욕심을 내려놓고 보이기 시작한 강호동의 진가

 

역시 강호동이다. 가장 듣고 싶은 말이 역시라고 했던 이수근의 말마따나 이번 <신서유기2>는 그 수식어가 제대로 어울리는 시간들이었다. 안재현이라는 새로운 예능 보물이 탄생했고, 지니어스원 은지원은 미친 X’라는 새로운 캐릭터로 우뚝 섰으며, 이수근은 특유의 순발력으로 강호동과 케미를 만들어내며 쉴 틈 없는 웃음을 선사했다. 하지만 그 중에서도 가장 돋보인 건 역시 강호동이다. 그의 웃음을 향한 질깃질깃한 집념은 결국 해냈다는 말을 듣기에 충분했다.

 

'신서유기2(사진출처:tvN)'

역대급 제기 차기 미션이 되었던 이른바 신의 제기는 사실상 강호동이 만들어낸 작품이 아닐 수 없다. 제기를 못 차는 안재현이 고작 3개를 차면 되는 걸 못하고 실패하자 강호동은 끝없이 재도전을 협상하는 것으로 판을 키워 나갔다. 이수근이 50개를 차는 것으로 재도전 기회를 얻고 안재현이 5개를 차면 드래곤볼을 얻는 식. 이수근이 4개를 남기고 50개 차는 걸 실패하자 그 다음에는 네 명이 합해서 100개를 차는 재도전 협상을 얻어냈다. 결국 실패로 돌아가 벌칙을 수행하게 됐지만 보다 못한 나영석 PD가 안재현에게 5개를 차면 벌칙을 없애주겠다고 제안함으로써 상황은 다시 원점으로 돌아갔다. 놀라운 건 그렇게 못하던 안재현이 무려 7개를 찼다는 것.

 

사실 제기 하나로도 충분히 재밌을 수 있다는 건 이미 <12> 시절부터 봐왔던 일들이다. 여행을 떠났는데 폭우가 쏟아져 밖으로 나가지 못하고 방안에서만 보내게 되자 했던 무수한 게임들이 그것이다. 그 작은 공간에서 벌어지는 갖가지 게임들이 그렇게 재미있을 수 있었던 건 게임 자체가 아니라 그걸 수행하는 출연자들이 그만큼 상황을 잘 살려냈기 때문이다.

 

만일 강호동이 특유의 협상가(?)로서의 면모를 보이지 않고 그저 포기했다면 어땠을까. 물론 예능 새내기로서의 안재현이 있었고 제기 전문가(?)로서의 이수근, 그리고 그들과 밀당하는 나영석 PD가 있었기 때문에 가능한 협상이었지만 그걸 특유의 뚝심으로 밀어붙이고 웃음이 터지는 상황으로 몰아가는 강호동의 노련함이 있었기에 신의 제기라는 역대급 장면이 가능할 수 있었다.

 

강호동의 진가는 모든 촬영을 끝내고 근처에서 회식을 한 후 돌아오는 길에서도 발휘됐다. 비슷한 집들 사이에서 숙소를 찾지 못해 헤매는 상황. 강호동은 특유의 친화력으로 중국인들에게 다가가 숙소의 위치를 물었고 그러다 가슴 찡한 감동을 전해준 친절한 중국인 청년을 만날 수 있었다. 자신이 직접 숙소까지 데려다 주겠다며 앞장 서 걷는 중국인 청년을 보면서 강호동은 눈물 날 거 같다며 아버지가 떠오른다고 했다.

 

어렸을 때 착하게만 사시는 아버지에게 불만이 많았다는 강호동은 아버지가 자신을 위해서 욕심을 좀 내셨으면 했다고 말했다. 그러면서 자신은 그렇게 살지 않았다고 말하며 눈물을 흘렸다. 그 착한 중국인 청년을 보면서 욕심이 아니라 저렇게 착하게 살아야 한다는 걸 깨달았다는 것. 그러면서 강호동은 스스로에게 정신 차려라라고 말했다.

 

아마도 강호동에게 복귀 후 지금까지의 시간은 꽤 긴 시간이었을 것이다. 사실 슬럼프에 빠져 있었다기보다는 여러 가지 이유가 겹치면서 자신의 진가를 제대로 드러내지 못했다고 보는 편이 맞다. 그것이 혹시 더 강해졌던 욕심때문이었다면, 강호동이 스스로 말했듯 그걸 내려놓고 그저 바르게 한 길을 가는 선택을 하길 바란다. 이미 많은 걸 내려놓으면서 좀 더 자연스러워지고 그러면서 그의 진가가 드러나기 시작한 걸 <신서유기2>를 통해서 확인할 수 있었으니. 앞으로도 역시강호동이라는 소리를 계속 듣게 되기를.

