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‘개훌륭’, 파양이 안타까운 다둥이 견주 하지만 왕따가

 

무려 7마리의 개들이 거실을 가득 메웠다. 견주는 본래 하늘이라는 반려견 하나를 키웠었지만 혼자 외로울까봐 파양된 태양이를 들였다고 했다. 그리고 그 후 파양된 강아지들을 보다 못해 하나둘 입양했던 게 무려 7마리가 됐던 것. 하지만 그저 행복해보일 것만 같던 다견 가족의 실상은 너무나 달랐다. 하늘이의 주도로 이뤄진 망고에 대한 집단 공격이 시도 때도 없이 이뤄지고 있었던 것.

 

KBS <개는 훌륭하다>가 보여준 하늘이네 다견 가족의 문제는 바로 7마리나 되는 반려견들이 평화롭게 지내지 못한다는 것이었다. 사람에게는 그토록 얌전하고 애교도 많은 반려견들이었지만 개들끼리는 매일이 전쟁터인 지옥 같은 상황이었다. 견주는 하늘이가 지금은 망고를 공격하고 있지만 이전에는 탄이 그리고 땅콩이도 공격했다고 했다. 하늘이가 망고를 공격할 때 탄이 역시 나서서 공격에 가담하는 모습은 전형적인 왕따의 풍경 그대로였다. 공격에 가담하지 않으면 본인이 공격당할 것 같은 위협 속에 집단 왕따가 벌어지고 있었던 것이다.

 

그런데 어째서 이런 집단 공격이 생겨나게 됐을까. 보통 그 상황만 보면 하늘이가 일종의 빌런처럼 그 왕따를 주도하는 것 아닌가 생각하게 된다. 하지만 강형욱의 생각은 달랐다. 견주와 하늘이가 둘이 지냈을 때는 아무런 문제가 없었지만 하나 둘 새로운 반려견들이 들어오면서 관심이 분산되는 것에 스트레스를 받았을 거라는 것. 그래서 어찌 보면 하늘이의 그런 행동은 자신으로서는 최선을 다하려 했을 뿐이라는 것이었다.

 

결국 또 문제는 견주에게 있었다. 파양이 안타까워 하나둘 데려다 기르고 다른 곳에 입양시키는 것도 못했던 그 상황이 문제를 만들었다. 하늘이는 견주의 보디가드를 자처하듯 끈끈하게 살아왔는데 그 자리가 위협을 받게 된 것이고, 그래서 지키기 위한 전쟁이 벌어졌던 것이다. 견주의 마음도 이해가 가지만 그런 마음과는 상관없이 벌어지는 상황을 보면 보다 현명한 대처가 필요했다.

 

강형욱은 다견 가정에 대한 문제를 꺼내놓았다. “보호자님처럼 강아지들 마음 아파서 한 마리 한 마리 입양하시는 분들 많거든요. 이분들이 공통적으로 다 이게(입양보냈다 상처받을 일) 고민이에요. 너무 안타까워. 강아지들을 그러지 말고 몇 마리는 다른 곳에 보내시라고 했는데 자기 아니면 잘 못 키울 거라고 생각하더라고요. 다른데 가면 또 버려질 거라고 생각하고. 그래서 못 보내 또. 보내지? 보내면 또 엄청 잔소리하고. 새벽에 막 사진 보내달라고 그러고. 그러니까 할 수 없이 다시 돌아와. 돌아오면 어떻게 되는지 아세요? 그 안에 있던 애들이. 너 미쳤냐 또 왔냐. 그렇게 되요. 그래서 갔다가 돌아오면 망고 역할 하는 개가 되어버려요.”

 

결국 이 집에서 7마리를 모두 키우기 위해서는 누구 하나에게 애정을 주는 일은 할 수 없는 상황이었다. 그저 보호소 역할을 해줘야 하고 오래도록 함께 지냈던 하늘이와의 거리를 둬야 한다고 강형욱은 조언했다. 그 말에 견주는 눈물을 흘렸다. 자신 때문에 이런 상황이 만들어졌다는 걸 알았기 때문이었다.

