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엄태웅보다 정치적 사안에 관심보이는 대중들

 

본래 많던 연예계 이슈들이 그간 잘 드러나지 않았던 것일까, 아니면 최근 들어 연예계 이슈가 부쩍 늘어난 것일까. 하루가 멀다 하고 이슈들이 터져 나오고 있다. 엄태웅이 마사지 업소에서 성폭행을 했다며 피소된 사실이 터져 나온 지 하루 만에 신하균과 김고은의 열애사실이 공식적으로 뉴스화 됐다. 하루가 짧게 느껴질 정도다.

 

'원티드(사진출처:SBS)'

돌이켜 생각해보면 올해 연예계 이슈는 유독 많았다. 가까이는 AOA 설현과 지민의 역사 무지 논란에 이어 티파니의 광복절 전범기 논란이 터져 나왔고, 유상무, 이주노, 박유천, 이진욱까지 성추문이 쏟아져 나와 대중들을 충격에 빠뜨렸다. 배우 김민희와 홍상수 감독의 불륜 이슈도 한동안 세상을 시끄럽게 만들었고 조영남은 대작 논란으로 대중들의 질타를 받았다. 이창명을 비롯해 윤제문까지 쏟아져 나온 음주운전 논란은 이제 너무 많이 나와 그다지 화젯거리가 되지 않는 모양새다.

 

과거 스포츠지 시절에는 연예계 이슈가 프로야구 시즌이 끝나는 10월에 집중되는 경향이 있었다. 스포츠 이슈가 없기 때문에 스포츠지가 나서서 그간 숨기고 있던 이슈를 꺼내놓았던 것. 그래서 10월은 연예인들이 조심해야 하는 달로 인식되기도 했다. 하지만 올해의 양상을 두고 보면 이제 논란과 이슈는 거의 하루 걸러 터져 나오는 상황이다. 사실 연예가에서 수면 아래 있는 이슈성 이야기들은 이전까지만 해도 특별한 일이 아니면 넘어가거나 덮여지는 경향이 있었지만 지금은 사실이 밝혀지지 않은 들마저 일단 까발려지는 형국이다.

 

연예가의 이런 폭로성 황색 저널리즘이 대중들을 피곤하게 만드는 건 사실이지만 또한 대중들이 여기에 관심을 보이는 것 또한 어쩔 수 없는 현실이다. 그런데 이것이 요즘처럼 하루 걸러 나오게 되자 양상이 조금 달라지고 있다. 결국 자극적인 이슈는 반복될수록 둔감해지기 마련이다. 박유천과 이진욱 같은 바른 이미지의 연기자들이 성추문 논란에 휘말렸을 때 받은 엄청난 충격 때문인지 엄태웅의 성폭행 혐의 기사가 보도는 생각보다 그 충격이 덜한 느낌이다. 물론 <슈퍼맨이 돌아왔다>에서 아이들과 함께 나온 그에게 이런 혐의가 덧씌워졌다는 것에 대한 충격은 컸지만 하루가 지나자 그 이슈는 한풀 꺾인 양상이다.

 

신하균과 김고은의 열애 사실 보도 역시 마찬가지다. 나이 차가 많이 나는 그들이지만 그렇게 남녀가 좋아하고 사귀는 것이 뭐 그리 큰 이슈가 될까 싶을 정도다. 물론 사실 자체는 잠깐 대중들의 시선을 끌지만 이 보도 역시 하루가 지나면 그다지 이슈거리로 남지 않을 것이 뻔하다.

 

사실 이렇게 반복적으로 쏟아져 나오는 연예가 이슈에 대해 이제는 대중들도 심드렁해진 상황이다. 항간에는 이렇게 갑자기 연예가 이슈가 쏟아져 나온 이유로 공교롭게도 그 시점에 터진 박대통령의 동생 박근령씨가 사기로 검찰에 고발된 사건을 덮기 위함이라고 추측하는 이들도 있다. 하지만 너무 많은 연예가 이슈가 하루가 멀다 하고 쏟아져 나와 그 자극이 자극으로 느껴지지 않는 현재, 대중들이 더 집중하과 관심 있어 하는 건 오히려 박근령씨 사안이다.

