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'써치', 비무장지대 좀비 시도 참신했지만 남는 아쉬움들

 

비무장지대라는 전 세계 유일한 공간을 가져와 그 속에서 탄생한 괴생명체와의 사투를 다룬 OCN 드라마틱 시네마 <써치>는 이제 마지막 10회만을 남겨 놓고 있다. 좀비라고 말할 수는 없지만 그 장르의 특징들을 가져온 '유사 좀비'로서 괴생명체는 그 탄생 자체가 남북한의 분단 상황이 빚어낸 것이라는 점에서 흥미롭다. 남측으로 귀순하려는 북한의 핵 전문가가 갖고 내려오던 물질에 의해 탄생한 괴생명체가 군부대는 물론이고 민간인 마을까지 공격해 들어오는 상황은 여러모로 우리네 분단의 비극을 은유하는 면이 있어서다.

 

결국 괴생명체는 하나가 아니라 둘이었고, 그 중 하나는 1997년에 있었던 비무장지대에서의 총격사건 이후 월북한 것으로 되어 있던 용동진(장동윤) 병장의 아버지 조민국(연우진)이었다. 조민국이 월북으로 처리되면서 용동진의 어머니 용희라(김호정)는 아들을 동생의 자녀로 입적했다. 성장한 용동진이 군대에서 말년 병장이 됐을 때 비무장지대에서 임무를 수행하는 특임대에 들어가게 됐고 그 곳에서 그는 드디어 괴생명체가 되어 있는 아버지를 마주하게 된다.

 

그리고 1997년에 있었던 총격사건이 사실은 이혁(유성주) 국방위원장이자 대권을 꿈꾸는 국회의원에 의해 자행된 것이었고 당시 조민국을 쏜 이도 바로 이혁이었다는 사실이 뒤늦게 발견된 당시를 찍은 영상에 의해 밝혀졌다. 궁지에 몰린 이혁은 그것이 정치적 조작이라고 주장하며 비무장지대로 들어와 괴생명체를 탄생하게 만든 그 '물질'을 찾아내 악용하려 한다.

 

아직 엔딩이 어떻게 나올지 알 수 없지만, 이러한 특이한 물질의 존재와 이로써 또 다른 괴생명체가 탄생할 수도 있고 이를 이용하려는 이들이 있다는 사실은 <써치>가 시즌2를 만들어도 충분히 이야기를 이어갈 수 있다는 걸 드러낸다. 또한 남북한 분단상황의 비극을 그 저변에 깔아 놓고 있다는 점은 이 작품이 단순한 유사 좀비 장르의 틀을 넘어설 수 있는 좋은 소재라는 걸 말해준다. 무엇보다 비무장지대라는 공간에서 군인들과 괴생명체가 벌이는 대결은 그 자체로도 시청자들을 몰입시키는 이 드라마만의 강점이 아닌가.

 

하지만 시즌2로 돌아오게 된다면 시즌1에 남는 아쉬운 점들을 보완해야할 필요가 있어 보인다. 먼저 가장 큰 약점으로 지목되는 건 작위적인 설정이다. 즉 이 드라마는 특임대에 들어오게 된 용동진, 손예림(정수정) 그리고 이준성(이현욱)에 이들이 마주하게 된 괴생명체가 된 조민국까지 모두 1997년의 총격사건과 연결되어 있다. 용동진은 당시 사망한 조민국의 아들이고, 손예림은 당시 남측으로 귀순하려 내려오다 사망하게 된 여인이 안고 있던 아기이며, 이준성은 당시 사건을 일으킨 이혁의 아들이다. 현실적으로 이런 우연이 가능할 수 있을까.

 

또한 군대를 소재로 가져왔기 때문에 좀 더 리얼리티를 살리기 위한 노력 또한 필요해 보인다. 물론 다큐가 될 필요는 없지만, 그래도 최소한의 상명하복의 군대체계나 비무장지대에 대한 리얼리티 정도는 살려줄 필요가 있다. 특히 삼엄한 군병력들이 통제하고 있는 비무장지대를 너무 쉽게 일반인도 들락날락하는 상황들은 이야기를 위한 설정이라고 해도 그만한 개연성이 필요하지 않을까.

