인일수록 더 효과적이라는 것. 불법 도박 파문이 이수근에게만 쏠리는 현상은 그래서 마치 프랙탈처럼 정치적 사안이 연예인 사건사고로 덮여지곤 하는, 때만 되면 반복되는 일들을 떠올리게 만든다.

Posted by 더키앙

연예계의 사건사고, 과연 개인적인 문제일까

 

잘 나가는 예능 MC 치고 각종 사건사고에 연루되지 않은 사람 없다? 과장이 아니다. 세금 문제로 강호동은 1년 간 방송출연을 하지 않았고, 김구라는 과거 인터넷에서 했던 적절치 못한 발언이 논란이 되어 역시 한 동안 방송을 접고 자숙의 기간을 가졌으며 지금은 최고의 주가를 올리고 있는 신동엽도 한 때는 대마초 사건으로 구속된 적이 있었다. 그래도 이들은 잘 풀린 경우다.

 

'무한도전(사진출처:MBC)'

거의 방송이 불가능한 지경에 이른 예능 MC들도 있기 때문이다. 신정환은 대표적이다. <라디오스타> 같은 토크쇼에서 발군의 기량을 발휘하던 그는 두 번씩이나 원정 도박사건이 터지고 그걸 무마하기 위해 거짓말까지 한 정황까지 포착돼 대중들의 질타를 받았다. 이혁재는 폭행사건에 연루되면서 방송이 어려울 만큼 급추락하게 되었고, 고영욱도 청소년 성추행 혐의라는 죄질이 극히 좋지 않은 문제로 구속되면서 사실상 연예계에서 퇴출되었으며 MC몽의 경우에는 군 면제를 위해 고의발치를 했다는 혐의로 방송에서 보기 어려운 인물이 되었다.

 

이 사건사고 리스트에 김용만에 이어 이수근, 탁재훈, 붐, 토니안, 앤디까지 예능MC로서 주가를 올리던 이들이 불명예스런 이름을 올리게 되었다. 불법 도박 혐의다. 이번 사건에 등장한 이른바 온라인을 이용한 ‘맞대기’ 도박은 훨씬 더 일상 속으로 들어와 있다는 점에서 과거 원정도박보다 유혹의 강도는 높은 반면, 죄의식에는 둔감했으리라 여겨진다. 도박 사건이 여러 번 터졌지만 이번에 특히 대거 MC들이 한꺼번에 사건에 연루된 이유다.

 

이런 사건이 터질 때마다 떠오르는 인물이 있다. 바로 유재석이다. 유재석은 그 오랜 시간 동안 톱MC로서의 위치를 지켜오면서도 그 흔한 구설수 하나에도 휘말리지 않았던 연예계에서는 보기 드문 인물이다. 리얼 버라이어티 같은 야외에서 일반인들과 부딪치기 마련인 프로그램 형식 속에서도 그는 오히려 더 성실하고 사려 깊은 MC로서의 면모를 보임으로써 심지어 대중들에게 감동을 선사하기도 했다. 유재석을 유느님이라 부르는 것이 단지 과장만은 아니라는 것을 그는 몸소 입증해왔다.

 

유재석의 경우를 보면 스타가 되어 정상에 오르는 것보다 그것을 지키기 위해 자신을 철저히 관리하는 것이 얼마나 중요한 일인가를 실감하게 된다. 술 담배를 전혀 하지 않고 몸 관리에도 철저하며 프로그램 내에서도 그 누구보다 성실하게 임하는 모습은 대중들이 그를 신뢰하게 되는 이유가 된다. 정상의 연예인으로서 누리기보다는 그만큼 자기관리에 더 힘을 쏟는 모습에 대중들이 박수를 보내는 것.