 

사실 나와도 너무 많이 나왔고, 그 이슈들도 너무 비슷비슷해졌다. 그래서 반응들도 영 예전만 못하다. 그러니 정치적 이슈를 덮기 위해 나오기 위한 음모론이라고 말하기도 무색한 지경에 이르렀다. 덮여지기는커녕 오히려 음모론으로 더 관심이 집중되는 관심의 역류가 생기고 있으니 말이다

Posted by 더키앙

박유천 사태, 한류스타들의 위기관리 제고의 기회로

 

정말 눈 뜨고 보기 힘든 추문들이 하루 걸러 터져 나온다. 음주운전은 연예인들이라면 한 번씩 하는 논란 중 하나처럼 여겨질 정도고, 그간 굳게 닫혀 있었던 성추문 관련 판도라의 상자 역시 열려버렸다. 그냥 듣기에도 인상이 찡그려질 수밖에 없는 추문들. 그러니 팬들은 오죽할까. 이건 단지 국내 팬만이 아니라 해외 팬들까지 고스란히 영향을 미친다는 점에서 한류가 만난 의외의 복병이 될 가능성이 높다.

 

'냄새를 보는 소녀(사진출처:SBS)'

박유천 사태는 그 문제가 사안 하나만을 보여준다기보다는 우리 사회 전반의 문제들을 송두리째 드러내고 있다는 점에서 충격적이다. 선한 이미지로 대중들의 사랑을 받던 한류스타는 단 일주일도 되지 않아 충격적인 고소가 연이어 터지며 바닥으로 곤두박질 쳤다. 수사 결과가 어떻게 나오든 이미지 회복은 불가다. 오죽하면 팬들조차 공식적으로 지지와 신뢰를 철회했을까.

 

이 문제가 터진 이면을 들여다보면 연예인들의 자기관리가 얼마나 많은 허점을 갖고 있는가가 드러난다. 이것은 박유천 개인의 자기관리도 문제지만, 이런 문란한 생활을 거의 방치한 소속사의 매니지먼트에도 커다란 문제로 다가온다. 성폭행 혐의가 아니더라도 이런 식으로 유흥업소를 다녔던 적절치 못한 행실들은 요즘 같은 시대에는 언제고 드러날 수 있었다는 점에서 그 근거 없는 자신감이 놀라울 정도다. 이 정도면 은퇴불사, 맞고소 등 초강수 대응에 대한 근거를 제시할 때가 됐다. ‘도덕적 해이라는 표현은 여기에 적확할 것이다. 그런 정도의 마비 상태가 아니라면 어떻게 이런 행실들을 반복할 수 있었을까.

 

옹달샘 논란이 채 가시기도 전에 터져버린 유상무의 성폭행 혐의 피소 건도 마찬가지다. 그 짓을 했는가 안했는가의 문제보다 더 충격적인 건 그가 여러 여자들에게 마치 애인처럼 했던 행실들이다. 연예인으로서 갖게 된 지위와 신뢰감이 이런 식으로 오용되고 있다는 걸 대중들은 어떻게 받아들일까. 자기 관리의 부재를 넘어서 이것 역시 그것이 잘못된 일이라는 걸 인지하지 않는 도덕적 해이가 그 행실들 속에서 느껴진다.

 

그토록 많이 터진 음주운전과 그로 인해 자숙을 결정하고 당분간 활동을 접은 무수한 연예인들이 있었음에도 불구하고 또 계속해서 반복적으로 음주운전이 적발된 연예인들은 무엇을 말해주는가. 최근 강인은 이미 과거에도 전적이 있었지만 또다시 음주사고를 일으켰고, 윤제문 역시 음주운전으로 적발되어 충무로에 큰 충격을 안겨주었다.

 

이들의 사건사고들은 그들 한 명의 문제가 아니라 주변 나아가 한류까지 악영향을 미친다는 점에서 심각하다. 작게는 그들이 관여한 프로그램이나 콘텐츠에 심각한 차질을 불러일으키고, 크게는 기껏 어렵게 지펴놓은 한류의 불씨에 찬물을 끼얹는 결과까지 일으킨다. 이미 쯔위 사태를 통해 한 한류스타의 행동 하나와 소속사의 잘못된 대처가 불러일으키는 엄청난 결과를 우리는 목도한 바 있지 않은가. 이건 자칫 잘못하면 국가적인 분쟁으로까지 이어지는 일이다.