 

이런 약점들이 보였지만 <써치>는 그 시도만으로도 충분히 가치 있는 작품이다. 전 세계적으로 소비될 수 있는 유사 좀비 장르를 비무장지대라는 특수한 우리네 상황으로 재해석한 것만으로도 그렇다. 그래서 좀 더 다양하게 변주되는 시즌제 드라마가 될 수 있다. 약점들을 충분히 보완해낼 수 있다면, 더 흥미로운 시즌2가 가능할 수 있다 여겨지는 그런 드라마가.(사진:OCN)

Posted by 더키앙

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'써치' 장동윤·정수정, 어른들이 만든 비극을 자식들이 겪는다는 건

 

비무장지대(DMZ)에서 출몰한 괴생명체. 인간의 형상을 하고는 있지만 총에 맞아도 잘 죽지 않고 엄청난 속도로 이동하며 괴력을 보이는 이 괴생명체는 인간이라 보기는 어렵다. 그래서 OCN 토일드라마 '써치'는 마치 유사 좀비 장르처럼 보인다. 비무장지대에 나타나 수색하는 군인들과 군견을 공격하던 괴생명체가 이제는 비무장지대에 있는 마을을 습격한다. 가축들을 공격하던 괴생명체는 군인들을 공격하고 나아가 마을 사람들까지 위협하는 상황을 만든다.

 

이 이야기 구조는 우리가 익숙하게 봐왔던 좀비 장르의 틀이다. 야수성을 가진 알 수 없는 존재들의 습격으로 인해 공포에 휩싸이는 사람들의 이야기. 하지만 '써치'에는 이러한 유사좀비 장르와는 다른 확실한 차별점이 존재한다. 그것은 이런 사건이 벌어지는 공간이 다름 아닌 비무장지대라는 점이다. 전 세계에 유일한 공간.

 

비무장지대는 남북한으로 나뉘어 있는 한반도 상황을 끄집어내고 그것은 이곳에서 벌어지는 비극이 가진 은유를 만들어낸다. 1997년에 비무장지대에서 벌어졌던 총격전이 이 마을에서 벌어지는 비극의 시작점이다. 북에서 남으로 아이를 안고 귀순하려 했던 한 여인을 두고 남북한 군인들이 대치할 때, 그 긴장감을 이겨내지 못한 한 군인에 의해 시작된 총격전. 그 곳에서 다리 하나를 잃었지만 살아남아 영웅 대접을 받으며 국회의원이자 국방위원장이 된 이혁(유성주)이 바로 그 때 총을 먼저 쏜 인물이다. 그리고 역시 그 총격전의 생존자였던 한대식(최덕문)은 국군사령관이 됐지만 그 때의 트라우마를 여전히 겪고 있다.

 

흥미로운 건 현재 비무장지대에 갑자기 출몰한 괴생명체를 잡기 위해 꾸려진 특임대의 군인들이 그 때 총격전 속에 있던 인물들과 연관되어 있다는 사실이다. 특임대의 브레인인 손예림(정수정) 중위는 그 때 북에서 귀순하려 했던 여인의 아이이고, 용동진(장동윤) 병장은 그 총격전에서 죽은 한 군인의 아들이다. 특임대 팀장 송민규(윤박)는 한대식이 심어 놓은 인물이고, 부팀장 이준성(이현욱)은 이혁의 아들이다.

 

그렇다면 괴생명체는 도대체 누구일까. 1997년도 비무장지대에서 벌어진 총격전에서 살아남아 어떤 이유(아마도 이건 첫 회에 북에서 남으로 내려오던 한 군인이 들고 있던 가방과 연관되어 있을 듯 싶다)로 괴생명체가 된 것이라면, 이 작전에 투입된 특임대 중 누군가와 괴생명체가 연관이 있을 수도 있지 않을까.

 

우연히 발견되어 용동진 병장의 손에 들어간 당시 총격전 상황이 촬영된 캠코더는 그래서 향후 괴생명체와의 대결과 더불어 조금씩 드러나게 될 1997년 총격전의 진실을 끄집어내주는 중요한 단서가 될 것으로 보인다. 용동진 병장은 과연 자신의 아버지가 어떻게 죽음을 맞이하게 됐는가에 대한 진실에 접근할 수 있을까.

 

'써치'가 단순한 유사좀비 장르의 틀을 넘어서게 해주는 건 바로 이런 비무장지대를 배경으로 어른들과 그 후세들이 엮어진 비극을 그려내고 있다는 사실 때문이다. 그것은 남북한으로 갈라진 한반도의 비극을 은유적으로 담아낸다. 어른들이 만든 비극을 고스란히 후세들이 겪고 있다는 점이 그렇다.

