더 라스트 찬스를 선택한 <K팝스타6>의 속내

 

사실 <K팝스타>는 오디션 프로그램이 시들해질 즈음 다시금 불을 붙여 놓았던 프로그램이다. <슈퍼스타K>가 시즌2에 정점을 찍고 시즌3에서부터 조금씩 하향세를 보이던 시점에 <K팝스타>가 시작됐고 국내의 3대 기획사가 직접 참여한다는 새로운 방식으로 오디션을 부활시켰다.

 


'K팝스타(사진출처:SBS)'

그리고 어언 5년이 흘렀다. 5년 동안 예능 환경도 또 가요계의 환경도 변했다. 오디션 프로그램은 너무 많은 음악 예능들 속에서 대중들에게 피로감을 주었다. 그나마 <K팝스타>가 신선하게 다가왔던 건 심사위원들의 멘트 하나하나가 화제가 될 정도로 힘이 있었고, 참가자들이 기획사에 최적화되면서 연령대가 낮아졌기 때문이었다. 하지만 이런 신선함도 세월을 이기지는 못했다.

 

시즌5는 괜찮은 시청률을 냈지만 화제성은 예전만 하지 못했다. 시즌6의 제작발표회에서 심사위원들이 했던 말처럼 심사도 어떤 패턴화가 점점 보이기 시작했다. 나이 어린 친구들의 참가는 장점만이 아니라 아마추어리즘이 드러나는 단점으로도 작용하기 시작했고, 시즌 초반에 팝 가수들만큼 잘 소화해내 불리던 팝송들은(심지어 이것 때문에 국내 차트에 팝송이 진입할 정도였다) K팝스타를 뽑는 프로그램에 적합한가에 대한 비판적인 시선도 등장하기 시작했다.

 

무엇보다 심사위원들의 진정성과 <K팝스타>가 배출하는 가수들의 특성이 어딘지 어울리지 않는 느낌을 주었다. 인디 가수들 같은 숨은 진주를 발굴하는 건 물론 좋은 일이다. 하지만 그것이 대형 기획사들의 수장들로부터 이뤄지는 풍경은 어딘지 낯설게 다가온다.

 

<K팝스타>가 시즌5를 거쳐 오는 동안 또한 바뀐 건 가요계의 가수를 바라보는 시선이다. 최근 Mnet<프로듀스101> 같은 프로그램을 보면 이미 데뷔를 했거나 기획사의 연습생으로 있는 가수 지망생들도 참여하는 방식을 추구하고 있다. 실력 있는 일반인과 이미 데뷔했지만 빛을 보지 못한 가수, 혹은 기획사 연습생들은 그리 큰 차별점을 느끼지 못하게 된 상황이 됐다.

 

<K팝스타6>더 라스트 찬스라는 부제를 달아 마지막을 선포한 건 이런 여러 가지 그간의 변화들을 읽어내고 유종의 미를 거두기 위함이다. 사실 우여곡절은 많았고 구설도 많았지만 <K팝스타>가 가요계에 미친 좋은 영향도 적지 않았다. 악동뮤지션이나 이하이, 백아연 등등 다양한 가수들을 배출하기도 했고, 이진아 같은 인디 뮤지션을 재발견시키기도 했다. 무엇보다 시스템이 갖춰진 기획사들의 제작과정의 면면을 들여다보는 건 흥미로운 일이었다.

 

하지만 이렇게 잘 나가는 프로그램이 라스트를 결단하게 된 속내를 들여다보면 그 선택이 상당히 시의 적절했다는 걸 확인할 수 있다. 무엇보다 이번 시즌6에 대한 기대감을 확실히 높여놓았다. 소속사가 있는 지망생들에게도 문을 열어 놓음으로써 다양한 출연자들을 확보할 수 있게 되었고, 가수 지망생들의 가창력과 퍼포먼스만이 아니라 기획사들의 프로듀싱 능력을 경쟁적인 틀 안에서 들여다볼 수 있는 새로움도 생겨났다.

 

마지막 한 방울까지 꼭꼭 짜서 <K팝스타>가 시즌1부터 보여 왔던 그 음악의 즐거움을 시즌6에서도 되살려줄 수 있다면 이 오디션 프로그램에 대한 기억은 그만큼 남달라질 수 있을 것이다. 마지막을 선택한 <K팝스타6>. 마지막이라는 수식어의 크기는 그만큼 크게 다가온다

방송이 장악한 음원, 발 빠르게 대처한 YG

 

우리도 다음엔 <무한도전>, <쇼미더머니>에 나가려 한다.” MBC <정오의 희망곡 김신영입니다>에 출연한 소녀시대는 이렇게 말했다. 농담 반 진담 반이 섞인 얘기였다. 음원차트를 몇주 째 장악하고 있는 <무한도전><쇼미더머니>의 강력한 힘을 에둘러 말하면서 그 와중에도 차트 역주행을 한 자신들이 대견하다는 걸 말하는 대목이었다.

 


'무한도전(사진출처:MBC)'

농담 섞인 얘기였지만 소녀시대의 이야기는 지금 엄연한 현실이 되고 있다. 음원차트를 들여다 보라. 1위부터 10위까지 <무한도전> 영동고속도로 가요제에 나왔던 음원들과 <쇼미더머니4>에 올랐던 음원들이 가득 채우고 있다. 박명수와 아이유가 함께 한 레옹이 부동의 1위이고, 그 밑으로 황광희와 지드래곤, 태양이 부른 맙소사2위이며, 3위는 <쇼미더머니4>에서 송민호가 태양과 함께 부른 이다.

 

그나마 10위 권에 소녀시대의 ‘Lion heart’가 들어있다는 게 이례적으로 느껴질 정도다. 음원차트 20위 정도까지는 사실상 <무한도전> 영동고속도로 가요제에 나왔던 가수들의 음원과 <쇼미더머니4>의 음원들이 채워지고 그 후부터 순수하게 음원을 낸 가수들의 곡들이 비로소 보이기 시작한다. 에이핑크의 ‘Remember’나 현아의 잘 나가서 그래같은 곡들도 이 밑에 들어가 있다. 평상시라면 10위 권에 충분히 들어갔을 곡들이다.

