리얼 버라이어티 그 후, 언리얼과 탐험 예능

도대체 이 낯선 예능 프로그램들은 뭘까. 지상파 예능들 속에서 유난히 두드러지는 두 프로그램이 있다. 바로 MBC <두니아>와 KBS <거기가 어딘데>다. 이게 과연 지상파 예능이 맞나 싶을 정도로 이 두 프로그램은 도전적이고 실험적이다. 물론 그 낯설음 때문에 지상파 시청률로는 낮은 3%대(닐슨 코리아)를 유지하고 있지만, 화제성과 반응은 뜨겁다. 그 도전이 현재 지상파 예능프로그램들이 처한 위기상황을 타개할 수 있는 대안처럼 느껴지기 때문이다.

흥미로운 건 <두니아>와 <거기가 어딘데>의 연출자들이 각각 리얼 버라이어티 시절을 풍미한 MBC <무한도전>과 KBS <1박2일>에서 잔뼈가 굵은 PD들이라는 점이다. <두니아>의 박진경, 이재석 PD는 우리에게 <마이 리틀 텔레비전>으로 더 잘 알려져 있지만 그 유전자의 뿌리는 <무한도전>으로 거슬러 올라가는 인물들이다. <거기가 어딘데>의 유호진 PD는 <1박2일>을 맡아 제2의 전성기를 이끈 스타 PD이기도 하다.

이들을 뿌리를 들여다보면 지금 이들이 실험하는 예능 프로그램들의 도전이 남다르게 느껴진다. <두니아>는 아예 대놓고 ‘언리얼 버라이어티’라고 새로운 프로그램 형식을 기치로 내걸었다. 그건 마치 리얼 버라이어티의 시대가 지나가고 있는 현재, 새로운 대안으로서 ‘언리얼’의 세계를 제안하고 있는 것처럼 보인다.

그것은 우리가 게임의 세계로 익숙한 ‘가상현실’ 세계다. 게임의 공간 같은 두니아라는 ‘언리얼’ 세계를 던져놓았기 때문에(그 곳은 그래서 공룡이 출몰하는 곳이다) 출연자들은 가상과 현실 사이의 애매한 지대에 놓이게 된다. 일정 부분은 대본을 통한 가상 연기를 보여주지만 다른 부분은 진짜 이 낯선 섬에서의 생존과정을 담아낸다. 그래서 한강변을 자전거를 타고 달리던 유노윤호가 순간 두니아라는 섬으로 워프하면서 그 곳에서는 별 쓸모없어 보이는 자전거가 그와 같이 정글에 떨어지는 장면이 나오지만, 라면을 끓여먹기 위해 그 자전거의 바퀴를 불 위에 올려놓고 조리판처럼 쓰는 장면이 나오기도 한다. 리얼리티를 추구하던 예능에서는 볼 수 없었던 가상과 현실이 뒤섞인 새로운 경험들이 두니아라는 세계에서는 가능해진다.

<거기가 어딘데>를 통해 유호진 PD가 하필이면 오만의 아라비아 사막을 찾아가게 된 건 그 곳이 아직까지 예능 프로그램이 가지 않은 공간이었기 때문이다. 그는 <1박2일>이 국내여행을 소재로 하고 있어 시도하지 못했던 해외여행을 꿈꾸고 있었지만, 몇 년이 지난 사이에 너무 많은 예능 프로그램들이 해외 곳곳을 찾아갔다고 했다. 그래서 아무도 가지 않은 사막 탐험을 시도하게 됐다는 것.

사막이라는 낯선 공간을 선택한다는 건 다만 새로운 풍경을 보여준다는 뜻만은 아니다. 그것은 그 텅 빈 공간 속에서 펼쳐지는 예능 프로그램이니만큼 새로운 예능 문법을 보여줘야 한다는 뜻이기도 하다. 그래서 <거기가 어딘데>는 독특한 자막과 편집을 통해 웃음은 물론이고 의미까지도 잡아내는 색다른 예능의 방식을 끌어낸다. 이것은 <두니아>가 언리얼이라는 가상현실 공간을 사용하기 때문에 게임적인 편집과 자막을 쓰게 되는 것과 같은 이유다.

<두니아>와 <거기가 어딘데>는 물론 지상파로서는 성공했다 말하기 어려운 성적을 내고 있지만, 그 시도가 포스트 <무한도전>과 <1박2일>을 꿈꾸고 있다는 점에서 고무적인 도전으로 다가온다. 당장의 시청률보다는 이제는 지나가버린 리얼 버라이어티 시대 그 후를 고민하고 있다는 점이 그렇다.(사진:KBS)


‘효리네 민박’과 ‘비긴어게인’이 잡은 일요일 밤의 주도권

일요일 밤의 예능 경쟁은 거의 10년 넘게 지속되어왔다. 지상파 3사는 주말예능의 성패가 그들의 자존심이 걸린 싸움이었다. 주중에 부진한 성적도 주말예능이 괜찮으면 그것만으로도 충분히 방송사의 예능 위상이 세워지던 시기였으니까. 하지만 최근 들어 지상파 3사의 주말예능은 너무 오래 같은 프로그램이 채워지면서 시청자들에게 어떤 권태를 느끼게 한 지 오래다. 