 

그래서 '써치'라는 제목에 담겨 있는 이들이 찾는 대상은 괴생명체만이 아니다. 그것을 탄생시킨 과거의 비밀을 찾는 것이고, 그 비밀이 은유하는 우리네 한반도 상황의 비극이라는 메시지를 찾아내는 것이기도 하다.(사진:OCN)

Posted by 더키앙

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'써치', 멜로가 죄는 아니지만, 굳이 멜로 없어도 충분한

 

멜로가 죄는 아니지만, 굳이 멜로가 없어도 충분히 괜찮을 법한 드라마가 있다. 팽팽한 긴장감과 반전에 반전을 거듭하는 이야기 전개만으로도 이제 장르물에 익숙한 시청자들은 더 열광하는 시대이기 때문이다.

 

OCN 드라마틱 시네마 <써치>가 딱 그렇다. 이 작품이 흥미로운 건 좀비 장르의 보편적인 재미를 주는 괴생명체라는 소재에 비무장지대라는 우리식의 차별적인 요소가 더해져 있어서다. 민간인들이 들어가지 않은 천혜의 자연 속에서 탄생한 괴생명체와 군인들의 피 튀기는 대결은 그래서 영화 <프레데터>의 공포감을 유발하고, 여기에 겹쳐진 남북한 대치국면은 상황을 더 쫄깃하게 만들어준다.

 

처음에는 비무장지대에서 출몰하던 괴생명체가 DMZ내 민간인이 거주하는 천공리 마을에 출몰하고, 야간수색에 군인들이 나가 빈틈을 타고 심지어 군부대까지 들어와 습격하는 괴생명체가 주는 공포감과 몰입감이 만만찮다. 말년 병장 용동진(장동윤)이 군견병으로서 항상 동고동락했던 군견을 잃게 되고 조금씩 괴생명체에 대한 감정을 얹어가고, 괴생명체를 제거하기 위해 꾸려진 특임대의 송민규(윤박) 팀장과 이준성(이현욱) 부팀장의 속내도 갈수록 궁금해진다.

 

그들은 겉으로 드러내지 않은 채 서로를 주시하고 각각 누군가의 지휘라인을 따르고 있다. 그들 뒤에 존재하는 이혁(유성주) 국방위원장과 한 대식(최덕문) 국군사령관이 과거 비무장지대에서 벌어진 남북 간의 총격전 속에서 벌인 비밀스런 사건은 이 괴생명체의 탄생과 연관되어 있다는 점에서 이야기를 확장시킨다. 그것은 남북 간 대치상황이라는 특수한 한반도에서 부당한 권력이 탄생되기도 했던 우리네 불행했던 과거사를 떠올리게 한다.

 

군대 소재를 다루고 있어 상대적으로 역할이 적게 나올 수도 있는 여성 캐릭터들의 활용도 나쁘지 않은 편이다. 손예림(정수정) 중위는 특임대의 브레인으로 괴생명체와의 대결에 있어서 과학적인 접근을 한다. 공수병의 징후를 갖고 있을 거라는 판단 하에 괴생명체를 물로 유인하는 작전을 시도하게 한다거나, 세포 검사를 통해 괴생명체의 정체를 파악해 그 약점을 노리려는 접근방식이 그것이다. 게다가 현재는 기념관에서 해설을 하는 일을 하고 있지만 어딘가 만만찮은 전투력(?)을 숨기고 있는 듯한 김다정(문정희)의 활약도 기대된다.

 

이처럼 <써치>는 다양하게 건드릴 수 있는 이야기들이 많다. 좀비도 아니고 군인도 아닌 존재로서 굉장한 속도로 움직이는 괴력을 가진 괴생명체가 어떻게 탄생했는가 하는 궁금증이 있고, 그런 괴생명체 때문에 비무장지대에서 벌어지는 남북 간의 관계 변화도 충분히 가능한 이야기다. 또 이 실체를 숨기려는 자들과 진실을 밝히려는 자들 간의 치열한 대결도 기대되는 대목이다.

 

그런데 군대 소재의 드라마라는 점 때문에 그랬을까. 굳이 용동진과 손예림을 예전에 사귀었다 소원해진 연인으로 세워 놓은 건 드라마의 흐름을 조금 느슨하게 만드는 구석이 있다. 본격 장르물의 손에 땀을 쥐게 만드는 긴박감으로 가득 채워 넣어도 충분했을 이야기에 갑자기 멜로가 들어가서 생겨나는 느슨함은 <써치>의 아쉬운 지점이다.