 

이쯤 되면 가수들의 볼 멘 소리도 나올 법 하다. 제 아무리 음원에 공을 들여도 방송에 출연해서 부른 곡에 밀려버리는 게 현실이기 때문이다. 게다가 <무한도전> 영동고속도로 가요제에서 나온 음원들은 이벤트적인 성격이 더 강하다. 가수들과 <무한도전> 멤버들의 콜라보레이션으로 만들어진 곡이다 보니 음악 본연의 힘만큼 프로그램이 보여준 음악을 만들어가는 과정이 오버랩 되면서 생겨난 힘이 더 크다고도 볼 수 있다.

 

그런데 이 방송이 장악한 음원차트를 들여다보면 유독 YG의 강세를 느낄 수 있다. <무한도전>에 참여한 빅뱅의 지드래곤과 태양은 황광희와 함께 맙소사를 차트에 올렸고, 위너의 송민호는 역시 <쇼미더머니4>에서 태양과 부른 을 차트에 올렸으며 타블로, 지누션이 인크레더블과 함께 부른 오빠차도 차트 상위에 올라있다. 놀라운 건 이 <무한도전><쇼미더머니>의 공세 속에서도 빅뱅의 노래들이 10위부터 20위 사이에 채워져 있다는 점이다. 이것은 빅뱅의 곡 자체가 좋기도 하지만 <무한도전><쇼미더머니> 같은 방송 프로그램에 빅뱅이 직간접적으로 참여하고 있는 영향도 적지 않다.

 

이렇게 되니 모든 기획사들이 어떻게든 방송과 공조하려 애쓰고 있지만 그 중 유독 눈에 띄는 게 YG. 어쨌든 방송이 가진 위력은 각종 오디션 프로그램을 통해 입증된 바 있다. 이제 가수가 아무런 방송과의 공조 없이 음원을 내서 주목을 받는다는 건 쉽지 않은 상황이 되었다. 일찌감치 YG<K팝스타>를 통해 SBS와 친밀한 관계를 유지해왔고 MBC <무한도전> 가요제에도 빅뱅이 거의 계속 출연하며 고정적인 지분을 마련하고 있다. Mnet <쇼미더머니>의 경우는 작년 바비가 우승한 데 이어 올해는 송민호가 2위를 차지했다. YGKBS와 소원했던 관계도 최근 들어 화해 분위기로 바꾼 바 있다.

 

이 정도의 흐름이면 지금의 음원 차트에서 유독 돋보이는 YG의 힘을 그저 우연이라 말하기는 어려울 것 같다. 방송이 음원차트를 좌지우지하는 것에 대한 비판적인 시선이 있지만 이제 이 제 이 흐름을 거스를 수 없는 상황이 되었다. 어쨌든 방송은 이제 음원이 함께 할 수밖에 없는 독보적인 위치를 갖게 된 것. YG의 발 빠른 대처와 그 결과는 향후 음원시장이 어떤 풍경이 될 것인가를 잘 말해주고 있다. 소녀시대의 너스레가 그저 농담만은 아니라는 얘기다.



<복면가왕>에 대한 고마움과 씁쓸함

 

MBC <복면가왕>은 스스로를 미스테리 음악쇼라고 부른다. 복면 뒤에 누가 있는가를 추리한다는 의미에서 미스테리라는 말을 붙였고 복면 쓴 그들이 한바탕 즐거운 쇼를 보여준다는 면에서 음악쇼라 붙였을 것이다. 그런데 이 프로그램을 계속 보다보면 도대체 이렇게 많은 실력자들이 왜 복면이 씌워진 채 대중들에게는 잘 보여지지 않았던가 하는 의구심을 갖게 된다. 필자에게 <복면가왕>이 주는 미스테리는 바로 그런 의미다. 무엇이 이들을 가리고 있었던 것일까.

 

'복면가왕(사진출처:MBC)'

일반적으로 쉽게 편견이라고 지칭해서 말하지만 거기에는 그간 우리네 음악 산업이 갖고 있는 불균형과 불평등이 그 밑바탕에 깔려 있다. 또한 거기에는 음악 산업 종사자들이 늘 해왔던 안전한 선택들 역시 존재한다. 그러다 보니 오히려 스스로가 스스로의 잠재력을 가려왔던 것 또한 보인다.

 

기획사들도 많이 달라졌다고는 하지만 그들은 여전히 아이돌 그룹에 집착한다. 물론 그만한 파괴력을 가진 유닛 형태를 발견하기가 쉽지 않기 때문일 것이다. 연습생 과정을 거치는 기획사 시스템 때문에 20대를 넘어선 가수 지망생들은 아예 설 기회조차 사라지는 환경이 만들어지기도 했다. <슈퍼스타K> 같은 오디션 프로그램들이 이들 소외된 20대들을 끌어 모아 힘을 발휘했던 건 우연이 아니었다.

 

아이돌 그룹에 들어간다고 해도 그 안에서 자신의 기량을 100% 발휘할 수 있는 아이돌은 드물다. 최근 <복면가왕>의 무대가 주로 아이돌의 재발견으로 이어진 것은 아이돌 그룹에 합류한다고 해도 여전히 그 틀 안에서 소외되는 아이돌들이 있다는 걸 잘 보여준다. 유닛 속에서는 자신의 역할이 규정되기 마련이다. 그 역할을 벗어나면 다른 멤버의 영역이 침해된다. 아이돌이란 틀은 파괴력이 있지만 동시에 어떤 한계를 가질 수밖에 없다.

 

음악 프로그램들은 한 때 순위를 내세우지 않는 등의 변화를 보여줬지만 최근 들어 다시 순위가 부활하고 있다. 그 순위에 들어간 음악들은 과거로 회귀하고 있다. 아이돌 일색으로 바뀌고 있는 것. 최근 벌어진 한 음악 프로그램에서 빅뱅과 엑소의 1위를 둔 대결이 팬과 팬 사이의 심각한 갈등으로까지 이어진 건 순위 프로그램이 가진 한계를 드러낸다. 무엇보다 이렇게 트렌디한 음악 프로그램에서 아이돌의 음악만 반복해서 들려주는 건 심각한 왜곡이 아닐 수 없다.