안재현으로 인해 생긴 <신서유기2>에 대한 호감

 

이건 안재현 효과라고 해도 무방할 듯 싶다. tvN <신서유기2> 이야기다. 사실 <신서유기>는 시작할 때만 해도 걱정스러운 면들이 있었다. 그것은 <12>의 전 멤버들로 구성된 출연자들이 저마다 크고 작은 논란들을 겪었기 때문이었다. 나영석 PD의 예능 프로그램은 그 전제가 기분 좋은 출연자들을 세우는 데서부터 시작해왔다는 점을 떠올려 보면 <신서유기>는 확실히 시작점에 불안한 면이 없었다고 말하기가 어려웠다. 애초에 이 프로그램이 TV가 아닌 인터넷 플랫폼으로 시작했던 것도 그런 점이 작용했을 것이다.

 

'신서유기2(사진출처:tvN)'

그나마 이런 불안함을 사라지게 해주는 존재가 이승기였다. 이승기는 그래서 대놓고 형들을 디스함으로써 시청자들의 입장을 대변해주기도 했고, 늘 그랬듯이 밝은 에너지를 프로그램에 불어넣기도 했다. 하지만 이승기가 군 입대를 하게 되면서 그 빈자리에 대한 불안감은 더 커졌다. 그런데 이런 위기상황이 오히려 기회로 작용하게 된 건 이승기의 추천으로 들어온 안재현이라는 막내의 화수분 같은 매력 때문이었다.

 

분위기 있는 외모와 달리 허당 캐릭터로 웃음을 주기도 하고, 때론 과감하게 형들을 디스하기도 하며 그러면서도 게임에 있어서는 지니어스 은지원을 놀라게 만들기도 하는 다양한 면들이 그에게서 끝없이 보여졌다. 리장에서 벌인 몸으로 말해요게임에서 그는 감정을 표현하는 대목에서 의외의 동작들을 보여줘 모두를 빵 터지게 만들었다. 또 옥룡설산을 오르는 케이블카에서 고소공포증을 드러내며 작은 움직임에도 경기를 일으키는 모습은 나영석 PD가 드래곤볼을 걸고 게임을 제안하게 만들기도 했다.

 

특히 안재현이 <신서유기2>에 들어오면서 생겨난 새로운 면은 달달함이다. 그는 아내인 구혜선에 대한 마음을 드러냄으로써 보는 이들을 기분 좋게 만들었다. 구혜선은 <신서유기2>에 한번도 출연하지 않았지만 마치 이 프로그램과 함께 하는 듯한 느낌이 들 정도로 안재현을 통해 그 존재감마저 생겨났다. 남자들끼리의 여행이기 때문에 조금은 거칠게 다가올 수 있는 면들이 안재현의 등장으로 이런 변화를 가져올 수 있었다는 것이다.

 

게다가 안재현은 <삼시세끼>에 출연해도 될 만큼 섬세한 요리 실력을 보여줬다. 아침 미션으로 안재현이 아침밥을 차리는 모습은 그저 요리를 하는 것이 아니라, 요리를 먹는 사람들에 대한 그의 배려를 느낄 수 있게 해주었다. 맞벌이 하시는 부모님 때문에 밥을 잘 챙겨먹기 위해 요리학원을 다녔다는 이야기는 엉뚱하게도 다가왔지만 다른 한편으로 보면 안재현이라는 인물이 얼마나 섬세한가를 잘 보여주는 대목이기도 하다.

 

안재현이 <신서유기2>의 출연자들을 하나하나 지목해 형들은 사실 어떤 사람이라고 얘기하는 장면은 그래서 의미심장하게 다가온다. 그렇지 않을 것 같은 은지원이 사실은 자기를 세심하게 챙겨주고, 무섭게 보이는 강호동이 사실은 귀여운 면이 있다는 걸 말해주고, 빈 자리가 느껴지지 않을 정도로 이수근이 시종일관 즐거운 분위기를 만들어준다는 그의 이야기는 형들에 대한 그의 마음을 읽을 수 있어 훈훈하면서도 동시에 이 프로그램의 출연자들 또한 호감으로 만드는 힘을 발휘하기도 한다.

 

<신서유기2>는 지금 안재현 효과를 톡톡히 보고 있다.

예능감에 심성까지, <신서유기2> 안재현 없는 게 뭐야

 

어디서 이런 예능 보물이 숨어 있었던 걸까. <신서유기2>서유기드래곤볼의 이야기를 차용해 중국 여러 곳에서 드래곤볼을 획득하는 요괴들(?)의 좌충우돌 여행기를 담고 있지만 거기서 진짜 발견한 건 안재현이라는 예능 보물이다.

 

'신서유기2(사진출처:tvN)'

사실 이승기의 자리를 그가 이토록 빠르게 채워줄 줄 누가 알았으랴. 첫 만남에서부터 강호동의 과거사를 슬쩍 슬쩍 건드리며 만만찮은 상대라는 걸 드러냈지만 그가 엉뚱한 행동으로 웃음을 주면서도 동시에 프로그램을 훈훈하게 만드는 따뜻한 심성까지 가진 인물이라는 게 여행 과정을 통해 자연스럽게 드러나고 있다.

