<내성적인 보스>, 스토리는 과했고 연기는 부족했다

 

티저 예고편이 준 기대감은 어째서 조금씩 허물어져 갔을까. tvN 새 월화드라마 <내성적인 보스>에 대한 기대감은 그 어느 때보다 높았다. 직원들이 퇴근하지 않아서 그 눈치를 보느라 퇴근 못하는 보스. 그 상황을 보며 그 이야기가 나 같다는 팀장들도 꽤 있었을 법 하다. <내성적인 보스>는 이처럼 이 주인공 캐릭터가 주는 우스꽝스런 모습에 대한 묘한 공감대 위에서 빵빵 터지는 로맨틱 코미디를 기대하게 만들었다.

 

'내성적인 보스(사진출처:tvN)'

하지만 <내성적인 보스>의 첫 회는 그 스토리의 과함으로 인해 오히려 몰입이 잘 되지 않는 결과를 만들었다. 시작부터 건물 옥상 위에서 투신자살하는 채지혜(한채아)의 모습은 별다른 설명 없이 툭 던져졌고, 그것이 결국 주인공인 은환기(연우진)의 내성적인 성격(사실 이건 내성적이라기보다는 거의 병적인 수준이다)의 이유와 관련이 있을 거라는 걸 후에 암시하게 해줬다. 그가 채지혜의 동생인 채로운(박혜수)이 뮤지컬을 할 때마다 꽃다발을 가져다 줬다는 사실이 그렇다.

 

하지만 상큼 발랄하고 웃음이 빵빵 터지는 로맨틱 코미디를 기대하게 하는 작품에서 시작부터 투신자살 신을 보여주는 건 과도한 시선끌기처럼 보였다. 물론 그 후 이어진 브레인 홍보회사의 대규모 오페라 홍보를 따내기 위한 PT에서 은환기와 그의 친구이자 공동대표인 강우일(윤박)의 흥미로운 관계가 등장했다. 사실상 천재적인 능력으로 실질적인 힘을 발휘하는 건 은환기였지만 누구 앞에 나서는 걸 하지 못하는 그를 대신해 강우일이 사실상의 대표 역할을 대신하고 있었던 것.

 

그렇지만 이런 캐릭터들의 관계를 설명하는 PT 신에서도 역시 과도한 상황 설정이 눈에 띄었다. PT 자리에서 보고서를 찢어버리고 완전히 새로운 콘셉트의 PT를 하는 장면은 과장되게 그려졌다. 물론 그것이 가능했다는 전제는 1시간 전 은환기가 메모로 간략하게 적어준 새로운 PT 콘셉트 덕분이라는 설명이다.

 

물론 과한 장면들을 빼놓고 보면 이런 이야기들이 납득가지 않을 리 없다. 하지만 <내성적인 보스>는 전반적으로 스토리나 캐릭터에 있어서 너무 과한 상황들을 반복해서 보여줬다. 예를 들어 채로운에게 꽃다발을 전해주며 팬입니다라고 말하러 가는 도중 마침 그녀의 차를 들이받은 은환기가 내성적이라는 이유로 차창도 내리지 않고 도망치는 장면이나, 그를 회사까지 추격해 와 사장실에 난입해 서랍을 뒤지는 채로운의 이야기는 현실성이 거의 느껴지지 않는다. 도대체 어떤 신입사원이 이런 행동을 마구 할 수 있겠나.

 

게다가 신입사원 환영회처럼 벌어진 회식자리에서 사장인 강우일에게 채로운이 거의 반말에 가깝게 말을 건네며 순식간에 친해지는 장면도 쉽게 납득되기 어렵다. 결국 이런 납득되지 않는 과한 상황 설정들의 반복은 심지어 채로운을 연기하는 박혜수의 연기력 논란으로까지 불거지고 있다. 제 아무리 연기를 잘 하는 배우가 이 상황을 연기한다고 해도 그걸 납득시키기는 어려웠을 게다. 비현실적인 상황의 반복이기 때문이다.

 

물론 <내성적인 보스>는 이런 과한 상황 설정 자체를 코미디 특유의 과장으로 연출하려 의도했을 수 있다. 비현실적으로 과장되었지만 그것을 아예 코미디 설정이라고 내놓고 보여주려 했을 수 있다는 것. 하지만 이런 의도를 갖고 있었다면 연출에 있어서 더 현실을 뭉그러뜨리는 만화적 연출법이 들어가거나 연기에 있어서 대놓고 캐릭터를 과장하는 연기가 들어갔어야 한다. 하지만 결과적으로 보면 그 대본과 연출, 연기의 조화는 잘 이뤄지지 않았다.

 

코미디적 상황을 의도한 대본이었을 수 있지만 연출은 좀 더 과감하지 못했고 연기는 그걸 받쳐줄 만큼 능숙하지 못했다. 결국 스토리는 과하고 연기는 부족하게 느껴진 건 그래서다. 첫 회 만에 연기력 논란까지 갖게 되었지만 <내성적인 보스>는 향후라도 어떤 하나의 선택을 해서 이 문제를 보완해야 할 것으로 보인다. 연출을 과감하게 하던가, 다소 과한 설정의 대본을 피하던가. 그나마 괜찮았던 로맨틱 코미디의 기대감을 되살리려면.

준비되지 않은 연기돌에게 유리한 위치란 없다

 

연기하는 아이돌, 이른바 연기돌들은 연기에 있어서 훨씬 더 냉정한 평가를 받기 마련이다. 당연한 것이 배우를 지망하는 신인 연기자들이 오랜 시간을 거쳐 차근차근 밟아도 오르기 어려운 자리에 아이돌로서의 인지도가 높다는 이유로 떡하니 캐스팅 되는 경우가 적지 않기 때문이다. 이럴 경우 대중들은 훨씬 더 까다로운 잣대를 갖고 이들의 연기를 들여다보게 된다.