 

하지만 이것은 아마도 유재석이라는 특별한 MC의 사례일 것이다. 연예계라는 곳 자체가 구조적으로 그 어느 곳보다 사건사고의 유혹이 많은 곳이기 때문이다. 술로 인한 사건이나 도박 문제가 자꾸만 불거지는 것은 이들 연예인들이 그 직업상 정상적으로 스트레스를 해소할 수 있는 곳이 사실상 거의 없기 때문이다. 공공장소로 나올 수 없는 그들은 밀폐된 저들만의 공간에서 저들만의 방식으로 문제를 풀어내기 마련이다.

 

사건사고가 터질 때마다 그 때뿐이고 어느 정도 지나고 나면 똑같은 사건들이 계속 터지는 것은 이 문제들이 개인의 차원이라기보다는 직업적이고 구조적인 차원의 문제라는 걸 말해준다. 항간에는 정치적으로 민감한 사안이 생길 때마다 마치 숨겨둔 곶감 하나씩 꺼내먹듯 연예계 사건사고를 터트린다는 음모론이 나올 정도다. 심지어 과도한 스트레스로 정신적인 문제를 겪다가 자살로까지 이어지는 사례들은 연예인들 전반의 정신적인 상태가 얼마나 취약한가를 잘 보여준다.

 

연예계의 사건사고들은 물론 그 개개인들의 자기관리 실패에서 비롯된 일이다. 그러니 그들에게 신뢰를 가졌던 대중들이 질타를 보내는 건 정당한 일일 것이다. 하지만 그 이면에 놓여져 있는 연예계의 취약한 구조가 가진 문제들을 개선해나가는 노력 역시 필요할 것이다. 매번 반복되는 사건사고를 그저 개인이 저지른 일파만파의 파장으로만 치부할 것이 아니라, 향후에 이런 일이 생기지 않도록 감정노동을 위한 상담 등을 상설화하는 식으로 사전에 예방해가는 것이 바람직하지 않을까. 모두가 유느님이 될 수는 없는 일이다.

Posted by 더키앙

150일 휴가에 군 생활 어려웠다는 연예병사 믿을 수 있을까

 

“홍보지원단 간부들과 연예병사들은 일종의 거래관계라는 제보가 있다.” 국회 국방위 민주당 진성준 의원이 CBS 라디오 <김현정의 뉴스쇼>에서 주장한 내용은 충격적이다. “국방홍보원이나 홍보지원대의 간부들이 개인적인 모임에 연예병사를 동원해 공연을 하게 하는 등 사적인 활용을 하기 때문에 통제가 불가능하다는 제보를 받았다”는 것.

 

'현장21(사진출처:SBS)'

진성준 의원은 국방홍보원과 연예기획사 간에 일종의 ‘거래 관계’가 있으며 심지어 “자신이 연예기획사 대표로 있는 연예병사의 경우 오전에 기획사 회사 관계자가 와서 업무상황을 보고하고 결재도 받아가는 사례가 있었다고 한다”고 말했다. 만일 이 주장이 사실이라면 국방부가 얘기하는 ‘강력 대처’에 의구심이 생길 수밖에 없다.

 

마침 국방부 위용섭 공보담당관이 전한 국방부의 비에 대한 입장은 이런 의구심을 더욱 크게 만들었다. 위 담당관에 의하면 “비는 당시 공연을 마치고 다른 병사들과 식사를 하지 못했기 때문에 간부들과 식사를 하고 숙소에 와서 취침을 한 것으로 알고 있다”며 “비가 식사 중 음주를 했다고 해도 간부의 지휘 아래 격려 차원에서 충분히 할 수 있는 행동이라고 판단하고 있다”는 것. 즉 이번 논란과 관련해 아무런 혐의가 드러나지 않았기 때문에 비는 예정대로 10일 전역하게 된다는 것이다.

