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4년의 자숙기간 MC몽 복귀할 수 있을까

 

<12>에서 MC몽의 활약은 대단했었다. 야생 원숭이 캐릭터로 거침없이 몸을 던지는 그 모습은 <12> 특유의 흥을 만들기도 했다. 또 발표하는 곡마다 히트를 치는 음악적인 재능을 보여주기도 했다. 하지만 바로 그런 유쾌한 그였기 때문에 그의 병역법 위반 논란의 충격은 더 클 수밖에 없었다. 군 기피를 위한 고의 발치의혹은 그 사안을 더욱 충격적으로 느끼게 만들었다.

 

사진출처:JTBC

이렇게 불거진 논란으로 20106월에 모든 프로그램에서 하차했으니 이미 4년의 세월이 지난 셈이다. MC몽은 2년 간 법정 공방을 계속 했다. 201011월 첫 공판이 있었고 20125월 대법원으로부터 병역법 위반과 관련해 무죄 판결을 받았다. 하지만 무죄판결을 받았다고 해도 여론이 달라진 건 아니었다. 유승준 사건을 통해 알 수 있듯이 군 기피 의혹이 일단 생긴 연예인을 바라보는 대중들의 시선은 세월이 흘러도 좀체 부드러워지지 않는 특성이 있다.

 

보통 논란이 벌어진 연예인들의 자숙기간은 1년 안팎이다. 세금 탈루 의혹으로 잠정 은퇴를 선언한 강호동도 1년 후에 복귀했고, 과거 발언이 문제가 되어 자숙기간을 가졌던 김구라도 1년이 채 되지 않아 연예계에 복귀했다. 하지만 MC몽은 4년이다. 그간 대인기피증까지 생길 정도로 거의 두문불출하며 지냈다고 한다.

 

사실 군대문제로 치면 작년부터 최근까지 계속 대중들을 들끓게 했던 이른바 연예병사논란도 만만찮다. 상추와 세븐의 안마시술소 출입하는 장면이 방송을 통해 보여지기도 했고, 마음껏 핸드폰을 사용하고, 사제 복장으로 거리를 활보하는 등 도무지 군 생활로는 보기 힘든 군기문란도 목격했다. 비는 논란이 터진 와중에도 전역해 버젓이 활동을 재개했다. 물론 논란이 여전히 남아 있지만 4년 간 두문불출한 MC몽과는 사뭇 다른 행보다.

 

논란이 되어 연예병사 제도가 사라진 후에도 몇 명 전 연예병사들은 병원에서 군 생활을 보내기도 했다. 몸이 안 좋아 수술까지 받았다고 하는데, 군대 가기 전에는 멀쩡하던 그들이 왜 군대만 가면 몸이 고장 나는 지에 대해서 대중들은 이해할 수 없다는 반응이다. 그것도 나란히 연예인들만 그런 편의를 봐준다는 건 일반사병들의 상대적 박탈감마저 만들고 있다.

 

MC몽의 최근 복귀설에 대해 대중들의 반응은 양극단으로 나뉘고 있다. 그 하나는 4년이면 충분한 자숙기간을 거쳤다는 쪽이다. 이 반응이 설득력이 있는 건 사실상 무죄 판결을 받았고 또 다른 논란 연예인들과 비교해 그의 자숙기간이 유독 길었다는 점 때문이다. 그 정도면 충분하니 이제는 복귀해 대중들에게 즐거움을 안겨주는 것이 그가 앞으로 해야 할 도리라는 것이다.

 

하지만 다른 하나는 자숙기간과 상관없이 MC몽에 대한 비호감을 표하면서 그의 복귀를 바라지 않는다는 반응이다. 사실 MC몽이 군 기피를 했다는 심증을 확고히 믿는 이들에게는 그가 여전히 군대를 가지 않은 것이 불쾌함으로 남을 수밖에 없다. 결국 연예인은 대중들의 사랑을 받아야 그 존재근거가 생기는 법이다. 그러니 MC몽을 불편하고 불쾌하게 여기는 대중들에게는 자숙과 상관없이 그를 더 이상 보고 싶지 않은 마음이 당연할 수도 있다.