 

'달의 연인(사진출처:SBS)'

그래도 작년부터 연기돌에 대한 평가는 그리 나쁘지 않았다. tvN <응답하라1988>에서 혜리가 덕선이 역할로 괜찮은 평가를 받았고, SBS <미녀 공심이>에서 민아 역시 그리 큰 이물감을 주지 않는 연기로 호평을 받았다. 특히 tvN <굿와이프>의 나나는 지금껏 예능에서 가졌던 비호감적인 요소마저 김단이라는 컬크러시 캐릭터를 통해 한 방에 일소해버리는 인상 깊은 연기를 보여주기도 했다.

 

하지만 최근 들어 연기돌들에 대한 반응은 점점 가라앉고 있다. 종영한 KBS <함부로 애틋하게>의 수지는 온몸을 던지는 눈물 연기를 선보였음에도 불구하고 그리 좋은 평가를 받지 못했다. 너무 비슷한 톤의 연기를 반복한다는 뼈아픈 지적을 듣기도 했다. 또 현재 방영되고 있는 SBS <달의 연인>의 아이유는 이 작품이 가진 문제를 거의 혼자 떠안다시피 할 정도로 연기에 대한 혹평이 쏟아졌다. <프로듀사>에서 괜찮은 연기를 보여줬던 그녀는 어쩌다 이번 작품에서는 이런 혹평을 듣게 된 걸까.

 

사실 연기돌들의 호불호는 작품의 성패와 무관하지 않다. 작품이 잘 될 때는 그 연기돌들의 연기 또한 호평을 받지만, 작품이 잘 되지 않을 때는 심지어 그 작품의 패인이 바로 그 연기돌의 연기력 부족 때문이라는 이야기를 듣기도 한다. <함부로 애틋하게><달의 연인>이 생각만큼 좋은 성적을 보이지 않았고, 그렇기 때문에 이 두 작품의 여주인공을 맡고 있는 수지와 아이유에 대한 비판이 더 거세게 쏟아지게 됐다는 것이다.

 

배우들처럼 준비된 경우는 문제가 없지만 연기돌들은 또한 어떤 연출자를 만나고 어떤 캐릭터르 만나느냐에 따라 호불호가 갈리는 경우가 많다. 이를테면 <달의 연인>의 아이유가 처한 연기력 논란의 문제는 그녀의 연기만이 아니라 연출, 캐릭터의 문제가 역시너지를 만들면서 생겨난 일이라고 볼 수 있다. 김규태 감독 특유의 클로즈업의 미학은 섬세한 감정연기를 보여주지 못해 오히려 독으로 작용하고 있고, 황자들에 둘러싸인 캐릭터는 그 자체의 매력을 드러내지 못함으로써 오히려 반감을 갖게 만들고 있다.

 

반면 <굿와이프>의 나나가 연기한 김단 캐릭터는 정반대의 효과를 가져왔다. 주인공이라고는 할 수 없지만 주인공만큼 중요한 역할을 해내는 캐릭터이고, 일을 성사시키기 위해 막후 접촉을 해내는 매력적인 캐릭터라는 점은 이를 연기한 나나에게는 굉장한 호재가 될 수밖에 없었다. 물론 그걸 소화해내는 것이 관건이었지만 나나는 전도연에게 연기지도를 받을 만큼 열성을 들여 의외로 괜찮은 연기를 보였던 것이 사실이다.

 

주인공의 자리는 무거울 수밖에 없다. 따라서 연기돌의 경우에는 그 역량이 아직 부족하다고 느껴진다면 함부로 주인공의 자리를 올라서는 그 무게를 견디기가 어렵게 된다. 만일 주인공으로서 어떤 역할을 해내겠다면 연출자와 캐릭터가 그만큼 중요해진다. 연기돌과 얼마나 잘 매칭이 되는지, 또 캐릭터는 얼마나 그 자체로 매력적인지 같은 것들을 꼼꼼히 따져봐야 괜찮은 결과를 가져올 수 있다는 것이다.

 

연기돌은 물론 일반 신인 연기자들보다 더 쉽게 캐스팅되는 위치에 서 있다. 하지만 그것은 결코 유리한 위치는 아니다. 오히려 그렇기 때문에 더 엄정한 잣대가 드리워지기 때문이다. 때로는 작품의 성패의 이유를 온전히 혼자 떠안게 되는 경우도 적지 않다. 당연한 이야기지만 연기돌이 성공하기 위해서는 준비되어 있어야 하고, 작품 선정 또한 조심스러워야 한다. 그게 아니라면 오히려 커다란 후폭풍에 휘말릴 수 있으니.

<배우학교>, 다큐 찍은 박신양, 예능 하려던 유병재

 

그저 그런 연기 오디션이나 연기를 소재로 한 예능이 아닐까. 이런 생각을 가졌던 시청자들이라면 tvN <배우학교>의 첫 방송이 사뭇 낯설게 다가왔을 수 있다. 그것은 아마도 여기 출연한 출연자들도 마찬가지였을 게다. 물론 스스로의 연기력이 부족하다는 걸 인정하면서 프로그램에 합류했다는 건 그만한 용기를 냈다고 봐야 한다. 하지만 그래도 자신들이 출연하는 이 프로그램이 예능이라는 점은 이만큼의 진지함과 압박감을 요구하리라고는 상상하지 못하게 했을 것이다.