 

게다가 아침 미션으로 부여된 알을 숨기는 게임에서 안재현은 한 때 <12>에서 지니어스라고 불리며 게임을 주도했던 은지원마저 깜짝 놀라게 만들었다. 그 거대한 타조 알을 선택했음에도 주머니 속에 넣었다가 침대 한 켠에 옮겨 놓고 또 살짝 이목이 다른 곳에 집중됐을 때 가방 위에 모자를 덮어 얹어놓는 치밀함을 선보였고, 이수근이 화장실 휴지통에 숨겨뒀던 오리알을 찾아내 양말에 넣고 천연덕스럽게 행동하는 모습을 보여주기도 했다.

 

구혜선과 알콩달콩한 모습을 전화를 통해서 살짝 보여주는 안재현은 <신서유기2>에 사실상 달콤한 멜로의 기운을 섞어주기도 하는 존재다. 집들이로 그의 집을 방문했을 때 방송에는 나오지 않았지만 그가 음식을 차려내고 타인을 배려하는 모습은 그대로 구혜선과의 관계를 상상하게 만들기도 했다.

 

무엇보다 안재현이 <신서유기2>의 예능 보물로 자리매김한 건 그가 출연자들과 벌써부터 저마다의 케미를 만들어내고 있기 때문이다. 때론 옛날 코미디의 모습을 보여주고 때론 게임에서 연거푸 져 의기소침해 하는 강호동에게 안재현은 살가운 동생으로서 아끼지 않는 칭찬으로 오히려 그를 다독이는 모습을 보여준다. 둘 사이가 벌써부터 형제 같은 살가움이 느껴지는 건 그래서다.

 

그는 또 게임에 있어서는 은지원과 약간의 라이벌 구도를 만들어내는 또 한 명의 지니어스라는 캐릭터를 보여준다. 두 사람이 서로 통하는 구석이 있지만 동시에 경쟁의 느낌이 생기고 있는 건 프로그램으로서는 다양한 이야기를 끄집어낼 수 있는 괜찮은 기회로 작용한다. 또한 프로그램 말미에 이수근이 자리에서 일어나자 마치 시소를 타듯 의자가 넘어지며 라면을 엎는 장면을 보여준 안재현에게서는 어쩐지 이수근과의 몸 개그도 잘 어울릴 것 같은 느낌을 준다.

 

사실 안재현이 전면에 자신을 드러내는 캐릭터는 아니다. 하지만 도처에서 윤활유 역할을 하는 캐릭터라는 것만은 분명하다. 예능감이면 예능감에, 착한 심성이면 심성까지 안 가진 게 없는 캐릭터. 그리고 과거 <12> 멤버들의 그 익숙한 관계 속으로 들어가 저마다 새로운 이야기를 만들어내는 존재.

 

나영석 PD가 발굴해낸 또 한 명의 예능 스타라고 해도 무방할 캐릭터로 안재현은 이미 <신서유기2> 깊숙이 들어와 있다. <꽃보다 할배><삼시세끼> ‘정선편이 이서진을 발굴해내고, <삼시세끼> 어촌편이 차승원과 유해진을 발굴했듯이 <신서유기2>는 안재현을 발굴해내는 데 성공했다.  

<신서유기2><아는 형님>, 웃음에 대한 진정성

 

근본 없는예능. ‘언리미티드’. 최근 강호동이 나오는 예능 프로그램에 덧붙여져 있는 수식어들이다. ‘근본 없는예능은 JTBC <아는 형님>이 주창하고 있는 것이고, ‘언리미티드<신서유기2>에 붙어 있는 부제다.

 

'아는 형님(사진출처:JTBC)'

<아는 형님>근본 없는예능이라고 지칭하는 건, 어떤 정해진 포맷이 없이 오로지 웃기기 위해 할 수 있는 것들은 다 한다는 것이 이 프로그램의 지향점이기 때문이다. 대본이 있을 리 없고 그저 상황만 주어지며 그 안에서 출연자들의 드립이 난무한다. 상황극이건 콩트건 아니면 개인기건 아무 상관이 없는 이 근본 없는예능은 그래서 웃음이라는 지향점 하나로 빵빵 터트린다.

 

전학생 콘셉트로 게스트를 초대해 주고받는 대화들은 지금까지 해왔던 토크쇼의 완전히 다른 버전이다. 마치 <무릎팍도사>가 점집을 공간으로 구성하고 그 상황극적 요소와 캐릭터를 활용해 토크쇼를 했듯이, <아는 형님>의 전반부를 구성하는 전학생 콘셉트의 게스트 출연은 학교라는 공간을 상황으로 선택해 저마다의 캐릭터를 가진 MC들이 끝없이 드립을 치는 형식을 취하고 있다.

