장르물의 선구자였던 SBS드라마, 잇따른 부진의 이유

물론 지상파 드라마들의 시청률이 10% 넘기가 어려워진 건 어제 오늘의 일이 아니고, 어느 특정 채널에 국한된 이야기가 아니다. 그만큼 종편과 케이블까지 더해 늘어난 채널수와, 점점 달라지는 드라마 시청패턴(본방사수란 옛말이 되어가고 있다)으로 인해 전반적인 시청률 하락은 이제 지상파 드라마들이 피할 수 없는 현실이 되었으니 말이다. 

하지만 그럼에도 불구하고 한때 한국형 장르물들을 대거 쏟아내며 지상파 드라마의 권좌에 올랐던 SBS 드라마가 최근 들어 뚜렷한 추락을 보이고 있는 건 눈에 띄는 일이다. 현재 방영되고 있는 드라마들, 월화에 방영되고 있는 <기름진 멜로>가 5%대 시청률을 기록하고 있고, 수목에 방영됐던 <스위치>가 6,7%의 시청률에 머무른 데다 새롭게 편성된 <훈남정음>도 5.3% 시청률을 기록했다. 주말드라마로 새롭게 들어온 <시크릿 마더> 역시 6.6% 시청률이다. 전반적인 드라마들이 모두 부진을 면치 못하고 있는 셈이다. 

시청률이야 그렇다 치더라도 최근 장르물에 있어서도 과거만큼의 주목을 받지 못하고 있다는 사실은 한번쯤 생각해볼 문제다. <스위치>가 장근석을 주연으로 내세웠지만 지나치게 가벼운 틀을 가져와 시청자들의 외면을 받은 바 있고, <리턴>은 방영 도중 연기자가 바뀌는 파행을 겪었다. 제목과 달리 의문의 일패를 당한 <의문의 일승>이나 제목처럼 너무 나가버린 <이판사판> 같은 드라마들이 모두 실패의 고배를 마셨다는 건 SBS 드라마로서는 뼈아픈 일이 아닐 수 없다. 

도대체 무엇이 이런 잇따른 부진을 만들어낸 걸까. 가장 큰 건 tvN이나 JTBC처럼 채널이 다변화되고 드라마가 설 자리가 늘어나면서 작가들의 이탈이 많아졌다는 점이다. 과거 <연인> 시리즈부터 SBS에서 뼈가 굵어온 김은숙 작가가 KBS에서 <태양의 후예>를, 또 tvN에서 <쓸쓸하고 찬란하신 도깨비>를 연달아 히트시켰고, 역시 SBS에서 스릴러 장르로 주목받았던 김은희 작가가 tvN에서 <시그널>로 드디어 큰 성공을 거뒀으며, 역시 SBS 작가군의 한 명으로 여겨졌던 소현경 작가도 KBS에서 <황금빛 내 인생>을 성공시켰다. 

물론 작가들은 기본적으로 프리인 경우가 많고, 또 지금의 드라마판은 외주제작이 하나의 틀로 잡혀 있기 때문에 결과적으로 이런 결과가 나온 건 방송사가 그 작품이나 작가를 잡지 못해서 생겨난 일이라고 볼 수 있다. 작품이나 작가를 잡지 못하게 되는 이유는 원고료가 너무 비싸 채산성이 없어 포기하는 경우도 있고, 작품을 두고 벌어지는 작가와의 갈등 때문에 빚어지는 경우도 있다. 어떤 경우에는 방송사가 가진 이미지 때문에 자신의 작품을 그 방송사와 하기를 꺼리는 작가들도 있다. 

결과적으로 보면 SBS드라마의 전반적인 부진은 ‘기획’의 부진이고, 거기에는 또한 빼놓을 수 없는 것이 ‘투자’의 부진이라는 점이다. tvN처럼 공격적인 투자를 하는 방송사 앞에서 작가들의 이탈(?)이 많아지는 건 어쩔 수 없는 현실이라는 것이다. 

하지만 그렇다고 해도 SBS 역시 시대의 변화를 재빨리 읽어내지 못한 부진한 기획의 책임을 피할 수는 없을 것 같다. 한때 이른바 복합장르물을 통해 한국적 장르물의 선구자처럼 여겨져왔던 SBS 드라마지만 이제 미드 등을 통해 장르물에 익숙해진 시청자들이 본격 장르물을 찾기 시작했다는 걸 SBS 드라마국은 자꾸만 놓치고 있다는 느낌을 준다. 머뭇댈 것이 아니라 과거처럼 과감한 기획과 투자가 이뤄져야 지금의 위기를 넘어설 수 있다는 걸 깊이 생각해봐야할 시점이다.(사진:SBS)

연달아 논란에 휘말린 대형 기획사들, 음모론까지

 

국내 가요계는 물론이고 방송계, 나아가 K팝 한류의 선봉으로 강력한 영향력을 발휘하는 대형 기획사들이 최근 연일 논란에 휩싸이고 있다. 세금문제에서부터 투자 문제, 소속사 연예인들의 크고 작은 문제에 이르기까지 연달아 터져 나오고 있는 사건과 논란 속에 SM, YG, JYP는 하루가 멀다 하고 입장발표를 하는 중이다.