 

사실 연예병사 복무실태 논란을 촉발시킨 장본인이 바로 비다. 연초에 김태희와의 열애 사실이 터지면서 엉뚱하게 연예병사의 복무실태가 논란의 도마에 올랐던 것. 국방부는 당시 이른바 ‘연예병사 특별관리 지침’을 발표했지만 결국 여론 무마용에 불과했다는 것이 <현장21>을 통해 확인되었다. 연예병사 복무실태 논란이 터진 지 불과 6개월도 안된 시점에 비가 다시 논란의 현장에 있었다는 것은 사실 그 자체만으로도 문제가 될 수 있다. 모텔에 투숙하고 술을 마시며 핸드폰을 마음대로 사용하고 사복으로 거리를 활보하는 모습에서 ‘자숙의 모습’을 찾기란 어려운 일이 아닌가.

 

이번 논란이 상추와 세븐에게 주로 집중된 것은 그들이 안마시술소를 들락거리는 모습이 너무나 충격적이었기 때문이다. 하지만 근본적으로 바라보면 이 문제는 이들만의 일이 아니라 그 자리에 있었던 모든 연예병사들에게 해당되는 사안이다. 특히 최고참인데다 이미 한 차례 논란을 일으켰던 비는 그 중에서도 더 무거운 책임이 있다고 할 것이다. 대중들이 국방부의 비에 대한 입장을 이해하기 어려운 것은 그래서 당연하다 여겨진다. 과연 일반사병이 이런 문제에 연루되었다면 어땠을까. 과연 그 때도 국방부는 이런 입장으로 문제를 무마하려 했을까.

 

연예병사의 문제가 한두 사람의 돌출된 행동으로 인해 생긴 것이 아니라는 여러 정황들이 나오고 있는 상황에 이제 대중들의 시선은 과거 연예병사로 복무하고 나온 연예인들에게까지 향하고 있다. 특히 무려 150일을 군 바깥에서 지낸 붐은 때 아닌 후폭풍에 휘말리는 양상이다. 이미 비의 휴가일수 논란이 터졌을 때 붐의 휴가일수도 논란의 도마 위에 올랐었다. 비의 휴가일수인 94일보다 훨씬 많은 150일을 휴가로 보냈지만 당시에는 비에게 문제가 집중되는 바람에 붐의 사안은 묻혔던 게 사실. <썰전>에서 허지웅 기자가 다시 이 사안을 언급하면서 연예병사 논란은 과거로 소급되고 있다.

 

특히 붐의 경우는 군 제대 후 방송에 복귀하면서 했던 일련의 이야기들이 다시 끄집어내지면서 논란이 더 커지고 있다. 물론 약간의 각색이 들어있었겠지만 그가 군대에서 제설작업 중 장군과 하이파이브를 했다는 이야기는 이번 연예병사 논란으로 인해 전혀 다른 뉘앙스로 받아들여지고 있는 것. 무엇보다 150일 휴가일수라는 팩트가 있는 이상 붐도 이번 논란의 후폭풍을 비껴가기 어려울 것으로 보인다.

 

군 제대는 어느 순간부터 연예인에게는 프리미엄이 되었다. 군 기피가 대중적인 공분을 샀기 때문이다. 하지만 이번 연예병사 논란으로 인해 연예병사라는 타이틀로는 군 복무를 제대로 했다고 말하기 어렵게 되었다. 이로써 연예인들로서도 굳이 이런 저런 무수한 행사에 불려 다니면서 제대를 해도 제대로 된 대접을 받지 못하는 연예병사라는 타이틀은 피하고 싶을 것이다. 군 입장에서도 군에 사기를 더해주기는커녕 상대적 박탈감으로 사기를 꺾고 있는 연예병사라는 제도가 굳이 필요할까 싶다. 군에도 연예인에게도 또 대중들에게도 아무런 도움이 되지 않는 연예병사 제도 굳이 유지해야하는 이유가 뭘까.

Posted by 더키앙

연예병사 문제, 일부 연예사병만의 문제 아니다

 

이것은 군인도 아니고 군대도 아니다. 그저 슈퍼갑이 되어버린 연예인들이 있을 뿐이고 그 연예인들을 대동해 갑 행세를 하는 이벤트 회사가 있을 뿐이다. <현장21>이 지난 주 엄청난 후폭풍을 불러온 ‘연예병사들의 화려한 외출’에 이어 방영된 연예병사와 국방홍보원을 둘러싼 ‘불편한 진실’은 이것이 단지 몇몇 연예병사들만의 돌출적인 행동이 아니었다는 것을 말해주었다.