 


'배우학교(사진출처:tvN)'

첫 회만 두고 얘기하자면 <배우학교>는 예능이라기보다는 다큐에 가까웠다. 박신양은 진심으로 그 학교를 찾아온 출연자들에게 연기를 가르쳐주려 했고 그래서 그 첫 번째 관문으로서 자기소개 시간에 왜 연기를 하려는가에 대한 압박질문을 던졌다. 처음 자기소개를 하러 나온 남태현에게 집요하게 왜 연기를 하려는가를 물었고, 자꾸만 머뭇거리며 회피하려 하는 속 얘기를 결국은 꺼내게 만들었다. 자신의 연기력 논란에 드라마 제작진들부터 연기자들까지 모두가 피해를 입는 상황을 견디기 힘들었고 최소한 그런 피해를 입히지 않기 위해서라도 연기를 제대로 배우고 싶다고 그는 눈물을 뚝뚝 흘리며 말했다.

 

예능 프로그램이 이토록 압박감과 긴장감을 유발하고 첫 모습을 선보이는 자리에서 눈물까지 흘리는 이 장면은 <배우학교>가 향후 어떤 모습의 프로그램이 될 것인가를 가늠하게 해주었다. 박신양의 어찌 보면 가혹하다싶을 정도로 그냥 넘어가지 않는 독한 질문들은 일종의 화두였다. 지금껏 어찌어찌해 캐스팅된 연기를 하기는 했었지만 한 번도 진지하게 생각해보지 못했던 질문들. 연기란 무엇이고 나는 왜 연기를 하려하는가에 대한 연기자에게는 가장 중요한 질문을 던졌던 것이다.

 

유병재는 아마도 자신이 예능 프로그램에 출연하면서 해왔던 대로 이 프로그램 역시 배우수업이라는 상황에서의 재미를 만드는 것이라고 생각했을 것이다. 하지만 유병재의 이 생각이 깨지는 건 단 몇 분 간의 질문세례면 충분했다. 박신양에게 심지어 자신이 선생님으로서 합격시켰다는 식의 무례한 얘기까지 꺼낸 건 분명 웃음을 주기 위한 것이었겠지만, 그 말은 웃음이 아닌 무거운 분위기로 돌아왔다. 결국 거듭된 박신양의 질문 속에 압박감을 느낀 유병재는 가슴에 통증을 느끼며 말을 더 이상 할 수 없는 상황에까지 이르게 됐다.

 

유병재를 데리고 침대가 놓여져 있는 숙소로 간 박신양은 그를 다독이며 마음을 가라앉히게 해주었고, 그날 밤 그에게 두 번째 주어진 자기소개 시간에는 훨씬 더 차분한 목소리로 왜 연기를 해야 하는가에 대한 이야기를 진솔하게 할 수 있게 했다. 발표하는 것 자체가 훨씬 편해진 그에게 박신양은 연기 또한 그렇게 몸과 마음이 편안해야 잘 나올 수 있는 것이라고 말해주었다.

 

결국 박신양이 압박질문을 통해 하게 했던 자기소개 시간은 사실은 여기 참가한 출연자들이 자기 자신을 알아가는 시간이기도 했고 또 단단한 껍질을 깨고 그 속살을 드러내는 시간이기도 했다. 연기가 누군가를 흉내 내는 것이 아니고 자기 자신 속에 있는 또 다른 나를 만나는 과정이라면 먼저 자신을 제대로 보고 인정할 수 있는 눈이 필요할 수밖에 없다. 박신양의 첫 수업은 그래서 연기자라면 가져야 될 가장 기본적인 자세를 끄집어낸 시간들이 될 수 있었다.

 

<배우학교>는 결코 웃기려는 예능이 아니라는 것을 첫 방송은 보여줬다. 예능을 하려던 유병재를 진지한 연기의 세계로 이끄는 박신양의 진심이 느껴졌다. 물론 상황 자체가 웃음을 유발할 수는 있을 것이나 그것이 목적이 되지는 않는 새로운 예능 프로그램. <배우학교>는 웃음보다는 눈물과 땀이 더 느껴질 예능이 될 것으로 보인다. 그리고 그것이 이 프로그램에 대한 기대감을 높여주는 가장 큰 이유다

인물에 최적화시킨 캐릭터의 힘, 연기는 함께하는 것

 

연기는 과연 연기자들만의 몫일까. 조금만 어설픈 연기가 나와도 연기력 논란이 나오는 세상이다. 그리고 그 연기력 논란의 비판은 오롯이 연기자의 몫으로만 돌아간다. 하지만 지금까지 해왔던 <응답하라> 시리즈를 두고 보면 과연 연기가 연기자들만의 몫인가가 의심스러워진다.

 


'응답하라1988(사진출처:tvN)'

<응답하라1997>로 단박에 연기돌의 자리에 올랐던 정은지를 떠올려보라. 이 작품 속에서 정은지는 구성진 경상도 사투리를 툭툭 쏘아내며 극 중 캐릭터와 전혀 이물감이 느껴지지 않는 연기를 보여주었다. 물론 그 후에 그녀가 했던 <그 겨울, 바람이 분다>에서는 괜찮은 연기를 보여주었지만 <트로트의 연인> 같은 작품에서는 별다른 힘을 보여주진 못했다. 즉 연기도 괜찮은 캐릭터와 만났을 때 힘을 발휘한다는 점이다.

 

<응답하라1994>의 고아라 역시 대표적인 사례다. 그녀는 이 작품에 등장하기 전까지 무수한 연기력 논란의 중심에 서 있었다. <눈꽃>이나 <맨땅의 헤딩> 같은 드라마에서는 몰입이 안될 정도로 연기에 문제를 보이기도 했다. 하지만 <응답하라1994>에서는 캐릭터라기보다는 고아라 자신이 등장한 듯한 몰입감을 보여줬다. 물론 그녀 역시 후속작인 <너희들은 포위됐다>에서는 그만한 연기를 보여주진 못했다. 역시 <응답하라> 시리즈의 마법이 있었다는 반증이다.

