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‘더 팬’, 오디션 그 후, 새 스토리텔링 찾는 음악프로그램

오디션 프로그램이 가장 뜨겁게 우리네 시청자들을 사로잡은 건 2009년부터였다. Mnet <슈퍼스타K>가 그 포문을 열었고, 2010년 이 프로그램의 시즌2는 케이블 채널 역사상 첫 두자릿 수 시청률을 기록하는 놀라운 성과를 냈다. 지상파들도 오디션 트렌드에 뛰어들었고 그 성공작으로 얘기되는 SBS <케이팝스타>가 2011년 방영되며 이 흐름을 이어갔다. 하지만 아마추어들의 데뷔와 심사위원들의 심사로 이뤄지는 이 오디션 트렌드는 이내 꺼져버렸다. 2016년 <슈퍼스타K>는 결국 종영을 선언했고, <케이팝스타>도 2016년 말 ‘더 라스트 찬스’라는 제목으로 대미를 장식했다. 

이후 Mnet <프로듀스101> 같은 프로그램들이 아이돌 연습생들을 대상으로 새로운 오디션을 시도했지만 이 형식은 이미 지나간 트렌드가 되어갔다. 그것은 경쟁과 성장이라는 오디션 프로그램들이 내세우는 키워드들이 더 이상 대중들의 마음을 사로잡지 못했기 때문이다. 경쟁사회 속에서 노력해 성장한다는 일이 점점 현실화되기 어렵다는 걸 알게 된 대중들은 ‘소확행’ 같은 경쟁 바깥에서 스스로 얻을 수 있는 행복을 찾기 시작했고, 수직 계열화된 시스템 바깥에서 순위가 아닌 저마다의 취향을 찾아갔다. 오디션의 사실상 가장 큰 힘이라고 할 수 있는 심사는 이제 ‘지적질’로 받아들여지며 대중들을 불편하게 했다.

이런 시점에 <케이팝스타>를 만들었던 박성훈 PD가 새롭게 들고 온 <더 팬>이라는 프로그램은 이러한 달라진 대중들의 정서를 읽어낼 수 있게 해준다. 먼저 제목에 담긴 것처럼 이 프로그램은 심사가 없다. 유희열, 보아, 이상민, 김이나 등이 팬 마스터로 출연하긴 하지만, 이들은 심사를 하지 않는다. 대신 무대에 올라온 참가자들의 음악을 듣고 팬이 되었는지 아닌지를 밝히는 것이 그들의 일이다. 200명의 팬이 버튼을 눌러야 2라운드에 통과하는 첫 무대에서 MC들도 관객들과 똑같이 표 한 개를 행사한다. 

중요한 건 이 무대에 올라올 자격을 누가 부여하는가 하는 점이다. 결국 어떤 면으로 보면 이 무대에 선다는 건 좋은 기회이자 특혜일 수 있다. 그만한 실력이나 매력이 분명해야 이를 바라보는 시청자들과 관객들이 납득될 수 있다는 것이다. 이를 해결하기 위해 이들을 추천하는 셀럽이라는 새로운 시스템을 도입한다. 타이거JK와 윤미래 부부가 나와 소개한 비비는 그 매력적인 보이스와 독특한 재즈적 감성으로 그가 왜 이 무대에 설 자격을 갖추었는가를 설득시켰고, 도끼와 수퍼비가 소개한 트웰브는 팝가수 같은 느낌의 알앤비로 ‘귀르가즘’을 자극했다. 

악동뮤지션 수현이 추천한 오왠 같은 감성 보컬이나 장혜진이 반해 소개한 카더가든 같은 실력파 보컬은 이미 아는 분들은 다 아는 가수지만, 아직 모르는 이들도 적지 않은 가수라는 점에서 <더 팬>이라는 무대가 가진 색깔을 정확히 보여준다. 이 무대는 아마추어든 아니면 프로든 상관없이 팬을 확보하는 자리라는 것. 저마다 색깔이 분명한 음악을 하고는 있지만(아마도 그래서 더더욱 마니아적일 수 있을 게다) 대중적인 인기를 갖고 있지는 않은 아티스트들을 더 많은 이들이 들을 수 있는 기회를 제공한다는 취지가 거기에는 깔려 있다. 

그래서 <더 팬>은 경연 형식을 갖고는 있지만 그건 하나의 스토리텔링 장치일 뿐, 숨겨진 아티스트들을 소개하는 음악 프로그램처럼 보인다. 경연 형식은 이들에게 주목시키고 그 음악적 색깔을 좀 더 들여다보게 만드는 장치일 뿐, 더 중요한 건 다양한 색깔의 취향을 가진 아티스트들의 발굴이라는 것. 