 

그 과정에서 자연스럽게 게스트의 매력이 드러나고 동시에 고정 MC들의 캐릭터들이 구축된다. 강호동은 그 속에서 폭력의 아이콘으로 캐릭터화해 의외로 강호동을 쥐락펴락하는 민경훈과 각을 세우기도 하고, 괜스레 이수근에게 화풀이를 하는 모습으로 웃음을 준다. 김희철이 깐족 캐릭터를 시종일관 보여준다면 서장훈은 건물주와 이혼 같은 자신의 실제 상황을 캐릭터로 끌어낸다. 김영철은 뜬금없이 당다라당당-’을 해대며 개인기로 웃기고 이수근은 역시 특유의 순발력을 발휘해 상황극을 끄집어내는 발군의 기량을 보여준다.

 

<아는 형님>이 추구하는 것이 오롯이 웃음하나라는 점은 사실 지금의 예능 프로그램들이 웃음과 함께 다른 요소들 이를테면 감동이나 의미 같은 것을 동시에 추구하는 것과는 사뭇 다른 행보다. 결국 웃기는 것이 예능의 본분이라는 걸 <아는 형님>은 전면에 내세우고 있는 듯 하다. 그리고 이 점은 의외로 이 근본 없는예능의 진정성으로 세워진다. 웃음의 강도가 여타의 예능 프로그램보다 훨씬 높은 <아는 형님>을 보다보면 MC들의 웃음에 대한 노력이 남달리 느껴지는 순간이 있다.

 

<신서유기2> 역시 웃음에 대한 추구를 가장 중심에 세워두고 있는 프로그램이다. 나영석 PD가 그간 해왔던 예능 프로그램들이 웃음은 물론이지만 그 이외에 어떤 가치나 의미 등이 많이 들어 있었다면(이를테면 <삼시세끼><꽃보다 할배> 같은) <신서유기2>는 대놓고 웃겨보자는 목적이 더 분명하게 느껴진다. ‘언리미티드라 붙인 것은 인터넷 버전이 먼저 방영되는 것 때문이기도 하지만 어떤 면에서는 웃음을 위해 지금껏 시도하지 않았던 것들도 감행한다는 의지가 느껴지는 대목이기도 하다.

 

중국 여행을 소재로 하고 있는 <신서유기2>가 갑자기 안재현의 집을 방문하고 어찌 보면 그저 그들끼리 집들이 하는 내용 같은 그 리얼한 이야기를 가감 없이 보여준 것은 실로 의외의 장면들이었다. 안재현과 출연자들이 등장하고, 거기에 이우정 작가와 나영석 PD를 위시해 제작진들이 자연스럽게 동석해 집들이 음식을 먹으며 이런 저런 이야기를 나눈다. 그건 예능 프로그램이라기보다는 진짜 집들이 이야기처럼 보인다. 하지만 그 안에서 나영석 PD는 갑자기 사랑한다는 답변을 받는 미션을 제시하는 것처럼 웃음의 포인트들을 자연스럽게 연결시키고 홀로 답변을 늦게 받은 강호동은 그 실제상황에 당혹해하는 모습으로 웃음을 준다.

 

사실 이런 사적인 느낌의 장면들은 그간 예능에서 깊게 다뤄지지는 않았던 부분이다. 하지만 언리미티드라는 부제를 달았기 때문인지 <신서유기2>는 그것이 재미있다면 어떤 것이든 감행하려는 듯한 과감함을 보여준다. 이것은 또한 점점 패턴화되는 예능의 형식을 깨는 힘이 되어주기도 한다.

 

최근 예능 중 웃음의 강도로만 치면 가장 눈에 띄는 두 프로그램이 <아는 형님><신서유기2>. 물론 시청률은 빵빵하다고 말할 수 없지만 웃음 하나는 빵빵 터트리는 이 두 프로그램은 어떤 면에서는 그간 감동이니 의미니 하며 외도를 했던 예능이 본류로 귀환한 듯한 인상을 준다. 한참 정신없이 웃다보면 그 진정성이 오히려 느껴지는 예능 프로그램. <아는 형님><신서유기2>가 대중들의 마음을 조금씩 열고 있는 이유가 아닐까.

강호동을 위한 심폐소생술, 효과가 나는 까닭

 

강호동이 조금씩 살아나고 있다. 지금껏 지상파들이 그토록 시도해왔지만 좀체 빛을 보지 못했던 강호동이다. 하지만 최근 들어 강호동은 아주 조금씩 새로운 예능 트렌드 속에서 자연스러워지고 있고, 어떤 면에서는 예전의 야생(?)까지 되찾아가고 있다. 그 진원지는 의미심장하게도 tvN <신서유기>JTBC <아는 형님>이다.