 

<응답하라1988>의 혜리는 작품이 방영되기 전까지 기대만큼 우려도 컸다. 그녀가 보여준 연기라는 것이 거의 없는데다가, 그녀의 인지도는 사실상 <진짜사나이> 여군특집에서 단 몇 초간 보여준 앙탈이 만들어준 게 전부였기 때문이다. 하지만 드라마가 방영되고 혜리의 연기를 의심하는 시청자들은 거의 없다.

 

할머니의 사망소식을 듣고 오열하는 혜리의 모습이나 누나와 아옹다옹하는 모습, 또 좋아하는 선우(고경표)가 자신의 언니를 좋아하고 있었다는 사실을 알고 슬퍼하는 모습은 혜리가 가진 연기의 좋은 잠재력을 드러내줬다. 무엇보다 캐릭터 그 자체인 듯 친구들 사이에서 스스럼없이 망가지는 모습은 그럼에도 불구하고 사랑스러운 느낌으로 시청자들에게 다가오게 했다.

 

정은지부터 고아라, 혜리까지 <응답하라> 시리즈가 가진 특별한 무언가가 이들을 오롯이 연기에 몰입하게 해주는 것이 분명하다. 그것은 알다시피 캐릭터의 힘이다. 이우정 작가와 신원호 PD는 예능 프로그램에서 그러하듯이 드라마에서도 인물이 가진 특성을 파악해 거기에 캐릭터를 최적화시키는 방식으로 200%의 연기를 뽑아내는 이들이다.

 

그러니 그들에게는 오히려 지금껏 연기를 제대로 보여주지 못했거나 기회가 없었던 신인에 가까운 인물들이 훨씬 더 신선함을 주는 역설이 가능해진다. 정은지도 고아라도 혜리도 <응답하라>에 나오기 전까지는 이런 인물이었는지 대중들이 잘 알지 못했다. 연기도 연기지만 그 바탕을 깔아준 작품이 그들의 진면목을 드러내주었다는 것.

 

심지어 이것은 이미 여러 가지 연기를 보여줬던 연기자들에게도 해당되는 일이다. <응답하라1988>의 박보검이나 고경표를 보라. 그들은 이미 여러 작품에서 괜찮은 연기를 보여줬던 연기자들이지만 특히 이 작품에서 더 반짝반짝 빛나는 모습이다. 류준열이나 라미란, 김선영 같은 연기자들도 마찬가지다. <응답하라1988>로 인해 이들은 확실히 매력적인 연기자로서의 위치를 갖게 되었다.

 

물론 연기자는 그 어떤 상황에 어떤 역할이라도 소화할 수 있는 준비가 되어 있어야하겠지만 시청자들의 입장에서 그 결과로만 바라보면 연기란 연기자들만의 몫이 아닐 수 있다. 연기자라는 원석을 어떻게 캐릭터와 만나게 해 작품에 최적화시키는 것. 작품 전체로 보면 그것까지도 연기의 한 부분이 아닐까 싶다. <응답하라>시리즈가 보여주는 연기자들의 마법은 그래서 여타의 무수한 연기력 논란을 잉태했던 드라마들이 한번쯤 생각해봐야할 지점이 될 것이다.



늘 터지는 구혜선의 연기력 논란, 무엇이 문제일까

 

구혜선이 극 초반에는 유리타라는 캐릭터의 성격 때문에 대사 처리에 다소 과장을 했지만 극이 전개되면서 유리타 역시 성격의 변화가 있을 예정이기에 그때 구혜선의 연기에 대한 논란도 잦아들 것으로 보인다.”

 

'블러드(사진출처:KBS)'

또 연기력 논란이다. KBS <블러드>에 출연하고 있는 구혜선에게 여지없이 연기력 논란이 벌어지고 있다. 그녀가 드라마에 출연할 때마다 연기력 논란이 벌어지다보니 무슨 음모론같은 느낌마저 든다. 그녀만 나오면 무조건 연기력 논란을 부추기는 것만 같은.

 

하지만 <블러드>의 첫 회 정도만 봐도 구혜선의 연기력 논란은 어느 정도 예상하게 되는 일이다. <블러드> 제작사인 IOK미디어 신인수 대표가 이 논란을 극 초반 캐릭터 성격 문제로 얘기하면서 극 전개와 함께 있을 성격 변화로 연기력 논란이 잦아들 것이라고 말했지만 그 말에 공감하기 어려운 연기력이다.

 

신인수 대표의 말처럼 구혜선이 연기하는 유리타라는 캐릭터는 극 초반 안하무인의 의사로 등장한다. 태민그룹 회장의 조카이자 태민 암 병원 간담췌 외과 전문의다. 제멋대로인 캐릭터를 초반에 표현하고 싶었다면 그저 목소리만 신경질적인 톤으로 바꾼다고 될 일이 아니었다. 박지상(안재현)과 서로 각을 세우는 장면에서 구혜선의 연기는 자신의 것이 아니라 누군가를 흉내내는 듯한 인상을 줬다.

 

이 연기의 첫 인상이 영 몰입이 안됐던 또 다른 이유는 상대 역할인 안재현 역시 박지상이란 캐릭터를 완전히 자기 것으로 만들지 못하고 있기 때문이다. 한쪽이 부족하면 다른 한쪽이 채워주거나 리드를 해줘야 그 빈자리가 채워질 텐데 양쪽이 얄팍하게 캐릭터를 해석하고 있으니 시청자들 입장에서는 그 대사의 주고받음을 듣는 것이 오그라들 수밖에 없다. 연기력 논란이 당연히 나올 수밖에.