 

박유천 사태는 현재 한류스타들의 자기관리에 커다란 구멍이 뚫려 있다는 걸 드러내준다. 갖가지 유혹이 많은 자리인 만큼 자기 관리 또한 철저해야 하는 법이지만, 지금의 한류 스타들은 그것을 어떻게 해야 하는지조차 제대로 배우지 못한 상태다. 결국 자기 관리의 핵심은 인성 교육이다. 자존감을 어떻게 가져야 하는가와 스트레스 관리를 어떻게 해야 하는가 또 나아가 연예인이라는 직업의 실체가 무엇인가 같은 근본적인 자기 정체성을 둘러싼 교육이 이뤄지지 않는 한 제2의 박유천 사태는 언제고 또 터질 수밖에 없다

Posted by 더키앙

노홍철의 자숙, 묵묵히 그를 기다리는 대중들

 

자숙 중이지만 역시 그 녀석은 대중들에게 여전히 뜨거운 존재다. 우연히 길거리에서 찍힌 사진 한 장에 대중들의 반응이 쏟아진다. 자숙 중이기 때문에 시민들과 만나도 인증사진을 찍지 않는 그 녀석이라고 한다. 하지만 이렇게 우연히 찍힌 사진이 기사화되고 인터넷 댓글은 기다리겠다는 의견으로 가득하다.

 


'무한도전(사진출처:MBC)'

사실 노홍철 측에서도 스스로 밝힌 바지만 아직 복귀 얘기를 하는 건 시기상조다. 음주운전은 결코 가벼운 일이 아니다. 그것도 <무한도전> 같은 영향력 있는 프로그램의 핵심 출연자였기 때문에 그 책임감도 더할 수밖에 없다. 하지만 노홍철에 대한 이런 관심과 반응이 여전하다는 건 향후 언제가 될지 몰라도 그가 돌아올 때 그 반응 역시 나쁘지 않을 것이란 걸 예감케 한다.

 

그 녀석은 이제 하나의 캐릭터가 되었다. <무한도전>에서 노홍철이라는 이름을 거론하는 것조차 불편함을 줄까봐 붙여놓은 호칭이 그 녀석이다. 이후 그 녀석이란 호칭은 <무한도전>뿐만 아니라 기사를 통해서도, 또 시상식장에서도 자주 이용되었다. <무한도전>이 갖고 있는 확고한 팬덤의 영향이 크겠지만 뭐든 캐릭터로 만들어내는 유재석의 힘을 단박에 느낄 수 있는 대목이다.

 

이것은 또한 노홍철에 대한 대중들의 기대감이 그만큼 컸었다는 걸 의미하기도 한다. 사실 노홍철은 <무한도전>에서 그의 사생활을 가감 없이 보여주고 심지어는 팬들을 자신의 집으로 초대해 작은 파티를 열기도 했던 인물이다. MBC <나 혼자 산다> 같은 프로그램에서도 그는 꽤 괜찮은 자연스런 모습을 보여주기도 했다. 이건 지금 현재 관찰카메라로 이동하고 있는 예능 트렌드에 그가 상당히 근접해있다는 걸 말해준다. 그런 그였으니 <무한도전>의 변화를 이끌 대항마로서 그에 대한 기대감도 컸을 것이다.

 

하지만 기대감이 큰 만큼 실망감도 큰 법이다. 그러니 그만큼의 자숙은 반드시 필요하다. 그래서 그를 아끼는 대중들 역시 그 아끼는 마음을 갖고 있으면서도 그가 제대로 자숙기간을 거쳐 돌아오기를 바라고 있다. 그래서일까. 그의 근황 소식이 간간이 올라올 때면, “보고 싶다는 그리움을 토로하다가도 그래도 좀 더 자숙하라는 목소리를 아끼지 않는다.