 


'신서유기2(사진출처:tvN)'

<신서유기>에서 강호동은 예전 <12> 멤버들과 함께 어우러지며 훨씬 자연스러운 모습을 보여주고 있다. 지상파에서 보였던 너무 주눅 든 모습이나 너무 과해서 지금의 예능 트렌드와 어울리지 않아보였던 강호동이 아닌가. 하지만 <신서유기>에서는 그런 강호동이 옛날 사람으로 희화화되거나 참다 참다 못해 폭발하기도 하고 어떨 때는 안재현 같은 예능 초보에게도 위로를 받는 입장이 되기도 한다.

 

물론 이런 모습이 지상파에서도 없었던 건 아니다. 하지만 <신서유기2>에서 강호동은 이 모든 모습들을 마치 자신의 모습이라고 인정하는 듯한 편안함이 엿보인다. 즉 이전에는 어떤 한 캐릭터를 마치 강박을 갖고 보여주려 했다면, 지금은 자연스럽게 상황에 따라 나오는 이런 저런 캐릭터들을 그대로 내버려둔 채 보여주고 있는 것. 자연스러움이 있는 강호동과 그렇지 않은 강호동의 모습은 확실히 다르게 다가온다.

 

<아는 형님>은 강호동에게 일종의 예능 훈련소가 되어준 느낌이다. 특별한 형식을 아예 정해놓지 않고 웃음이라는 목표를 향해 다양한 형식들을 실험해온 <아는 형님>은 최근 들어 근본 없는 개그로 주목받고 있다. 대본도 없이 게스트를 출연시켜 놓고 아무렇게나 드립을 쳐대는 이 코너는 한 마디로 빵빵 터진다. 대본이 없으니 즉흥적인 순발력을 발휘해야 하고 그 애드립이 괜찮으면 출연자들의 호평을 받지만 그렇지 못하면 즉각적으로 뺨을 맞는 등 응당의 대가를 받는다.

 

상황극 속에서 자유롭게 던져지는 애드립들은 강호동에게 을 강화시켜주는 힘이 되어준다. 물론 늘 기발한 드립을 치지는 못하지만 그럴 때마다 다른 출연자들이나 자막이 일제히 강호동을 공격해주기 때문에 그것조차 하나의 웃음이 된다. 이런 틀 안에서는 민경훈처럼 예능 초보도 조금씩 나아지고 성장하는 모습만으로도 큰 웃음을 주는 존재로 탄생될 수 있다. 하물며 프로라고 할 수 있는 강호동이니 그가 살아나는 것도 우연은 아니다.

 

흥미로운 건 이 두 프로그램의 수장들이 과거 강호동의 전성기를 이끌었던 두 PD라는 점이다. <신서유기>의 나영석 PD는 과거 강호동과 함께 <12>의 최전성기를 구가했고, <아는 형님>의 여운혁 PD는 역시 강호동과 <무릎팍도사> 같은 프로그램을 성공시킨 명장들이다. 게다가 이 두 PD는 현재 예능에 있어서 그 트렌드를 선도하고 있는 tvNJTBC 예능을 주도해온 인물들이기도 하다.

 

역시 예능 프로그램은 누가 출연하는지도 중요하지만 누가 만들어내느냐에 따라 완전히 다른 결과물이 나올 수 있다는 걸 강호동의 사례에서 찾을 수 있을 것 같다. 나영석 PD와 여운혁 PD가 해내고 있는 강호동의 심폐소생술’. 그것이 이렇게 효과를 보이고 있으니 말이다. 이제는 좀 더 자연스러워지고 편안해진 강호동의 모습을 기대해도 될 듯 싶다

예능 부적응자된 강호동, 거기서부터가 진짜 시작이다

 

<신서유기2>에서 강호동은 예능 부적응자. 시즌1에서 처음 버스에 올라 오랜만에 모인 옛 <12> 멤버들이 그에게 옛날 사람이라고 놀릴 때만 해도 그게 그저 캐릭터인 줄 알았다. 하지만 그것이 캐릭터가 아니고 어쩌면 진짜 그의 부적응을 보여주는 것이라는 게 시즌2에서는 여실히 느껴진다.

 


'신서유기2(사진출처:tvN)'

중국의 한 공항에 내려놓고 제작진이 도주해 버리는 그 상황에 강호동은 마침 전화를 받고 있었다. 뒤늦게 상황을 파악한 강호동은 또 당했다는 실감했다. 시즌2 2편에서 강호동은 당시 상황을 회고하며 인터뷰를 통해 내가 영석이한테 말리나? 삶 자체가 말리는 것 같애. 영석이한테.”라고 말하며 한숨을 토해냈다.