 

흔히 인터넷 등을 통해 사진으로 보는 다견 가족들은 대부분 행복해 보인다. 하지만 강형욱이 말한 것처럼 4마리 이상이 되면 항상 보호자가 상주해야 키울 수 있다는 게 현실이다. 그게 아니라면 보호자가 집을 비운 사이 어떤 일이 벌어질지 알 수 없다는 것. 이 날 게스트로 출연한 다견 가족인 지상렬은 의미 있는 한 마디를 던졌다. “강아지는 장난감이 아닙니다. 끝까지 책임질 수 있다고 생각할 때 키우시는 게 맞습니다.”(사진:KBS)

Posted by 더키앙

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‘개훌륭’, 역대급 공격성을 키운 게 남다른 애정이었다니

 

“누군가를 물 수 있는데 입마개를 하지 않는다? 그 개를 키울 수 없어요. 알았죠? 전 강아지를 좋아하는 사람들을 다 좋아하진 않아요. 잘 키우는 사람들을 좋아해요.” KBS <개는 훌륭하다>에서 강형욱은 역대급 공격성을 가진 희망이의 보호자에게 단호하게 말했다. 그는 보호자의 방식이 희망이를 공격성이 큰 개로 키우고 있다고 했다.

 

그런데 보호자의 그 방식이라는 게 남다른 ‘애정’과 ‘동정심’이라는 게 놀라운 사실이었다. 희망이는 유기견 보호소에서 보호자가 데려와 임시보호를 하다 키우게 된 반려견이었다. 보호자는 그래서 희망이가 상처를 받았다고 생각하고 있었다. 평상시 유기견 봉사와 임시보호를 해왔던 사실에서도 보호자가 가진 반려견에 대한 남다른 마음을 가늠할 수 있는 대목이었다.

 

하지만 보호자와 둘이 있을 때는 한없이 평온해 보이는 희망이지만 본래 함께 지냈던 럭키와 심각할 정도의 충돌이 있었다. 먹이를 두고 싸우다 럭키가 희망이의 얼굴을 물어 큰 상처가 났던 것. 보호자는 그럴수록 더더욱 희망이에 마음을 더 주었다. 그렇게 되면서 럭키도 힘겨운 상황이 됐다. 갇혀 지내야 하는 시간들이 생겼고 그건 럭키가 스트레스로 하울링을 하는 이유가 됐다.

 

둘이 있을 때는 아무런 문제가 없다는 보호자의 말에 강형욱은 단호하게 “무인도에 살면 모르지만” 함께 이웃들과 살아야 하는 상황에서 그건 큰 문제라고 지적했다. “보호자님이 키우고 싶은 욕구보다 이 강아지가 사는 동네의 안전함이 우선이에요.” 강형욱은 희망이의 공격성을 누르기 위해 보호자가 줬던 애정을 끊으라고 했다. 다가오는 희망이를 밀쳐내고 싫어하는 입마개를 하게 하고 밥 주고 산책하고 배변 치우는 일 이외에는 애정을 주지 말라는 것.

 

그건 보호자처럼 반려견에 대한 남다른 애정과 동정심을 가진 사람에게는 쉽지 않은 일이었다. “애정을 주면 안돼요. 아무 것도. 교육을 하면서 개를 혼내고 때리는 사람보다 강아지를 너무 예뻐하는 사람을 교육하기가 제일 힘들었어요. 왜 그런 줄 아세요? 자기가 잘못하고 있다는 걸 모르거든요. 그리고 인정하지 않아요.”

 

보통 반려견을 우리는 마치 아기 대하듯 대하는 경향이 있다. ‘가족’이라는 표현을 쓰는 건 그래서다. 그렇기 때문에 애정을 주면 줄수록 반려견이 더 좋아질 거라 착각한다. 또 반려견을 마치 사람을 대하듯 그 안을 들여다보고 자기 마음대로 해석하려 한다. 심지어 참 많은 동물 프로그램들은 그런 반려동물들의 이야기를 의인화해 보여줌으로써 감동적인 스토리를 만들어내곤 했다. 인간보다 더 인간적인 동물의 이야기가 그것이다. 그런데 그건 과연 진짜일까.