 

<블러드>는 결코 연기가 호락호락한 작품이 아니다. 뱀파이어라는 존재는 실존하는 것이 아니라 가상의 존재이기 때문이다. 따라서 중요한 건 이 가상의 존재를 어떻게 해석하느냐 하는 관점이다. 이걸 해석하기 위해서는 뱀파이어가 인간의 어떤 욕망과 좌절을 상징하는가를 먼저 고민해야 한다. 그리고 그 뱀파이어가 가졌을 욕망과 좌절을 자기 안에 있는 그것과 매치시켜 끌어내야 제대로 된 연기를 해낼 수 있다.

 

이것은 뱀파이어의 상대역인 유리타 역할의 구혜선도 마찬가지다. 그녀 역시 뱀파이어라는 존재에 대한 탐구가 기본이다. 이런 탐구 없이 어떻게 그런 특별한 존재에 대한 사랑을 그려낼 수 있을까. 하지만 구혜선의 연기를 볼 때마다 느끼는 것은 그 연기하는 대상이 자신의 것이라고 여겨지지 않는다는 점이다. 연기는 누군가를 흉내 내는 게 아니다. 대신 자신 안에 있는 캐릭터를 발견하고 끄집어내는 것이다. 그것이 비록 뱀파이어를 사랑하는 캐릭터라고 해도.

 

그녀의 연기력 논란이 문제가 되는 것은 그녀가 무려 11년의 연기 경력을 가진 중견이라는 점이다. 안재현이야 <별에서 온 그대>를 통해 일약 스타덤에 올라 1년 만에 주인공을 꿰찬 벼락스타라고 하더라도(물론 이 캐스팅 역시 적합했다 말하긴 어렵다) 구혜선은 다르다. 그녀는 적어도 안재현을 리드해줘야 할 만큼의 많은 작품을 거쳤다.

 

그녀가 출연하는 드라마가 나올 때마다 그녀의 연기력 논란이 불거지고, 또 그럴 때마다 그 연기력 논란이 구혜선만의 문제가 아니라 작품의 캐릭터 때문이라는 변명이 여지없이 등장한다. 한두 번은 연기력 논란이 아니라 캐릭터 논란이라고 볼 수도 있다. 하지만 이처럼 반복되는 연기력 논란의 이야기를 단지 캐릭터 논란으로 치부하긴 어렵다.

 

더더욱 안타까운 건 우리네 드라마사에서 희귀하게 다뤄지는 뱀파이어 소재의 드라마가 이런 연기력 논란으로 인해 그 소재적인 가치조차 평가 절하될 상황까지 발생할 수 있다는 점이다. 늘 나오는 일이니 그냥 넘어가자는 마음으로 연기력 논란을 받아들인다면 앞으로도 이 문제는 끝없이 구혜선에 꼬리표처럼 따라붙을 것이다. 구혜선으로서는 좀 더 심각하게 이 문제를 바라볼 필요가 있다.

 

<참 좋은 시절>, 그래도 김희선을 기대하는 까닭

 

연기력 논란이라는 단어가 먼저 튀어나왔다. KBS 주말극 <참 좋은 시절>에 출연하고 있는 김희선 얘기다. 경주를 배경으로 하고 있지만 경주가 아닌 부산 사투리를 쓰고 있다는 얘기다. 아마도 경주 쪽에 사시는 시청자들이라면 어색한 사투리가 드라마 몰입을 방해할 수도 있을 것이다. 그러니 이 드라마에서 특히 사투리가 갖는 정서가 중요하다고 여겼다면 좀 더 신중했어야 하는 건 당연한 얘기다.

 

'참 좋은 시절(사진출처:KBS)'

하지만 사투리가 어색하다고 그녀의 이번 <참 좋은 시절>을 대하는 태도 자체를 평가 절하하기는 어려울 듯싶다. 어차피 현지인이 아닌 이상 완벽한 사투리를 구사한다는 건 결코 쉬운 일이 아닐 것이다. 적어도 첫 회부터 돈을 받아내기 위해 길거리에서 뒹굴며 드잡이까지 하는 모습은 분명 김희선이라는 배우의 달라진 면을 보여준다. 그녀가 극 중에서 맡은 차해원이라는 인물처럼, 한때는 공주 역할이 어울렸을지 모르지만 지금은 쫄딱 망해 길거리를 전전하는 생계형 대부업자 역할을 하고 있으니 말이다.

 

사실 나오기만 하면 우선 연기력 논란부터 불거지는 여배우들을 보면 물론 본인들의 미숙함도 원인이 되기도 하겠지만 그 외적인 요소들도 작용한다는 것을 알 수 있다. <장옥정, 사랑에 살다>에서 김태희는 꽤 괜찮은 연기를 보여주었지만 마치 기다렸다는 듯이 연기력 논란이 불거져 나왔고 세간의 질타를 받기도 했다. 작품에 어떤 문제가 생기게 되면 우선 여배우의 연기력으로 책임을 지우는 일이 종종 생겨난다. 그것도 늘상 연기력 논란이 나오던 여배우라면 더더욱 그렇다.

 

전지현은 <별에서 온 그대>라는 좋은 작품을 만나 훨훨 날았지만 <엽기적인 그녀> 이후에 꽤 오랫동안 연기보다는 CF로만 대중들을 접하면서 연기력에 대한 문제를 지적받기도 했다. 늘 비슷비슷한 엽기적인 그녀캐릭터에서 벗어나지 못한다는 지적이다. 이번 <별에서 온 그대> 역시 그 틀에서 그다지 다르지 않았지만 그래도 워낙 화제가 된 작품에 그녀 스스로도 팔색조라 할 만큼 다채로운 매력을 천송이라는 캐릭터를 통해 보여줬던 터라 만족스런 결과를 보여주었다.

