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시청률의 늪에 빠진 MBC드라마, 문제는?

 

또다시 임성한 작가다. 이번 <압구정백야>에서는 잠잠하다 싶었는데 데스노트 논란이 터져 나오고 있다. 백야(박하나)와 결혼식을 올리자마자 조직폭력배와의 실랑이 끝에 허무하게 죽음을 맞이한 조나단(김민수)이 그 주인공이다. 물론 드라마에서 상황에 따라 인물이 죽음을 맞이할 수도 있다. 하지만 임성한 작가 드라마의 죽음은 너무 갑작스럽고 허무한 느낌마저 준다는 점에서 전작인 <오로라공주>의 데스노트의 시작이 아니냐는 우려를 낳고 있다.

 

'압구정백야(사진출처:MBC)'

<오로라공주> 때 연달아 죽음을 맞이한 등장인물들이 만들어낸 논란은 작가의 하차 운동까지 벌어질 정도로 그 파장이 컸다. 그걸 의식했는지 MBC 측은 부랴부랴 또 해명에 나섰다. 애초에 조나단의 죽음은 예고되어 있었다는 것. 하지만 그것이 이미 예정되어 있다고 하더라도 어쨌든 갑작스런 죽음을 지켜봐야 하는 시청자들에게는 충격일 수밖에 없었을 것이다.

 

갑작스런 죽음은 아니더라도 이번 <압구정백야> 역시 자극적인 장면들의 연속으로 시청자들의 구설수에 오른 적이 있다. 수영장 격투신은 이 드라마를 보지 않는 사람들에게까지 화제가 되었다. 물속에서 상대방의 허벅지를 꼬집는 장면은 역시 임성한 작가라는 얘기를 만들었다. 친모인 서은하(이보희)에게 복수하기 위해 접근한 백야가 그녀에게 시어머니인지 친정어머니인지를 묻는 장면은 거의 한 회를 다 채울 정도의 치열한 육박전을 통해 보여줬다. 설정도 설정이지만 그걸 보여주는 방식 또한 보는 이들의 혀를 내두르게 만든 장면들이었다.

 

드라마를 하면서 방송사가 나서 해명을 하는 경우는 그리 많지 않다. 하지만 유독 임성한 작가의 작품을 할 때면 방송사의 해명이 이어지는 건 그 작품이 가진 논란과 파장을 누구보다 잘 알고 있다는 반증이다. 그런데 이렇게 큰 논란이 벌어지는 작가의 작품을 계속해서 그것도 일일극으로 편성하는 MBC의 저의는 뭘까.

 

작년 MBC 드라마의 얼굴이 된 건 <왔다 장보리>였다. 물론 임성한 작가와는 다르다고 할 수 있지만 여전히 막장 논란이 제기된 김순옥 작가의 작품이었다. 그나마 긍정적인 가족애를 그리려 노력했다고는 하지만 연민정(이유리)이라는 캐릭터의 악행은 상식 이하로 자극적이었던 것이 사실이다. 결국 이 드라마가 막장 논란을 벗어난 것은 35%를 넘는 시청률 덕분이었다.

 

임성한 작가나 김순옥 작가 같은 자극적인 드라마를 그리는 작가의 작품을 선택하는 이유는 당연히 시청률이다. 실제로 이들 작가들은 논란은 일으키지만 확실히 시청률 제조기라는 표현이 틀리지 않는 작가들이다. 하지만 과연 시청률이 모든 걸 용서할 수 있을까. 그렇게 시청률을 가져가는 사이에 MBC드라마의 이미지가 점점 자극으로 점철되어가고 있다는 건 안타까운 일이다.

 

과거 드라마 공화국이라고 부르던 시절 MBC드라마를 떠올려보라. MBC에서 만들어진 <여명의 눈동자> 같은 대하드라마에서부터 <전원일기> 같은 장수 드라마, <허준>이나 <대장금> 같은 도전적인 퓨전사극들이 전체 드라마업계를 견인하던 시절이 있었다. 지금은 어떤가. 물론 작품성으로 승부하는 작품들이 없는 건 아니지만, 너무나 시끄럽고 시청률에 경도된 임성한 작가나 김순옥 작가가 만든 드라마들이 마치 MBC드라마의 얼굴이 된 듯한 인상이다. 어쩌다 이렇게 됐을까.

 

Posted by 더키앙

눈 높아진 시청자들, 막장을 외면하는 이유

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'신기생뎐'(사진출처:SBS)

막장드라마, 여전히 시청률 보증수표인가. 작금의 경향을 보면 그렇지만은 않은 것 같다. '아내의 유혹'으로 심지어 즐기는(?) 막장드라마의 세계를 펼쳐 보인 김순옥 작가는 그 연작이라고 할 수 있는 '천사의 유혹'에서 주춤하더니, 가족극을 표방했지만 여전히 막장에서 벗어나지 못한 '웃어요, 엄마'에서는 아예 시청자들에게 외면 받고 있다. 막장이라면 작품의 완성도와 상관없이 논란이라도 생겨야 하는데 그것조차 없는 존재감 없는 드라마로 전락한 것.