 

아이돌의 음악이 잘못됐다는 것이 아니다. 다만 더 많은 음색과 가창력 그리고 개성과 끼의 소유자들이 배출될 수 있는 무대가 점점 사라지고 있다는 얘기다. <복면가왕>이 주목을 넘어 열광적인 반응까지 얻어내고 있는 건 다름 아닌 이 다양한 가수들의 무대를 이 음악쇼가 가능하게 해주고 있기 때문이다. 거기에는 이제 한 물 갔다고 여겨진 십여 년이 넘게 활동을 안 하던 가수가 올라오기도 하고, 여전히 전설이지만 설 무대가 없어 방송에는 거의 나오지 않았던 권인하나 고유진 같은 가수가 등장하기도 하며, 때로는 가수 뺨치는 아마추어들의 기량에 놀라기도 한다.

 

<복면가왕>이 이를 가능하게 한 것은 다름 아닌 복면을 씌웠기 때문이다. 하지만 이것은 기이한 장면이 아닐 수 없다. <복면가왕>은 노래와 이미지가 엇박자를 이루는 프로그램이다. 노래는 기가 막힌데 그들이 쓴 복면은 우스꽝스럽기 이를 데 없고 간간히 진행되는 인터뷰에서도 변조된 목소리는 경박하게까지 느껴진다. 결국 복면은 가수가 가진 아우라의 이미지를 상당부분 깨는 역할을 해준다. 결국 가수들은 이미지를 포기함으로써 무대에 서서 제 기량을 발휘할 수 있게 된 것이다.

 

<복면가왕>은 편견을 지운 무대를 강조한다. 하지만 그 편견은 가수들이나 시청자들이 만든 것이 아니다. 오히려 몇몇 기획사 중심으로 굴러가는 권력적인 가요계의 흐름과 이들에게만 집중하는 음악 프로그램들의 반복적인 노출에 의해 만들어진 것이 더 많다. 심지어는 <복면가왕>조차 아이돌의 재발견의 장이 되고 있지 않은가. 그런 점에서 <복면가왕>은 너무나 고마운 프로그램이지만, 동시에 만만찮은 가요계 기득권층의 힘을 보여주는 씁쓸함이 있다. 이제 전설들도 복면을 쓰고 나와야 무대에 설 수 있다.

 

<K>의 칭찬과 혹평, 그리고 유희열의 위치

 

지금 하도 많이 칭찬을 받기도 하고, 대중들 사이에서 논란이 되기도 해서 본인은 헷갈릴 것 같다.” <K팝스타4>에서 유희열은 의외로 이진아의 노래에 대해 혹평을 했다. 그는 제일 별로였다. 솔직하게 이진아의 매력이 없다. 이 곡은 앨범으로 치자면 수록된 10곡 중에 잠시 쉬어가는 9번 소품과 같다고 말했다.

 

'K팝스타4(사진출처:SBS)'

이진아에게 그 혹평은 강도가 더 강하게 느껴질 수밖에 없었다. 그녀의 새로운 자작곡 두근두근 왈츠에 대해서도 박진영과 양현석 심사위원은 또 한 차례의 폭풍 칭찬을 쏟아 부었기 때문이다. 특히 박진영은 스스로도 자신의 과한 평가에 대한 대중들의 반응을 의식한 듯, “과하게 하지 않으려고 했는데라는 단서를 붙인 뒤 어쩔 수 없다는 듯 그녀의 곡에 대한 칭찬을 했다.

 

양현석 역시 마찬가지였다. 자신으로서는 오히려 이번 곡이 더 대중적으로 느껴진다고 그는 평가했다. 하지만 그런 칭찬 속에서도 유희열의 잔뜩 굳어진 얼굴은 이진아를 불편하게 만들었다. 그도 그럴 것이 어쩌면 이진아가 진정으로 듣고 싶은 건 박진영이나 양현석 같은 대형 기획사의 의견이 아니라, 작아도 아티스트형 가수들과 함께하는 유희열의 의견이었을 것이니 말이다. 유희열의 말 한 마디 한 마디에 이진아는 고개를 끄덕이며 수긍했고, 그 아프지만 약이 되는 질책에 눈물을 흘렸다.

 

이 장면은 현재 <K팝스타4>라는 오디션 프로그램이 가진 위치를 가장 잘 보여준다. 본래 <K팝스타>대형기획사가 참여하는 오디션이라는 차별점으로 자리매김한 프로그램이다. 따라서 거기에 맞는 10대 참가자들이 유독 많았고, 그렇게 발굴된 이들은 아이돌로서 활동하기 마련이었다. 하지만 시즌을 거듭하면서 대중들의 기호가 달라지기 시작했다. 기획사가 양산하는 가수들보다는 점차 아티스트형 가수들에 대한 소구가 생겨난 것이다. <K팝스타>가 탄생시킨 악동뮤지션 같은 팀은 이런 변화를 단적으로 보여주는 인물들이다.

 

유희열의 등장이 신의 한 수로 여겨진 것은 그가 특유의 방송감을 갖고 있어서가 아니라, 그의 존재 자체가 대형 기획사들과는 다른 색깔을 보여줬기 때문이다. 아티스트형 가수들이 가진 특징들을 가장 잘 어우를 수 있는 인물로 그는 여겨졌다. 그래서 그는 박진영, 양현석과는 의견을 달리하는것만으로도 <K팝스타>에서의 자신의 확고한 위치를 차지할 수 있었다.

 

문제는 이런 아티스트형 가수들이 점점 많아지면서 이들에 대한 칭찬과 혹평이 자칫 이들을 망가뜨릴 수 있는 위험요소로 다가오면서다. 특히 이번 <K팝스타4>에서는 유독 천재(?)’들이 흔해질 만큼 과한 칭찬들이 많았다. 물론 그것은 심사위원들의 진심이었겠지만 그런 진심이 받아들여지는 상대방에게는 오히려 독이 될 가능성도 높다.