 

청두에 도착한 날부터 낙오를 경험하고, 다음 날 아침 일찍 있었던 기상미션(말 조각상 앞에서 사진 찍기)에서 1등을 할 수도 있는 기회를 잡았지만 결과적으로는 다 찾아놓고도 4등을 하는 그는 확실히 <12> 시절의 야생 시베리안 수컷 호랑이가 더 이상 아니었다. 복불복 퀴즈에서 연거푸 계속 답변을 하지 못해 쩔쩔 매고 그래서 방송 분량 또한 나오지 않게 만드는 강호동은 낯설다. <12> 첫 회에 충북 영동에 가서 나무 아래 평상 하나에서도 충분히 분량을 만들어내던 그가 아닌가.

 

복불복이 가혹하다는 듯이 제작진이 꼬치를 걸고 복복복 게임을 제안하지만 그건 일종의 함정 같은 것이었다. 강호동이 이겨야 한다는 강박관념을 갖고 있다는 걸 알고 있기 때문에 져야지 계속 먹을 수 있는 게임에서 오히려 이기고는 환호하는 그의 모습이 연출될 수 있었다. 결과적으로 보면 그것 역시 나영석 PD 앞에서 예전보다 더 말리는그의 모습을 드러낸 것이지만.

 

그런 강호동을 막내이자 예능 초보자인 안재현이 옆자리에 앉아 다독이고 챙기는 모습은 예쁘지만 한편으로는 짠하게까지 느껴진다. 침체된 분위기를 띄우기 위해 이수근이 이동 간에 뜬금없는 콩트 개그를 선보이는 것 역시 강호동에게는 안쓰러운 대목이다. 늘 중심에 서던 그가 아닌가.

 

하지만 강호동은 미션 수행을 위해 달리면서도 숨이 턱까지 차올라 힘겨워하고 버스에 오르면 좌석의 허리를 꺾어놓을 정도로 퍼질러지는 체력의 한계를 드러낸다. 웃기려고 노력하지만 과거처럼 빵빵 터지지는 않는다. 그래서 어떨 때는 잔뜩 주눅든 모습을 보여주기도 한다. 코를 드르렁 드르렁 골며 자는 그의 모습은 한 때 야생의 강인함을 보여줬을지는 모르지만 지금은 힘이 많이 빠져버린 슬픈 짐승 같은 처연함마저 느껴진다.

 

아마도 이것은 지금의 강호동의 현재를 그대로 보여주는 것일 게다. 그는 방송 복귀 후 꽤 오랫동안 여러 프로그램을 전전하면서 안간힘을 써왔다. 하지만 시청률도 반응에서도 그는 예전만큼의 모습을 보여줄 수 없었다. 그건 어쩌면 당연한 일일 것이다. 유재석처럼 강철 체력도 세월에는 어쩔 수 없다. 또한 예능의 나이는 트렌디하기 이를 데 없어서 그 흘러가는 속도가 엄청 빠르다. 적응을 못하는 것은 어쩌면 당연하다는 것이다.

 

하지만 어쩌면 거기서부터 비로소 다시 시작할 수 있는 것이 아닐까. 인정하고 싶지 않아도 가장 자기 자신인 그 진짜 모습에서부터 시작해야 새로운 것도 그의 방식으로 적응해낼 수 있지 않을까. <신서유기2>의 강호동은 그래서 짠하지만 많은 걸 내려놓은 것 같은 편안함이 느껴진다. 일찌감치 이랬어야 한다. 이제 비로소 그는 밑바닥에 발이 닿은 것이니. 그리고 그 밑바닥은 예능인들에게는 가장 좋은 포지션을 만들어주는 위치임이 분명하다

<신서유기2>, 이승기 대신 안재현 그 이유

 

웹을 통해 공개된 <신서유기2>를 보면 군 입대한 이승기 대신 들어온 막내 안재현에게 첫 대면 자리에서 나영석 PD가 출연여부를 두고 묻는 질문들이 눈에 띈다. 세금은 잘 내는가, 군대는 잘 다녀왔나, 여자문제는 괜찮은가, 도박은 하지 않는가를 묻는다. 그 모든 질문에 괜찮은답변을 들은 나영석 PD그러면 합격이라고 말한다.

 


'신서유기2(사진출처:tvN)'

이 질문들은 모두 과거 <12> 멤버들이 가졌던 문제와 논란과 무관하지 않다. 세금은 강호동 이야기고, 군대는 MC몽 이야기며, 여자문제는 이혼한 은지원 이야기이고, 도박은 이수근 이야기다. 안재현을 캐스팅하면서 나영석 PD가 던진 질문 속에는 지금 현재 <신서유기2>가 갖고 있는 전제가 들어있다.

 

물론 응당한 자숙의 과정들을 거쳤지만 그 남은 이미지들 때문에 여전히 무언가 호불호가 갈리는 이전 <12> 멤버들이 출연자라는 것. 그나마 지난 <신서유기> 시즌1에서 무결점의 존재였던 이승기가 이제 군대를 가서 빠지게 되었으니 <신서유기> 시즌2는 그를 대치할 절대적 호감의 인물을 채워 넣어야 하는 상황에 처하게 됐다.