 

'현장21(사진출처:SBS)'

평상시 휴대전화를 당연하다는 듯 사용하고, 사복 차림에 사제 가방을 이용하며, 대형TV와 게임기, 과자 등이 모두 구비된 사실상 게임룸에 가까운 체력단련실을 쓰는 모습은 군인이라 말하기 어려웠다. 그들은 계급에 걸맞는 군대의 호칭을 사용해야 함에도 불구하고 연예인 선후배 관계처럼 형 동생 하는 화기애애한(?) 분위기였고, 이른바 ‘스타일’을 살리기 위해 외출을 나와 미용실에서 머리를 자른다는 건 이들이 그저 연예인이라는 것을 새삼 확인시켜주었다.

 

국방홍보원에서 전에 근무했다는 한 제보자는 연예병사가 국방홍보원에서는 슈퍼갑이라고 증언했다. 갖가지 말도 안되는 이유를 붙여 외박이나 외출을 일삼고, 심지어 법인카드를 사용했다는 이야기까지 나왔다. 이렇게 이들이 슈퍼갑 행세를 하게 된 이유는 총체적인 관리 부실에서 비롯된다. 1년에 무려 50회, 심지어 72회까지 각종 행사에 불려가는 연예병사들의 요구사항을 묵살하기 어렵다는 것. 게다가 이 행사들에는 군대와 관련 없는 것들까지 끼어 있어 연예병사를 사적으로 활용한 건 아닌가 하는 의구심까지 갖게 만든다.

 

즉 그만한 국방홍보원측의 약점이 있기 때문에 연예병사들을 제대로 관리하기가 어려웠으리라는 것이다. 이것은 이들의 관리를 군인이 아닌 공무원이거나 PD들이 하기 때문이기도 하다. 제보자의 증언대로 국방홍보원은 군대라기보다는 회사처럼 운영되고 있다는 얘기다. 그러다보니 군대에서는 더더욱 일어나지 말아야할 비리의 정황까지 포착되고 있다. 위문열차 공연단에서 활동했다는 소영씨(가명)는 인사식으로 엉덩이를 만지고 술자리에 불려가 술집여자처럼 옆에 앉혀놓고 술을 따르라고 하고 심지어는 입에 넣었던 고기를 빼서 사랑테스트라며 먹으라고 했다는 충격적인 증언을 했다.

 

또한 공연에 필수적인 조명이나 카메라 등을 외주로 활용하면서 떡값이 오갔다는 증언도 잇따랐다. 매번 공연을 하기 때문에 각종 이권에 갑이 될 수밖에 없는 국방홍보원은 어쩌면 그 자체로 각종 비리들이 생길 수밖에 없는 구조적인 문제를 갖고 있었다는 점이다. 국방홍보원에 들어가기 위해 연예인 기획사들이 로비를 하기도 하고, 그동안 사회적인 파장까지 만들었던 여러 차례의 연예병사 문제들이 불거졌지만 5년여 동안 단 한 차례도 문책받지 않고 그 자리를 지켜온 관리책임자는 상식적으로 이해하기가 어려운 일이다.

 

지난 1월 450일 중 무려 94일을 군대 밖에 지낸 비로 인해 불거져 나온 연예병사의 휴가와 외박 문제는 비 개인의 문제가 아니라 연예병사 시스템의 문제였던 셈이다. 연예사병 휴가일수로만 따지면 비의 94일은 조족지혈에 불과하다. 붐은 무려 150일을 군 밖에서 보냈고, 다이나믹듀오의 개코와 최자는 각각 116일, 108일을 휴가나 외박으로 보냈다. 이런 상황인데도 불구하고 최근 5년 간 징계를 받은 병사는 비, 정재일, 이진욱, 김재원 이렇게 네 명이 전부다. 즉 징계라는 것도 결국 사회의 눈치 보기와 제스처에 불과했다는 얘기다.