 

과연 그는 연예계로 다시 돌아올 수 있을까. 동정적인 시각과 비호감의 시각이 공존하는 MC몽으로서는 선택을 하는 것 자체가 두려울 수 있다. 결국 그가 어떤 선택을 하느냐에 따라 결정될 일이지만, 문제는 그 다음부터일 것이다. 복귀를 한다고 해도 대중들의 싸늘한 시선을 받는다면 안하느니만 못한 결과가 될 수도 있기 때문이다. 과연 그는 어떤 선택을 할까.

Posted by 더키앙

150일 휴가에 군 생활 어려웠다는 연예병사 믿을 수 있을까

 

“홍보지원단 간부들과 연예병사들은 일종의 거래관계라는 제보가 있다.” 국회 국방위 민주당 진성준 의원이 CBS 라디오 <김현정의 뉴스쇼>에서 주장한 내용은 충격적이다. “국방홍보원이나 홍보지원대의 간부들이 개인적인 모임에 연예병사를 동원해 공연을 하게 하는 등 사적인 활용을 하기 때문에 통제가 불가능하다는 제보를 받았다”는 것.

 

'현장21(사진출처:SBS)'

진성준 의원은 국방홍보원과 연예기획사 간에 일종의 ‘거래 관계’가 있으며 심지어 “자신이 연예기획사 대표로 있는 연예병사의 경우 오전에 기획사 회사 관계자가 와서 업무상황을 보고하고 결재도 받아가는 사례가 있었다고 한다”고 말했다. 만일 이 주장이 사실이라면 국방부가 얘기하는 ‘강력 대처’에 의구심이 생길 수밖에 없다.

 

마침 국방부 위용섭 공보담당관이 전한 국방부의 비에 대한 입장은 이런 의구심을 더욱 크게 만들었다. 위 담당관에 의하면 “비는 당시 공연을 마치고 다른 병사들과 식사를 하지 못했기 때문에 간부들과 식사를 하고 숙소에 와서 취침을 한 것으로 알고 있다”며 “비가 식사 중 음주를 했다고 해도 간부의 지휘 아래 격려 차원에서 충분히 할 수 있는 행동이라고 판단하고 있다”는 것. 즉 이번 논란과 관련해 아무런 혐의가 드러나지 않았기 때문에 비는 예정대로 10일 전역하게 된다는 것이다.

 

사실 연예병사 복무실태 논란을 촉발시킨 장본인이 바로 비다. 연초에 김태희와의 열애 사실이 터지면서 엉뚱하게 연예병사의 복무실태가 논란의 도마에 올랐던 것. 국방부는 당시 이른바 ‘연예병사 특별관리 지침’을 발표했지만 결국 여론 무마용에 불과했다는 것이 <현장21>을 통해 확인되었다. 연예병사 복무실태 논란이 터진 지 불과 6개월도 안된 시점에 비가 다시 논란의 현장에 있었다는 것은 사실 그 자체만으로도 문제가 될 수 있다. 모텔에 투숙하고 술을 마시며 핸드폰을 마음대로 사용하고 사복으로 거리를 활보하는 모습에서 ‘자숙의 모습’을 찾기란 어려운 일이 아닌가.

 

이번 논란이 상추와 세븐에게 주로 집중된 것은 그들이 안마시술소를 들락거리는 모습이 너무나 충격적이었기 때문이다. 하지만 근본적으로 바라보면 이 문제는 이들만의 일이 아니라 그 자리에 있었던 모든 연예병사들에게 해당되는 사안이다. 특히 최고참인데다 이미 한 차례 논란을 일으켰던 비는 그 중에서도 더 무거운 책임이 있다고 할 것이다. 대중들이 국방부의 비에 대한 입장을 이해하기 어려운 것은 그래서 당연하다 여겨진다. 과연 일반사병이 이런 문제에 연루되었다면 어땠을까. 과연 그 때도 국방부는 이런 입장으로 문제를 무마하려 했을까.