 

좋은 소재와 장르적 퓨전을 잘 엮어낸 데다 비무장지대라는 우리네 특수한 상황이 주는 차별점까지 가진 <써치>다. 이 정도면 괜한 우려에 멜로를 기웃거릴 필요 없이 본격 장르물의 팽팽한 스토리를 정주행 해줘도 충분하지 않을까. 괜한 멜로보다 살아남아야 하는 절박한 상황 속에서의 전우애가 <써치>에는 더 어울리지 않을까 싶다.(사진:OCN)

Posted by 더키앙

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'써치'가 비무장지대에서의 사건들을 통해 하려는 이야기

 

비무장지대에서 벌어지는 기괴한 실종과 살인사건들. 그런데 어쩐지 범인은 정상적인 인간이 아니다. 처음에는 공수병에 걸린 개나 늑대의 소행처럼 보이지만, 카메라에 슬쩍 찍힌 그 형상은 인간의 형태. 도대체 이 괴생명체는 무얼까.

 

OCN 드라마틱 시네마 <써치>는 군인들이 등장하고 비무장지대가 배경이지만 남북 간에 벌어지는 교전 상황을 직접적으로 다루지는 않는다. 물론 드라마 도입에 등장한 북에서 남측으로 아이를 안고 귀순하려던 여인을 두고 남북한 군인들이 대치하는 상황과, 그 일촉즉발의 긴장감 속에서 이혁(유성주)에 의해 시작된 교전으로 양측 군인들이 사상자를 낸 사건은 대치중인 남북 간의 상황을 보여준다.

 

하지만 드라마에서 군견병 용동진(장동윤)과 손예림(정수정) 중위 그리고 송민규(윤박) 대위를 위시해 꾸려진 이른바 북극성 특임대의 목표는 북한군이 아니다. 이들은 비무장지대에서 연달아 실종과 살인사건을 벌이고 있는 어떤 괴생명체를 찾아내 제거하려 한다.

 

그리고 괴생명체는 2회에 손예림 앞에 모습을 드러낸다. 무언가에 의해 감염되어 그런 괴물이 되었을 거라고 추정되는데 아마도 그건 드라마 초반에 북측에서 남으로 급하게 넘어온 한 군인이 손에 들고 있던 박스와 관련이 있을 것으로 보인다. 아이를 안고 도망친 여인이 핵 개발을 연구했던 인물이라는 사실도 그 단서가 된다.

 

흥미로운 건 손예림이 바로 그 북측에서 도망쳐 내려왔다 사망한 여인이 안고 있던 아이라는 사실이고, 당시 사건을 촉발시켰던 이혁은 국민적인 영웅이 되어 국회의원이자 국방위원장이 되었으며 그와 함께 살아남은 한 대식(최덕문)은 국방부 국군사령관이 되어 있다는 사실이다.

 

그들은 그 때의 그 사건의 실상을 숨기고 싶어 한다. 이를 미화해 정치적으로 이용하고 영웅이 되어 권력을 잡고 있는 인물들. 그런데 마침 비무장지대 당시 총격전이 벌어졌던 인근에서 연달아 터진 실종 살인사건과 괴생명체의 존재는 이들을 불안하게 만든다. 그래서 이를 덮기 위해 송민규를 특임대 엘리트 팀장으로 세워놓는다. 이로써 함께 비무장지대에 들어가 작전을 수행하지만 용동진과 송민규는 서로 다른 목적을 갖게 된다.

 

<써치>가 그저 그런 군대 소재의 드라마의 틀을 뛰어넘는 건 그 접근방식이 독특해서다. 비무장지대 안에서 벌어진 모종의 사건과 그 진실을 숨기고 자신들에게 유리하게 이용하려는 이들과 맞서는 용동진과 손예림의 이야기를 통해 남북 대치 정국의 한반도 상황을 에둘러 그려내고 있다.

 

북한의 핵 개발에 의해 탄생한 괴물이나, 총격전을 이용해 진실을 은폐하고 영웅행세를 하는 남한의 권력자들이 모두 의미심장하게 읽히는 건 그것이 환기시키는 우리네 현실 때문이다. 그래서 용동진과 손예림이 마주할 진짜 두려움의 정체는 괴물 그 자체가 아니다. 그런 괴물을 탄생시키는 대치 정국과 이를 이용하려는 세력들이 더 큰 두려움의 존재라는 것. 과연 이들은 이 두려움을 깨치고 진실을 향해 나갈 수 있을까. <써치>의 향후 전개될 이야기가 사뭇 궁금해지는 이유다.(사진:OCN)

Posted by 더키앙

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