 

물론 진짜 이야기도 있겠지만 강형욱은 모두가 그런 건 아니라고 단언했다. 보호소의 개들이라고 하면 막연히 느끼는 ‘상처’나 ‘트라우마’ 같은 것들도 결국 우리 맘대로 해석한 것일 수 있다는 것. “보호소의 개들이 다 상처받았다 생각하면 안돼요. 트라우마가 다 있을 거라고 생각하면 안돼요. 그건 너무 드라마에요. 내 개가 불쌍하다, 내 개가 불안하다, 내 개는 이렇다 저렇다 라고 생각하며 개를 데리고 있는 건 위험해요. 좋지 않아요.”

 

강형욱의 일침은 반려견을 너무 우리의 관점으로만 들여다보고 해석하고 때로는 감동적이고 드라마틱한 이야기로 포장하려 했던 많은 일들을 떠올리게 했다. 동물 프로그램들이 그토록 의인화를 해서 스토리텔링 했던 그 많은 이야기들이 실제와는 다를 수 있다는 것. 그것이 반려동물들을 위한 일이라기보다는 오히려 우리들을 위해 우리가 자의적으로 덧붙인 이야기들일 수 있다는 것. 실로 뜨끔한 진실이 아닐 수 없었다. 그저 예뻐하고 안아주는 것이 아니라 반려견이 주변 사람들과 함께 살아갈 수 있게 해주는 것이야말로 진짜 애정일 수 있다는 것이다.(사진:KBS)

Posted by 더키앙

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'개훌륭', 식구라면 사랑과 함께 규칙도 알려줘야

 

“어머니 얘 몇 살까지 살았으면 좋겠어요?” 강형욱의 질문에 어머니는 15년, 16년은 살았으면 좋겠다고 했다. 하지만 강형욱은 단호하게 선을 그었다. “이러면 못 살아요. 이러면 한 3년이면 끝나요. 이렇게 키우면.” 어머니는 충격에 빠진 얼굴이었다. 하지만 강형욱은 불편한 사실을 그대로 전했다. “진짜라니까요? 몸 보면은 당뇨 심하게 온 게...”

 

KBS <개는 훌륭하다>가 이번 주 찾아간 곳은 초 예민 반려견 독도네 집. 어려서부터 거의 ‘식구’로 키웠다는 어머니는 독도를 가족이라 말했다. 그 말에는 진심이 담겼다. 강형욱이 독도의 문제를 해결하기 위해 목줄을 맨 채 몇 시간 동안 씨름을 하는 동안에도 어머니와 아버지의 얼굴 가득 안쓰러운 표정과 근심이 가득했던 건 독도를 진짜 가족으로 여기기 때문이었다.

 

하지만 이렇게 사랑을 받고 있는 독도의 상태는 어땠을까. 그냥 보기에도 심각해 보였다. 살이 너무 쪄서 걷는 것 자체가 불편해 보였고 다리가 꺾이기도 했다. 무엇보다 큰 문제는 통제가 불가능한 독도의 예민한 반응들이었다. 한없이 애교를 부리다가도 갑자기 이빨을 드러내며 으르렁대고 물기도 하는 상황. 애착관계 역시 들쑥날쑥했다. 딸에게 한없이 애착을 보였다가 이빨을 드러낸 후에는 아버지에게 애착을 보이는 등 제 멋대로였다.

 

놀라운 건 보통의 반려견들이 목줄을 가져와 산책하자 하면 꼬리를 흔드는 것과 달리 독도는 이빨을 드러내며 거부한다는 사실이었다. 목줄조차 매지 못하는 상황이니 산책은 불가능했다. 산책도 하지 않고 집안에서 어머니 아버지가 주는 음식만을 받아먹고 있으니 살이 찔 수밖에 없었다.

 

게다가 놀랍게도 어머니와 아버지는 딸의 만류에도 불구하고 사람이 먹는 음식을 몰래 독도의 입에 넣어주었다. 햄버거와 감자튀김을 사갖고 오자 익숙한 듯 자신도 달라며 식탁 옆에 와 앉아 있는 독도에게 딸은 “절대 안돼”라고 말했지만 어머니와 아버지는 번갈아가며 몰래 감자튀김을 먹였다. 그러면서 딸이 “냉정하다”고 말했다.