 

<미스코리아>의 이연희 역시 늘 따라다니던 연기력 논란을 이번 작품을 통해 보기 좋게 날려 버렸다. 엘리베이터걸의 애환을 그녀는 엘리베이터에서 몰래 삶은 계란을 먹는 장면 하나로도 표현해냈다. 그녀가 미스코리아 진이 되어가는 과정에서 신데렐라류의 예쁜 척 하는 모습은 전혀 보이지 않았다. 오히려 과감할 정도로 망가짐을 두려워하지 않는 모습은 연기자로서의 진짜 아름다움이 무엇인가를 그녀는 보여주었다.

 

고아라 또한 <응답하라 1994>를 통해 늘 덧씌워지던 연기력 논란을 벗어버렸다. 거의 일상에 가까운 모습들을 포착해내는 이 드라마는 그저 외모로만 부각되던 고아라의 의외로 털털한 모습과 때로는 엽기발랄한 모습까지를 잡아내면서 그녀의 새로운 이미지를 끄집어냈다. 그녀로서는 아마도 이 작품이 여배우로서의 길을 살짝 들여다보게 해준 잊지 못할 기회였을 게다.

 

연기력 논란에 휘말리는 여배우들을 보면 비슷한 특징들이 있다. 일단 외모가 눈에 띄게 미인이라는 점이다. 아마도 이 점은 질시의 시선을 만들기도 할 것이지만 사실상 눈에 띄는 외모는 연기에는 오히려 장애물로 작용하는 경우가 많다. 연기가 아니라 외모가 자꾸 보이기 때문이다. 이것이 CF 등에서 먼저 소비되기 시작하면 이미지가 고착되고 그것은 새로운 연기변신을 막는 이유로 작용하기도 한다.

 

연기력 논란이 벌어지는 여배우들의 또 다른 특징은 목소리. 연기의 50% 이상은 목소리가 좌우한다는 말이 있다. 신뢰감을 주는 목소리는 그 자체로 연기자에 대한 믿음을 주기 때문이다. 김태희, 전지현, 이연희, 고아라, 김희선까지 목소리를 들어보면 외모와는 달리 너무 가늘게 느껴지는 경향이 있다. 이런 경우 로맨틱 코미디류의 가벼운 역할은 잘 어울릴지 몰라도 무거운 정극에는 어색한 면이 생길 수 있다. 물론 목소리는 타고나는 것이지만 발성연습을 통해 일정 부분 극복할 수 있다.

 

그래도 전지현이나 김희선을 보면서 느껴지는 건 역시 배우는 경험을 통해 연기도 깊어지기 마련이라는 믿음이다. 결혼을 하고 나더니 이 두 여배우는 확실히 자신을 내던질 줄 아는 면모가 생겼다. 예쁘다는 이유로 발성이 어색하다는 이유로 또 기존 이미지와 상충한다는 이유로 이들 연기력 논란에 휩싸이는 여배우들은 특히 더 엄격한 대중들의 도마 위에 오르곤 한다. 다른 배우들이라면 그냥 지나갔을만한 일도 그냥 넘어가지 못하는 것이다.

 

<참 좋은 시절>의 김희선에게 불거져 나온 사투리 논란은 그래서 안타까우면서도 한편으로는 어쨌든 연기의 세계로 본격적으로 뛰어든 그녀에게는 약이 될 것으로 여겨진다. 적어도 연기를 대하는 그녀의 눈빛과 태도가 다르게 느껴지는 만큼 김희선의 이번 작품이 그녀에게도 참 좋은 시절을 겪게 하기를.

연기는 과정, 비판 없으면 성장도 없어

 

연기력에 있어서 김태희와 수지는 비교대상이 아니라고 한다. 맞는 얘기다. 연기자 출신으로 연기 경력이 10년이 넘은 김태희와, 가수 출신으로 이제 갓 연기를 시작한 수지의 연기력을 비교한다는 건 어딘지 공정치 않아 보인다. 즉 이들의 연기력을 상대 비교하는 것은 의미 없는 일이다. 중요한 건, 그저 지금 하고 있는 작품의 캐릭터를 얼마나 잘 소화해내고 있는가 하는 점일 게다.

 

'구가의 서(사진출처:MBC)'

대중과 언론의 대체적인 평가를 보면 김태희는 늘 그렇듯이 연기력으로 욕을 먹고, 수지는 칭찬받는다. 김태희가 욕을 먹는 근거 중 가장 큰 것은 그렇게 오래 연기를 했음에도 불구하고 여전히 나아지지 않았다는 것이다. 수지가 칭찬받는 이유는 본격적인 연기자도 아니고 연기를 오래하지도 않았지만 연기가 못 봐줄 정도는 아니라는 것이다. 이 두 사람의 연기력에 대한 평가는 이처럼 잣대 자체가 다르다.

 

그렇다면 김태희는 정말 연기가 늘지 않았고 지금 하고 있는 <장옥정 사랑에 살다(이하 장옥정)>라는 작품의 몰입을 방해하는 존재일까. 또 수지는 과연 몰입에 방해를 일으키지 않을 정도의 연기를 해주고 있는 것일까. 여기에는 연기자에 대한 일정부분의 편견과 정서가 작용한다. 김태희 하면 어느 순간부터 당연히 연기력 논란이라는 연관검색어를 떠올리는 관성이 있다. 반면 <건축학개론>의 후광효과로서 수지는 만인의 연인, 첫사랑의 아이콘으로 이미지화되는 경향이 있다.

 

시청률도 무시하지 못한다. 가혹한 일이지만 우리에게는 시청률이 부진하면 그 희생양으로 여배우의 연기를 드는 경향이 있다. 괜찮은 시청률을 보였던 <아이리스>에서도 김태희의 연기력 논란은 여전히 있었지만 그래도 멜로와 액션을 넘나든 괜찮은 연기라는 평도 있었다. 당시 KBS 연기대상에서 김태희는 우수연기상을 받기도 했다. 그렇다면 <장옥정>은 어떨까.