 

아티스트형 가수들은 자신들만의 세계를 갖고 있을 수밖에 없다. 하지만 칭찬과 혹평은 타인을 의식하게 만든다. 본래 평가에는 어떤 암묵적인 기준 같은 것들이 깔려 있기 때문이다. 그 기준이 개인적인 취향에 머물 때는 그래서 더 위험하다. 혼자 작업할 때는 자신의 색깔을 유지하는 게 자연스러운 일이었지만 이렇게 오디션에 노출되어 누군가에게 심지어 감당하기 어려운 칭찬을 받기 시작하면 그 이야기에 영향을 받을 수밖에 없다.

 

게다가 심사위원의 과한 칭찬은 오히려 대중들의 반대급부를 만들어내기도 했다. 즉 지나치게 과한 칭찬에 대한 반작용으로 그게 과연 그럴 만 했는가 하는 대중들의 논란이 생겨난 것이다. 이진아를 두고 벌어진 논란은 이처럼 그녀가 촉발한 것이 아니라 그녀에 대한 과한 평가가 만들어낸 것이다. 그저 조용히 자신의 노래를 할 수 있게 해줬다면 좋아하는 사람은 좋아하고 별로인 사람은 별로로 들을 수 있었을 것이다. 하지만 그닥 큰 감흥이 없던 사람들까지 이것은 천재의 음악이라고 강요함으로서 논란은 촉발되었다.

 

유희열의 솔직한 혹평은 그래서 그가 왜 이 오디션 프로그램에 존재하는가를 잘 보여준 것이었다. 그는 이진아 같은 아티스트의 입장과 또 대중들의 반응을 대변함으로써 이 오디션 프로그램의 심사가 가진 과함에 어떤 균형점을 내놓으려 한 것으로 보인다. 결국 그가 이진아에게 한 것은 혹평이라기보다는 조언에 가까웠다. <K팝스타4>라는 오디션 프로그램의 무대이고, 대형기획사의 상업적 의견들이 개진되는 장이지만 그래도 흔들리지 말고 자신의 음악을 하라는 것. 그 말이 이진아에게는 아프면서도 고마운 대목이 아니었을까.

 

클라라, ‘성적 수치심발언이 가져온 후폭풍

 

클라라가 기획사 폴라리스 엔터테인먼트와의 전속계약 취소를 요구하며 그 이유로 내세운 건 다름 아닌 성적 수치심이었다. 클라라는 작년 9월 폴라리스 엔터테인먼트 회장의 언행에 대해 우월적 지위를 이용해 수차례 성적 수치심을 느끼도록 했다전속계약효력부존재확인소송을 냈다.

 

사진출처: 영화 <워킹걸>

소속 연예인과 소속사 간의 전속 계약 분쟁은 늘 있어왔던 일들이다. 그러니 만일 클라라가 그저 폴라리스 엔터테인먼트와의 문제를 그런 계약 분쟁으로 얘기했다면 이 사안은 이만한 파장을 만들지는 못했을 것이다. 하지만 그녀가 들고 나온 성적 수치심이라는 발언은 파장을 키웠다. 그것이 어떤 목적을 가진 행동이었든 아니든 상관없이 폴라리스 입장에서는 회사 차원에서도 또 회장 사적인 차원에서도 커다란 타격이 될 수밖에 없는 발언이었다.

 

특히 사람을 관리하고 매니지먼트 하는 기획사에서 성적 수치심같은 발언은 한 방에 회사를 휘청하게 만들 수도 있는 파괴력을 만든다. 연예계에 공공연히 존재하는 성추행이나 성희롱 같은 일들이 그 발언 하나에서 연달아 연상되기 때문이다. 만일 이것이 사실로 밝혀진다면 그런 회사에 매니지먼트를 맡길 연예인은 없을 것이다.

 

게다가 클라라가 가진 이미지는 이 성적 수치심이라는 발언에 상상력을 촉발시켰다. 부정하려고 해도 클라라는 여전히 섹시 이미지가 아이콘화 되어 있는 연예인이다. 그러니 다른 이도 아니고 그녀 측에게서 나온 성적 수치심이라는 말이 얼마나 대중들의 이목을 집중시켰을 지는 불을 보듯 뻔한 일이다. 그만큼 이 발언은 폴라리스 엔터테인먼트 측에게는 민감할 수밖에 없었다는 것이다.

 

그런데 공개될 줄 몰랐던 클라라와 폴라리스 엔터테인먼트 회장 사이에 오간 메시지들이 공개되면서 이 성적 수치심이라는 발언은 고스란히 클라라에게 후폭풍이 되어 되돌아오고 있다. 클라라측은 물론 디스패치가 공개한 내용이 전문이 아닌 편집된 것이라고 말하지만, 그렇다고 해도 그 메시지들이 보여주는 뉘앙스는 클라라측이 얘기한 성적 수치심과는 정반대의 느낌을 주기 때문이다.

 

그 메시지 내용들은 어찌 보면 평범한 계약문제로 야기된 분쟁처럼 보인다. 이중 계약을 하게 된 클라라가 폴라리스 엔터테인먼트 측의 배려와 도움을 요청했고, 그걸 도와주기로 했지만 폴라리스 엔터테인먼트 측에서도 기획사로서 응당 요구할 걸 요구하는 과정에서 생겨난 분쟁. 그 와중에 클라라가 독단적인 행동을 한 부분도 분쟁의 작은 빌미들이 된 것으로 보인다.

 

물론 그 계약 분쟁은 좀 더 자세한 내용들이 밝혀져야 확실한 정황이 드러날 것이다. 하지만 이런 계약 분쟁의 문제를 굳이 성적 수치심을 근거로 들어 계약 취소로 끌고 간 것이 합당했던 것인지 의문이 든다. 계약 분쟁의 법적 결말이 나오기 전에 성적 수치심을 언론에 토로하고, 또 어디서 흘러나온 것인지 확실히 알 수는 없지만 이 성적 수치심의 근거를 확인하기 위해 메시지 내용이 공개되는 이 과정을 보면 계약 분쟁의 핵심은 성적 수치심이 아니라 다른 것이 아닐까 싶은 심증이 생긴다.