 

연예병사의 문제가 한두 사람의 돌출된 행동으로 인해 생긴 것이 아니라는 여러 정황들이 나오고 있는 상황에 이제 대중들의 시선은 과거 연예병사로 복무하고 나온 연예인들에게까지 향하고 있다. 특히 무려 150일을 군 바깥에서 지낸 붐은 때 아닌 후폭풍에 휘말리는 양상이다. 이미 비의 휴가일수 논란이 터졌을 때 붐의 휴가일수도 논란의 도마 위에 올랐었다. 비의 휴가일수인 94일보다 훨씬 많은 150일을 휴가로 보냈지만 당시에는 비에게 문제가 집중되는 바람에 붐의 사안은 묻혔던 게 사실. <썰전>에서 허지웅 기자가 다시 이 사안을 언급하면서 연예병사 논란은 과거로 소급되고 있다.

 

특히 붐의 경우는 군 제대 후 방송에 복귀하면서 했던 일련의 이야기들이 다시 끄집어내지면서 논란이 더 커지고 있다. 물론 약간의 각색이 들어있었겠지만 그가 군대에서 제설작업 중 장군과 하이파이브를 했다는 이야기는 이번 연예병사 논란으로 인해 전혀 다른 뉘앙스로 받아들여지고 있는 것. 무엇보다 150일 휴가일수라는 팩트가 있는 이상 붐도 이번 논란의 후폭풍을 비껴가기 어려울 것으로 보인다.

 

군 제대는 어느 순간부터 연예인에게는 프리미엄이 되었다. 군 기피가 대중적인 공분을 샀기 때문이다. 하지만 이번 연예병사 논란으로 인해 연예병사라는 타이틀로는 군 복무를 제대로 했다고 말하기 어렵게 되었다. 이로써 연예인들로서도 굳이 이런 저런 무수한 행사에 불려 다니면서 제대를 해도 제대로 된 대접을 받지 못하는 연예병사라는 타이틀은 피하고 싶을 것이다. 군 입장에서도 군에 사기를 더해주기는커녕 상대적 박탈감으로 사기를 꺾고 있는 연예병사라는 제도가 굳이 필요할까 싶다. 군에도 연예인에게도 또 대중들에게도 아무런 도움이 되지 않는 연예병사 제도 굳이 유지해야하는 이유가 뭘까.

Posted by 더키앙

<현장21>이 포착한 연예사병 실태, 심각하네

 

연예사병들이 일반사병들보다 편할 것이라는 막연한 심증은 있었지만 정말 이 정도일 줄은 몰랐다. SBS <현장21>이 포착한 연예사병의 실태는 PD의 표현대로 실로 충격적이었다. 연초에 불거졌던 비의 특혜성 외출 문제로 인해 국방부가 이른바 ‘연예병사 특별 관리 지침 복무 관리 강화안’을 내놓았지만, 그것은 무마용이었을 뿐 규정대로 지켜지고 있는 건 없었다.

 

'현장21(사진출처:SBS)'

행사가 끝나고 부대로 복귀해야할 연예사병들을 태운 차는 그들을 유흥가 모텔에 내려놓았고 그들을 인솔하고 책임져야 할 공연팀장은 일찌감치 서울로 올라가버렸다. 사복을 입고 유흥가를 활보하며 아무 거리낌 없이 휴대폰으로 전화를 걸고, 저녁을 먹으며 소주와 맥주를 당연한 듯 마시고 심지어 안마시술소를 찾아 새벽까지 이곳저곳을 헤매고 다니는 연예사병들을 과연 어떻게 군인이라고 볼 수 있을까.

 

안마시술소에서 나온 연예사병 두 사람은 취재기자의 팔을 꺾고 마이크를 빼앗으려 했다. 그리고는 “저희는 맹세코 불법 이런 걸 한 게 없다”고 말했다. 게다가 술 냄새를 풀풀 풍기면서도 “술은 한 잔도 안 먹었습니다”라고 거짓말을 했다. PD가 던진 질문처럼 이들은 ‘연예인인지 군인인지’ 알 수 없는 행동을 하고도, 거기에 대한 사죄는커녕 당장을 모면하려는 행동으로만 일관했다. 군인정신은 물론이고 연예인으로서의 공인 의식도 없었던 셈이다.