 

최근 장동민 같은 일부 연예인들은 사회적 논란을 만들고도 버젓이 방송을 강행하고 있어 오히려 또 다른 논란을 만들어내고 있다. 또 맹기용처럼 논란이 계속 가중되고 있는 상황에도 제작진이 무리하게 방송을 강행함으로써 오히려 당사자에게 고통만 더 크게 만드는 일도 벌어진다. 이런 상황에서 방송은 하는 것보다는 안하는 편이 당사자나 프로그램에나 모두 득이 되는 일이다.

 

복귀에 대해 아직 시기상조라며 부인하는 그 녀석’. 그리고 그런 근황 이야기가 나올 때면 그리움을 토로하면서도 더 자숙하라고 말해주는 팬들. 또 그런 그에게 그 녀석이라는 애증의 캐릭터를 부여하는 프로그램. 이것은 어쩌면 한 때의 실수나 잘못으로 자숙하는 이들에게는 하나의 모범답안처럼 다가오는 풍경이 아닐 수 없다. 노홍철은 없어도 그 녀석은 여전히 살아있다



Posted by 더키앙

위기를 기회로, 놀라운 <무도>의 역발상

 

대담한 기획이라고밖에 할 수 없을 것 같다. 보통 프로그램에서 출연자가 불미스런 일로 하차를 하거나 하면 프로그램 입장에서는 그 사실을 되도록 빨리 잊게 하고픈 게 인지상정이다. 그것이 자칫 부정적인 이미지를 가져와 프로그램에도 영향을 줄 수 있기 때문이다. 하지만 <무한도전>은 정반대의 선택을 했다. 노홍철의 음주운전 하차를 오히려 하나의 기회요소로 바꿔놓은 것.

 

'무한도전(사진출처:MBC)'

녹화 전날 술자리로 불려나온 출연자들은 과연 술을 마실 것인가.’ 사실 이 몰래카메라의 주제는 그 자체만으로 보면 아무런 아이템이 될 수가 없다. 사실 녹화 전날이라고 해도 맥주 한 잔 정도는 할 수도 있을 것이다. 그러니 박명수가 그러했던 것처럼 그게 뭐 이상한가하는 반응은 당연할 것이다.

 

하지만 노홍철이 음주운전으로 하차한 <무한도전> 입장에서 이 아이템은 굉장히 흥미로운 몰래카메라 소재가 되었다. 그것 자체가 술에 대한 경각심을 담고 있기 때문이다. 노홍철이라는 맥거핀이 존재하기 때문에 이 단순한 몰래카메라는 보는 이들에게 양가적인 감정을 불러일으킨다. 하나는 술을 마시는 출연자를 몰래카메라로 당황하게 만들고 싶은 욕구이고 다른 하나는 그럼에도 몰래카메라를 실패로 만드는 출연자를 기대하는 욕구다.

 

즉 이 몰래카메라는 실패해야 성공이고 성공하면 또한 실패하는 아이템이기도 하다. 그래서 유혹의 거인으로 나선 서장훈이 무려 3주 간이나 프로그램에 출연해 이 몰래카메라를 장기 프로젝트로 만들었다는 사실은 거꾸로 말하면 <무한도전> 출연자들이 상당한 자기 관리를 하고 있다는 얘기가 된다. 그러니 3주째에 결국 몰래카메라에 걸려든 박명수, 정형돈, 하하는 그래서 어떤 면에서는 기본은 한 셈이다.

 

중요한 것은 이 몰래카메라가 가져오는 효과다. 그것은 노홍철의 음주운전 물의를 오히려 꺼내 공론화하고 심지어 거기에 불편한 정서를 가진 시청자들까지 이 몰래카메라에 적극적으로 참여시키는 힘을 발휘하게 했다는 점이다. 몰래카메라라는 어찌 보면 악취미 같은 이 기획은 그래서 대중들이 길에 이어 또 터진 노홍철의 음주운전 사건으로 <무한도전>에 갖는 불편한 욕구마저 끌어들였다고 볼 수 있다.

 

하지만 더 중요한 건 이 몰래카메라가 출연자들에게도 괜찮은 경각심을 주었다는 점이다. “이제 애가 아프다고 해도 의심 해야겠다고 말한 박명수처럼 이 몰래카메라를 통해 출연자들은 평소의 자기관리에 대해 더 예민해질 수밖에 없을 것이다. 언제 어디서 그게 몰래카메라가 되어 찾아올지 알 수 없으니 말이다.