결국 기존의 오디션 프로그램들이 사라지게 된 결정적인 이유는 대중들의 다양한 취향을 받아들이는 것이 아니라 일부 심사위원들의 기준에 맞는 가수들을 순위표 형태로 드러내는 형태였기 때문이다. <더 팬>이 ‘팬심’이라는 말로 드러내는 취향의 경연이 공감되는 이유가 여기에 있다. 유일무이한 한 사람을 뽑아내는 것이 아니라, 이런 저런 다양한 가수들과 음악적 취향들이 존재한다는 걸 이 프로그램은 보여주고 있기 때문이다.(사진:SBS)

Posted by 더키앙

‘알함브라’, 달달한 멜로인 줄 알았는데 놀라움의 연속

게임 속에서 죽은 인물이 실제 현실에서도 사망한 채 발견되고, 마치 디지털로 탄생한 좀비처럼 그 죽은 자는 비가 오고 ‘알함브라 궁전의 추억’의 음악이 들려올 때 다시 나타나 자신을 죽인 자를 공격한다. tvN 주말드라마 <알함브라 궁전의 추억>의 이야기 전개는 매 회 우리의 예상을 뛰어넘는다. 

처음 제목과 그라나다라는 이국적 풍광 속에서 현빈과 박신혜가 만나는 장면을 보고 이 드라마가 달달한 멜로라고 생각한 분들이 적지 않을 게다. 하지만 이런 예상은 첫 회, 그라나다에서 현실을 방불케 하는 증강현실 게임에 빠져버린 유진우(현빈)의 이야기로 보기 좋게 깨졌고, 이 상상을 초월하는 게임의 투자를 두고 라이벌인 차형석(박훈)과의 대결하는 이야기인 줄 알았지만 말미에 1년 후 폐인이 되어버린 채 총을 쏘며 달려드는 이들과 싸우는 유진우의 모습으로 뒤통수를 쳤다. 

결국 드라마는 조금씩 멜로가 아니라 현실과 연결되어버린 게임의 세계가 만들어내는 미스터리한 사건을 다루고 있다는 걸 드러낸다. 그러면서 100억을 주고 정희주(박신혜)의 호스텔을 구입함으로써 호스텔 명의로 된 이 게임의 특허권을 유진우가 갖게 되는 것으로 마무리되는 듯 보였으나, 그 게임의 또 다른 유저였던 차형석과 게임 속에서 대결을 벌여 이긴 유진우는 다음 날 그 차형석이 실제로 피가 다 빠져버려 죽은 사체로 발견되었다는 소식을 듣는다. 

게임이 현실과 연결되고, 게임에서 죽은 유저는 실제로 죽게 된다는 것. 하지만 놀라운 반전은 그게 끝이 아니었다. 차형석이 죽은 공원 벤치를 찾아가 게임에 접속한 유진우는 거기 죽은 채로 앉아 있는 차형석의 디지털 이미지를 발견하고 갑자기 ‘적이 나타났습니다’라는 메시지와 함께 NPC(Non-player Character: 유저에게 퀘스트나 아이템을 제공하는 가상 캐릭터)가 되어 살아난 차형석의 공격을 받는다.

유진우는 이것이 본래 게임의 설정이거나 이 게임을 만들고 사라져버린 정세주(찬열)의 장난이라고 여기지만, 그 날 밤 사라진 정세주가 겪은 일을 유진우도 겪게 된다. 갑자기 먹구름이 밀려오고 빗방울이 떨어지면서, 어디선가 들려오는 ‘알함브라 궁전의 추억’ 기타소리와 함께 차형석의 NPC가 찾아와 다짜고짜 유진우를 공격한다. 놀라운 건 그 디지털 좀비(?)의 공격에 유진우는 실제로 피를 흘리고 결국 호스텔 난간에서 밑으로 떨어지게 되었다는 점이다. 

결국 이 사건을 통해 일 년 후 폐인이 된 채 그라나다로 들어오는 기차 안에서 일단의 의문의 사내들과 총격전을 벌이고 있는 유진우가 그간 어떻게 살아왔는가를 유추해낼 수 있다. 그것은 죽여도 다시 나타나는 디지털 좀비가 된 게임 속 NPC들의 공격과 싸우며 버텨왔을 거라는 것이다. 

게임과 현실이 접목되는 SF판타지가 완전히 낯선 세계는 아니지만, 게임 캐릭터들이 좀비처럼 죽어도 다시 살아나 계속 공격해오는 이야기는 실로 놀라운 상상력의 산물이 아닐 수 없다. 이 세계 속에 빠져버린 유진우는 사라진 정세주를 추적하면서 이 문제를 해결하기 위한 단서들을 찾아내야 할 처지에 놓였다. 게임 속에서 만난 정세주를 그대로 캐릭터화한 ‘알함브라 궁전의 추억’을 치는 엠마는 그에게 이 문제를 풀 수 있는 중요한 단서를 제공할 것으로 보인다. 

예상을 뒤집는 반전의 반전. 사실상 이것이 송재정 작가의 작품 세계에 일관되게 이어져온 흐름이다. 독특한 세계관이 가진 매력만으로도 시청자들을 잡아끄는 마법을 선사하는 작가. 하지만 벌써부터 그 놀라움만큼 과연 이 이야기가 어떻게 정리되어 나갈까 하는 점에 대한 우려 또한 적지 않다. 매회 반전을 선사하다 보니 너무 많은 떡밥들이 넘쳐나고 뒤로 가면 이를 정리해내는 게 중요한 관건이 되는 것. 과연 <알함브라 궁전의 추억>은 그 기발한 상상력과 놀라운 반전 전개만큼 완성도 높은 마무리를 보여줄까. 기대되는 대목이다.(사진:tvN)

Posted by 더키앙

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