'효리네 민박(사진출처:JTBC)'

주말예능의 오랜 강자였던 KBS <해피선데이>나 <개그콘서트>를 보면 그 극적인 변화를 실감할 수 있다. <슈퍼맨이 돌아왔다>나 <1박2일>은 여전히 고정 시청층이 충분하지만 예전만큼의 화제성을 느끼기는 어려운 상황이다. 개그 프로그램의 최후의 보루이자 자존심이었던 <개그콘서트>는 그 시청률이 갈수록 떨어지는데다 참신한 코너나 두드러지는 개그맨이 잘 보이지 않아 평판도 별로 좋지 않은 상황이다. 

SBS <런닝맨>은 해외에서의 호평으로 인해 계속 방영되고는 있지만 갈수록 국내 대중들의 관심에서는 멀어져가고 있다. 버린다고 해도 그만한 프로그램을 세우기가 쉽지 않아 버리지도 못하고 그렇다고 껴안고 있기도 어려운 ‘계륵’ 프로그램이 되어가고 있다. MBC <복면가왕>은 한 때는 시청률도 화제성도 모두 잡은 주말의 강자였지만 지금은 그 반복되는 패턴 속에서 서서히 기울어져 가고 있다. 그나마 주말 밤에 참신한 시도로 여겨지는 <세모방>은 그러나 관심만큼 시청률이 따라주지 않아 고민이다. 

그래도 주말 밤 월요병을 잊게 해주던 일요예능에 대한 갈증을 느끼던 시청자들에게 이런 지상파 3사의 주말예능 정체현상은 아쉬운 일이 아닐 수 없었다. 이런 상황을 예의주시하고 있었던 걸까. JTBC는 이례적으로 일요일 밤에 <효리네 민박>과 <비긴어게인>이라는 신생 예능 프로그램 두 편을 연달아 라인업으로 세우는 초강수를 띄웠다. 

결과는 성공적이었다. <효리네 민박>은 2회 만에 6%(닐슨 코리아) 시청률을 넘겼고 분당 최고 시청률은 10%를 넘어서기도 했다. <비긴어게인> 역시 4~5%대 시청률 호조를 나타내고 있다. 중요한 건 시청률만큼 이 참신한 두 시도에 대한 반응이 호평 일색이라는 점이다. <효리네 민박>이 이효리라는 트렌드세터의 자연친화적이고 미니멀라이프적인 삶을 자연스럽게 드러내며 민박을 찾은 이들과의 소통을 통해 색다른 재미를 관찰카메라 형식으로 보여준다면, <비긴 어게인>은 음악예능하면 천편일률적으로 오디션 형식이었던 데서 탈피해 여행과 버스킹을 엮는 방식으로 새롭게 음악에 대한 집중도를 높여주었다. 

두 프로그램의 주역은 역시 이효리와 이소라다. <효리네 민박>에서 시청자들이 집중하는 건 이효리라는 인물이 어떻게 살아가고 있고, 그녀가 그런 삶을 통해 얻은 것은 무엇이며, 그것이 우리에게 어떤 의미인가 하는 것들이다. 물론 남편 이상순의 남다른 면면이 매력으로 다가오지만 역시 그 주인공은 이효리다. 

<비긴 어게인> 역시 마찬가지다. 더블린으로 버스킹을 하러간 이소라와 윤도현, 유희열 그리고 노홍철이 한 팀으로 움직이지만 그 구심점을 잡아주는 건 이소라의 음악에 대한 남다른 열정과 몰입이다. 그녀의 몰입은 고스란히 같이 팀을 이룬 윤도현과 유희열에게도 전파되고 그걸 바라보는 시청자들에게도 그간 닫혀 있던 귀를 열어준다. 

무엇보다 <효리네 민박>과 <비긴 어게인>이 반가운 건 어딘지 아쉽고 허전했던 주말예능의 갈증을 두 프로그램이 충분히 풀어주었다는 점이다. 앞에서 끌어주고 뒤에서 밀어주는 이 라인업은 그래서 JTBC 예능이 제대로 던진 승부수가 아닐까 싶다. 이제 시청자들에게 주말 밤은 그저 허전한 시간이 아니라 기다림이 설레는 시간이 되었다. 효리와 소라가 있으니.

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