 

즉 이 <무한도전>의 몰래카메라 역발상은 어찌 보면 이 위기상황을 회피하기보다는 오히려 더 직시하려는 노력에서 비롯된 것이란 점에서 놀라움을 준다. 사실 사건이 터지면 기억하기보다는 잊으려는 게 우리 사회의 모습이다. 특히 특권층들이 어떤 불미스런 사건을 터트렸을 때 서둘러 덮어오기만 했던 건 어쩌면 이런 사건들이 끊이지 않고 계속 발생하는 이유가 되기도 한다. 그런 점에서 <무한도전>의 역발상은 많은 시사점을 준다. 잊기보다는 기억하라는 것.

 

Posted by 더키앙

<무도>, 노홍철 빠진 5인 체제 기회로 만들려면

 

음주운전 사실이 밝혀진 노홍철이 자진 하차함으로서 <무한도전>은 당분간 5인 체제를 맞이하게 됐다. 또 위기설이 솔솔 피어난다. 사실 <무한도전> 위기설은 하도 많이 터져 나와 이제는 그다지 실감이 별로 나지 않는다. 시청률이 조금 빠져도 위기, 갑자기 예상치 못하게 불거진 논란으로도 위기, 멤버 중 이탈이 생겨도 위기. 뭐든 나오기만 하면 위기다.

 

'무한도전(사진출처:MBC)'

물론 위기설이 나오는 데는 그만한 이유가 있다. 무려 10년 가까이 장수한 프로그램이지만 <무한도전>은 그 10년을 그저 근근이 버티면서 살아낸 프로그램이 아니다. <무한도전>은 프로그램명처럼 매 회가 예능의 프론티어이자 실험실이었다. 그러니 위기설이 나오는 건 실제의 위기라기보다는 그런 위기가 벌어지지 않기를 바라는 마음에서 비롯되는 바가 크다.

 

1,2년도 아니고 무려 10년 가까운 세월의 실험이다. 거의 기적 같은 이런 시도는 다른 한편으로 보면 이제 실험의 곳간이 빈 것은 아닌가 하는 우려 섞인 추측을 하게 만든다. 그러니 조금만 느슨해지거나, 조금만 빈틈을 보여도 바로 위기설이 등장한다. 다시 말하지만 <무한도전>의 위기설이 빈번한 건, 못해서가 아니라 너무 잘 해 와서 생겨나는 일이다.

 

하지만 이번의 위기는 급이 다르다고 한다. 7인 체제에서 길이 음주운전으로 하차하고 6인 체제로 넘어올 때까지만 해도 별 문제가 없을 것처럼 보였지만, 이제 노홍철이 빠지고 난 5인 체제는 어딘지 불안해 보인다. 항간에는 5라는 숫자가 무언가 미션을 할 때 둘로 나누기도 어렵고 셋으로 나누기도 어려운 조합을 만든다고 말한다. 그간 해왔던 <무한도전>의 미션 수행이 이 조합으로는 쉽지 않을 거라는 점이다.

 

또한 노홍철이 가진 <무한도전>의 지분 역시 커다란 공백으로 자리할 것이라는 게 위기설 대두의 또 다른 요인이다. ‘긍정 아이콘에 무엇보다 <무한도전>에 에너지를 불어넣는 역할을 해왔던 그다. 전체적으로 나이 들어가는 <무한도전> 출연자들 속에서 노홍철은 정력적인 청춘(심지어 돌+아이 캐릭터로까지 불리는)의 힘을 만들어내곤 했다. 그런 그가 빠졌으니 <무한도전>은 동력 하나를 잃은 셈이다.

 

이처럼 <무한도전> 위기설에는 그만한 이유가 있고, 이번 노홍철 하차로 인한 위기설이 그 어느 때보다 큰 데도 고개가 끄덕여지는 이유가 있다. 하지만 그간 <무한도전>이 위기설이 불거질 때마다 그것을 하나하나 뛰어넘어온 시간들을 떠올려보면 이 또한 하나의 과정이라고 받아들이고 싶다. 노홍철의 하차는 이미 되돌릴 수 없는 기정사실이다. 남은 건 5인 체제를 어떻게 위기가 아닌 기회로 받아들이느냐는 점이다.