 

<장옥정> 방영 초반에 김태희에 대한 연기력 논란이 쏟아진 건 연기의 문제도 있었지만 캐릭터와 시청률의 영향도 컸다. 김태희 연기의 문제는 본인이 연기하는 자신을 자꾸 의식한다는 데 있다. 연기력 논란이 생기면 이런 문제가 더 악화되는 경향이 있다. 어떻게 보일까 두려움이 생기는 것이다. 장옥정의 진짜 캐릭터(독하게 변해가는 모습)가 등장하지 않았기 때문에 본래 대중들이 갖고 있던 장희빈의 이미지와 김태희가 초반 연기하는 장옥정은 부딪침이 많을 수밖에 없었다. 그러니 시청률의 추락은 더더욱 이 모든 것이 김태희 연기의 문제로 몰리는 이유가 되었다.

 

하지만 본격적으로 장옥정이 본래의 캐릭터를 회복하는 순간부터 김태희의 연기는 훨씬 자연스러워졌다. 김태희는 자신에게 쏟아진 연기력 논란의 문제를 장옥정이라는 캐릭터 속으로 끌어들였다고 한다. 연기자로서는 영리했던 선택이다. 드라마 속에서 악에 받친 듯한 한스러운 눈빛은 어쩌면 김태희 자신의 답답한 마음의 토로였는지도 모른다. 이런 선택은 그녀가 연기를 삶의 한 부분으로 끌어들이고 있다는 얘기이기도 하다.

 

과거 장희빈을 다룬 작품들이 너무 많았기 때문에 그 연기와 비교되는 지점도 있다. 하지만 연기로만 따지만 이번 작품은 과거의 작품들과 비교해 결코 쉽지 않다고 여겨진다. 이 작품에서 특히 장옥정이라는 캐릭터의 연기가 어려운 것은 처음부터 악독한 인물이 아니라, 그 악독해져가는 변화과정을 입체적으로 그려내야 하기 때문이다. 처음에는 사랑에 빠진 여인의 모습이었다가, 궁으로 들어와서는 사랑을 빼앗기지 않기 위해 점점 독해지고 나중에는 결국 자신을 잃고 파멸에 이르는 그런 변화과정은 결코 쉽지 않은 연기다.

 

그렇다면 <구사의 서>에서 수지가 연기하는 담여울은 어떨까. 사극 연기가 처음이라 쉽지 않다고 하지만 <구가의 서>는 본격적인 사극이라고 하기가 어렵다. 판타지에 가까운 <구가의 서>는 그래서 현대 어투를 사용해도 그다지 이상하게 여겨지지 않는다. 게다가 담여울이라는 캐릭터는 수지가 늘 해왔던 연기의 연장선이다. 운명적인 사랑의 아이콘. 때론 남자처럼 털털하고 그러면서도 두근두근 설렘을 주는 캐릭터. 이것은 연기라기보다는 수지가 가진 이미지의 매력 그 자체다. 수지는 여전히 <건축학개론>으로 우리에게 다가온다.

 

게다가 우리는 수지에게 엄청난 연기력이나 연기 변신을 요구하지도 않는다. 만일 첫사랑의 아이콘으로 자리한 수지가 장옥정 같은 악역을 연기하게 되었다면 그것은 누구나 미스 캐스팅으로 여길 것이다. 수지에 대한 기대치는 바로 수지 자신이 갖고 있는 순수한 이미지를 캐릭터로 끌어오는 것에서 만족된다. 이것은 연기의 영역이 아니다. 캐스팅의 영역일 뿐.

 

김태희와 수지의 연기를 비교하자는 얘기가 아니다. 경력이 어떻든 출신이 어떻든 둘 다 드라마를 통해 대중들에게 연기를 하고 있는 상황에서(또 앞으로 할 것을 기대하는 상황에서) 어떻게 하면 각자의 한계를 넘을 수 있는가를 생각해보자는 얘기다. 여러모로 김태희의 연기에 쏟아지는 비난은 그녀에게는 훗날 약이 될 가능성이 높다. 그것은 과거의 CF스타의 모습과는 달리 이제 진정으로 김태희가 연기에 대한 갈망을 갖고 있다 여겨지기 때문이다. 장옥정이라는 입체적인 캐릭터는 그래서 그녀에게 연기자로서의 전환점이 될 가능성도 높다.

 

반면 어떤 연기를 해도 칭찬받는 수지는 만일 연기를 앞으로도 계속 할 요량이라면 더 많은 노력이 필요할 것으로 보인다. 지금 나오는 칭찬이란 기대치가 낮거나 캐릭터에 대한 연기력에서 비롯되는 것이라기보다는 수지 본인이 갖고 있는 이미지에서 생겨나는 것이기 때문이다. 이 이미지는 시간이 흐르면 소멸되고 만다. 연기자는 자신의 이미지를 단순히 소비하는 것이 아니라 새로운 이미지로의 변신이 가능해야 할 수 있는 일이다.

 

상대적으로 남자 배우들보다 여배우들은 귀하다. 이렇게 된 것은 대중들이 여배우에게 갖는 이미지가 남자 배우와는 다르기 때문이다. 그래서 여배우들은 논란도 많이 겪게된다. 나이 들거나 사랑을 하거나 결혼을 하거나 하는 것들은 여배우에게는 하나의 넘어야 할 산처럼 여겨지기도 한다. 김태희도 수지도 바로 그 귀한 여배우들이다. 그들이 자신의 한계를 넘어서 우리 대중문화를 풍성하게 해줄 좋은 자산이 되기를 바란다. 그러기 위해서는 지금의 비난도 칭찬도 모두 약이 될 수 있는 지혜를 발휘해야 한다.