 

클라라측으로부터 나오게 된 성적 수치심이라는 발언은 결과적으로 이 법적으로 처리되면 될 사안을 언론을 통한 여론의 문제로 비화시킨 면이 있다. 만일 이 문제의 핵심이 성적 수치심이 아니라 계약 과정의 문제였다면 클라라는 그런 성적인 문제제기를 한 후폭풍을 감당해야 하는 상황에 이르게 될 것으로 보인다. 물론 그 성적 수치심이 사실이라면 소속사가 그만한 타격을 입게 되겠지만. 어느 쪽이든 먼저 이 발언이 문제의 핵심처럼 부각된 건 너무 의도적이었거나 성급했다는 느낌이다.

 

<슈퍼스타K6>가 꿈꾸는 다양성이 즐거움인 가요계는

 

칭찬하고 싶은 거는 요즘 사람들은 노래에다가 고민을 안 실어요. 요즘 차트 쭉 봐보세요. 고민하는 노래를 차트에서는 볼 수가 없어요. 사랑까지도 얘기 안 해. 끌림 정도? 고민이 있는 노래들을 좀 해야 될 거 같아요. 근데 그게 유일하게 오디션인 거 같아요. 오디션에 나오면 고민 있는 노래도 하고 사랑 노래도 하거든요. 김필씨처럼 이렇게 자기 고민도 슬픔도 노래에 녹아내는 싱어송라이터들이 제발 좀 마켓의 선두에 서서 끌고 가는 일이 생겼으면 좋겠어요. 되게 탐나는 사람, 탐나는 목소리 잘 들었습니다.”

 

'슈퍼스타K6(사진출처:mnet)

외할아버지가 빨간 구두 아가씨의 작곡가라는 김필이 부른 자작곡 ‘Cry’를 듣고 난 후 윤종신은 이례적으로 우리 가요계의 현실을 꼬집었다. 그의 말대로 언젠가부터 우리 가요계 순위 차트에서 고민의 흔적이 보이는 노래를 찾는 건 쉽지 않은 일이 되었다. 귀로 들리고 눈으로 보이지만 정작 마음을 울리는 곡이 잘 보이지 않게 된 것. 오디션 프로그램이 그나마 유일하게 대중들의 마음을 흔드는 감동을 주는 이유는 윤종신의 말처럼 그 고민이 묻어난 노래들을 들을 수 있기 때문일 것이다.

 

이것은 <슈퍼스타K>가 초창기부터 꿈꾸던 가요계의 그림이다. <슈퍼스타K>를 처음 만들었던 김용범 PD는 당시 대형기획사들이 가요계를 주도하면서 20대들이 설 수 있는 무대가 사라져버린 현실에 주목했다고 말한 적이 있다. 즉 아이돌 그룹을 연습생으로 일찍 뽑아 기획사에서 만들다보니 10대를 넘어서면 실력이 있어도 그들을 받아줄 곳이 없었다는 것. 왜곡된 가요계 현실에서 소외된 그들이 서서 부를 수 있는 무대를 제공한 것이 <슈퍼스타K>였다.

 

<슈퍼스타K6>의 심사위원인 윤종신의 심사를 듣다보면 다시금 이 오디션 프로그램의 초심이 떠오른다. 미국에서 온 엘리트 커플 리다 같은 듀오는 윤종신의 말처럼 <슈퍼스타K>를 통해 발굴될 수 있는 스타일의 가수가 분명하다. 투개월을 닮은 그들에게 윤종신은 투개월을 처음 봤을 때보다 훨씬 더 발전된 형태라고 말했다. 실제로 리다의 율리양의 톤은 기성 가수들조차 갖고 싶은 목소리임에 분명했다. 완전체가 아닌 가능성을 보는 것이고, 또 기성 가요계에 어울리는 목소리가 아니라 차별화된 목소리를 찾는 것. 윤종신에게서는 그게 느껴졌다.

 

역시 제이슨 므라즈의 느낌을 담아 싸이의 젠틀맨을 부른 미국에서 온 듀오 하유에게도 윤종신은 소리를 막 지르지 않고도 활동을 잘 해나가는 팀들이 많잖아요. 스타일리시하게. 그래서 이 사람들이 좀 스타일이 있을 수 있겠다는 생각을 했습니다.”라고 말했다. 목소리를 질러대기 보다는 조근 조근 불러도 느낌이 있는 가수 역시 우리네 가요계에서는 흔치 않은 모습들이다.

 

모델 같은 외모를 가진 조하문의 아들 재스퍼 조가 부른 이별의 종착역을 듣고 윤종신은 눈감고 고개를 기울이고 부를 때 아빠의 모습이 확 지나가는 거예요. 이별의 종착역이란 노래를 이런 곡 갖고 나오면 대부분 어떻게 변주하는지 예상이 나오는데 정말 생각지도 않게 변주를 해서 깜짝 놀랐어요. 아빠 재능이 충분이 갔고 아주 창의적인 창법도 많이 중간 중간 봤고 기대를 한 번 해볼게요.”라고 말했다. 타고난 외모와 달리 진정성 있는 노래에서 더 많은 가능성을 발견하고 있는 것.

 

카페에서 노래를 한다는 김명기가 에릭 크랩튼의 ‘Change the world’를 불렀을 때도 윤종신은 진심을 담아 명기씨 같이 톤 좋은 분들이 성공했으면 좋겠어요. <슈퍼스타K>의 성공작으로 명기씨가 남았으면 좋겠다는 생각을 하게 되네요.”라고 축복의 말을 건넸다. 김범수의 말처럼 엄청난 목소리를 가진 김명기라는 가수 같은 가수들이 만들어낼 다양성이 살아있는 가요계를 꿈꾸게 만드는 이야기가 아닐 수 없다.