 

그렇다면 5인 체제는 과연 <무한도전>의 위기일까. 절대로 그렇지 않다. 이러한 변화는 어쩌면 <무한도전>에 새로운 전기를 마련할 수도 있다. 방법은 여러 가지다. 5인 체제를 유지하면서 그 5인이라는 숫자에 걸맞는 새로운 도전과제들을 찾아내는 건 어쩌면 프로그램이 새로워질 수 있는 또 다른 방법이다. 출연자의 숫자는 단지 양적인 변화만을 말하는 것이 아니다. 그것은 어떤 식으로든 프로그램 전체 양상의 변화도 만들어낸다.

 

만일 6인이 필요하다면 매번 한 자리를 외부에 열어두는 것도 방법이다. 일종의 게스트처럼 보이겠지만 <무한도전>이라는 어찌 보면 출연자들에게만 폐쇄적인 구조를 열어두는 자리로 한 자리를 마련해둔다면 이것은 프로그램에 괜찮은 변수로 활용될 수 있다. 상수들만의 이야기는 자칫 고인 물이 될 위험성도 있다. 이럴 때 새로운 물로서 변수를 활용한다면 상수들의 변화까지 만들어낼 수 있다.

 

사실 최근 들어 예능 프로그램들에 늘 새로운 이야기를 요구하게 되면서, 과거 리얼 버라이어티 체제가 갖고 있던 패밀리 구조(한 번 팀원이 결정되면 왠만해선 바뀌지 않고 유지되는)’는 과거의 유물이 되어가고 있다. 요즘은 <나 혼자 산다><슈퍼맨이 돌아왔다>처럼 새로운 인물이 언제든 들락날락할 수 있는 열린 구조여야 프로그램의 신선도를 유지할 수 있게 되었다. <아빠 어디가><진짜 사나이> 같은 프로그램들의 발목을 잡는 건 바로 이 패밀리 구조.

 

<무한도전>은 그나마 김태호 PD라는 프로그램에 변주를 만들어내는 변수가 있기 때문에 패밀리 구조가 유지되지만, 이 또한 10년을 거쳐 오면서 서서히 적응된 면이 있다. 즉 이런 상황에서 5인 체제는 기존 패밀리 구조에는 위기처럼 보이지만 지금의 달라지고 있는 예능 환경에서는 하나의 기회가 되기도 한다는 점이다.

 

<무한도전>은 관심이 집중된 만큼 위기설도 더 많이 쏟아져 나온다. 하지만 <무한도전>은 몇몇 출연진들이 들어오고 나가는 것에서 위기가 생겨날 정도로 유약하지 않다. 만일 김태호 PD에게 어떤 문제가 생긴다면 모르겠지만(만일 이런 상황이라면 진짜 위기가 올 것이다) 그게 아니라면 이런 위기는 또 하나의 역발상을 통해 넘어서야할 도전과제가 될 뿐이다. 지금껏 <무한도전>이 그래왔던 것처럼.

 

Posted by 더키앙

술 권하는 사회의 일그러진 풍경, 음주운전

 

또 음주운전이다. 이번은 아이돌 그룹 2PM의 닉쿤이다. 소속가수들과 연습 후 가진 식사자리에서 맥주 두 잔을 마시고 새벽에 귀가하다가 오토바이와 접촉사고를 냈다고 한다. 사고 당시 닉쿤의 음주측정 결과는 0.056%, 닉쿤은 면허정지 처분을 받았다.

 

'아이돌스타올림픽'(사진출처:MBC)

평소 건실한 이미지를 갖고 있던 전도유망한 청년이었던지라 안타까움은 더 클 수밖에 없다. 그래서인지 이것이 닉쿤만의 잘못이 아니라는 얘기가 나오고 있다. 먼저 나온 얘기는 JYP의 책임도 크다는 얘기다. 맞는 얘기다. 소속사 멤버들과 함께 했다면 술을 마시고 차를 타려한 닉쿤을 방치한 소속사의 책임도 적지 않다. 이것은 매니지먼트의 문제가 된다.