 

처음 안재현이라는 예능 새내기가 <신서유기2>에 들어온다고 했을 때 의외라는 반응들이 많았다. 그건 안재현이 물론 SBS <별에서 온 그대> 같은 작품이나 이수근과 함께 JTBC <상류사회>에 출연했지만 여전히 대중들에게는 낯설게 느껴지기 때문이다. 특히 예능에 많이 나오지 않은 그는 대중들에게 알려진 캐릭터가 거의 제로에 가깝다.

 

첫 대면에서 나영석 PD의 질문은 안재현이라는 인물이 일단은 큰 문제가 없는캐스팅인 것럼 보이게 했지만 사실 그 안을 들여다보면 이 인물이 이번 <신서유기2>에서는 신의 한수라는 게 금세 드러난다. 첫 대면에 <꽃보다 청춘>인 줄 알고 갑자기 떠날 지도 모를 여행에 대비해 큰 가방을 챙겨온 모습도 그렇고, 강호동과의 첫 인상을 얘기하는 장면에서도 폭력’, ‘피해자같은 단어를 거침없이 구사해 좌중을 포복절도하게 만든 장면이 그렇다.

 

게다가 멀쩡하게 잘 생겼지만 퀴즈에서 신선한 무식을 드러내는 대목에서는 안재현이 기존 멤버들과 너무나 잘 어울릴 것 같은 인상을 주었다. 무엇보다 <신서유기2>의 촬영지는 특성상 중국이다. 우리나라에서는 낯설게도 느껴지는 안재현이지만 중국 현지에서는 <별에서 온 그대>로 대중들에게 은지원이나 이수근보다 더 잘 알려진 연예인이다. 이런 반전요소들은 안재현에 대한 새로운 매력으로 다가온다.

 

흥미로운 건 <신서유기2>의 서사는 서유기가 그렇듯이 사람이 되지 못한 말썽장이 요괴들이 삼장법사의 인도 하에 인간이 되어가는 과정을 여행이라는 모험으로 그려내는 것이다. 그래서 이 명분하에 <신서유기2>는 아예 대놓고 출연자들의 과거 과오들을 들춰낸다. 그리고 그 어떤 예능 프로그램보다 혹독하게 그들을 시험에 빠지게 만든다. 공항에 떡 하니 내려놓고 출연자들에게 카메라만 놔둔 채 도망치는 제작진이다. 과오를 전제하기 때문에 그런 독한 미션들은 통과의례로서 응당 치러야 하는 처럼 공감대를 준다.

 

그런데 안재현은 나영석 PD와의 첫 대면에서부터 드러났듯이 무고(?)한 인물이고 또 그래야 한다. 그런데 동시에 이 나영석 PD와 제작진들이 마치 악동처럼 던지는 같은 독한 미션들에 의외로 잘 적응하는 모습이어야 프로그램이 불편함을 주지 않게 된다. 그런 면에서 보면 안재현은 호감 가는 인물이면서도 독한 미션조차 그다지 힘겹게 받아들이지 않는 편안함마저 주는 인물이다. 물론 의외의 예능감 또한 빼놓을 수 없다.

 

물론 이승기는 군대에 가면서도 <신서유기2>에조차 커다란 존재감으로 자리해 있다. 그가 티저로 보여준 우리 형들은요-”하며 <엽기적인 그녀>를 패러디한 대목은 빵 터지는 웃음을 주면서도 <신서유기2>의 캐릭터들을 효과적으로 설명해주는 힘을 발휘했다. 하지만 그 빈 자리를 채워줄, 첫 공개된 방송 클립을 통해 확인된 안재현에 대한 기대감 역시 적지 않다. 더 독해져 돌아온 <신서유기2>의 이야기에서 그는 과연 어떤 모습을 보여줄까

나영석 PD의 초심이 느껴지는 <신서유기>

 

워밍업은 끝났다. 이미 작년에 인터넷을 통해 방영됐던 <신서유기>. 당시 이 프로그램은 꽤 큰 화제를 만들었다. 일단 나영석 PD가 만든다는 것이 그 첫 번째였고, 그와 함께 했던 <12> 초창기 멤버들인 강호동, 이수근, 은지원, 이승기가 출연한다는 게 그 두 번째였으며, 이들이 국내가 아닌 중국에 간다는 것이 세 번째고, 그들이 거기서 <서유기>의 캐릭터로 버라이어티를 보여준다는 게 네 번째였으며 마지막으로 이 프로그램이 인터넷으로 방영된다는 게 다섯 번째였다.