 

물론 ‘현금으로 하면 17만원’이라는 안마시술소의 ‘서비스’는 PD가 확인한 것처럼 그저 ‘안마’만이 아니었다. 그럼에도 여기에 대해서 국방홍보원의 입장은 ‘아파서 치료 목적으로’ 안마시술소를 찾은 것이라는 것이었다. 물론 같이 간 병사가 왜 따라갔는가에 대해서는 변명조차 하지 못했다. 도대체 언제부터 안마시술소가 군인들을 치료하는 곳이 되었던가. 변명도 이 정도면 창의적이지 않은가.

 

마치 군사작전을 방불케 하듯 취재진을 따돌리고, 따라오는 취재차량을 피하기 위해 신호도 무시하고 줄행랑을 치는 버스의 모습은 부끄러운 연예사병들의 뒷모습을 보는 것만 같아 씁쓸하기 이를 데 없다. 특히 문제를 발본색원해 또다시 이런 문제가 생기지 않도록 사죄하는 모습이 아닌 너무도 당당하게 발뺌만 하려는 국방홍보원의 태도는 실로 심각한 윤리의식 부재가 아닐 수 없다.

 

가능한 해당 부대 내에서 숙박해야 하며, 22시 이전에는 원칙적으로 복귀해야 하고 늘 해당 간부가 인솔해야 하며 병사의 개인 출타는 금지되는 홍보지원대 특별관리 지침은 있으나 마나한 것이었다. 그 무엇 하나 지켜지지 않고 심지어 일반인들도 하지 못할 행동들을 하고 있는 병사들을 바라보는 대중들의 마음은 참담할 수밖에 없다. 만일 군대에 귀한 아들을 보낸 부모라면 이들의 ‘화려한 외출’을 바라보며 어떤 감정을 갖겠는가. 분노가 치밀 일이다.

 

<현장 21>이 방영된 일자는 공교롭게도 6월25일이었다. 또 프로그램에서 연예사병들이 참석한 행사는 강원도 춘천시 수변공원에서 열린 ‘6.25전쟁 춘천지구전투 전승행사’였다. 나라를 지킨 호국선열들 앞에 실로 낯부끄러운 장면들이 아닐 수 없다. 무단이탈, 직무 유기, 군 보안 규정 위반 등등. 이들이 위반한 규정들은 한두 가지가 아니다. 연예사병이라는 이름으로 연예인인지 군인인지 알 수 없는 이런 군 생활이 특혜가 아니고 무엇인가.

 

물론 군 사기 진작을 위해 연예 사병이 해야 할 역할이 분명히 있을 것이다. 하지만 그 특수한 역할과 위치를 빌미삼아 군인으로서 해서는 안 될 일들을 아무런 거리낌도 없이 행하게 만든다면 그것은 바로 그 연예 사병이라는 존재 근거를 뿌리째 뒤흔들 것이다. 제발 열심히 군 생활을 하고 있는 일반 사병들을 허탈하게 만드는 일이 더 이상 발생하지 않도록 이번 기회에 연예사병이 가진 문제들을 낱낱이 공론화하고 또 군 기강을 바로잡는 계기로 삼아야 할 것이다.

Posted by 더키앙

거리 두기라는 ‘마왕’의 낯선 드라마 공식

데이빗 핀처 감독의 명작, ‘세븐’을 보면 연쇄살인범을 좇는 형사 밀스가 자신의 아내가 살해당한 걸 알게되고 ‘분노’를 참지 못해 연쇄살인범을 죽이는 마지막 장면이 나온다. 이 장면이 의미심장한 것은 이 순간 형사는 살인자가 되고 연쇄살인범은 피해자가 된다는 사실이다. 범법자와 법을 집행하는 자 사이는 이렇듯 백지 한 장 차이로 구분된다. 도대체 정의란 무엇인가라는 질문은 바로 여기서부터 비롯된다.