 

또 다른 얘기는 교통사고 목격자라는 이의 진술이다. 정황적으로 보면 닉쿤의 차가 오토바이에 부딪친 게 아니고 오토바이가 와서 닉쿤의 차에 부딪쳤다는 것이다. 따라서 이 사고는 닉쿤만의 잘못이 아니라 쌍방과실이라는 거다. 즉 음주운전과 교통사고는 분리해서 봐야한다는 얘기다.

 

맞는 얘기지만 이것은 사실 논점이 어긋난 얘기다. 사실 교통사고는 누구나 낼 수도 있는 말 그대로의 사고일 뿐이다. 따라서 닉쿤에게 문제가 되는 것은 교통사고를 냈다는 것이 아니라 술을 마시고 운전대를 잡았다는 그 사실이다. 그러니 쌍방과실이니 단독과실이니 하는 문제는 이 사건에서 그다지 중요한 것이 아니다.

 

이미 면허정지 처분을 받았고, 다친 오토바이 운전자는 병원에서 치료를 받는 중이다. 그러니 사건만으로는 어느 정도 일단락된 셈이다. 다만 남은 건 연예인으로서 갖게 되는 이미지의 문제다. 건실한 이미지에 타격을 입은 만큼 그것을 회복하기 위한 노력이 필요하다. 공개적인 사과는 물론이고 어느 정도의 자숙기간도 가질 수밖에 없다. 이번 사건으로 대중들이 갖게 된 실망이 사실은 닉쿤에게 가장 큰 문제가 된다.

 

그런데 이 지점에서 생각해볼 문제가 있다. 연예인들의 음주운전 사건이 너무나 많이 쏟아져 나오고 있는 상황을 어떻게 봐야 할까. 사실 연예인의 음주운전 사건은 너무 많아서 이제는 그다지 놀랍지도 않은 일이 되었다. 지금까지 사건으로 언론에 회자된 경우만 60여건에 이른다. 그 연예인들을 보면 과연 이들이 음주운전을 했을까 싶을 정도로 바른 이미지를 가진 이들이 태반이다. 영화배우부터 원로 코미디언, 개그맨, 가수, 방송인에 이르기까지 거의 없는 직업군이 없다.

 

음주운전 사건의 양상들도 꽤 다양하다. 무면허 음주운전에 연달아 2회에 걸쳐 음주운전에 걸리기도 하고, 당장을 모면하려 뺑소니를 치는 경우도 허다하게 많다. 음주운전 측정을 거부하거나 뇌물로 무마하려는 경우도 있었고 심지어 단속경찰을 폭행하는 경우도 있었다고 한다.

 

사건이 터질 때마다 “충격 보도”식으로 소개가 되지만, 금세 지나지 않아 잊혀져버리기 일쑤다. 그렇게 유야무야될 즈음 슬그머니 복귀해 왕성하게 활동하는 연예인들도 많다. 물론 본인들에게는 힘겨운 경험들이었을 것이다. 왜 안 그렇겠는가. 활동할 수 없는 연예인은 그 자체가 형벌일 수 있다. 하지만 그럼에도 불구하고 음주운전에 대해서 우리가 너무 관대한 것은 아닌가 하는 의구심도 있다. 이것은 아마도 술에 관대한 우리사회의 정서와 관련이 있을 것이다. 물론 최근 들어서는 ‘주폭(酒暴)’ 문제가 사회적 안건으로까지 제시될 정도로 술에 대한 인식이 바뀌고 있지만.

 

닉쿤이 음주운전을 했다는 사실은 안타까운 일이지만, 잊을 만하면 터져 나오는 연예인들의 음주운전 사건을 온정적인 시선으로만 바라보는 건 합당한 일이 아니다. 음주운전은 결국 누군가를 죽음에 이르게 할 수 있는 중대한 범죄라는 인식을 가져야 한다. 이 인식이 흐릿해질 때 연예인의 음주운전 사건은 또 잊혀질만하면 나오는 의례적인 사건이 되어버릴 수 있다. 그리고 이것은 연예인들뿐만 아니라 우리 사회의 모든 구성원들에게도 해당되는 이야기다.

Posted by 더키앙

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