왜 유독 연기력 논란은 여성에게 집중될까

'해를 품은 달'(사진출처:MBC)

이들의 연기력 논란은 이미 그들의 연기가 보여지기 전부터 시작되었다. '부탁해요 캡틴'의 구혜선은 '꽃보다 남자'의 금잔디 역할 이후 '변신 없는 연기' 때문에 이번 한다진 역할 역시 '제복 입은 금잔디'가 될 지도 모른다는 우려가 많았다. 이런 우려는 실제로도 드러났다. 구혜선은 여전히 금잔디의 틀에 머물러 있었다. 하지만 여기에는 구혜선만의 문제가 아닌 다른 차원의 문제도 들어가 있다. 즉 대본이 엉망인데다, 캐릭터 역시 개연성이 없어 그 자체로도 몰입이 어렵다는 것이다. 즉 구혜선의 연기력 논란은 연기자의 문제가 있지만, 캐릭터의 문제도 컸다는 얘기다. 어떤 면으로 보면 드라마의 총체적인 부실을 구혜선이라는 한 연기자의 연기력 논란으로 치부하는 듯한 가혹함마저 보인다.

'해를 품은 달'의 한가인에게 쏟아지는 연기력 논란은 이것과는 또 다른 차원이다. 상대 남자 역할로 나오는 김수현과의 너무 많은 나이 차이는 드라마가 시작하기도 전부터 연기력 논란의 단초를 제공했다. 게다가 사극은 한가인에게는 새로운 도전이기도 했다. 결국 너무 무리한 캐스팅을 한 것이 아니냐는 우려가 있던 상황에서 한가인에게 예기치 못한 변수 하나가 더 생겨났다. 그것은 아역들의 놀라운 연기력이다. 여진구와 김유정은 아이가 맞나 싶을 정도의 열연으로 드라마를 정상궤도에 올려놓았다. 그러자 그 바통을 이어받아야 하는 한가인에게는 그것이 큰 부담으로 작용할 수밖에 없었다. 한가인의 연기력 논란은 그래서 구혜선과는 약간 궤를 달리한다. 연기 자체를 못한다기보다는 그 역할에 부여된 과도한 기대감을 채워주지 못한다는 점이 그 논란의 특징이다.

'해를 품은 달'은 사실상 아역들의 호연에 의한 기대감 증폭이 모든 성인연기자들에게 부담으로 작용한 것이 사실이다. 여진구에 이어 훤의 역할을 이어받은 김수현은 그나마 제대로 그 매력을 보여주고 있지만, 양명군 역할의 정일우는 여전히 대사가 어눌하고, 운 역할의 송재림은 아예 표정이 없으며, 또 염 역할의 송재희 역시 아직까지 매력이 잘 보이지 않는다. 그래서 한가인에게 쏟아진 연기력 논란은 어찌 보면 이 아역의 기대감에 미치지 못하는 성인 연기자들 전체에게 쏟아지는 비난을 대표하는 것처럼 여겨지기도 한다.

그렇지만 '해를 품은 달'의 이러한 연기력 논란은 아역에서 성인역으로 넘어가는 성장통의 성격이라고 볼 수도 있다. 즉 스토리가 진행되면서 차츰 아역의 이미지가 지워지고 성인역들에게 시청자들이 몰입하기 시작하면 어느 정도는 가라앉을 가능성도 있다는 얘기다. 하지만 '캡틴 부탁해요'의 구혜선에게 쏟아지는 연기력 논란은 요령부득이다. 연기력도 연기력이지만 작품 자체의 캐릭터가 어설프기 때문이다. 이 작품은 자칫 잘못하면 구혜선에서부터 시작해 심지어 지진희, 이천희까지 연기력 논란에 휘말릴 수도 있을 정도로 이해되지 않는 억지 설정의 캐릭터들이 너무나 많다.

연기력 논란은 사실상 캐릭터가 좋으면 덮어지기도 한다. 즉 연기자가 작품 선정만 잘 해도 그 논란을 빗겨갈 수 있다는 얘기다. 한예슬이 '환상의 커플'에서 호평을 받은 건 연기력 때문이 아니라 좋은 캐릭터 덕분이었다. 물론 제아무리 좋은 캐릭터도 전혀 어울리지 않는 캐스팅으로 연기력 논란이 생기기도 한다. 이다해가 '에덴의 동쪽'이나 '추노'에서도 연기력 논란에 휘말린 건, 연기력 자체보다는 그 어울리지 않는 캐스팅에서 비롯된 바도 크다. 즉 '연기력 논란'은 연기력 하나만의 문제가 아니라 대본의 문제, 캐릭터의 문제, 캐스팅의 문제 등이 복합적으로 얽혀있는 문제다.

이렇게 보면 구혜선에게 쏟아지는 연기력 논란과 한가인에게 쏟아지는 연기력 논란이 단지 연기자들의 연기력 부족 때문만은 아니라는 걸 이해할 수 있다. 구혜선의 연기력 논란은 연기도 문제지만 대본의 문제가 더 심각하고, 한가인의 연기력 논란은 처음 해보는 사극 연기 탓에 감정이입이 더 깊이 되지 않고 있는 한가인의 연기도 문제지만 아역에서 성인역으로 넘어오는 과정에서 생겨난 모든 연기자들의 성장통이 더 주요한 요인으로 보인다. 즉 구혜선의 문제는 구혜선만의 문제가 아니고, 한가인의 문제 역시 한가인의 문제만이 아니란 얘기다.

그런데 왜 논란은 구혜선과 한가인으로 집중되는 것일까. 그것이 가장 약한 고리이기 때문에? 여성연기자가 그만큼 드라마에서 대표성을 갖기 때문에? 그것이 아니라면 혹 여성연기자를 바라보는 이중적인 시선, 즉 선망과 질투 때문에? 그것이 무엇이든 여성연기자들이 더더욱 연기력 논란에 휩쓸리기 쉬운 것만은 분명한 현실이다.

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