 

사료가 아닌 사람이 먹는 음식을 먹여 몸 상태가 안 좋은 데다 살까지 찐 상태라 더 예민해질 수밖에 없었다. 강형욱은 그 상태를 사람에 비유해서 설명했다. 보통의 사람이 부딪치면 그냥 지나가지만, 아픈 사람이 부딪치면 어떻겠냐 되물었다. 당연히 반응은 더 예민해질 수밖에 없다는 것.

 

더 큰 문제는 오래도록 이렇게 뭐든 원하는 건 해주고 원치 않는 일은 안했던 습관들이 누적되어 있었다는 사실이다. 솔루션을 위해 투입된 강형욱조차 그 습관을 바꾸는 데 힘겨워했다. 매면 푸는 것을 반복하며 목줄을 매는 것조차 거부하는 독도에게 계속 목줄을 매는 연습을 시키고 싫지만 해야 하는 일들을 알려줬다. 급기야 극렬한 반항에 잇몸이 터져 피까지 나오는 상황. 딸은 놀랐지만 미안한 마음에 눈물을 흘렸다. 자신들이 독도를 그렇게 만들었다는 자책감 때문이었다.

 

결국 강형욱의 도움으로 딸이 독도에게 목줄을 매는 것을 성공시켰고, 강형욱은 그렇게 지켜야 할 것들을 독도에게 하나하나 알려주는 훈련을 시켜야 한다고 했다. 그래야 더 오래 건강하고 행복하게 독도와 지내기 위해서는 그저 ‘식구’라는 마음으로 다 해줘서는 안 된다는 걸 강형욱은 이야기해줬다.

 

<개는 훌륭하다>라는 프로그램의 제목에는 숨겨진 뉘앙스가 담겨있다. 그 말은 어떤 개든 훌륭하다는 뜻이지만, 그럼에도 난폭하거나 물기도 하는 개에게는 함께 지내는 반려인들의 문제가 있다는 뜻이기도 하다. 물론 독도네 집의 사례에서 볼 수 있듯이 그 반려인들이 반려견에 대한 애정이 없는 건 아니다. 오히려 식구처럼 생각하고 가족처럼 지내려 하는 반려인들이 더 많다. 하지만 그 애정을 어떤 방식으로 표현해야 하는 지 잘 모르는 경우가 많았다. 강형욱은 그걸 알려주고 어떤 애정방식은 잘못됐다는 걸 교정해줌으로써 반려인과 반려견이 행복한 동거를 할 수 있게 해준다. <개는 훌륭하다>라는 프로그램이 반려동물 가족들에게 주는 중요한 가치다.(사진:KBS)

Posted by 더키앙

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‘개는 훌륭하다’ 강형욱, 반려동물가족의 백종원이 따로 없네

 

반려동물과 지내는 우리는 뭘 잘못하고 있었을까. KBS <개는 훌륭하다>를 보다보면 우리가 우리식의 관점으로 바라보고 행동하던 것들이 반려견에게는 전혀 다른 의미로 전해지고 있다는 걸 발견하게 된다. 또 반려견의 어떤 행동들을 우리가 완전히 오해하고 있다는 것도 알게 된다.

 

역대급으로 사나운 진돗개 세 마리, 아지, 애지, 중지는 펜스로 둘러싸인 집에서 산다. 보호자들과 함께 있을 때는 한없이 평화롭지만, 타인이나 다른 개가 집 근처에 오기만 해도 이빨을 드러내며 공격성을 보이는 진돗개들. 흥분해 서로를 물기도 하고 뛰쳐나가는 걸 붙잡다가 보호자들이 넘어져 무릎을 다치기도 했다. 또 잠시 딸네 집에서 살았던 라봉이를 이 진돗개들이 배척해 집밖에 다른 공간에서 따로 살고 있는 지경이었다. 아지가 엄마고 애지, 중지, 라봉이가 모두 자식이지만 라봉이만 따로 지내고 있던 것.

 

더 큰 문제는 산책을 할 때 벌어졌다. 우연히 만나게 된 이웃의 레트리버를 아지, 애지, 중지가 집단 공격한 것. 그 후로 레트리버는 물론이고 견주 또한 트라우마를 겪고 있었다. 레트리버는 그 집 근처에 다가가는 것도 두려워했고 견주는 그 때 일을 이야기하며 다시금 눈물을 쏟아냈다. 이러니 동네에서 같이 살 수 없는 상황이라 이사 결심까지 하게 될 정도였다.