이런 상황은 '시크릿 가든'의 후속작으로 세워진 임성한 작가의 '신기생뎐'도 마찬가지다. 2회 연속 방영으로 힘을 모은 데다가, 이른바 '시크릿 가든'이 세운 30%대의 시청률의 후광효과를 기대했지만 상황은 정반대다. 오히려 잘 만들어진 드라마의 대명사격이 되고 있는 '시크릿 가든'과 비교되면서 더 외면 받는 상황에 처하게 된 것이다. 희한한 일이지만 이미 종영한 '시크릿 가든'에 대한 이야기가 여전히 화제가 되는 반면, 이 자극으로 똘똘 뭉친 '신기생뎐'에 대한 이야기는 그다지 눈에 띄지 않는다. 도대체 어떤 변화가 일어나고 있는 것일까.

'신기생뎐'은 아직 초반부지만 이미 임성한식 막장 월드의 대부분 코드들을 포석해 놓은 상태다. '출생의 비밀'이 그 중심 코드다. 금라라(한혜린)의 어머니가 3명이나 등장하고, 그녀가 친어머니를 아직 모르고 있다는 사실은 저 '하늘이시여'의 기상천외한 모녀 관계를 환기시킨다. 또 단사란(임수향)의 죽은 어머니 역시 친어머니가 아니었다는 설정까지 들어있는 걸 보면 이 드라마는 이 '출생의 비밀'이 갖는 자극의 끝을 보겠다는 의도가 다분하다. 비록 욕은 좀 먹겠지만, 그래도 볼 것이라는 막장드라마의 성공코드를 기대하고 있는 셈이다.

이른바 막장이라 불리는 드라마들의 자극은 점점 강력해지고 있다. 하지만 강해진 자극에 반해 시청률은 비례하지 않는다. 왜 그럴까. 이 단서로 제공되는 작품이 '욕망의 불꽃'이다. 물론 이 작품은 물론 막장이 아니다. 하지만 흔히들 말하는 막장의 요소들, 즉 '출생의 비밀'이나 복수, 패륜 등 자극적인 소재들이 등장한다. '시크릿 가든'이 끝나고 시청자들은 대부분 '욕망의 불꽃'으로 옮겨갔다. 10% 초반대에 머물던 '욕망의 불꽃'은 순식간에 20%를 돌파했다. 이유는? 같은 자극적인 소재지만 완성도가 있기 때문이다.

자극적인 드라마들에 그 모자라는 완성도에 '욕을 하면서도' 봤던 시청자들은 작년 새로운 경험을 했다. '제빵왕 김탁구'가 그렇다. 자극적인 소재를 바탕에 깔고 있음에도 이 드라마는 높은 완성도를 보였다. 즉 '출생의 비밀' 같은 소재를 다룬다고 모두 막장이 될 필요는 없다는 걸 알게 된 것이다. 완성도를 경험한 시청자들의 눈높이는 높아질 수밖에 없다. 그러니 조금이라도 전개가 느슨하다거나 작위적이거나 개연성 없는 드라마에 눈이 가지 않는 건 당연한 일일 것이다.

최근 들어 드라마가 방영되는 기간 동안의 시청률 흐름을 살펴보면 흥미로운 결과가 드러난다. 즉 초반에 일찌감치 20%대의 시청률로 시작한 드라마들 중, 많은 드라마들이 중간에서시청률 하락을 경험하며 이른바 용두사미 드라마가 되곤 한다는 것이다. '도망자'는 초반 20%에서 시작했지만 서서히 시청률이 떨어지더니 결국 반 토막 난 시청률로 끝을 맺었다. '아테나' 역시 초반 강력한 힘을 발휘하며 동시간대 시청률 1위를 기록했지만, 차츰 밀리더니 월요일 드라마 시청률 경쟁에서 바닥을 경험하고 있다. 왜 이런 시청률 등락의 변화가 생기는 걸까. 물론 여러 이유가 있겠지만 가장 중요한 건 과거처럼 첫 시청률이 그 드라마 전체를 결정짓지는 않게 되었다는 점이다.

이것은 드라마 시청에 있어서 관성적인 시청보다는 좀 더 선택적인 시청으로 시청자들의 시청 패턴이 바뀌고 있다는 징후가 아닐까. 언제든 재미가 없거나 스토리가 허술하거나 개연성이 떨어지거나 하면 이제 언제든 시청자들은 채널을 돌리게 됐다는 얘기다. 그러니 눈이 높아진 시청자들에게 막장드라마가 계속 통할까. 물론 어떤 기상천외하고 엄청난 자극이 시청자들의 눈을 마비시키고 중독시킬 지는 알 수 없다. 하지만 분명한 건 이 막장드라마의 막장이 점점 다가오고 있다는 예감이다.