 


'신서유기2(사진출처:tvN)'

<신서유기>는 이처럼 흥미를 끄는 기획 포인트들이 상당히 많이 들어가 있는 프로그램이다. 즉 이 다섯 가지 포인트(물론 더 따지고 들어가면 할 이야기들은 더 많지만)의 어느 쪽을 주안점으로 들여다봐도 재미를 찾을 수 있는 거의 저인망식(?) 예능에 가깝다는 점이다. 그래서일까. 이 아이템이 인터넷에서만 방영되는 것이 조금은 아쉬운 느낌이 들었던 것도 사실이다. 인터넷 방송의 특성상 짧게 끊어지는 호흡은 그 나름의 재미를 만들었지만, 그것이 너무 소품처럼 이 아이템을 여겨지게 만든 건 아쉬운 대목이었다.

 

<신서유기>가 케이블 버전으로 시즌2를 찍는다고 했을 때 특히 기대감이 컸던 건 그래서다. 그렇게 한 시간 남짓한 프로그램으로 묶여진 <신서유기> 시즌2는 확실히 이 아이템의 크기를 제대로 보여줄 수 있을 것이었다. 그리고 2회 분량에 걸쳐서 인터넷에서 방영됐던 <신서유기> 시즌1이 재편집되어 보여졌다. 인터넷과 케이블의 환경이 다르기 때문에 상당히 많은 부분들이 지워졌질 수밖에 없었지만 그것조차 하나의 웃음으로 바꾸는 나영석 PD의 능력을 새삼 느낄 수 있었다.

 

시즌1에서 느껴지는 건 이들이 <12> 시절의 그들이 더 이상 아니라는 점이다. ‘옛날 거라고 놀림을 받으며 중국에 오면서도 입수준비를 하고 온 강호동은 어딘지 짠한 느낌을 주었고, 이수근은 여전히 깨알 같은 개그 욕심들을 드러내며 쉴 틈 없는 웃음을 만들었지만 어딘지 조심스러움이 느껴졌다. <12>에서는 막내로서 강철 체력이었으나 이제는 숨을 헐떡이는 이승기나, 여전히 악동 같지만 이제는 강호동의 잔꾀에 당하기도 하는 지니어스 은지원도 마찬가지였다.

 

시즌1의 이야기는 그래서 그간 <12> 이후 저마다 여러 일들을 겪어오며 예전과는 확실히 달라진 그들의 모습들을 한편으론 짠하고 한편으론 웃기는 것으로 드러내는 느낌이 강했다. 그러니 이건 어찌 보면 시즌2부터 본격화될 이야기의 전제 정도가 될 것이다. <서유기>란 결국 요괴들이 여정을 거쳐 인간이 되어가는 서사를 담고 있다. <신서유기>는 어쩌다 예전 같지 못하게 되어버린 출연자들이 그 본래의 색깔을 찾아가는 이야기가 되지 않을까.

 

어딘지 예전 <12>의 느낌이 나는 갖가지 미션들과 복불복이 이어지고 나영석 PD와의 밀고 당기는 심리전이 등장한다. 기상미션에 꼴찌를 해 1위안밖에 받지 못한 은지원 앞에서 굳이 맛난 음식들을 가져와 먹으며 그를 놀리는 표정을 짓는 나영석 PD의 모습은 <12> 시절 출연자들에게 탈락을 외치며 즐거워하던 그 모습을 떠올리게 한다.

 

출연자들도 그렇지만 최근 들어 나영석 PD 역시 <꽃보다 청춘> 시리즈로 곤욕을 치렀다. 논란도 논란이지만 그가 가장 뼈아픈 건 <꽃보다 청춘>의 재미가 예전 같지 않다는 이야기일 것이다. 그러니 이제 <신서유기> 시즌2는 어찌 보면 나영석 PD 역시 그 본래의 색깔을 찾아가는 여정이 되지 않을까. 나영석 PD의 초심이 느껴지는 <신서유기> 시즌2에 특히 관심이 가는 이유다

BLOG main image
더키앙
문화 속에 담긴 현실을 모색하는 곳
by 더키앙

카테고리

분류 전체보기 (4337)
블로거의 시선 (96)
네모난 세상 (4126)
SPECIEL (19)
문화 코드 (1)
생활의 발견 (23)
술술 풀리는 이야기 (4)
스토리로 떠나는 여행 (10)
책으로 세상보기 (8)
문화 깊게 읽기 (4)
스토리스토리 (24)
사진 한 장의 이야기 (4)
드라마틱한 삶을 꿈꾸다 (7)
대중문화와 마케팅 (9)

달력

«   2018/04   »
1 2 3 4 5 6 7
8 9 10 11 12 13 14
15 16 17 18 19 20 21
22 23 24 25 26 27 28
29 30          
  • 13,019,336
  • 492557
textcubeget rss

더키앙

더키앙's Blog is powered by Tistory. / Supported by TNM Media.
Copyright by 더키앙 [ http://dogguli.tistory.com/ ]. All rights reserved.

Tattertools TNM Media