 

사실 모든 군대를 다녀온 연예인들이 이들 같지는 않을 것이다. 하지만 연예병사로 군 복무를 마치고 돌아와 마치 대단한 일을 한 것처럼 각종 토크쇼에 나와 고생담을 떠벌이는 것이 이제는 더 이상 도무지 믿기지 않는 일이 되어버렸다. 군인이 아니라 연예인으로서 무엇 하나 통제받지 않고 마치 회사를 다니듯 복무한 군대 생활이 어떻게 자랑거리가 될 수 있을까.

 

슈퍼갑이 된 연예병사와 이들을 앞세워 갑 행세를 하는 국방홍보원의 문제는 그것이 모두 국민의 세금으로 운영되고 있다는 점에서 대중들의 공분을 일으킬 만한 일이다. 군 사기진작이 이들의 존재근거가 아니었던가. 군인으로서의 자세를 잃어버린 이들에게서 어찌 군 장병들의 사기 진작이 가능하겠는가. 상대적 박탈감만 더 할 일이다.

Posted by 더키앙

비로 인해 불거진 연예병 특혜 논란

 

연예병의 특혜는 이미 공공연한 사실이다. 간간히 그런 보도가 나올 때마다 논란이 생겼던 것은 이 문제가 얼마나 대중들에게 민감한 것인가를 잘 말해준다. 군대라는 곳이 어떤 곳인가. 머리를 깎고 군복을 입으면 사회에서 뭘 하다 들어왔건 새로운 체계 아래 누구나 똑같은 군 복무를 하는 것이 당연한 그런 곳이 아닌가. 그런데 연예인이라고 특혜라니. 심지어 군대에서조차 생기는 이 차별이 상대적 박탈감을 주는 건 당연한 일이다.

 

(사진=국방홍보원 어울림 블로그, KTV)

애당초 비와 김태희와의 열애설로 시작된 일이지만 그 열애 사실은 이제 관심 밖의 일이 되어버렸다. 사실 연예인이라고 해도 누군가를 사귄다는 것에 대해 이제 대중들은 관대해진 지 오래다. 하지만 이건 상황이 다를 수밖에 없다. 일반병들을 생각해보라. 그들이 군 복무를 하면서 연애를 할 수 있는 확률이 얼마나 될까. 그런데 그 상대가 김태희란다. 일반병들 입장에서는 역시 연애병이 다르긴 다르다고 생각할 게다. 게다가 김태희라면 군인들에게는 여신이 아닌가.

 

국방부가 부랴부랴 공개한 휴가 내역을 보면 비는 지금껏 병가(7일), 위로휴가(5일), 포상휴가(21일), 특급전사 포상휴가(7일), 외박(10일), 공무상 출장(44일) 등 총 94일을 군 부대 바깥에서 지낸 것으로 발표되었다. 정기휴가는 아직 사용조차 하지 않았다고 한다. 무슨 휴가 명목이 그렇게 많은지 일단 이해하기 어렵지만 각종 행사에 지원나간 명목으로 대대장이나 단장, 홍보지원대장이 휴가로 포상한 것은 그러려니 할 수도 있다(물론 이것도 일반병들에게는 이해하기 어려운 일일 게다). 하지만 44일이나 되는 공무상 출장은 애매하기 이를 데 없다.

 

여기서 공무상 출장이란 각종 행사들에 나가 공연을 하거나 지원을 하기 위해 사용된 외박이다. 스튜디오 녹음 및 안무 연습이 25일, ‘위문열차’ 출연이 19일이었다고 한다. 이렇게 많은 외박을 한 것도 문제지만, 그 외박을 오로지 행사 준비가 아니라 사적인 용도로 썼다면 더 큰 문제가 아닐 수 없다. 여기에 군인으로서 군모를 쓰지 않는 등의 복무규정을 위반했다는 것은 비가 과연 군인이 맞나 하는 의구심마저 갖게 만든다.