 

윤종신의 심사에 담겨진 것은 <슈퍼스타K>가 꿈꾸는 가요계의 그림이다. <슈퍼스타K>를 필두로 여러 오디션 프로그램들이 생겨나면서 과거처럼 기존 기획사 중심의 가요계는 실제로 조금씩 변화해 가고 있다. 늘 그 나물에 그 밥 같은 노래를 듣다가 이 <슈퍼스타K>라는 다양한 목소리들의 보고를 듣고 나면 새삼 세상은 넓고 아직 발굴되지 않은 보석 같은 목소리들은 넘쳐난다는 걸 발견하곤 한다. 아마도 이건 <슈퍼스타K>6년째 기대를 저버리지 않는 이유가 될 것이다.

 

기획사들의 독식에 대한 대중들의 생각

 

<무한도전>에서 유재석은 당분간은 혼자 간다는 걸 공식화했다. DY엔터테인먼트와 전속 계약이 만료된 후 3년 넘게 JS엔터테인먼트라는 1인 기획사로 활동하던 그가 최근 새로운 기획사를 찾는다는 얘기가 나온 지 단 몇 주만의 일이다.

 

'무한도전(사진출처:MBC)'

유재석이 소속사를 찾는다는 얘기 속에는 현재의 변화하고 있는 연예계의 환경이 바탕에 깔려 있다. 최근 연예계는 과거 연예인 중심으로만 흘러오던 분위기에서 이제는 콘텐츠 중심으로 재편되는 중이다. 즉 매니지먼트 회사들도 연예인 관리 단계에서 이제는 콘텐츠 생산으로 뛰어들었다. 물론 그렇게 생산된 콘텐츠에는 소속 연예인들이 포진하기 마련이다.

 

기획사들이 매니지먼트에 머물지 않고 콘텐츠를 생산해 납품하는 단계로 접어들었다는 건 유재석처럼 어느 방송국이든 러브콜을 하는 연예인에게도 변화를 요구한다. 기획사들의 콘텐츠는 방송사와 밀접한 연관관계를 가질 수밖에 없다. 그러니 그 콘텐츠를 제작 납품하는 기획사들의 힘에 따라 연예인들의 캐스팅이 어떤 식으로든 영향을 받게 된다.

 

SM C&CYG 같은 기획사는 이미 연예인들의 소속사 그 이상의 힘을 발휘하고 있다. 드라마에서 예능 프로그램까지 제작하고 자신들의 소속 연예인에 맞는 맞춤형 콘텐츠를 생산해내기도 한다. 사실상 혼자 기획하고 혼자 방송국과 제작 편성을 논의하는 방식은 이런 달라진 환경 속에서는 한계를 보일 수밖에 없다. 유재석이 소속사를 생각하게 된 계기다.

 

하지만 유재석이 소속사를 찾는다고 하자 당장 대중들은 우려 섞인 시선부터 보냈다. 왜 그랬을까. 그 첫째는 먼저 유재석 정도의 스타라면 제 아무리 달라진 환경이지만 혼자서도 충분히 해나갈 수 있을 거라고 대중들은 여전히 여기기 때문이다. 그만큼 유재석에 대한 대중들의 믿음은 굳건하다는 것을 이번 일을 통해 확인할 수 있다.

 

둘째는 유재석이 가진 이미지가 대형 기획사와는 좀체 어울리지 않기 때문이다. 그잖아도 갑으로 대중들에게 이미지화된 대형 기획사에 유재석 같은 거물이 들어가는 건 늘 낮은 곳을 향해 있는 그의 이미지와는 사뭇 상반되는 행보처럼 보인다. 기획사를 통해 체계적인 매니지먼트를 받는 것이 연예인으로서 무에 잘못된 일일까 하지만 슈퍼 갑에 대한 대중정서는 확실히 좋지 않다.

 

셋째는 최근 기획사들이 콘텐츠까지 손을 대며 대형화되고 있는 것에 대해 대중들이 갖고 있는 반감이다. 기획사들이 콘텐츠로 나가려는 건 어찌 보면 미래의 생존을 위한 안간힘이기도 하지만 대중들에게 그것은 독식의 이미지로도 다가간다. 이른바 콘텐츠 생산과 소속 연예인 끼워 넣기는 그래서 소속 연예인을 띄우기 위한 콘텐츠 생산처럼 비춰지기도 한다. 유재석에 지지를 보내던 대중들로서는 그가 이러한 기획사에 들어가는 것이 불편하게 여겨질 것이다.

 

넷째는 기획사가 유재석을 도와주는 것이 아니라 그를 오히려 이용하는 일이 더 많아질 것이라는데 대한 우려다. 유재석이 한다면 단박에 대중들의 관심과 호감도를 가져가는 것이 현재의 정서다. 그러니 그 힘을 활용한다면 기획사들은 자사의 소속 연예인들을 함께 띄울 수 있는 기회를 갖게 된다. 하지만 이렇게 되면 유재석만이 아니라 유재석이 출연하는 프로그램에도 좋지 않은 영향을 미칠 수 있다.

 

사실 이런 여러 가지 이유로 유재석의 새로운 기획사 찾기는 애초부터 쉽지 않은 일이 되었다. 몇몇 기획사들이 접촉했지만 그것이 실효를 얻기 위해서는 결정이 나기까지 언론을 통해 알려져서는 안 되는 일이기도 했다. 하지만 어쨌든 유재석의 나 홀로 선언에 대한 대중들의 지지는 그 안에 많은 정서를 담아내고 있다. 특히 현 대형 기획사들의 독식이미지에 대한 불편한 정서는 이번 유재석의 소속사 해프닝을 통해 드러난 셈이다.


'K팝스타', 왜 기획사들에게 이익일까

'K팝스타'(사진출처:SBS)

'K팝스타'의 최대 차별점은 국내 3대 거대 기획사인 SM, YG, JYP가 참여하고 있다는 점이다. 심사위원으로 양현석, 박진영, 그리고 보아가 있다는 것은 이 오디션 프로그램의 신뢰감을 높여준다. 기존 오디션 프로그램들이 배출한 가수지망생들이 활동을 하기 위해서 새롭게 기획사를 찾아야 한다면 'K팝스타'는 우승과 함께 곧바로 가수 활동이 보장되는 셈이다. 물론 이 오디션 프로그램의 이익이 오로지 지망생들에게만 돌아가는 건 아니다. 기획사들 입장에서도 'K팝스타'는 확실한 이점을 제공한다.