Posted by 더키앙

막장만 문제? 독한 드라마도 문제다

'아내의 유혹'의 김순옥 작가는 새로 들고 나온 '웃어요 엄마'의 제작발표회에서 이 드라마는 절대 막장이 아니라고 강조했다. 드라마적 재미를 위해 자극적인 설정이 있기는 하지만 막장은 아니고, 엄마들의 삶을 조명하는 가족극이라는 것. 과연 그럴까.

제목은 진짜 가족극 같은 뉘앙스를 풍긴다. 하지만 첫 회부터 손목을 긋고 자살을 시도하는 장면이 등장했고, 2회에서는 여배우가 되려는 딸이 강간당할 뻔한 사실을 알면서도 성공을 위해 이를 묵이하려는 비정한 엄마 이야기가 등장했다. 3회에서는 궁지에 몰린 엄마가 사태를 수습하기 위해 딸을 술 시중시키는 이해할 수 없는 상황이 반복됐다.

물론 작가의 말대로 이런 자극적인 설정이 그 자체로 그 드라마를 막장으로 평가하게 만드는 건 아니다. 하지만 이 작품은 전작에서 그랬던 것처럼 인물들이 비현실적으로 과장되어 있고, 지나치게 감정과잉의 경향을 보인다. 이 작품은 마치 연극의 독백처럼 인물들의 혼잣말이 잦다. 상황 자체가 인물의 감정을 자연스레 보여주지 못하기 때문에 인물들이 자꾸 스스로를 설명하게 되는 것. 그만큼 얼개가 느슨하고 우연적 요소도 많다는 얘기다.

그럼에도 김순옥 작가가 "막장이 아니다"라고 강변한 것은 아마도 최근 등장한 막장인지 아닌지 헷갈리게 되는 몇몇 작품들 때문으로 보인다. '제빵왕 김탁구'는 국민드라마 반열에 들어섰지만 초반부 지나치게 자극적인 장면과 설정들이 등장해 막장드라마 논란이 일기도 했다. 하지만 전체적으로 작품의 완성도가 있었기 때문에 막장이라는 오명을 벗었다.

그래서인지 최근에는 이런 경향의 작품들이 많이 등장하고 있다. 주말극인 '욕망의 불꽃'은 언니 자리를 빼앗기 위해 강간을 방조하는 동생의 모습이라든가, 뺑소니로 위장해 사람을 죽인다거나 하는 자극적인 장면들이 방영되었다. 거의 악마처럼 보이는 인물이 자신의 욕망을 위해 뭐든 거침없이 해버리는 장면들은 매우 자극적이다. 하지만 이 작품은 막장은 아니다. 바로 그 어쩔 수 없는 욕망에 대한 탐구를 하고 있기 때문이다. 김순옥 작가는 아마도 이런 작품들과 자신의 작품이 같은 위치에 있다고 생각하는 것 같다.

그렇다면 '욕망의 불꽃' 같은 작품은 과연 문제가 없을까. 사실 막장만 아니면 된다는 생각은 TV라는 매체적 특성을 잘 이해하지 못하고 있는 데서 나오는 것이다. 물론 불륜이니 살인이니 하는 소재들은 이미 그리스 비극에서부터 등장했던 단골소재다. 하지만 이런 소재들이 연극이나 영화로 만들어지는 것과 드라마로 보여지는 것은 확연히 다르다.

그것은 드라마가 가진 연속극적인 속성 때문이다. 드라마는 다른 작품과는 달리 처음부터 끝까지 한 번에 보는 것이 아니다. 매주 조금씩 끊어져서 보여지기 때문에 사실상 전체적인 완성도나 주제의식은 마지막회까지 미뤄질 수밖에 없다. 따라서 중요한 것은 결과 자체가 아니라 그 과정이 된다. 20부작 드라마에서 19부가 자극적인 내용으로 가득 메워지고 나머지 1부가 착하다고 해서 정당화될 수 있는 드라마는 없다.

게다가 드라마는 특성상 매번 챙겨보지 않는 시청자들도 많다. 그러니 한두 번의 자극적인 장면들도 사실은 큰 영향력을 발휘하는 셈이다. 전체적으로 보면 막장이 아니라고 해도 독한 설정들의 드라마가 문제가 되는 건 바로 이런 이유 때문이다. 마치 시청자를 자극하겠다고 작정한 듯한 드라마들의 그 의도성은 그 어떤 미사여구로 포장된다고 해도 그 자체로 비판될 소지가 다분하다는 얘기다.

Posted by 더키앙

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