 

김태희와의 열애설이 덧붙여지면서 비의 군복무 특혜 논란이 일파만파 더 커졌지만, 사실 연예병의 특혜 논란은 비만의 이야기는 아니다. 지난해 10월 민주통합당 진성준 의원실에 국방부가 제출한 자료에 따르면 2009년 11월부터 지난해 9월까지 전역한 연예병 32명의 평균 휴가일수가 75일에 달한 것으로 보고되었다. 이것은 평균 휴가일수가 43일인 일반병사의 1.7배에 이르는 수치다.

 

작년에 전역한 붐의 경우, 국방부가 제출한 ‘2008년 이후 입대 연예 사병 현황’ 자료에 의하면 군 생활 중 150일 간의 휴가를 다녀왔다고 한다. 또 가수 신화 출신 앤디는 110일, 다이나믹 듀오의 최재호와 김윤성은 각각 129일, 117일, 그룹 UN 출신의 가수 김정훈은 94일, 배우 이동욱은 91일, 김재원은 90일의 휴가를 보냈다고 한다. 휴가가 가장 많이 나온 붐의 경우 35건의 포상휴가와 홍보 행사에 나가 각 군의 사단, 여단장 등으로부터 31건의 휴가를 받은 걸로 나와 있다.

 

물론 여기에는 연예병만의 특수한 상황도 존재한다. 즉 군에서 연예병을 어떻게 바라보고 활용하고 있는가 하는 점이다. 아무래도 대중들에게 잘 알려진 이들이다 보니 군을 홍보하는데 이들을 투입하는 것이 군으로서는 더 효과적이라 생각할 수 있다. 그리고 이것이 사실상의 연예병의 존재 근거다. 하지만 연예인의 군 입대를 바라보는 군의 입장과 대중들의 입장은 사뭇 다르다. 군의 입장과 달리, 대중들은 아무리 연예인이라 해도 군 복무는 일반병과 똑같아야 형평성에 어긋나지 않는다 생각한다.

 

현빈의 사례는 이 부딪침을 가장 잘 보여준 바 있다. 해병대에 자원입대했다는 사실만으로 대중들에게 큰 박수갈채를 받은 현빈이지만, 애초 일반 전투병으로 근무시키겠다고 했던 해병대가 결국 현빈을 군 홍보에 지나치게 이용하려 했기 때문이다. 입대당시에 해병대는 현빈에게 홍보병 임무를 맡기려고 했다가 논란이 되자 백령도 해병대 6여단 소총수로 배치하기도 했다. 평범한 전투병이고 싶은 현빈이었지만 해병대는 홍보용 화보집 제작 등에 그를 활용하면서 논란을 만들기도 했다.

 

군대는 연예병을 활용해 군 홍보를 효과적으로 하려하지만 그것이 효과적인지는 미지수다. 비의 사례에서 보이는 것처럼 연예병이 각종 특혜 논란을 일으키고 있는 상황에서 어떻게 군 홍보에 효과를 가질 수 있단 말인가. 사실 연예병이라는 존재 자체가 일반병으로 입대할 수밖에 없는 대중들에게는 위화감을 조성할 수밖에 없다. 입대한 연예인이 군 홍보에 효과적이려면 그 연예인이 보통 일반병과 똑같이 군 복무를 할 때만 가능하다. 과연 이런 상황에도 연예병이 필요한 것일까. 상대적 박탈감만 안겨주는 연예병이란 존재를 언제까지 존속시킬 것인가.

Posted by 더키앙

붐의 군대얘기는 왜 모두가 좋아할까

'시크릿'(사진출처:KBS)

바야흐로 붐 전성시대다. 현역으로 입대해 연예사병으로 만기 제대한 붐은 연예계 복귀 단 몇 주만에 예능계의 블루칩이 되었다. 추석 내내 채널을 돌리면 마이크를 들고 있는 붐을 발견할 수 있었고, 추석이 지나고 왠만한 토크쇼치고 붐이 지나가지 않은 흔적은 없었다. 그만큼 붐에 대한 예능계의 기대감은 컸고, 거기에 붐은 제대로 부응하며 춤이면 춤 토크면 토크, 역시 붐이라는 찬사를 거둬들였다.