 

'양현석(사진출처:YG엔터테인먼트)'

항간에는 이 갑자기 터져 나온 대형기획사 3사의 논란들에 음모론까지 제기하고 있는 상황. 한편에서는 지금껏 성장가도를 달려온 이들 기획사들이 그간 앞만 보고 달려오다 놓쳤던 것들이 이제 터져 나오고 있는 것이라는 시각도 있다. 일종의 성장통이라는 것이다. 하지만 다른 한편에서는 이것이 국내의 매니지먼트 시스템의 한계를 드러내는 것이라는 시각도 있다.

 

SM엔터테인먼트는 최근 국세청의 세무조사를 받고 102억 원의 법인세를 추가납부하게 됐다. 한때 해외부동산 및 해외공연수입 등에 대한 역외탈세 의혹이 일었지만 SM측은 사실무근이라고 밝혔다. 법인세 추가납부로 SM의 세금문제는 일단락되는 분위기지만, 최근 자꾸만 터져 나오는 소속사 연예인들의 이탈이나 열애 보도는 그간 공고했던 매니지먼트 시스템에 균열을 보여주고 있다.

 

엑소의 중국인 멤버 크리스의 이탈은 세계 공략을 위한 한류를 위해 전략적으로 키워온 다국적 아이돌그룹이라는 새로운 형태의 팀 구성이 현실적인 문제를 드러냈음을 보여준다. 슈퍼주니어 한경이 팀을 나와 중국에서 활동하고 있다는 사실은 이번 크리스가 향후 보여줄 행보와 더해져 하나의 좋지 않은 전례가 될 것으로 보인다. 2, 3의 크리스가 나올 수 있다는 것.

 

소녀시대의 잇따른 열애 보도와 최근 밝혀진 엑소 백현과 소녀시대 태연의 열애 사실은 대형 기획사의 소속 연예인 관리에도 어떤 분명한 한계점이 존재한다는 걸 말해준다. 사실 성장하는 아이돌들이 누군가와 사랑에 빠지는 것은 자연스러운 일이다. 하지만 그것이 공표되고 그것도 같은 소속사 팀들 간의 일이라면 소속사는 이중의 부담을 가질 수밖에 없다.

 

YG엔터테인먼트는 갑작스레 한 매체에 의해 보도된 투애니원 박봄의 과거 행적 때문에 골머리를 앓게 됐다. 4년 전 박봄 측이 해외 우편으로 마약류 약인 암페타민 82정을 밀수입하다 적발됐는데 이를 검찰이 알고도 입건유예로 처벌하지 않았다는 논란이 생긴 것. 이례적으로 양현석 대표가 직접 나서 마약복용이 아니라 치료용 목적이었다고 밝혔지만 제기되는 의혹과 후폭풍은 여전하다.

 

이번 박봄 논란 때문에 과거 YG 소속 연예인들의 논란들까지 다시 수면 위로 올라오고 있는 상황이다. 대마초 혐의로 기소 유예처리되었던 지드래곤과 사망 교통사고가 무혐의 처분됐던 대성이 2009년 법무부 홍보대사를 역임했다는 사실은 이번 박봄의 입건유예 처리와 맞물려 검찰의 YG편들기 수사가 아니냐는 논란으로 이어지고 있다.

 

또한 JYP엔터테인먼트 역시 한 매체에 의해 때 아닌 매각시도설이 보도되면서 전혀 사실 무근이라는 공식 입장을 발표했다. 보도내용은 JYPYG 측에 인수의사를 타진했다는 것. 하지만 YG측이 유병언 전 회장이 이끄는 구원파와의 연루를 원치 않아 이를 거부했을 거라는 내용이다. JYP 측은 공식 보도자료를 통해 이를 부인하고 언론사와 해당기자에게 법적 책임을 물을 것이라고 발표했다.

 

하지만 사실무근이라고 해도 이런 이야기까지 나온 데는 그간 JYP에 제기되어온 방만한 경영에 따른 위기설과 최근 세월호 참사로 불거진 유병언 회장과의 관계가 불씨라고 볼 수 있다. JYP는 잇따른 해외진출의 실패와 영화 같은 콘텐츠 분야 진출의 부진, 게다가 본업인 가요계에서도 과거만한 입지를 보여주지 못하고 있어 일찌감치 위기설이 나오곤 했다. 결국 이번 보도 논란은 이러한 위기설이 그 바탕이 되었다는 것이다.