 

지금껏 <개는 훌륭하다>가 다양한 반려견 가족의 문제를 해결해왔지만 이번 사안은 강형욱조차 걱정될 정도로 총체적 난국이었다. 그는 조심스럽게 그 집에 들어가 먼저 가족들과 반려견들에 대해 이야기를 나눴다. 강형욱의 접근법을 보면 문제가 있는 반려견의 대부분 원인은 보호자들에게 있었다. 그래서 이 프로그램의 제목이 <개는 훌륭하다>다. 개는 훌륭하지만 보호자가 제대로 양육하지 못해 문제들이 발생한다는 것.

 

이 집의 문제는 리더인 아지가 이 집의 최고 서열로 자리하고 있다는 사실이었다. 그래서 진돗개들이 보호자들을 따르기보다는 아지를 따르고 있었다. 또 함께 모이면 일종의 조직처럼 행동하는 진돗개의 특성을 보호자들은 잘 모르고 있었다. 그러니 사람의 관점에서 반려견들도 ‘가족처럼’ 지내길 바라고 있었지만, 그건 사실 이들을 난폭하게 만드는 이유였다. 반려견들의 관점이 아니라 우리의 관점으로 생각하고 행동했기 때문에 오히려 상황이 악화됐던 것.

 

강형욱의 놀라운 마법이 펼쳐졌다. 일단 세 마리의 반려견들을 집 밖으로 내보내고 그들이 보는 와중에 강형욱이 그 집의 새로운 주인이라는 걸 각인시켰다. 그 과정에서 강형욱은 마치 반려견들이 했던 것처럼 달려와 펜스를 붙잡고 흔들기도 했고 때로는 이를 드러내며 소리를 내기도 했다. 마치 반려견 자체가 된 것처럼 행동하며 자신이 가장 높은 서열이라는 걸 드러냈던 것. 한 마리씩 집으로 들여 진돗개들을 복종하게 만든 후 강형욱은 최종적으로 라봉이 또한 집안으로 들이는 데 성공했다. 반려견들은 마치 마법에 걸린 듯 차분해져 아무 일도 벌어지지 않았던 것.

 

이처럼 <개는 훌륭하다>는 반려동물가족의 문제에 강형욱이 솔루션을 제공하는 프로그램이다. 관찰카메라 형식으로 문제들을 파악하고 그 원인을 하나씩 제거함으로써 해결의 실마리를 제공하는 그 일련의 과정은 마치 SBS <백종원의 골목식당>을 보는 것처럼 흥미진진하다. 백종원이 문제에 처한 골목식당을 찾아가 솔루션을 제공해 그 곳을 활성화시키는 매직을 선보인다면, 강형욱은 도저히 제어할 수 없어 보호자와 동거가 어려울 것 같은 반려견들을 마법처럼 변화시킨다.

 

그런데 그건 과연 마법일까. 눈에 보이는 변화들은 믿기 힘들 정도기 때문에 정말 마법처럼 보인다. 하지만 강형욱이 하는 솔루션들을 잘 들여다보면 그 마법이 사실은 우리가 너무나 반려견을 잘 이해하지 못하고 우리 식으로만 보려한데서 생겨난 거라는 걸 알게 된다. 반려견들의 입장에서 그 행동의 원인을 읽어내고 대처하기 때문에 마치 마법처럼 보일 뿐.

 

반려동물가족 인구수가 1천만을 넘어선 지 오래다. 하지만 함께 살아가면서 과연 우리는 반려동물을 얼마나 그들 입장에서 이해하고 바라보고 있을까. 사람과 비슷하려니 하는 그런 관점들은 오히려 문제를 만들어낸다. 반려견을 사랑하지만 그 사랑의 방식은 저들을 제대로 이해하고 그래서 양자가 행복할 수 있는 방법으로 이뤄져야 한다는 것. 강형욱의 솔루션을 마법처럼 보이는 것은 그래서 에둘러 말하면 우리가 그만큼 반려견들을 제대로 이해하고 있지 못하고 있다는 방증이 아닐까.(사진:KBS)

Posted by 더키앙

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