먼저 기획사들은 'K팝스타'를 통해 말 그대로 공개 오디션을 가질 수 있다는 장점이 있다. 오디션 프로그램의 가장 큰 장점은 선발 과정 자체가 짧은 시간에 빠르게 가수의 인지도를 높일 수 있다는 점이다. 과정 자체에 대중들이 참여하기 때문에 자연스럽게 팬클럽이 형성되고, 오디션을 통한 성장 드라마는 가수의 스토리를 만들어준다. 여기에 개성 있는 가창력이 겸비된다면 그 어떤 기성가수보다 더 확실한 이미지를 손쉽게 갖출 수 있다.

기획사들이 자체 오디션을 통해 지망생을 뽑고 오랜 시간의 훈련생 과정을 거쳐 얻을 수 있는 것을 오디션 프로그램을 통해 단기간에 해낼 수 있다는 얘기다. 그래서 'K팝스타'에서 예선을 통과한 지망생들은 아이돌을 전면에 내세우고 있는 기획사들에 걸맞게 나이가 어릴 수밖에 없다. 물론 각각의 기획사가 점찍어 놓은 지망생이 우승하지 못하고 중도에 탈락할 수도 있다. 하지만 그렇더라도 향후에 그 탈락자를 기획사에서 영입한다면 오디션 과정을 통해 쌓여진 이미지를 그대로 활용할 수도 있다.

하지만 이러한 공개 오디션을 통해 이미 인지도가 갖추어진 지망생을 뽑을 수 있다는 이점은, 'K팝스타'를 통해 기획사들이 얻고 있는 기업이미지를 생각한다면 사실 소소한 것이 될 것이다. 'K팝스타'는 지망생들만큼 심사위원으로 앉아있는 기획사를 대표하는 인물들, 즉 양현석과 박진영 그리고 보아에 대한 집중도가 높은 프로그램이다. 이들의 일거수일투족은 그래서 각각의 기획사의 이미지에도 그대로 영향을 미친다. 그렇다면 'K팝스타'에 내세운 대표주자들을 통해 3대 기획사들은 각각 어떤 이미지를 얻어갔을까.

먼저 양현석은 확고한 YG만의 스타일을 심사를 통해 보여주는데 성공했다. 틀에 맞춘 상품 같은 가수들이 아니라 각각의 개성을 극대화시키는 점을 심사를 통해 어필함으로써 자사의 소속가수들의 아티스트적인 이미지를 강화시켰다는 점이다. 이것은 박진영과의 잦은 의견 차이를 통해 더욱 극대화되었다. 박진영이 '기본기'를 강조하면, 양현석은 '재능과 개성'을 강조하는 식이다. 또한 양현석의 '선한 이미지'는 YG가 겪었던 대성의 교통사고와 지드래곤의 대마초 흡연 등의 악재를 통해 갖게 된 이미지를 상당부분 상쇄시키는 효과를 가져오기도 했다.

한편 박진영은 'K팝스타'의 악역을 자처하고 있지만, 그런 이미지보다 더 큰 것을 얻었다고 보여진다. 사실 JYP는 SM, YG와 비교할 때 상대적으로 규모가 작은 회사로 여겨진다. 박진영이 스스로 "YG사옥 앞에 JYP 있었으면 수위실 같았을 것"이라고 말했던 것에는 이런 의미가 내포되어 있다. 그런데 'K팝스타'의 심사위원석에 박진영이 양현석, 보아와 나란히 앉아있는 것만으로도 JYP는 이들 기획사들과 대등한 이미지를 가질 수 있다. 즉 박진영은 'K팝스타'에 앉아있는 그 자체만으로도 가장 큰 걸 얻어가는 셈이다.

보아는 'K팝스타'를 통해 단순한 아이돌에서 아티스트로의 면모를 부각시켰다. 물론 이것은 당연한 일이다. 보아는 이미 아티스트였으니 말이다. 다만 아이돌로서 저평가된 면이 있었다는 점이다. 따라서 SM은 보아를 'K팝스타'에 세움으로써 일단 다른 기획사와는 차원이 다르다는 것을 어필하면서도 동시에 보아라는 가수의 이미지도 제고시키는 일거양득을 거두었다. 이것은 또한 SM의 아이돌 그룹이 그저 찍어내듯 노래하고 춤추는 그런 가수들이 아니라, 피나는 연습과 경험을 통해 한 명의 음악인이 되어가고 있다는 전례를 세우는 것이기도 하다.

결론적으로 말하면 'K팝스타'는 지망생들도, 기획사들도, 또 이들을 통해 프로그램을 만든 방송사도 모두 남는 장사를 하는 보기 드문 오디션 프로그램이라고 말할 수 있다. 물론 기획사의 특징이 너무 가미되다 보니 어린 가수 지망생들만 천거되는 단점은 있다. 그만큼 다양한 세대를 포함시키지 못한다는 다양성 문제가 제기된다는 얘기다. 하지만 그럼에도 불구하고 이 오디션 프로그램이 그간 K팝을 이끌었으나 또한 가요계의 헤게모니를 쥐고 있어 그 획일적인 흐름을 만들었던 부정적인 인식을 상당부분 깨고 있는 것은 분명한 사실이다. 모쪼록 자사 홍보에 머물지 않고 진짜 국내 K팝의 성장을 위해 좀 더 다양한 음악들을 천거하고 발굴해내는 모습을 기대하게 되는 건, 이 프로그램이 기획사들의 이미지에 미친 가장 큰 영향이라고 말할 수도 있을 것이다.