 

SM, YG, JYP. 누가 뭐래도 현재의 K팝 한류를 이끌어온 선봉장들이라는 것은 부인할 수 없는 사실이다. 하지만 끝없는 성장에 대한 집중으로 최근 그 매니지먼트와 경영에 있어 그간 잠복되었던 문제들이 터져 나오는 중이다. 이것은 어쩌면 더 안정적인 성장으로 가기 위한 일종의 성장통일 수 있을 것이다. 하지만 그저 일회적인 논란으로 넘기며 이번 기회에 사업 전반에 대한 제대로 된 재점검을 하지 않는다면 자칫 한계에 부딪칠 위험성이 있다. 쉼 없이 전방에서 뛰어온 대형기획사들. 지금은 숨고르기를 해야 할 때다.

실체는 없고 장밋빛 계획만 무성한 <디워2>

 

“100억을 투자하지만 1,000억이 돼서 돌아 올 수 있는 상황이다.” JTBC <연예특종>에 나와 심형래 감독이 영화 <디워2>의 제작준비를 하고 있다며 밝힌 말이다. 심형래의 말대로라면 엄청난 수익률이다. 하지만 이제 겨우 제작 첫 단계에서부터 돈 얘기부터 나오는 건 어딘지 섣부른 느낌이다. 영화감독이라면 돈 얘기보다는 영화 얘기가 더 중요한 게 아닐까.

 

'연예특종(사진출처:JTBC)'

심형래 감독에 따르면 최근 <디워2>는 제주 비스타케이호텔그룹과 100억 원 투자 협약을 체결했다고 한다. 투자 결정 이유는 중국에서 <디워>가 보인 흥행이 <디워2>로 이어지면 투자 수익은 물론이고 홍보효과도 누릴 수 있을 거라는 기대감 때문이란다. 역시 일어나지 않은 일에 대한 장밋빛 전망이다.

 

그는 또 현재 “<디워2>1차 시나리오가 나온 상태이며 CG감독으로 <고질라><스파이더맨3>의 시각효과를 맡은 데이비드 에브너와 함께 작업하려는 계획을 밝히기도 했다. “오는 7월 중순에는 미국에서 할리우드 스태프들과 영화의 제작 방향을 구체적으로 논의할 것이라고 했다. 물론 데이비드 에브너와의 계획은 구두 협의된 상황이라고 한다.

 

또 캐스팅에 있어서도 영화에 아시아인 여성 캐릭터가 등장한다일본의 유명 여배우와 중국 여배우를 포함해 여러 배우들이 물망에 올라 있다고 말했다. 캐스팅을 하고 있지만 아직 논의 사항이고 결정된 건 없다는 얘기다.

 

심형래 감독의 이야기는 대부분 얼마를 투자받을 계획이고 그것이 얼마의 수익을 낼 것이며 또 누구와 작업할 것이고 어떤 연기자를 캐스팅할 것이라는 얘기에 집중되어 있다. 정작 <디워2>가 어떤 영화인지는 잘 알 수가 없다. 막연하게 1969년 냉전시대를 배경으로 미국과 소련이 치열한 우주과학기술경쟁을 벌이던 시대에 벌어지는 이야기라고 한다. 실체는 없고 주변 얘기만 무성하다.

 

사실 <디워2>에 회의적인 것은 <디워>를 그다지 성공작이라 부를 수 없기 때문이다. 당시의 애국주의와 논란이 뒤섞인 마케팅으로 국내에서 흥행하기는 했지만 이미 관객들은 그 실체를 보았다. 전작에 실망감을 갖는 관객이 속편을 찾아볼 까닭이 있을까. 아니 실패한 전작의 속편을 만든다는 것 자체가 이해하기 힘든 일이다.

 

심형래 감독의 말대로 1000%의 수익이 실제로 가능하다는 판단을 할 수 있다면 아마도 거대 투자사들이 이를 가만히 보고 있지는 않을 것이다. 그런데 어디에서도 거대 투자사가 <디워2>에 투자했다는 얘기는 나오지 않고 있다.

 

게다가 심형래 감독의 이야기들은 실제 이루어진 것보다는 앞으로의 계획에 더욱 집중되어 있다. 미리 1000%의 수익을 예상하는 것처럼 미래에 대한 계획은 넘쳐나지만 실제 성사된 구체적인 일들은 잘 보이지 않는다.

 

100억대, 아니 그 이상의 투자가 오고가는 작품이라면 향후 실패하거나 엎어졌을 때 그 파장 또한 클 수밖에 없다. CG 작품은 지금의 관객을 끌어들이기 위해서는 더 정교해져야 하고 그러려면 투자비는 더더욱 커질 수밖에 없다. 그것이 진정 감당할 수 있는 일이라고 여기는 것일까. 직원 임금과 퇴직금 체불 혐의로 기소되고 파산신청까지 한 심형래 감독이다. 그는 왜 이렇게 <디워2>에 집착하는 것일까.

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