붐에 대한 예능계의 폭발적인 주목은 이례적인 일이다. 물론 입대하기 전 그가 구축해놓은 이른바 '싼티' 캐릭터는 그의 가능성을 충분히 보여줄 만 했다. 하지만 대체로 입대하고 몇 년이 지나면 잊혀지는 게 연예인들의 숙명이다. 게다가 제대를 하고 복귀하게 되면 달라진 예능 환경에 적응하기가 힘든 것도 사실이다. 실제로 하하나 김종민처럼 주목받던 연예인들도 복귀해서 제 영역을 찾는 데는 꽤 많은 시간이 필요했다.

하지만 붐은 다르다. 마치 엄청난 준비를 해왔던 사람처럼 출연하는 예능 프로그램에서 빵빵 터트리는 존재감을 보여주고 있다. 그가 우스개로 던지는 "약 1000개의 레퍼토리"를 준비했다는 얘기는 그저 농담만은 아닌 모양이다. 실제로 붐광댄스는 철저히 준비된 레퍼토리의 하나이고, 토크 도중 이를 드러내고 눈썹을 치켜 올리며 웃는 모습 역시 붐이라는 캐릭터를 부각시키기 위해 준비된 것이 분명하다. 하지만 진짜 주목되는 건 그가 토크 때마다 끄집어내는 '군대 이야기'다.

사실 '군대 이야기'는 남자들은 좋아할 지 몰라도 여자들은 지루해한다. 그런데 붐의 군대이야기는 조금 다르다. 거기에는 붐이 연예사병이었다는 특수성이 들어가 있다. 그래서 붐의 군대이야기 속에는 이준기도 등장하고 이동욱이나 박효신은 물론이며 라니아 같은 걸 그룹도 등장한다. 군대이야기는 맞지만 거기엔 연예계 이야기(그것도 군대라는 베일에 가려져 있는 남자스타들의)가 들어가 있다. 따라서 붐의 군대이야기는 남자들은 물론이고 여자들도 좋아한다.

이 군대이야기는 또한 최근 생겨나고 있는 이른바 연예인들의 군대 프리미엄을 가져다 주기도 한다. 회피하지 않고 제대로 군 생활을 했다는 것은 언제부턴가 대중들의 호감을 사기 시작했다. 따라서 붐이 예능에 복귀하면서 자연스럽게 군대이야기를 토크의 주제로 끌어들인 것은 대단히 현명한 방식이다. 이것은 군대 프리미엄이기도 하지만, 그 자체로 대중들이 관심을 갖는 입대한 남자 연예인들의 이야기이기도 하다. 무엇보다 이 재밌게 각색된 군대이야기는 붐의 그간의 공백을 채워주는 역할을 해준다. 즉 입대하기 전의 붐과 제대한 붐 사이에 있었던 일들을 풀어냄으로써 그 간극을 좁히는 역할을 해주기 때문이다.

물론 붐에 대한 과도한 집중에는 거품도 있다. 그것은 그간 군대라는 장막에 가려져 있다가 이제 막 나왔기 때문에 더 주목되는 경향도 있다는 얘기다. 하지만 그 거품을 감안한다고 해도 붐이 현재 만들어내고 있는 주목도나 존재감은 그냥 이뤄진 것은 아닌 게 분명하다. 그가 복귀의 그 날을 위해 상당한 준비를 해왔다는 얘기다. 과거 리포터로서도 발군의 활약을 했던 붐이 군대생활을 통해 자연스럽게 연예사병들의 다양한 이야기들을 발굴했다는 건 참 기묘한 일이다. 역시 노력하는 자에게는 늘 기회가 오게 마련인 셈이다.

Posted by 더키앙

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