'K팝스타', 과연 오디션의 한계를 넘을까

'위대한탄생'(사진출처:MBC)

'위대한 탄생'의 우승자인 백청강은 지금 뭘 하고 있을까. 강원도 관광홍보대사에 위촉되고 자잘한 행사무대에 종종 서고 있지만 그를 방송에서 발견하는 건 어렵다. 그나마 '위대한 탄생'이 배출한 가수들 중 권리세나 데이비드오는 '우리 결혼했어요' 같은 프로그램을 통해 얼굴을 비췄지만 다른 가수들은 얼굴 보기가 쉽지 않다. 이태권은 거의 방송 존재감이 없고, 그나마 미라클맨 손진영은 '빛과 그림자'라는 드라마에서 노래가 아닌 연기를 하고 있는 상황이다.

'슈퍼스타K' 역시 배출된 가수들의 방송진입이 어려운 건 마찬가지다. 허각이나 장재인이 그나마 간신히 KBS 음악 프로그램에 출연하고 있지만 타 방송사 출연은 여전히 장벽이다. 장재인은 키위엔터테인먼트로 소속되어 작곡가 김형석과 한솥밥을 먹고 있지만 역시 방송 활동은 뜸한 편이다. 이런 상황에 대해서 심지어 '슈퍼스타K' 심사위원이었던 이승철은 장재인이 '못 뜬' 이유로 프로듀싱이 잘못됐다고 지적하기도 했다. 물론 이 지적이 적절했다 여겨지지는 않지만 어쨌든 특정 방송사의 오디션이 배출한 가수들의 향후 활동이 그만큼 어렵다는 반증이기도 하다.

그렇다면 오디션이 배출한 가수가 거대 기획사에 소속된다면 어떨까. 많은 이들은 거대 기획사라면 뭔가 다를 것이라 여긴다. 그들은 확실히 방송에 힘을 쓸 수 있을 정도로 확실한 힘을 갖고 있으니 말이다. 'K팝스타'가 여느 오디션 프로그램과 확실한 차별화를 이루는 건 바로 이 지점 때문이다. 양현석과 박진영 그리고 보아가 각 거대 기획사의 대표로서 이 오디션 프로그램의 심사위원을 맡고 있다는 사실은 '성공가능성'에 확실히 다른 느낌을 준다. 여느 오디션 프로그램들이 우승자가 된다고 해도 거기서부터 새로 시작해야 하는 반면, 'K팝스타'는 다르다. 우승을 한다면 자신이 원하는 기획사를 바로 선택할 수 있다.

게다가 기획사의 관례대로라면 일정의 연습생 기간을 거쳐야 하지만 'K팝스타'의 우승자는 '즉시' 데뷔할 수 있다는 특전이 있다. 그런데 이것이 과연 생각처럼 쉬운 일일까. 이것은 '슈퍼스타K2'가 발굴한 가장 끼 있는 가수 강승윤의 사례를 떠올리게 한다. YG엔터테인먼트에 들어가면서 강승윤은 'YG 연습생'이라는 타이틀을 붙였다. 아직 부족하다고 자신을 낮추는 모습과 그래서 좀 더 자기 색깔을 벼리겠다는 의지가 이 파격적인 타이틀에 덧붙여졌지만, 어찌 보면 이것 역시 당장 본격적인 가수 활동을 하는 것이 어려운 상황을 말해주는 건 아니었을까. 그도 그럴 것이 그는 연습생이라는 타이틀을 달고 '마이더스' OST에 참여했고, 최근에는 '하이킥! 짧은 다리의 역습'에 출연하고 있다.

'K팝스타'(사진출처:SBS)

즉 'K팝스타'가 차별화 지점으로 내세운 것처럼 현실은 녹록지 않다. 특정 한 방송사가 주관하는 오디션 프로그램이 배출한 가수들에 대한 타 방송사의 장벽은 여전히 높다. 따라서 'K팝스타'처럼 기획사가 오디션 프로그램을 통해 가수를 배출하는 것은 기획사 입장에서도 장점도 있지만 단점도 있는 셈이다. 즉 각 기획사 오디션에서 뽑혀져 연습생 과정을 거치고 데뷔한 가수들은 여러 방송사의 출연에 제약 없이 접근할 수 있는 반면, 'K팝스타'처럼 한 방송사에서 뽑힌 가수는 이후 활동에 제약이 생긴다는 점이다.

하지만 이러한 제약보다 더 큰 장점이 있기 때문에 거대기획사의 참여가 가능했을 것이다. 즉 오디션 프로그램에 대한 대중적인 관심이다. 확실히 오디션 프로그램의 가수 양성 시스템은 기존 거대 기획사들의 양성 시스템보다 훨씬 효과적이고 속도도 빠르다. 허각이나 울랄라세션이 그렇듯이 오디션 프로그램을 거치면 이미 기성가수 이상의 인기를 구가하게 된다. 이것은 기획사들 입장에서도 나쁜 것이 아니다. 다만 가수활동의 가장 중요한 부분을 차지하는 방송 출연의 기회가 발목을 잡을 뿐이다. 만일 이 부분이 해결된다면, 오디션 프로그램을 통한 방송 시스템 활용은 어쩌면 앞으로의 기획사 오디션의 대안이 될 가능성도 높다.

'K팝스타'가 주목되는 건 그 때문이다. 거대 기획사들이 참여하고 있고, 그들은 아주 현실적인 이득들을 참가자들에게 제시하고 있다. 'K팝스타'는 과연 현재 오디션 프로그램을 통해 부딪치는 고질적인 방송사들 간의 알력 문제를 해결할 수 있을까. 기획사가 일방향적으로 배출한 스타에 대중들이 호응해주던 시대는 점점 저물고 있다. 대신 대중들은 자신들의 손으로 직접 뽑은 스타를 원한다. 이런 점에서 오디션 프로그램의 스타 양성 시스템은 분명 의미가 있다. 이런 상황에 방송사들도 이제는 문호를 열 필요가 있지 않을까. 'K팝스타'가 그 벽을 허물어낼 수 있다면, 어쩌면 우리 손으로 뽑아 세계가 열광하는 진정한 K팝스타를 보게 될 지도 모를 일이다.

 

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