퍼즐을 푸는 듯한 드라마의 새로운 맛을 보여주는 ‘마왕’이 던지는 질문도 다르지 않다. 자신은 나쁜 놈 잡는 형사이지 나쁜 놈이 아니라고 생각해온 강오수(엄태웅) 형사가 맞닥뜨린 현실은 끔직하다. 그것은 첫 번째 경고문 그대로다. ‘진실은 친구들을 자유롭게 하지 않는다.’ 사건을 좇던 그가 사건의 실마리를 통해 알게되는 것은 범인의 얼굴이 아니라 자신이 과거 저질렀던 끔찍한 사건의 기억. 강오수 형사는 사건을 해결하기 위해 자신이 저지른 일의 진실이 주는 고통의 길을 걸어가야 한다.

보통의 형사물이나 스릴러를 생각했던 사람이라면 이 ‘자신이 자신의 과거를 추적하는’ 이야기가 낯설게만 느껴질 것이다. 범인을 좇던 형사가 결국 그 범인은 자신이었다는 이야기는 단순한 구조로 드라마화시키기에 어려운 소재가 아닐 수 없다. 하지만 정의란 무엇인가라는 질문을 던지는데 있어 이만큼 강력한 소재는 없을 것이다. 강오수와 오승하(주지훈)는 상황의 양 끝단에 서서 정반대의 길을 향해 달려간다. 드라마가 진행되면서 형사는 피의자가 되고, 범인은 피해자였다는 것이 밝혀지게 된다.

철학적인 질문을 던지는 ‘마왕’이란 드라마는 시청자들에게 끊임없이 거리 두기를 강요한다. 그것은 시청자가 특정 캐릭터에 동화되어 흘러가는 것을 막고, 전체 피스를 손에 쥔 채 하나하나 퍼즐을 맞춰가듯이 사건 전체를 생각하며 보게 만들기 위함이다. 기존 감정이입의 법칙에 익숙한 시청자들이라면 너무 어렵고 힘겹게 느껴질 법하다. 하지만 이것이 ‘마왕’이란 드라마를 보는 진짜 재미이다. 지금까지 가볍고 쉬운 게임에 질력이 났던 시청자라면 이 드라마가 선사하는 복잡한 게임만큼 재미있는 것도 없을 것이다.

화면 상에 등장하는 캐릭터들은 늘 불분명하게 처리된다. 그것은 때론 마치 훔쳐보듯 멀리 떨어져서 보여주는 카메라 때문이기도 하며, 때론 빛과 어둠이 명백한 조명 탓이기 때문이기도 하다. 때론 사건 전개에 있어서 바로 이어져야 이해가 쉬울 신과 신 사이를 일부러 띄어놓는 장치 때문이기도 하며, 때론 거친 듯 흔들리는 카메라 워킹 탓이기도 하다.

이런 장치들을 통해 화면에 구성된 캐릭터들은 전체로 보여지지 않고 주변 사물들에 걸쳐져 가려지거나 갇혀진다. 마치 캐릭터들은 그 갇혀진 화면 속에서 빠져나오기 위해 안간힘을 쓰는 것처럼 보인다. 역시 익숙하지 않은 화면이다. 퍼즐을 맞추기 위해서는 조각 위에 그려진 작은 흔적도 놓치지 않아야 한다는 것을 마치 카메라는 화면을 통해 보여주는 것 같다. 분할되거나 가려진 공간 속에 놓여진 캐릭터의 일거수 일투족을 우리는 퍼즐 조각을 바라보듯 집중해서 바라본다. 그 안에 무언가 있기 때문이다.

‘마왕’이란 드라마는 지금껏 등장했던 여타의 드라마들과 달리, TV 속의 드라마와 TV를 보는 시청자 사이의 간극을 넓혀놓았다. 이것은 분명 새로운 재미와 새로운 주제를 드러내기 위한 장치이다. 빠져들고 동화되어 보는 드라마에서 탈피해, 철저히 이화되고 객관화시켜 봐야 보이는 드라마를 만들었다. 다분히 매니아 드라마가 될 수밖에 없는 시도가 아닐 수 없다. 하지만 그러면 어떠랴. 늘 같은 공식에 같은 인물들이 나와 같은 이야기를 하는 드라마들만 봐야 할 이유는 없으니까. 늘 같은 밥상에 같은 반찬을 맛봐야 했던 시청자들이라면 이 낯선 반찬에서 왠지 모를 대접받는 기분을 느낄 수도 있을 것이다.

Posted by 더키앙

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